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Quinta Central Nuclear Argentina

Ante las inquietudes que pueda llegar a despertar en los rionegrinos la instalacin de una
nueva central nuclear en nuestra provincia, creemos que la experiencia que posee INVAP en
este campo puede ayudar a llevar certezas y tranquilidad en esta nueva etapa que se abre para
todos nosotros.
Nuestro pas, a travs de la Comisin Nacional de Energa Atmica y sus empresas asociadas,
tiene casi 70 aos de experiencia en actividades nucleares y ms de 50 aos de experiencia
en la supervisin de la construccin y en la operacin segura de centrales nucleares. En INVAP
tenemos ms de 40 aos de trayectoria en el rea nuclear con participacin en proyectos na-
cionales e internacionales.
Argentina y China firmaron un contrato marco para la construccin de la cuarta y quinta cen-
tral nuclear de potencia en el pas, con una inversin total prevista de U$S 14.000 millones, de
los cuales el pas asitico financiar el 85%.
La primera de las centrales que comenzar a construirse en enero en la localidad bonaerense
de Lima, brindar una potencia de 700 MW y demandar unos 7 aos de construccin, mientras
que la segunda de las centrales se localizar en la provincia de Ro Negro, aportar 1.150 MW
de potencia y requerir unos 6 aos de obras a partir de 2020.
La empresa que estar encargada de la operacin y mantenimiento de la nueva instalacin
es Nucleoelctrica Argentina S.A. La compaa tiene a su cargo la operacin de las centrales
nucleares Atucha I, Atucha II y Embalse. Adems es responsable de la extensin de vida de la
Central Nuclear Embalse.
Durante su trayectoria, Nucleoelctrica Argentina logr destacados ndices de desempeo a
nivel internacional en la seguridad y eficiencia de sus instalaciones. La compaa forma parte
desde sus inicios de la Asociacin Mundial de Operadores Nucleares (WANO), organismo que
contribuye en el mundo a la mejora continua de las centrales nucleares, promoviendo en pri-
mer lugar la seguridad. Tambin integra el Grupo de Propietarios de Centrales Nucleares de
tipo CANDU (COG).
Desde INVAP, como empresa de tecnologa de la provincia de Ro Negro, y siendo el rea nu-
clear una de nuestras especialidades, queremos responderte a las inquietudes que puedas
tener referidas a este proyecto.

Las preguntas que ms frecuentemente nos han hecho en estos das son las siguientes:

Qu es una central nuclear de potencia?


Una central nuclear de potencia es una instalacin industrial que brinda energa elctrica a travs de
la transformacin de la energa almacenada en el ncleo del tomo de Uranio 235 y liberada mediante
la fisin del ncleo.
Un reactor nuclear de potencia, el corazn de la central nuclear, es una caldera que en lugar de calen-
tar agua mediante el quemado de un combustible fsil (carbn mineral, fuel oil, gas natural), la calien-
ta por la fisin del uranio. El agua calentada por la fisin (circuito primario) a su vez calienta agua de
otro circuito cerrado (el circuito secundario), que genera vapor. Este vapor mueve una turbina que a su
vez mueve un generador de electricidad. El vapor es condensado por agua de refrigeracin (circuito
terciario). Este tercer circuito es el nico circuito en contacto con el medio ambiente.

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Si Argentina tiene amplia experiencia en energa nuclear,
por qu no construimos nosotros la nueva central?
Solo cinco pases tienen hoy en da la capacidad de diseo y construccin de centrales nucleares de
potencia: EEUU, Francia, Rusia, China y Corea. Argentina no posee esa capacidad y desarrollarla llevara
muchos aos.
Argentina s tiene la capacidad para disear centrales nucleares de muy baja potencia, tipo CAREM. El
desarrollo de esta lnea tecnolgica puede llevar eventualmente a una capacidad propia de diseo de
centrales nucleares, pero esta posibilidad est todava lejana en el tiempo.
Argentina es lder en tecnologa de reactores de investigacin. Los reactores de investigacin funcio-
nan por el mismo principio que los reactores de potencia: ambos aprovechan la fisin del uranio. La
fisin del uranio produce calor y neutrones. Los reactores de potencia aprovechan el calor para ge-
nerar electricidad. Los reactores de investigacin aprovechan los neutrones para mantener la fisin y
para usos en distintas disciplinas de la ciencia y la tecnologa. Una de las aplicaciones ms conocidas
es la medicinal: en los reactores se producen compuestos para el diagnstico y tratamiento de en-
fermedades. Los neutrones tambin pueden usarse para ver adentro de algunos materiales y sacar
informacin til para distintas reas del conocimiento, como la biologa y la ciencia de materiales. Si
bien el principio de funcionamiento es el mismo, los reactores de investigacin son diferentes de los
reactores de potencia. La tabla siguiente resume estas diferencias.

Cmo ser la central que se prev para Ro Negro?


La Quinta Central Nuclear ser de origen chino, del tipo Hualong Uno, con una vida til de 60 aos. Se
ha llegado a esta decisin luego de un exhaustivo anlisis de varios aos de las tecnologas disponi-
bles. La evaluacin de las condiciones tcnicas, econmicas y financieras han dado por resultado que
la tecnologa china sea considerada la ms apropiada.
Es una central de nueva generacin, con sistemas de seguridad que combinan los diseos clsicos con
sistemas del tipo pasivo, que son los ms avanzados actualmente. Frente a accidentes, pueden mante-
nerse en forma indefinida en estado seguro sin la necesidad de energa elctrica.
La central Hualong Uno es una central tipo agua presurizada (PWR). La figura que sigue muestra un
esquema del reactor tipo PWR.

(World Nuclear Association)

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Se destacan los siguientes elementos:
- El agua ambiental no est en contacto con el material radioactivo, ya que se trata del circuito terciario
(el circuito que en el diagrama entra y sale del componente llamado Condensador).
- El combustible nuclear est contenido en un recipiente de presin metlico capaz de soportar altas
presiones, temperatura y radiacin (el recipiente metlico figura en el diagrama como Nucleo/Reci-
piente del reactor).
- El recipiente de presin y los generadores de vapor estn contenidos en una contencin doble, la
interior de hormign pretensado con revestimiento metlico y la exterior de hormign reforzado que
resiste el impacto de un avin comercial.

Por qu en Ro Negro?
Ro Negro es la cuna de la actividad nuclear en el pas y, a su vez, su territorio presenta caractersticas
propicias para la instalacin de una central, caractersticas establecidas y acordadas a nivel internacio-
nal.
Ro Negro cuenta con el Instituto Balseiro y el Centro Atmico Bariloche desde la dcada del 50. En
la dcada del 70 se incorpora INVAP, que hoy cuenta con ms de 40 aos de trayectoria en la indus-
tria nuclear y posee sede en San Carlos de Bariloche. Tambin la provincia fue el lugar en el que se
desarroll la tecnologa de enriquecimiento de uranio, en el Complejo Tecnolgico Pilcaniyeu. Es una
continuacin lgica de la historia de la provincia que sea seleccionada para el emplazamiento de la
Quinta Central nuclear del pas.
Por otro lado, la instalacin de una central de potencia requiere de un sitio que rena una serie de
caractersticas que contemplan el comportamiento ssmico y las condiciones del suelo, los fenmenos
volcnicos, los eventos climticos extremos, la distancia a centros poblados y a reservas naturales, la
disponibilidad de agua, la infraestructura, entre otras. La provincia de Ro Negro tiene lugares en una
porcin de su territorio que cumplen con los requerimientos impuestos para la instalacin de una
central nuclear.

Por qu una central China?


Los diseos de centrales nucleares chinas son los ms modernos de la actualidad. Estn basados en
tecnologa occidental, en particular de Francia y EEUU, a los que se le han agregado mejoras aprove-
chando todas las nuevas tecnologas disponibles en el siglo XXI.
China es el lder actual en tecnologa nuclear: es el pas que ms centrales ha construido en la ltima
dcada y el que mayor nmero de centrales tiene planeadas. Hoy operan en China 36 centrales nu-
cleares y para 2030 operarn 110. En los prximos 12 aos, China tiene previsto construir ms de 70
centrales nucleares. China tambin ha demostrado su capacidad de construir centrales nucleares de
ltima generacin, terminando los proyectos dentro del plazo y los costos previstos.

Qu beneficios representa la Central para Ro Negro?


La central implica una inversin en la provincia de U$S 8.000 millones. Durante la construccin se
generarn ms de 4.000 puestos de trabajo directos y luego, durante la operacin, la central deber
contar por 60 aos con un plantel de operacin de ms de 800 personas.
La central tambin requerir durante la construccin y la operacin de servicios locales, algunos de
ellos de alta calificacin, por lo que adems de los empleos directos, se generar una importante can-
tidad de empleos indirectos. Esto significa crear en la provincia un nuevo polo de desarrollo, no muy
distinto en magnitud a lo que significan el Centro Atmico Bariloche o INVAP.

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Qu beneficios implica para el pas?
Proveer de electricidad es un requisito previo al desarrollo econmico y a la mejora social. Sabemos
que nuestro pas tiene dficit energtico y como un indicador de esta grave problemtica, todos los
veranos somos testigos de cortes de electricidad. Esta central nuclear incorpora ms de 1100 Me-
gaWatts elctricos a la red de distribucin, con lo que va a ayudar a cubrir el dficit.
Por otro lado, la principal fuente de generacin de energa elctrica en nuestro pas es la quema de
hidrocarburos, con la consiguiente produccin de gases de efecto invernadero. Sabemos tambin que
la principal amenaza ambiental que sufre la humanidad es el cambio climtico global causado por las
emisiones de gases de efecto invernadero. Es imprescindible entonces reemplazar la generacin de
electricidad a partir de hidrocarburos por otras fuentes de generacin. No hay una nica fuente que
pueda cubrir la demanda, ni sera conveniente desde el punto de vista de la seguridad del suministro
confiar toda la generacin a una nica fuente. Por eso se requiere fomentar la instalacin de todas las
fuentes energticas que no emiten gases como la elica, solar, nuclear e hidrulica.

Qu representa esta quinta central dentro de la matriz energtica argentina?


La generacin nucleoelctrica representa hoy un poco menos del 6% de la generacin de electricidad
en Argentina. La construccin de la Cuarta y la Quinta Central llevar este porcentaje a un valor ms
aproximado al promedio mundial, que es el 10%.

Cul es el rol de INVAP en el proyecto?


INVAP ha sido contratada por la Subsecretara de Energa Nuclear del Ministerio de Energa para la
identificacin de sitios potenciales para el emplazamiento de una central nuclear en Ro Negro. INVAP
ha realizado esta tarea con la asistencia de expertos internacionales en el tema.
Con respecto al futuro, una inversin de esta magnitud seguramente ser una fuente importante de
trabajos tambin para INVAP.

Dnde se ubicar la Central?


Todava no est definido el sitio de ubicacin de la central. Se estn realizando estudios de preselec-
cin de un conjunto de lugares. La seleccin final requiere de un proceso de anlisis para verificar que
se cumplan con los requerimientos establecidos por la normativa de la actividad nuclear y los estn-
dares internacionales.
Estas caractersticas incluyen estudios sobre:
Comportamiento ssmico
Actividad volcnica
Caractersticas del suelo
Disponibilidad de agua
Distancia a centros densamente poblados
Presencia de reas protegidas
Distancia a aeropuertos
Distancia a otras instalaciones (industriales, militares)
Uso de la tierra actual y proyectado

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El proceso de seleccin y caracterizacin converge en una evaluacin de impacto ambiental, reque-
rido por la legislacin provincial, as como en un estudio detallado y profundo de caracterizacin,
exigido tanto por las leyes ambientales como por la Autoridad Regulatoria Nuclear (ARN), la agencia
del estado argentino encargada de regular toda actividad nuclear en el pas. La ley ambiental tambin
prev la realizacin de audiencias pblicas con la participacin de todos los grupos de inters.

Quin controlar la construccin y actividad de esta nueva central?


El proceso de diseo y construccin de cualquier instalacin nuclear involucra la evaluacin del diseo
por parte de la Autoridad Regulatoria Nuclear. La ARN deber estudiar el diseo de la central antes de
emitir el permiso de construccin, certificacin de que el diseo cumple con las normas de seguridad
correspondientes. Luego de construida la central, solo podr operarse una vez que la ARN le otorgue
el permiso de operacin, lo que podr hacer una vez que haya verificado que la central ha sido cons-
truida de acuerdo a las normas propuestas en el diseo.
La ARN es una institucin muy experimentada y que goza de prestigio internacional. Los procedimien-
tos de la ARN son compatibles con los lineamientos acordados por los pases en el seno del Organismo
Internacional de Energa Atmica (OIEA), rama de las Naciones Unidas que agrupa a los pases con
actividad nuclear y en donde se desarrollan los estndares y guas de procedimientos utilizados en
todo el mundo para la actividad.
Nucleoelctrica Argentina estar a cargo de la supervisin de la construccin y puesta en servicio de
la central, as como de la futura operacin y mantenimiento de esta nueva instalacin.

Cmo ser el abastecimiento de uranio para esta central?


Implica la explotacin minera en la Patagonia?
As como sucede con las dems centrales nucleares que estn en operacin en el pas, el uranio nece-
sario para la operacin de la central ser importado.
El desarrollo de este proyecto no implica la reactivacin de la minera de uranio: son decisiones inde-
pendientes.

Qu se har con los combustibles gastados de la central?


Cul es la magnitud de estos combustibles que se generaran?
En la central se prev espacio para el almacenamiento de todos los combustibles gastados que se uti-
licen en el reactor durante la vida til de la planta. Esto es lo que se hace en Atucha I y II y en Embalse.
Inicialmente los combustibles se almacenan en piletas y una vez que se enfran pueden ser almacena-
dos en contenedores al aire.
Dada la gran densidad energtica del uranio, la cantidad de residuos que se generan en la industria
nuclear es muy limitada.

Qu experiencia tiene Argentina en la operacin de centrales nucleares de potencia?


Argentina tiene amplia experiencia en la operacin de centrales nucleares. La primera central nuclear,
Atucha I, se puso en marcha en 1974. Argentina fue el primer pas sudamericano en operar una central
nuclear. Embalse inici su operacin en 1984 y Atucha II en 2015.
Las centrales nucleares argentinas han sido elegidas como las de mejor performance en el mundo en
varias oportunidades. Esto solamente es posible con una operacin y un mantenimiento ejemplares.

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Por qu no se construyen nuevos parques elicos o solares en vez
de nuevas centrales nucleares?
Si bien se puede hacer el ejercicio aritmtico de calcular cuntos generadores elicos o solares se
necesitan para reemplazar una central nuclear de 1000 MW elctricos, la comparacin no es directa.
Una central nuclear produce energa elctrica llamada de base: siempre el mismo nivel de potencia
independiente de las condiciones del entorno. Un conjunto de generadores elicos solamente pro-
duce cuando hay viento, y si en ese momento no hay demanda, el exceso de energa no se puede
almacenar. Y lo mismo vale para la energa solar.
Esto no quiere decir que la energa elica o solar no sean buenas o necesarias. De hecho, nuestro
pas apunta a diversificar su matriz energtica. As, paralelamente a la planificacin de esta central
nuclear se est trabajando en el desarrollo de nuevos parques elicos en Ro Negro. Cualquier fuente
de energa que no libere gases de efecto invernadero es una buena opcin para reemplazar la quema
de hidrocarburos.

Por qu son convenientes las matrices energticas diversificadas?


El suministro de energa es tan fundamental y los tiempos involucrados en el desarrollo de tecnologas
de generacin son tan largos que, desde el punto de vista de garanta del suministro, no es convenien-
te descansar para la generacin elctrica en fuentes preponderantes de energa: es conveniente tener
fuentes diversas.
Los pases deben entonces apuntar a tener una matriz energtica diversa, con distintas fuentes de pro-
duccin, incluyendo nuclear, para poder garantizar que se satisface la demanda de energa sin emisin
de gases de efecto invernadero.

Por qu decimos que la energa nuclear es una fuente de generacin muy segura?
Ninguna actividad industrial se encuentra tan estrictamente regulada como la nuclear. La actividad
cuenta desde sus inicios con una disciplina tcnica denominada seguridad nuclear. En esta discipli-
na, los especialistas llevan adelante anlisis durante la etapa de diseo para verificar que se cumplen
con las condiciones impuestas por la regulacin. Uno de los principios de la seguridad nuclear es el
de Defensa en Profundidad, que establece que debe haber mltiples barreras, fsicas y funcionales,
para evitar que fallas mltiples resulten en liberacin de material radioactivo al ambiente. Otro de los
principios es el de Tan Bajo Como Sea Razonablemente Alcanzable - ALARA, su sigla en ingls - que
establece requerimientos tanto para el diseo como para la ubicacin de la central y el manejo de la
emergencia. Ms informacin se puede encontrar en Seguridad Nuclear Radiolgica.
En estos momentos hay 447 reactores de potencia en operacin. EEUU es el pas con mayor nmero
de centrales nucleares (100 reactores de potencia). Francia es el pas con mayor porcentaje de energa
de origen nuclear (80%).
El accidente de Fukushima, el ms severo ocurrido en un reactor de diseo occidental, no llev a nin-
guna muerte como consecuencia de la radiacin. Est en discusin el manejo de la emergencia y la
necesidad de evacuacin, teniendo en cuenta los niveles de radiacin y las consecuencias sobre la
salud de los evacuados. Ms informacin: Fukushima.

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Qu impactos ambientales tiene la instalacin de una central nuclear?
La regulacin ambiental provincial requiere que se realice una evaluacin de impacto ambiental para
el proyecto de la Quinta Central, por lo tanto la informacin sobre los impactos ambientales estar
disponible para el pblico.
El factor que ms captura la atencin en materia de impacto sobre el pblico y el ambiente, es la
presencia de material radioactivo. El material radioactivo est contenido y se establecen mltiples
barreras al medio ambiente. En operacin normal, el impacto de la radiacin en el pblico (medido en
dosis, unidad Sieverts Sv) es como mximo de 250 microSv por ao. Vale la pena comparar esta dosis
con otras dosis radioactivas:
Es diez veces menor que la dosis anual natural de radiacin que recibimos todos, ya que la tierra es
radioactiva, la comida tiene radiacin, y hasta las personas emitimos radiacin.
Es parecida a la dosis anual que recibe un viajero frecuente de avin y mucho ms baja que la dosis
que reciben las tripulaciones areas.
Es ms de diez veces menor que la dosis que se recibe con una mamografa.
Es veinte veces menor que la dosis tpica recibida por una tomografa computada: una tomografa
equivale a la dosis mxima que recibira el poblador ms cercano a una central nuclear durante veinte
aos.
El impacto ambiental de una central nuclear es extremadamente bajo, como lo muestra la experiencia
operativa de ms de cuarenta aos en los sitios de Atucha y Embalse.

Cmo es el uso del agua en la central?


El agua en contacto con el combustible nuclear es el agua del circuito primario, que es un circuito
cerrado. El circuito primario est en contacto (a travs de superficies metlicas en los generadores de
vapor) con el circuito secundario, que tambin es un circuito cerrado. Recin el circuito terciario, que
es el que extrae el calor residual del circuito secundario, est en contacto con el medio ambiente. No
hay entonces consumo de agua ya que el circuito terciario toma agua del mar o de un ro y se devuelve
al mismo, sin ningn tipo de contaminacin.

La central se vera afectada ante un terremoto o la erupcin de un volcn?


El proceso de seleccin del lugar de emplazamiento de una central nuclear incluye la evaluacin del
comportamiento ssmico. La central se disea para resistir el mximo movimiento ssmico previsto
para el lugar. En relacin a la central planificada para nuestra provincia, la seleccin del sitio buscar
un lugar sin actividad ssmica significativa. La zona de la costa argentina no presenta actividad de ma-
remotos o tsunamis. En cuanto a la actividad volcnica, se toma en cuenta la experiencia acumulada
sobre erupciones de volcanes para disear sistemas que impidan que la presencia de cenizas volcni-
cas afecte el funcionamiento de la central.

Qu medidas se prevn ante un accidente provocado por un evento natural


extraordinario como fue en Fukushima?
En nuestra provincia no hay reas que estn expuestas a eventos extremos como el ocurrido en Fuku-
shima. La mayor parte de la provincia tiene bajo nivel de sismicidad, y no se presentan fenmenos
extremos como maremotos y huracanes. La seleccin del sitio donde se construir la central deber
cumplir con toda una serie de requisitos y protocolos, nacionales e internacionales, que apuntan jus-

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tamente a evitar que la misma se instale en un rea geogrfica proclive a fenmenos naturales que
puedan atentar contra el normal funcionamiento de la central.
El manejo de situaciones accidentales deber cumplir con los estrictos requerimientos de la Autoridad
Regulatoria Nuclear.

Hay razones para pensar en un accidente como el de Chernobyl hoy?


No. La secuencia de eventos que desemboc en la destruccin del reactor de Chernobyl no es posible
en los diseos actuales de centrales nucleares; tampoco en el propuesto para la Quinta Central nuclear.
La central de Chernobyl, que fue escenario del peor accidente de la industria nuclear en 1986, tena
un diseo conocido como RMBK que fue descartado despus del evento y que presentaba una serie
de caractersticas que lo diferencian de las centrales construidas en Europa, Amrica, Japn y China.
Ms informacin: Chernobyl

Links de inters
TEDx Joe Lassiter: Necesitamos la energa nuclear para solucionar el cambio climtico
TEDx Michael Shellenberger: How fear of nuclear power is hurting the environment