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EL PENSAMIENTO LGICO-MATEMTICO

Las matemticas son, ante todo, una actividad mental.


Tendemos a pensar, errneamente, que los nmeros, los puntos, las lneas, as como las
relaciones entre los objetos y las cantidades, son algo que el nio conoce de forma natural
desde siempre, y a ensearle, de acuerdo con esta idea, unas reglas que, en el mejor de los
casos, aprende de memoria sin comprender. A ello contribuye el hecho de que, desde muy
pequeo, contesta a la pregunta cuntos aos tienes levantando dos o tres deditos y es capaz
de decir series de nmeros, incluso hasta cantidades bastante altas, aunque tambin sea
frecuente orle series como 1-2-3-4-5-8-7 y 10, por ejemplo.
Que un nio repita oralmente series de nmeros o diga los aos que tiene no significa
que posea la nocin del nmero.Esta se va alcanzando poco a poco, en funcin del
desarrollo cognitivo y en relacin con las nociones de cantidad, constancia y reversibilidad,
las cuales, como todo el conocimiento, se adquieren a travs de la accin, pasando de una
situacin subjetiva, en la que el nio est centrado en su propio cuerpo y su propia accin,
durante aproximadamente los dos primeros aos de vida, a otra objetiva, en la que le es
posible, en la adolescencia, desenvolverse en un universo abstracto y lgico.
A los 2 aos tiene la posibilidad de movimiento, cada vez mayor, y por tanto, de actuar sobre
el mundo que le rodea. A base de tanteos, de ensayos y errores va construyendo una serie de
esquemas motores, o esquemas de movimientos, que le permiten acceder al conocimiento de
la realidad exterior y desarrollar su inteligencia
De modo paulatino va reconociendo objetos y situaciones, calculando distancias, valorando
las posibilidades de su cuerpo y la eficacia de sus acciones. Por ejemplo, un beb que an no
cuenta con la suficiente coordinacin viso manual, al realizar una serie de movimientos
provocados por la percepcin de un juguete atractivo cercano a l, por casualidad lo alcanza.
A esto sucede una serie de situaciones similares en las que el nio repite los movimientos de
la misma manera, y consigue iguales resultados. As se forma un esquema motor que le
permite precisar su coordinacin y que llegar a utilizar de forma intencionada, con la
finalidad de alcanzar ese u otro juguete. La repeticin de la accin le ha proporcionado el
conocimiento necesario para conseguir su propsito. Este conocimiento se consolida a base
de numerosas repeticiones.
A partir de este momento evolutivo, el nio empieza una bsqueda de mtodos nuevos,
utilizando no ya los esquemas adquiridos, sino otros distintos, bien mediante tanteos
exteriores, como antes, bien -y esto es un gran avance- mediante tanteos interiores. El nio
va suprimiendo el movimiento real. Primero todava lo esboza fsicamente, hasta que llega
un momento en que no lo necesita, porque es capaz de evocarlo, de representarlo
mentalmente:
Este proceso es fundamental, ya que constituye el marco en el que se desarrollan todas las
situaciones de aprendizaje y muy particularmente el aprendizaje de las matemticas.
La repeticin de la accin le ha llevado al xito conocimiento
A medida que aumenta su maduracin neuropsquica y, por tanto, sus posibilidades de
movimiento, de conocimiento y control de su propio cuerpo, el nio va estableciendo una
serie de relaciones entre l y el mundo exterior, entre las cosas, etc., y emprende nuevas
acciones que le proporcionaran nuevos conocimientos. Jugando al escondite con objetos, por
ejemplo, va a aprender que un juguete, aunque cambie de lugar y de posicin, est debajo de
un pauelo, boca abajo o boca arriba, sigue siendo el mismo juguete, lo cual es el principio
de la nocin de conservacin.
Va a comprobar tambin que, en sus desplazamientos para buscarlo, puede recorrer un
camino hacia un lugar y volver al punto de partida y a la situacin inicial, con lo cual,
actuando todava slo con su cuerpo en un periodo senso-motor, est estableciendo los
rudimentos de la nocin de reversibilidad, a la vez que comienza una exploracin activa del
espacio y del tiempo.
Todas estas conductas de localizacin y bsqueda de un objeto constituyen la base inicial
sobre la que se va a desarrollar todo el pensamiento lgico-matemtico.
Por otra parte, el nio manipula objetos, los cambia de lugar, los agrupa, los separa, acta
sobre ellos. Es decir, acta sobre la realidad exterior a l, la transforma de alguna manera,
realizando as una actividad preoperatoria.
A partir de los 2 aos, y hasta los 7 aos aproximadamente, pasa por un periodo de
organizacin en el que dicha actividad se va a convertir en pensamiento operatorio, ligado y
dependiente de lo concreto
Opera con la realidad, clasifica objetos segn su color o forma, establece relaciones de
orden segn el tamao o sus preferencias, percibe cualidades que le permiten establecer
diferencias, y estas diferencias son las que le llevan a aprender que hay, muchas, o pocas,
cosas en un grupo, y a partir de aqu, que hay ms, o menos, que un caramelo es ms
grande, y otro ms pequeo
Durante este tiempo, el nio realiza operaciones concretas, ya que afectan directamente a
los objetos, sin llegar nunca a formularlas de forma simblica.
A los 4 aos, la equivalencia es todava muy rudimentaria y depende del espacio que ocupan
los conjuntos de cosas que compara. No es capaz de descomponer un conjunto de unidades
y establecer correspondencias una a una entre los elementos que lo forman. Pero,
manipulando tambin, y actuando sobre las cosas, comprueba que puede poner y quitar la
tapa a una caja, y que caja y tapa forman un todo que puede dividirse y volverse a unir; que
a sus muecos les puede quitar y poner sombreros y zapatos, etc. De esta forma, llegar a los
dos conceptos bsicos del pensamiento matemtico: la conservacin o invariabilidad del
nmero y la reversibilidad de las operaciones. Dos pelotas sern siempre dos pelotas, estn
juntas o separadas, rodando oquietas, tengan colores o tamaos distintos. Pero tambin dos
pelotas pueden separarse para volverse a juntar, subir para volver a bajar; es decir, podemos
jugar con ellos de mil maneras para, al final, volver a la situacin inicial.
A los 7 u 8 aos el nio sabe, y puede explicar, por qu una cantidad -sea continua (plastilina,
agua) o discontinuo (bolas muecos)- sigue siendo igual a pesar de los
cambios y transformaciones que sufra. Es capaz de darse cuenta de que la misma cantidad de
plastilina puede convertirse en bola, en barra y en bola otra vez, y de que si en ocasiones es
ancha y baja, en cambio en otras es estrecha y alta, hay lo mismo. Comprueba que las
manipulaciones que hace con ellos puede hacerlas en sentido inverso (la plastilina de bola a
salchicha para volver a ser bola y hay lo mismo) Y stas son las propiedades que caracterizan
al nmero: est compuesto de unidades, y cualquier operacin que se haga con l puede
invertirse.
Cuando el nio ha adquirido estas nociones, est en condiciones de aprender matemticas,
porque a partir de este momento su pensamiento se estructura de forma que le permite captar
estas relaciones, no slo en el instante exclusivo de la accin, sino en cualquier momento,
pues es capaz de evocar, de representarse los movimientos necesarios para realizar la
operacin, como suceda en el periodo sensomotor con los intentos de alcanzar objetos.
Adems, al ser una representacin mental, los movimientos no necesitan producirse, como
en la realidad, de forma sucesiva -no hacen falta los tanteos exteriores-, sino que lo hacen en
la mente de forma simultnea.
Sin embargo, este logro, que constituye el esquema general de toda nocin de conservacin,
no se consigue a la vez en todos los aspectos, ya que el pensamiento se encuentra todava en
un nivel de operaciones concretas, no lgicas, y no es capaz de inferir una ley general que
sea aplicable en todas las situaciones similares.
Hacia los 7 u 8 aos alcanza la nocin de conservacin decantidad, pero recin a partir de
los 9 10 aos adquiere la nocion de peso, y a 11 12 aos la nocin de volumen, y
ambas despus de numerosas y variadas experiencias.

Existen otros factores sin los cuales su enseanza no sera posible: el espacio y el tiempo.
Nocin del espacio
No obstante, a pesar de que, una vez iniciado el periodo de las operaciones concretas, la
inteligencia del nio est en disposicin de comprender los primeros conceptos matemticos,
los conceptos de espacio y tiempo son bsicos para la comprensin de las matemticas.
El conocimiento del espacio tiene su origen en el conocimiento del propio cuerpo.
Al principio el beb no se distingue a s mismo del mundo exterior, y slo existen para l
unos elementos aislados, centrados en alguna parte del cuerpo, principalmente la boca y las
manos, con los que realiza sus primeras experimentaciones.
Como dice W. Stern: El lactante conquista el espacio prximo merced a sus movimientos y
percepciones, Al principio se constituyen espacios de accin aislados, slo dbilmente
ligados entre s (el espacio de la boca, el espacio de presin, etc.). Cada uno de estos espacios
forma, al comienzo, un sistema de movimiento egocntrico dirigido a la actividad propia.
Poco a poco, las esferas de accin aisladas (chupar, ver, or) se ligan unas con otras tan
ampliamente que, por fin, hacia la terminacin del primero y, sobre todo, al comienzo del
segundo ao, se origina un sistema espacial Sensorio Motor objetivo: el nio describe, por
ejemplo, que podemos ir hacia un punto en el espacio por dos caminos diferentes.
En esta etapa no hay diferencia para el nio entre Yo y no-Yo, todo es lo mismo y slo va
penetrando en el conocimiento del mundo exterior a base de acciones y movimientos
corporales con los que se orienta y va constituyendo el espacio que se extiende alrededor
suyo. El nico punto de referencia que tiene es la actividad, las acciones que realiza con su
cuerpo.

A los 2 aos el nio tiene un conocimiento fragmentario de su esquema corporal: identifica


y nombra algunas partes destacadas (cabeza, ojos, nariz, boca, manos, pies).
Hasta los 3 4aos no tiene nocin de unidad, aunque sea muy rudimentaria, y hasta los 6
aos no se forma una concepcin de s mismo como objeto distinto de los dems.
Las primeras relaciones espaciales que capta estn, pues, en relacin consigo mismo, con su
conocimiento del esquema corporal y sus exploraciones activas. De este modo aprende las
nociones de proximidad-lejana, arriba-abajo (cabeza-pies), delante-detrs (pecho
espalda),derecha-izquierda, nociones estas dos ltimas que el nio alcanza ms tarde debido
a su relacin con el proceso de lateralizacin, que no se completa hasta los 6 aos. (derecha-
izquierda, slo en s mismo; no los proyectar en el espacio exterior hasta ms tarde, cuando
se d cuenta de la relatividad de las posiciones.
El conocimiento del esquema corporal tiene una importancia decisiva no slo para
establecer las primeras nociones espaciales que, al evolucionar, llevarn al nio al
conocimiento de la geometra, sino tambin para la numeracin.

Otros conceptos importantes para el aprendizaje de las matemticas, relacionados con la idea
de espacio, son los delongitud y superficie y la posibilidad de medirlos.
En cuanto a la longitud, el nio tiene, al principio, una tendencia a considerarla de forma
subjetiva: un camino ser ms largo o ms corto segn sus expectativas respecto a lo que va
a encontrar al final, y un edificio ser ms alto o ms bajo segn lo que vea de cerca o de
lejos.
Hacia los 4 5 aos empieza a sentir la necesidad de un instrumento para medir, y el primero
que utiliza es, naturalmente, su propio cuerpo, bien entero. bien las palmas de las manos, los
brazos, las piernas o los pies. Poco a poco va sustituyendo su cuerpo por un objeto, y a partir
de los 7 aosse aprecia una tendencia clara a emplear listones, cintas, etc. As llega a la
nocin de unidad de medida, que est estrechamente ligada a la de nmero: un nmero
incluye a los que estn seriadamente por debajo de l, Y una determinada ongitud incluye a
otra, ms pequea, aplicada repetidamente sobre ella.
Respecto al rea o superficie, es un concepto ms complejo que incluye la combinacin de
dos dimensiones y, por tanto, ms difcil de conseguir. Inicialmente el nio se fija en una sola
dimensin: esta mesa es ms grande que aqulla porque es ms larga. Habr que esperar ms
tiempo para que, a base de ejercicios, llegue a comprender la nocin de superficie y la
permanencia del rea a travs de cambios de forma, as como a utilizar unidades de medida
para calcularla. Lo conseguirhacia los 10 aos.

Nocin del Tiempo:


Es ms complejo que la del espacio
Al principio tiene slo ciertas impresiones relacionadas con situaciones vitales importantes,
como la de la alimentacin, y organiza los distintos momentos de su vida de acuerdo con
estas situaciones que se suceden peridicamente, de forma que una accin puede ser
anticipatoria.
Sobre esta anticipacin de situaciones, que suelen repetirse todos los das en el mismo orden,
se va configurando la nocin de tiempo. El orden es, pues, lo primero que se capta, y el
tiempo se percibe como una sucesin ordenada de situaciones, de acciones y de
transformaciones. Por esto la importancia delestablecimiento de rutinas en los nios
pequeos que tantoPediatras como Psicopedagogos insistimos tanto.
Primero, el nio percibe los conocimientos como puntuales, momentneos, constituyendo
una seriacin ordenada de elementos aislados. Despus, van vivencindose los intervalos que
unen una situacin con otra, y se asimila la nocin de duracin.
Hacia los 4 aos los nios pueden distinguir ya la maana de la tarde, en funcin de las
actividades que realizan durante una y otra, y referirse a algunos acontecimientos temporales.
El que utilice un vocabulario en el que intervienen palabras relativas al tiempo) no
quiere decir que hayan adquirido esos conceptos.
Igual que suceda en lo referente a los nmeros, a los 2 aos cuando se le pregunta
cuntos aos tiene y levanta 2 deditos, no significa que lo sepa, repite lo que le hemos
enseado.
A los 6 aos ya comprende lo que significa tener un nmero determinado de aos y que debe
aadir uno ms cada ao que pasa, aunque no tiene todava idea clara de la duracin de ese
periodo de tiempo. Slo a travs de la experiencia puede adquirir este concepto.
Los momentos en que est dividida su vida -primero en pequeas cosas (dormir, levantarse,
comer), despus en ciclos ms grandes (vacaciones de verano, clases) le marcan un ritmo que
le proporciona las pautas necesarias para medir el tiempo. Con el clculo del tiempo ocurre
lo mismo que con el clculo de las dimensiones espaciales. En un primer momento el nio
comienza por hacerlo de una forma totalmente subjetiva, segn que el intervalo de tiempo
haya sido ms o menos gratificante, despus aparece un inters por averiguar la extensin
deesos intervalos: Cunto falta para las vacaciones, etc.,
A los 7-8 aos puede aprender los das de la semana y los meses del ao, as como a
interpretar el reloj, aunque no lo comprenda plenamente. Empieza por aprender las horas
enteras, despus las medias y, ms adelante, los cuartos de hora.
Hasta los 9 10 aos no sabe explicar por qu hay dos manecillas en el reloj y el significado
de cada una.
Hay un aspecto sin el cual seria imposible aprender matemticas: se trata del lenguaje.
El lenguaje es un medio de comunicacin que nos permite expresar algo que existe en la
realidad o en nuestra mente por medio de unos signos, fonticos o escritos. Las matemticas
tambin expresan, mediante unos smbolos y signos especiales, las operaciones que se
realizan en la realidad y en nuestra mente.
El lenguaje es esencial para el aprendizaje matemtico, empezando por el lenguaje usual,
luego ms especfico, ms simblico. Incluso ste es posterior al lenguaje escrito, de modo
que, cronolgicamente, se adquieren por el siguiente orden:
1 Lenguaje oral
2 Lenguaje escrito.
3 Lenguaje matemtico.