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EL RETO DE CUIDAR EN UN MUNDO GLOBALIZADO 1

THE CHALLENGE OF CARING IN A GLOBALIZED WORLD


O DESAFIO DE CUIDAR EM UM MUNDO GLOBALIZADO

Silvina Malvrez2

1
Conferencia Inaugural del 6to Congreso Nacional de la Asociacin de Enfermera Comunitaria y 1er Simposio Internacional
de Enfermera Comunitaria. Valencia, Espaa, Noviembre de 2006. Actualizado Julio de 2007.
2
Licenciada en Enfermera. Magister en Salud Materno-Infantil. Especialista en Polticas y Administracin en Salud Mental.
Doctora en Ciencias de la Salud. Asesora Regional de Recursos Humanos de Enfermera y Tcnicos en Salud de la Organizacin
Panamericana de la Salud. Oficina Regional de la Organizacin Mundial de la Salud.

PALABRAS CLAVE: Atencin RESUMEN: El artculo aborda una reflexin sobre las principales tendencias de la humanidad en el
de enfermera. Poltica de mundo globalizado. Se define y caracteriza la globalizacin y sus consecuencias sociales y ambientales,
salud. Salud mundial. Ciencia, entre las cuales se destaca la inequidad y el descuido como importantes impactos en la sociedad planetaria.
tecnologa y sociedad. Se indican los principales efectos en la salud y las oportunidades que abre para ella la globalizacin. Se
analiza el papel del cuidado en la existencia humana y su condicin de objeto de estudio e intervencin de
la enfermera. Las tendencias del desarrollo de la enfermera en los ltimos aos son caracterizadas en un
doble proceso de cambio. Se puntualizan las implicancias de la globalizacin para la transformacin del
cuidado de enfermera y se mencionan los nuevos desafos para el futuro, proponindose a la enfermera
como el arte, la ciencia, la filosofa, la tica y la poltica del cuidado humano.

K E Y WO R D S : N u r s i n g ABSTRACT: This paper presents a reflection on the main tendencies of humanity in the globalized world.
care. Health policy. World This study analyzes globalization and its social and environmental consequences, highlighting inequity and
health. Science, tecnology the lack of care as principal impacts upon the planetary society. We indicate their effects on health care
and society. and the opportunities that globalization opens for them. The role of care in human existence is analyzed
and its condition as the subject of study and intervention in the field of nursing. The developmental
tendencies in the nursing profession are characterized in a double process of exchange. Implications of
globalization for the transformation of nursing care and new challenges for the future are pointed out,
proposing nursing as art, science, philosophy, ethics and policy of human care.

PA L AV R A S - C H AV E : RESUMO: O trabalho aborda uma reflexo sobre as principais tendncias da humanidade no mundo
Cuidados de enfermagem. globalizado. Nele, se define e se caracteriza a globalizao e suas conseqncias sociais e ambientais, entre
Poltica de sade. Sade as quais se destaca a iniqidade e a falta de cuidado como importantes impactos na sociedade planetria.
mundial. Cincia, tecnologia So indicados os principais efeitos na sade e as oportunidades que a globalizao abre para ela. analisado
e sociedade. tambm o papel do cuidado na existncia humana e sua condio de objeto de estudo e interveno da
enfermagem. As tendncias do desenvolvimento da enfermagem nos ltimos anos so caracterizadas por
um duplo processo de mudanas. Por fim, se analisam as implicaes da globalizao para a transformao
do cuidado de enfermagem e se mencionam os novos desafios para o futuro, propondo-se a enfermagem
como o arte, a cincia, a filosofia, a tica e a poltica do cuidado humano.

Endereo: Silvina Malvrez Reflexo terica


2450 Virginia Ave (NW) Apt # E615 Recebido em: 15 de fevereiro de 2007
20037 Washington DC USA Aprovao final em: 23 de julho de 2007
E-mail: smalvarez@covad.net

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INTRODUCCIN cias ms dramticas de la globalizacin, mostrando


La transicin de era se desenvuelve en una una suerte de crisis civilizatoria generalizada que se
densa trama de procesos sociales de diferentes expresa justamente en el abandono de nios y ancia-
categoras y dinmicas: los procesos histricos y nos, en la soledad de los adolescentes, en el abandono
culturales parecen haber ingresado en un tiempo de los pobres y excluidos... en fin, en el abandono del
de aceleracin de la historia y de transculturacin sueo de la generosidad y la solidaridad, en la concen-
consecuente a la transicin demogrfica. Los cam- tracin individual y el abandono de la cosa pblica,
bios geopolticos devenidos de la globalizacin de en fin... parecen estos, tiempos de impiedad.2
la economa establecieron un nuevo orden inter- Por eso, el cuidado de la comunidad en un
nacional de liberalizacin de los mercados a escala mundo globalizado representa un verdadero reto.
planetaria. La explosin cientfico tecnolgica ha Uds. han pensado bien: la enfermera, cuya razn
producido avances sin precedentes en la mejora de la social es el cuidado condicin esencial de lo huma-
calidad de vida, instalando el conocimiento y la tec- no enfrenta el desafo, al mismo tiempo que el
nologa de la informacin como insumo estratgico imperativo tico, de un cambio de pensamiento, de
principal del desarrollo y abriendo nuevos escena- posicin y accin para hacer frente a las necesida-
rios para el desempeo laboral. La transformacin des de cuidado de las comunidades en un contexto
comunicacional vincula con increble velocidad a cambiante de amenazas y oportunidades.
las personas y a las instituciones e instala nuevas Esta presentacin hace un nfasis particular en
lgicas de funcionamiento global. Las dificultades las tendencias mundiales y el impacto de la globaliza-
de funcionamiento se producen simultneamente cin en la salud de las comunidades en la conviccin
en las instituciones responsables de la cohesin que es slo entendiendo el contexto cmo la enfer-
social, en las relaciones entre economa y sociedad mera puede ejercer mejor su misin de cuidado. Y
y en los modos a travs de los cuales se forman las concluye intentando reflexionar sobre los desafos
identidades individuales y colectivas.1 que trae para la enfermera este estado del mundo,
Pero la globalizacin no es un proceso lineal. desafos que imponen una reflexin y una accin
Presenta contradicciones y conflictividad crecientes poltica profundas de modo de poder re-situar la
que impactan en la salud de las poblaciones a escala enfermera comunitaria como el corazn mismo de
planetaria. Ha sucedido mejoramiento de la vida esta praxis y como el campo de conocimientos, de
cotidiana y de las condiciones de salud en el mundo. responsabilidad social y de intervencin, estructu-
La tecnologa de la informacin ha impactado radi- rante, dinamizador y rector de la enfermera toda.
calmente en los servicios de salud. Pero aumentaron Mi vida profesional se constituy en el marco
las desigualdades, la pobreza, la marginalidad, el de la salud pblica. Las experiencias de trabajo co-
ataque al medio ambiente y la enfermedad influi- munitario durante muchos aos y en el rea de la
das por el grado de inequidad en la distribucin de salud mental determinaron que esa fuera la nica
los ingresos, mientras que los indicadores de salud y exclusiva concepcin posible que pude forjar de
dan cuentas de que las sociedades ms sanas no son la enfermera, de modo que, an trabajando en
necesariamente las ms adineradas. grandes hospitales psiquitricos, jams pude ima-
En el ao 2000 la Cumbre del Milenio ginarme los lmites del hospital siendo el mismo
propuso un esfuerzo planetario para abordar las siempre y necesariamente un espacio comunitario,
prioridades mas acuciantes de la humanidad. Las un mbito donde pensar epidemiolgica y social-
Metas de Desarrollo del Milenio indican que es im- mente, un ambiente de prctica social enraizado
perativo erradicar la pobreza extrema y el hambre, y viviente de la comunidad misma.
lograr la enseanza primaria universal, promover
la igualdad de gnero y la autonoma de la mujer,
GRANDES TENDENCIAS
reducir la mortalidad infantil, mejorar la salud ma-
terna, combatir el Sndrome de Inmunodeficiencia El Informe sobre el Estado del Futuro 2005,
Adquirida (SIDA) y otras enfermedades, garantizar de la Universidad de las Naciones Unidas comienza
la sustentabilidad del medio ambiente y fomentar afirmando que el sorprendente desborde de ayuda hu-
una alianza mundial para el desarrollo. manitaria a las vctimas del tsunami parece establecer
En el contexto de estos cambios mundiales el una nueva marca en la evolucin tica de la humani-
descuido, parece convertirse en una de las consecuen- dad. Este hecho inspira confianza en que tendremos

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la voluntad necesaria para enfrentar decisivamente los Las tendencias de cambio social muestran
desafos globales y ganar la competencia entre la cons- creciente capacidad de cooperacin y mejoramiento
tante proliferacin de amenazas y nuestra creciente de la calidad de vida de algunos pueblos, junto con
habilidad para mejorar la condicin humana.3 intranquilidad poltica y social, estrs, aumento del
La poblacin mundial ha llegado a los 6.500 fundamentalismo, el terrorismo y choques entre
millones. Las futuras sinergias entre nanotecnologa, ricos y pobres.
biotecnologa, tecnologas informticas y ciencias Las tendencias ambientales exhiben el incre-
del conocimiento pueden mejorar drsticamente la mento de desastres naturales al mismo tiempo que una
condicin humana por el crecimiento en la disponi- voluntad general hacia el desarrollo sustentable.
bilidad de alimentos, agua y energa y por el mayor Las tecnologas de la informacin han produci-
intercambio de informacin entre las personas de do enormes avances en las ciencias y las comunicacio-
todas partes. La consecuencia ser el aumento de la nes, han generado redes internacionales e impactado
inteligencia colectiva y la creacin de mayor valor de manera importante la fluidez en la traduccin de
y eficiencia junto a la reduccin de costos. lenguajes hacia una comunicacin global.
Sin embargo, aunque la humanidad dispo- El explosivo desarrollo de la ciencia ha permi-
ne de los recursos suficientes y pertinentes para tido un enorme mejoramiento de la vida de muchas
enfrentar los desafos globales, no se vislumbra personas, al mismo tiempo que generado tecnologas
an, cunta sabidura, voluntad e inteligencia se cuyo uso discrecional amenaza el ambiente y la se-
dedicarn a los mismos. guridad de las naciones. La tecnologa del transporte
Las tendencias demogrficas muestran que la ha facilitado los flujos migratorios y el incremento a
poblacin mundial crece a un ritmo de 1,2%, sin escala planetaria de las transacciones comerciales.
embargo, no son parejas: la poblacin aumentar Pero, en este marco, la ms impactante tenden-
considerablemente en los pases en desarrollo y cia es la de la globalizacin, marco determinante y
tender a reducirse en los desarrollados. condicionante del nuevo orden mundial.
Para fines del 2007, la mitad de la poblacin
mundial vivir en zonas urbanas en ciudades de no GLOBALIZACIN
ms de 500.000 habitantes, aunque tambin aumen-
tan los grandes conglomerados urbanos: Tokio, La globalizacin, es un proceso econmi-
Mxico, Bombay, New York, So Paulo y Delhi co, social y cultural establecido en las dos o tres
renen ms de 15 millones de personas cada uno.4 ltimas dcadas del siglo XX, cuyas principales
Muchas de estas ciudades tienen enormes poblacio- caractersticas incluyen, en escala nunca antes
nes de pobres, analfabetos, desempleados, nios en alcanzada,5 las siguientes:
la calle, jvenes violentos y ancianos abandonados, - crecimiento del comercio internacional de
como efecto de la urbanizacin descontrolada. Las bienes, productos y servicios;
tendencias poblacionales muestran el gran aumento - transnacionalizacin de mega-empresas;
de flujos migratorios que se concentran en ciudades.
- libre circulacin de capitales y competivi-
El envejecimiento poblacional es una tendencia
vidad econmica basadas en el uso intensivo del
creciente. Las tasas de fecundidad deficitarias o de
conocimiento;
reemplazo se dan en pases desarrollados, mientras
que aumentan en pases en desarrollo. - privatizacin de la economa y mini-
mizacin del papel de los gobiernos y de los
En el siglo XX se produjo el ms rpido descen-
Estados-Nacin;
so de la mortalidad general registrado en la historia de
la humanidad gracias a las mejoras en las condiciones - fortalecimiento de barreras comerciales pro-
de vida, aunque el SIDA est produciendo aumen- teccionistas y regulacin del comercio internacional
tos en la mortalidad en frica. Existen diferencias segn las reglas de la OMC;
demogrficas entre los pases en desarrollo y los - facilidad de trnsito de las personas y los
desarrollados: los primeros mantienen altas tasas de bienes entre los pases;
mortalidad materna, infantil y por VIH, mientras que - expansin de las posibilidades de comunica-
en los segundos el envejecimiento poblacional y el cin, surgimiento de la sociedad de la informacin
descenso de la fecundidad preocupan a los pases. e incremento del contacto entre las personas.5

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La globalizacin es la interconectividad del La Organizacin Internacional del Trabajo


capital, la produccin, las ideas y la vida cultural (OIT) afirma que las desigualdades globales son
en marcha constante y creciente, mientras que, inaceptables desde el punto de vista moral e in-
implcita en la idea de globalizacin mas que inter- sostenibles desde el punto de vista poltico. Estas
nacionalizacin, yace la idea de que nos movemos condiciones constituyen la base material para el
hacia una era de crecientes lazos entre naciones impulso de cambios de valores, de tica y de com-
que superan la nocin del estado-nacin, trayendo portamientos de los individuos, de los estados,
consigo un cambio profundo en la concepcin es- instituciones y organizaciones.8
pacio-tiempo y en la dimensin congnitiva, flujos
globales crecientes y aumento y re-configuracin Inequidades en salud
de actores y escenarios. La globalizacin instala un Una de las principales marcas de la globali-
capitalismo de progreso unilateral concentrador zacin radica en el modo como sus mecanismos
de riqueza y poder, lo cual elimina las expectativas se expresan, producen, sostienen e incrementan
de una globalizacin con beneficios para todos. El la inequidad en salud constituyendo un estado de
efecto redistributivo resulta, en verdad, inverso. injusticia social.
La globalizacin ha determinado que para En los pases ms desarrollados del mundo la
muchos la vida sea hoy ms larga y saludable que esperanza de vida al nacer era en el 2001 de 78 aos
en cualquier otra poca de nuestra historia. La y de 51 en los menos desarrollados; la mortalidad
esperanza de vida al nacer aument en los ltimos infantil de nios menores de 1 ao es de 6 por 1000
40 aos ms rpidamente que en los 4000 aos nacidos vivos en los primeros y 100 por 1000 en
que la precedieron. Pero no todos se beneficia- los segundos, mientras que en la de menos de cinco
ron por igual; en la mayora de los pases existen asciende a 159 en los pases ms pobres.
marcadas diferencias.
En Sudfrica la mortalidad infantil es cinco
Muchos autores y organizaciones son crticos veces mayor entre los negros que entre los blancos;
de este proceso. La Comisin Mundial sobre Dimen- los varones que viven en los condados ms ricos
siones Sociales de la Globalizacin insiste en que el de Estados Unidos pueden esperar 16 aos ms de
proceso de globalizacin actual est produciendo vida que los de los ms pobres; en Chile las perso-
resultados desiguales entre los pases y al interior nas menos educadas son las que ms enferman; en
de los mismos y son demasiadas las personas que no Inglaterra las mujeres con afecciones crnicas tienen
participan de los beneficios. ms posibilidad de perder su empleo que en Suecia;
As, que los mercados globales son inherente- en Japn, los trabajadores agrarios tienen menos es-
mente desigualizantes y provocan el incremento peranza de vida que los gerentes y profesionales.9
de desigualdad entre los pases y an dentro de ellos. En Amrica Latina la mortalidad infantil dis-
La enorme diferencia del promedio de ingresos entre minuye en estado constante. Pero las desigualdades
los pases ms ricos y los ms pobres ha crecido de son gigantes: mientras en Bolivia mueren 54 nios
9 a 1 en el 1900 a 100 a 1 hoy en da y los pases de cada 1000, solo 5,3 mueren en Canad.10 Ms de
ms ricos hoy que ya lo eran hace 100 aos 1000 bebs menores de un ao mueren cada da en las
como los de Europa, Norte Amrica y Australia, Amricas; cada ao 140.000 nios mueren a causa de
continan enriquecindose.6 enfermedades prevenibles antes de los cinco aos.7
An cuando la riqueza mundial actual Hubo cambios pocos significativos en la evo-
estimada en 24 trillones de dlares anuales sigue lucin de la mortalidad materna siendo el riesgo
aumentando, cerca de 1,2 billones de personas en de muerte enormemente ms alto en el pas ms
el mundo viven con menos de 1 dlar por da y desarrollado que en el menos desarrollado; cada 25
la mitad de los habitantes del mundo viven con minutos una mujer muere en Latinoamrica y el Ca-
menos de 2. En Asia meridional el 37% es pobre ribe por causes relacionadas con el embarazo, siendo
(448 millones de personas). En Amrica Latina y el el riesgo 28 veces superior a Norteamrica.7
Caribe el nmero de personas pobres creci de 48 a
57 millones durante la dcada del 90: una de cada 10 En Brasil la mortalidad infantil entre los ne-
personas en la regin viva con menos de un dlar gros es de 34 por 1000 contra 23 entre los blancos;
al da cuando comenzaba el milenio.7 entre los pobres es de 35 y 16 entre los ricos; entre
las madres con menos de 3 aos de estudio es de 40

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contra 17 entre las madres con 8 aos de estudios grandes ciudades en un 40 % en la dcada de los 90,
o ms; en la poblacin rural es de 35 contra 27 en los disturbios civiles y las guerras dejan como conse-
la urbana; en el estado ms pobre es de 63 por 1000 cuencia ms muertes, lesiones y discapacidad.7
contra 16 en el ms rico.5 Las nuevas sociedades traen consigo padeci-
Las diferencias en el uso de los servicios mientos crnicos que convocan la atencin de las
de salud tambin se observan entre pases y ju- comunidades y del sector sanitario en particular.
risdicciones y entre ricos y pobres, en donde las Las enfermedades cardiovasculares, las neoplasias,
diferencias varan de 1,3 a 4,8 veces en relacin al la diabetes y la hipertensin constituyen las prime-
uso de terapias de rehidratacin, anticonceptivos, ras causes de morbimortalidad en los adultos de
consultas prenatales y atencin calificada del parto. pases desarrollados; los desordenes en la nutricin
Las inequidades a travs de Europa persisten; las ofrecen un cuadro de tendencias bidireccionales:
diferencias de acceso a los servicios de salud entre las la desnutricin aumenta en los nios y afecta a
distintas clases sociales y segmentos de la poblacin muchas madres de los pases pobres y la obesidad,
continan y an crecen.11 se incrementa hasta alcanzar a casi ms de la mitad
El gasto per cpita en salud vara de 11 dlares de la poblacin de algunos pases ricos.
anuales en los pases menos desarrollados del planeta Un grupo de padecimientos sistemticamente
a 1.907 en los pases ms desarrollados. descuidado ha sido el del sufrimiento psquico y
En resumen, la globalizacin ha empobreci- los trastornos mentales y del comportamiento.
do a muchos pases y ampliado la exclusin y las Estudios epidemiolgicos mundiales indican que
inequidades, las cuales, en la mayora son injustas y 400 millones de personas en el mundo sufren de
evitables. Las desigualdades se deben a diferencias en trastornos mentales severos y que integran el 8%
el acceso a renta estable, recursos sociales, trabajo, de la carga mundial de enfermedad; el 25 % de la
asistencia, proteccin social, agua, servicios sanita- poblacin de las Amricas padece actualmente
rios y, lo que es ms importante, a educacin factor algn tipo de estos trastornos y para el ao 2010
determinante de las condiciones de salud. se espera que una de cada tres personas sufra de
depresin; hay un alto ndice de suicidio, un au-
La globalizacin trae tambin consigo conse-
mento de las adicciones a substancias psicoactivas,
cuencias sobre condiciones y enfermedades especfi-
al alcohol y al tabaco.7 A pesar de los esfuerzos
cas, por ejemplo las derivadas del turismo sexual inter-
realizados para mejorar la atencin de la salud
nacional y la transnacionalizacin de las enfermedades
mental, el estigma, la desatencin y la violacin a
transmisibles nuevas y re-emergentes; el Sndrome
los derechos humanos de personas con sufrimiento
Respiratorio Agudo Severo (SARS), el dengue, la
psquico completan este dramtico cuadro.
gripe aviar, las fiebres hemorrgicas virales, la salmo-
nelosis y la escherichia-coli son algunos ejemplos de Los desastres naturales crecientes debido al
ello. Entre las llamadas enfermedades re-emergentes ataque al ecosistema planetario, ocasionan muertes y
se cuentan la poliomielitis que abunda en 15 pases de lesiones mltiples, prdidas de vivienda, desprotec-
frica por dficit de vacunacin, la epidemia de clera cin, inseguridad, desesperanza, desplazamientos,
que afect a 75 pases en los ltimos 40 aos, la fiebre mayor pobreza y consecuentemente ms enferme-
amarilla y la tuberculosis resistente, entre otras.7 dad. La migracin forzada y la globalizacin del
trfico de drogas completan el cuadro de la salud en
En el 2001, 40 millones de personas vivan con
la globalizacin. En Latinoamrica y el Caribe, 130
SIDA en el mundo y de ellos 3 millones moran por
millones de personas (1 de cada 4) no tiene acceso
ao. La proyeccin indica que para el 2020 morirn
a agua potable en casa y menos de 1 de cada 5 est
68 millones de personas en los 45 pases ms afectados.
conectada a sistemas de saneamiento adecuado.7
En Latinoamrica y el Caribe, cerca de 119.000 perso-
nas murieron a causa del sida en 2003 y unas 200.000 La reforma del sector salud, por su parte, su-
resultaron infectadas con el VIH. Cerca de 1.000.000 puso implementacin de nuevas polticas, cambio
de personas en la regin sufren de malaria.7 en las estructuras y organizacin de ministerios y
servicios, cambios en el financiamiento y las regla-
El siglo XX ha sido uno de los perodos ms
mentaciones, retiro del Estado de la responsabilidad
violentos de la historia de la humanidad: 191 millones
de rectora de la salud y mayor participacin del
de personas perdieron la vida a causa de conflictos. La
sector privado en los servicios. En muchas naciones
violencia y la criminalidad se ha incrementado en las
aumentaron las inequidades y la desigualdad de ac-
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ceso a la atencin existiendo en la actualidad, por conciencia y una nueva estrategia de abordaje del
ejemplo en Amrica Latina, ms de 200 millones de gobierno de la salud en la sociedad planetaria. Esta
personas que carecen de proteccin social y 100 mi- intencionalidad colectiva constituye un esfuerzo
llones sin acceso a los servicios bsicos de salud. global en pos de la construccin de una nueva agen-
Los recursos humanos en salud, componente da: la de aprender a ser una sociedad mundial.8
activo ms importante del sector, exhiben viejos y La globalizacin tambin puede concebirse
nuevos problemas. Su cantidad y distribucin son como una fuerza emancipadora, provista de la in-
inadecuadas, las migraciones amenazan sistemas de formacin y la capacidad para construir puentes y
salud en pases pequeos, las desvinculacin entre utopas. Los progresos de la comunicacin y la in-
educacin, servicio y prioridades de salud produce formacin permiten que el mundo est ms cerca de
frustraciones en los profesionales e ineficiencia en la cada uno; no importa donde, la humanidad parece
atencin; las condiciones de trabajo se precarizaron ms prxima, la conciencia de ser mundo se instala
en los pases menos desarrollados y las prcticas en los lugares por la presencia de una humanidad
tradicionales colisionan con los requerimientos del mezclada de razas, culturas, lenguas, renovado en-
sistema. Sin embargo, el estatus poltico de los crisis tendimiento y tolerancia, enriqueciendo el cotidiano
de recursos humanos en salud ha ascendido a la agen- individual y colectivo. La mutacin tecnolgica, a
da internacional como factor crtico para la salud, partir de la ingeniera gentica, autoriz la prome-
la economa y la seguridad mundial. En funcin de sa de la mutacin biolgica del hombre; pero una
ello, una alianza mundial a favor del desarrollo de mutacin filosfica est esperando, la del hombre
recursos humanos en salud plante en 2006 un plan capaz de atribuir un nuevo sentido a la existencia de
de desarrollo de largo plazo para contribuir al logro la persona, de la humanidad y del planeta.12
de los Objetivos del Milenio.
A cerca del cuidado
Oportunidades Leonardo Boff,2 telogo y filsofo brasilero,
Con todo, la globalizacin trae tambin Premio Nobel Alternativo de la Paz, miembro de la
seales positivas. 5 La creacin del sistema de Comisin de la Carta de la Tierra, dice en su libro
Naciones Unidas a mediados del siglo XX y de la Saber cuidar que la crisis generalizada que afecta
Organizacin Mundial de la Salud (OMS), repre- a la humanidad se revela por el descuido con que
sent un avance importante para el dilogo y la se tratan las realidades ms importantes de la vida.
convivencia pacfica de las naciones as como para La crisis es civilizatoria. Para salir de ella se precisa
la cooperacin a favor del progreso de todos los una nueva tica que ha de nacer de algo esencial en
pases y personas del mundo. el ser humano. La esencia humana reside mucho
En la ltima dcada del siglo XX se instal ms en el cuidado que en la razn o en la voluntad.
un sistema de dilogo internacional caracterizado Cuidar es ms que un acto, una actitud.2
por el desarrollo de grandes conferencias temticas El ms grande estudioso del cuidado, Martn
con miras a preparar el mundo para el siglo veni- Heidegger,13 en su famosa obra Ser y Tiempo en-
dero. Ms de 15 conferencias y cumbres mundiales tiende que el cuidado, desde el punto de vista exis-
debatieron y emitieron declaraciones en favor tencial, es ontolgicamente anterior a toda actitud
de los nios, el medio ambiente, los derechos o situacin del ser humano. El cuidado se encuentra
humanos, las poblaciones, la mujer, el desarrollo en la raz primera del ser humano y representa
social, la alimentacin, el desarrollo sustentable, un modo-de-ser esencial, presente, irreductible,
el financiamiento y los objetivos del milenio, y se constituyente y base posibilitadota de la existencia
conformaron comisiones mundiales de estudios humana. Habla del cuidado como anticipacin,
sobre macro-economa y salud, sobre determinantes ocupacin y solicitud, entendiendo que la nocin de
sociales de la salud, entre otros alteridad es intrnseca al mismo y que la expresin
La salud se ha instalado en la agenda poltica cuidado de s sera una tautologa.13
mundial como una cuestin de seguridad, de poltica El cuidado surge cuando la existencia de otro
exterior, de macro-economa y de derecho humano adquiere importancia para m, en consecuencia,
y de estas condiciones ha emergido el concepto de me dispongo a participar de su existencia; es ese
salud global como un nuevo contexto, una nueva modo-de-ser mediante el cual salgo de m para

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centrarme en el otro con desvelo y solicitud, y los sujetos, que saben de su trascendencia para la
desplazo la preocupacin por m misma y hago vida, le otorgan con carcter de imprescindible.
que el otro tome prevalencia. Por eso es posible pensar que el contexto
El cuidado incluye dos significados ntima- global, la enfermera transita un doble proceso de
mente ligados: el primero, la actitud de desvelo, de cambio: un cambio regresivo y otro progresivo que
solicitud, de atencin hacia el otro; el segundo, la permite advertir positividades y negatividades, uni-
preocupacin, la inquietud, la involucracin, porque dad en la diversidad, dialogicidad y movimiento.
supone una implicacin afectiva con el otro cuya El cambio regresivo ajusta la enfermera de
condicin conmueve mi actitud y moviliza mi accin. muchos pases, en especial los pases en desarrollo
Pero cuidar tambin es pensar; cuidar proviene de co- a las consecuencias negativas de la globalizacin,
gitare que significa pensar este segundo significado de las diversidades e inequidades del desarrollo y las
preocupacin e inquietud se vincula con el concepto consecuencias de la reforma del sector salud.
de cuidado como pensamiento en el otro.
En contraste, un cambio progresivo tambin
La historia del cuidado humano es tan extensa esta sucediendo, como expresin del cual la contri-
como la historia de la humanidad, sin embargo, el bucin de las enfermeras a la salud se registra en la
proceso de profesionalizacin del cuidado se liga valoracin mundial como imprescindible; el pro-
a la historia de la atencin de la enfermedad, ms greso en el conocimiento, el uso de la tecnologa, el
especficamente al desarrollo de las instituciones de proceso de profesionalizacin y la participacin de
atencin mdica y al de la medicina como ciencia. las enfermeras en las decisiones de polticas de salud,
La historia le ha dado a la enfermera el in- representan, entre otras, seales de ese progreso.
comparable encargo social del cuidado profesional. Tampoco es posible caracterizar un mundo
No entender estas races y la trascendencia de este igual en la enfermera. Las diferencias, desigualdades
encargo, significa no entender la misin social de e inequidades de la globalizacin tambin la inclu-
la enfermera como profesin. yen conformando un mapa multicolor en el marco
La evolucin histrica de la enfermera y del cual, con todo, emerge la unidad de la esperanza:
su articulacin orgnica con los procesos sociales, dondequiera que uno se encuentre, cualquiera sea
polticos y cientficos, ha confluido en un estatus la enfermera con la que se dialogue, la esperanza, la
presente de configuracin profesional que la ubica voluntad y el amor a la gente, emergen como una
en un lugar destacado de aporte al bienestar humano distincin promisoria y unvoca: la de un mejor
y una condicin de imprescindibilidad de su misin cuidado para la humanidad.
en la prevencin de las enfermedades y la recupera-
cin de la salud; pero lo que es ms importante, un El reto de cuidar
reconocimiento de su contribucin a la atencin de
las personas enfermas o en riesgo, no para curar, sino Las transiciones demogrfica y epidemiolgica
para confortar, para hacerse cargo del impacto de la de la humanidad unidas a las consecuencias de la
enfermedad en la persona total, para complementar globalizacin presentan un panorama cambiante que
las capacidades debilitadas y potenciar las presentes, exige de la enfermera un franco re-posicionamiento
para aliviar, para asegurar. en relacin a su tradicin profesional. La nocin de
Los ltimos 30 aos han representado para salud global no es un mero concepto, es tambin la
la enfermera un proceso de despegue que pocos vivencia de mundo de verificacin cotidiana y una
hubieran imaginado tiempo atrs, proceso en que realidad creciente que demanda pensamiento y res-
la enfermera comienza a constituirse como actor ponsabilidad por la humanidad planetaria.
social y, en una tica consistente con ese pensa- El envejecimiento poblacional, la urba-
miento, produce anlisis inteligentes, desencadena nizacin, la disminucin de la fecundidad, las
programas estratgicos y crea condiciones polticas, migraciones y las causas diversas de la mortalidad
tcnicas y humanas para conducir el desarrollo. Ese determinan que las enfermeras debam rpidamente
nuevo lugar es, en realidad, un lugar de distincin prever estrategias de educacin y planificacin para
para el cuidado humano, el lugar que las sociedades asegurar cuidados pertinentes a los ancianos, a las


Malvrez S. La investigacin en enfermera en el contexto de la salud mundial. Conferencia dictada en el VIII Coloquio Panamericano de
Enfermera. Mxico, 2002.
Texto Contexto Enferm, Florianpolis, 2007 Jul-Set; 16(3): 520-30.
El reto de cuidar en un mundo globalizado - 527 -

vctimas de la violencia urbana, a los problemas de las jornadas de trabajo, los recursos materiales, el
transculturacin de poblaciones completas y a las acceso a la formacin y el reconocimiento social
nuevas causas de la mortalidad. de las enfermeras, para tomar dolorosa conciencia
Los desastres crecientes y los conflictos blicos de esas desigualdades.
demandan de la enfermera el urgente desarrollo de Tomar en cuenta la crisis de los recursos
competencias para proveer cuidados en situaciones humanos en salud en el mundo, constituye un
de emergencia y programar cuidados para enfren- imperativo de salud global de difcil pero im-
tar las consecuencias mediatas de esas situaciones, prescindible y urgente abordaje. Supone poner el
incluida la discapacidad. foco en las prioridades de salud de las naciones y
La pobreza, el analfabetismo, la desnutricin, en las condiciones de acceso a la atencin. Luego
la desproteccin social, exigen de las enfermeras una requiere un esfuerzo consciente para identificar
revisin de su misin y una reorientacin franca ha- insuficiencias, distribucin inequitativa, falta de
cia la consideracin de los procesos sociales micro y competencias, desmotivacin, malas condiciones
macro determinantes de la salud y la enfermedad. de trabajo, motivos de abandono y causas de la
movilidad internacional, con el objeto de delinear
La mortalidad materna y la mortalidad infantil
la magnitud de la crisis. Exige una nueva compren-
por causas prevenibles constituyen un foco central
sin de los recursos humanos en salud como campo
de la responsabilidad de las enfermeras.
de fuerzas donde educacin y trabajo, mercado de
Las enfermedades infecto-contagiosas, su trabajo, procesos de profesionalizacin, polticas,
capacidad de diseminacin a nivel planetario y regulacin y gestin en el contexto de la dinmica
su amenaza con la destruccin de comunidades econmico social, configuran un escenario comple-
completas, requieren de las enfermeras un fortale- jo de actores, intereses y tensiones que demandan
cimiento y re-direccionamiento epidemiolgico de intervenciones a largo plazo.
sus bases conceptuales, de sus intervenciones y de su
La meta ha de ser el acceso equitativo para todas
capacidad anticipatoria y preventiva. Se requiere que
las poblaciones a una fuerza de trabajo adecuadamente
el abordaje del SIDA, como cuestin global, ingrese
formada, competente y motivada para contribuir a
definitivamente en la preocupacin y en la agenda
lograr el ms alto nivel posible de salud.14 Esto im-
de cuidados integrales de la enfermera.
plica un esfuerzo global de imaginacin, cooperacin
El suicidio, las drogas y los problemas de su- internacional y alianzas para construir una nueva
frimiento psquico requieren adquirir primaca en la historia de equidad, pertinencia, compromiso social
preocupacin y el desarrollo de las enfermeras. y bienestar de la fuerza de trabajo en salud, de la cual
El problema de la inequidad de acceso a las ri- las enfermeras representan una importante parte.
quezas, a la atencin de salud y a la informacin debe
constituir el centro crtico de una nueva visin de la
COMPRENDER EL RETO
enfermera. La inequidad subyace a la gran mayora
de los problemas de salud, constituye una cuestin El reto se construye como amenaza y opor-
poltica y supone renovadas intervenciones sociales tunidad. Segn la Lic. Beatriz Gmez, distinguida
basadas en una tica del derecho humano a la salud, a Profesora de tica de la Universidad Nacional de
la libertad y a la ciudadana. Asumir el problema de Crdoba, Argentina, fallecida hace un ao, el de-
la inequidad supondr para la enfermera enormes safo del cuidado de las comunidades en un mundo
cambios: implicar hacer conciente la propensin a globalizado, se inicia con dos preguntas:
la inequidad, reconocer que la inequidad se expresa - Estamos cuidando a todos?
en la salud de manera dramtica, influir en el cambio - Estamos cuidando bien?
de los sistemas de salud hacia un cuidado de acceso
universal y generar prcticas ptimas, pero el cam- El desafo que tiene la enfermera por delante
bio esencial ser el de asumirse como sujeto poltico no es breve, no es simple: es el desafo de cuidar el
en lucha por una humanidad ms justa. mundo y el desafo de cuidarlo bien.
La inequidad es tambin un mal de la enfer- La base tico-poltica de este reto ante el es-
mera. Basta con una mirada rpida a los salarios, cenario global, tiene implcitos, a mi modo de ver,
seis valores esenciales:

Gmez, B. tica y cuidado. Conferencia dictada en el VIII Congreso Argentino de Enfermera. Crdoba, Argentina, 1998.
Texto Contexto Enferm, Florianpolis, 2007 Jul-Set; 16(3): 520-30.
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- el valor del derecho a la salud y a la ciuda- nantes, de la posibilidad de alianzas y prcticas


dana; colaborativas, de acceso a experiencias exitosas
- el valor de la equidad; de cuidado en otras partes del mundo y de la
capacidad de solidaridad y el amor por la gente,
- el valor de la excelencia;
condiciones que jams perdieron.
- el valor de la tolerancia;
Las enfermeras tienen el espacio comn de la
- el valor de la solidaridad y; esperanza y la capacidad de la solidaridad para con
- el cuidado como valor existencial. otras poblaciones y otras enfermeras de diferentes
El desafo de cuidar a las comunidades en partes del mundo, solidaridad que tambin requiere
un mundo globalizado y de cuidarlas bien supone globalizarse mediante acciones polticas y tcnicas
una transformacin paradigmtica de la nocin de de cooperacin internacional ordenadas a confor-
cuidado de enfermera, histricamente focalizado mar una red global de cuidados. No hay modo,
en el individuo, que necesariamente ha de partir de ahora, cmo desentenderse de las condiciones de
la conciencia de mundo y que implica la adopcin salud en las comunidades ms postergadas.
de la comunidad global como unidad de anlisis y Hemos dicho en oportunidades anteriores
sujeto de cuidado. que entendemos a la enfermera como una profe-
El desafo de cuidar el mundo y de cuidarlo sin del campo de las ciencias sociales, cuyo objeto
bien, supone un cambio de problemas, un cambio de estudio e intervencin es el cuidado humano en
de abordajes, un cambio de tecnologas, escenarios cuanto implicado en la constitucin, vivencia, de-
diferentes y prcticas distintas. sarrollo, proteccin y recuperacin de la salud, que
E implica la comprensin de las dialcticas tiene como beneficiario al sujeto humano como ser
mundo-regin-mi pas-mi ciudad. As, tanto la fi- cultural, a la familia, los grupos, las comunidades y
guracin del estado de la salud en el mundo cuanto la sociedad planetaria como unidades de anlisis y
nuestra preocupacin y compromiso con ella, pasan cuidado. Entendemos al cuidado en su nica condi-
al mismo tiempo por el entendimiento y cuidado cin posible que es la de alteridad, vnculo amoroso
de esta pequea parte de mundo que es mi ciudad y desvelo por cada sujeto y por la humanidad.
en donde el mundo se expresa integralmente, por Entendemos a la enfermera como la ciencia,
el entendimiento de las intermediaciones globales el arte, la filosofa, la tica y la poltica del cuidado
que, sin metforas, hacen de mi ciudad, el mundo humano, que se organiza y expresa socialmente
y por la comprensin, la conciencia, la preocupa- con identidad singular, en un complejo campo de
cin, la solicitud, y la accin por el buen cuidado conocimientos, de intervencin y de responsabi-
de enfermera en otras partes del planeta. lidad social propios que instituyen su identidad
El desafo de cuidar el mundo y de cuidarlo profesional en relacin con la comunidad y las otras
bien supone accin poltica, abogaca, participa- profesiones de salud.
cin, cooperacin y renovados estilos de gestin, La enfermera es ciencia en cuanto supone un
modelos educativos orientados a las prioridades de proceso de racionalizacin del saber ordenado por
salud de las naciones en s mismas y en intercone- la sistemtica cientfica, en cuanto se fundamenta y
xin global, nuevos objetos de investigacin, una construye como conocimiento cientfico singular y
enorme accin asociativa y la definitiva e inexcu- en cuanto reflexiona metdicamente sobre su prc-
sable adopcin del trabajo en equipo, as como la tica, la explora, la describe, la explica, la predice y la
nocin de intersectorialidad. comprende. Por fin, en cuanto aporta el saber sobre
Este salto cualitativo es requerido a la enfer- el cuidado humano al conocimiento universal.
mera en una poca donde las condiciones estn La enfermera es arte en cuanto creacin, ex-
dadas: las enfermeras disponen ahora del estatus presin subjetiva y ajustada a cada acto de cuidado,
global de imprescindibilidad de la enfermera, es arte en cuanto tcnica y talento estn implicados
disponen de la informacin y el conocimiento en el buen cuidado y es arte en cuanto bella y arm-
cientfico, de la conectividad, de la tecnologa de nica se propone la experiencia esttica del cuidado
la salud, de la comprensin de los macro-determi- de cada ser humano en su contexto.

Malvrez, S. La investigacin en enfermera en el contexto de la salud mundial. Conferencia de Clausura del VIII Coloquio Panamericano
de Enfermera. Mxico DF, Mxico, 2002.
Texto Contexto Enferm, Florianpolis, 2007 Jul-Set; 16(3): 520-30.
El reto de cuidar en un mundo globalizado - 529 -

Pero tambin la enfermera es filosofa en donde el ejercicio de la promocin y proteccin de


cuanto inquisicin y pregunta constantes sobre la salud puede contribuir al desarrollo social.
la existencia humana, sobre sus vicisitudes y tras- La resignificacin y desarrollo de la enfermera
cendencia y porque indaga y reflexiona sobre los comunitaria constituye en resumen el desafo mayor
fundamentos ontolgicos, ticos, teleolgicos y si se entiende que, en el contexto de la interdisciplina
epistemolgicos del cuidado. y la complementariedad intersectorial, la enfermera
La enfermera es tica puesto que no hay pude dar su aporte a la renovacin de la Atencin
posibilidad de concepcin y prctica de la en- Primaria de Salud como sistema poltico, conceptual
fermera sin la asuncin del cuidado como valor y prctico de la respuesta social organizada a la salud
estructurante de la entrega, la solidaridad y la de las comunidades; mbito especial y especfico
responsabilidad social. En otro sentido y basado en donde el cuidado se desenvuelva tan ntimo como
el anterior concepto, las enfermeras no solamente comprensivo, tan solcito como abarcador y tan
desarrollan para s, sistemas de valores y compor- complejo y pertinente como calificado, ordenado
tamientos profesionales que regulan ticamente el a cuidar a todos y a cuidarlos bien.
acto de enfermera. La tica del cuidado no rene
slo los valores humanos que se definen por norma REFERENCIAS
para este acto, sino, el modo singular de existir,
de vivir y de ser cuidado. 1 Tedesco JC. Educacin en la sociedad del
conocimiento. Buenos Aires (AR): Fondo de Cultura
Y por ltimo la enfermera es la poltica del Econmica; 2002.
cuidado humano. La naturaleza inherentemente
2 Boff L. Saber cuidar: tica do humano: compaixo
poltica de la enfermera se expresa en su marco pela terra. Rio de Janeiro (RJ): Ed. Vozes; 1999.
tico, conceptual y prctico en cuanto piensa en
3 Glen J, Gordon T. Estado del futuro 2005. New
poblaciones, se ocupa de los determinantes socia- York (NY/USA): American Council for the United
les de la salud y produce intervenciones sociales Nations University; 2005.
orientadas a la equidad; ello representa un acto de
4 Organizacin de las Naciones Unidas. Problemas
distribucin de poder, que permite, mediante una demogrficos y objetivos de desarrollo. New York
accin social deliberada, construir un mundo algo (NY/USA): ONU; 2006.
mejor, ms justo, bien sea por medio de un nio 5 Buss P. Globalizacin, pobreza y salud [conferencia].
sanado, de una enfermedad impedida, de una con- In: 11o Congreso Mundial de Salud Pblica; 2006
dicin social redimida o de una comunidad alentada Ago 21-5; Rio de Janeiro, Brasil. Rio de Janeiro (RJ):
ms libremente gracias al cuidado. ABRASCO; 2006. 1-13.
Por eso entendemos que las enfermeras cons- 6 Birdsall N. The world is not flat: inequality and
tituyen sujetos de cultura y afecto, educados para injustice in our global economy. Helsinsky (FI):
desempear su misin profesional de cuidado en UNU/World Institute for Development Economics
carcter de actores sociales que participan, a travs Research; 2005.
de sus relaciones de poder, en la construccin de la 7 Martnez E. Forjando un futuro ms justo: en
historia nacional y mundial, en la estructuracin y perspectivas de salud. v.9. n.2. Washington (DC/
dinmica de los campos de la salud y de la ciencia y USA): OPS/OMS; 2007.
en la edificacin del futuro como instancia consti- 8 Kickbusch I. Global public health: the challenge for
tuyente de la identidad subjetiva y social. the 21st Century [Training Program in International
Health. Conference for the Closing Session].
Esta concepcin multidimensional de la enfer- Washington (DC/USA): PAHO/WHO; 2002.
mera contiene el intento de provocar una discusin
9 Evans T, Whitehead M, Diderichsen F, Bhuiya A,
crtica sobre su tradicin histrica articulada al mo- Wirth M. Desafo a la falta de equidad en salud: de
delo biomdico y concentrada en el hospital, una la tica a la accin. New York (NY/USA): Oxford
discusin que conduzca a entender que la enfermera University Press; 2001.
en s misma naci y est llamada a recuperarse en 10 Organizacin Panamericana de la Salud. Situacin
su predominante condicin comunitaria ya que es de salud de las Amricas: indicadores bsicos de salud
all donde la mayor parte de los problemas de salud 2006. Washington (DC/USA): OPS/OMS; 2006.
se desenvuelven, se expresan, pueden impedirse, 11 Bartley M. Capability and resilience: beating the
cuidarse y resolverse y porque es en la comunidad odds. London (UK): Economic and Social Research
Council; 2006.
Texto Contexto Enferm, Florianpolis, 2007 Jul-Set; 16(3): 520-30.
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12 Santos, M. Por una otra globalizacin: del pensamiento Ed. Universitaria Temas de Filosofa; 1997.
nico a la conciencia universal. Ro de Janeiro (RJ): 14 Yan J. The nursing and midwifery office at WHO
Record; 2006. and the GNWHOCC. Glasgow (UK): GNWHOCC
13 Heidegger M. Ser y tiempo. Santiago de Chile (CL): Biennial Meeting; 2006.

Texto Contexto Enferm, Florianpolis, 2007 Jul-Set; 16(3): 520-30.