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REV CUBANA PLANT MED 1999;3(3):98-101

Laboratorio Provincial de Produccin de Medicamentos. Camagey

FARMACOGNOSIA DE LA DROGA FLORES DE MAJAGUA


(HIBISCUS ELATUS SW., FAMILIA MALVACEAE).
I: FARMACOGEOGRAFA, FARMACOETIMOLOGA,
FARMACOERGASIA Y FARMACOETNOLOGA

Dr. Rafael Milans Santana,1 Lic. Dalyla Alonso Rodrguez,2 Lic. Gerardo Gonzlez Aguilar 3
y Tc. Gilberto Espn Castellanos 4

RESUMEN
Se explica la realizacin del estudio farmacognstico de la droga flores de majagua (Hibiscus elatus Sw., familia Malvaceae), en relacin
con su origen, distribucin, geografa, aspectos etimolgicos y ergsicos (agrotecnia, fenologa y cosecha), as como la revisin bibliogr-
fica de su uso por la poblacin con fines teraputicos, incluyendo los resultados del estudio de Medicina Tradicional Herbolaria Camageyana
(zonas rurales de 4 municipios de esta provincia). Se discuten los resultados del estudio fenolgico (fase de floracin de la planta para
9 1/2 aos de observaciones). Se grafican los resultados y se indican los perodos adecuados de cosecha.

Descriptores DeCS: FARMACOGNOSIA; MEDICINA TRADICIONAL; ARBOLES/uso teraputico.

SUMMARY

Authors explain the carrying out of pharmacognostic study of "Majagua flowers" drug (Hibiscus elatus Sw., Malvaceae family),
according to its origin, distribution, geographic location, etymological and ergasic features (agroteny, phenology, and harvesting) as well
as references review on the use by population to a therapeutic purpose, including results of Traditional Herbal Medicine in Camagey
province (rural zones of 4 municipalities). We discuss on results from phenologic study (flowering phase of plant for 9 and a half year of
observations). We present also graphics of results and indications of harvesting propoer periods.

Subject headings: PHARMACOGNOSY; MEDICINE, TRADITIONAL; TREES/therapeutic use.

De acuerdo con E. Elizabetsky,1 el estudio de las plan- da que se prenetra en la compleja urdimbre que significa
tas medicinales permite el conocimiento de las particulari- nuestro amalgamado contexto cultural etnomdico.
dades de la medicina tradicional caracterstica de un deter- La planta en estudio carece de abundantes datos res-
minado sistema establecido histricamente, la elucidacin pecto a la documentacin necesitada para la preparacin
de las bases racionales para el uso de ciertas especies por la del expediente farmacognstico exigido, a modo de ga-
poblacin, el desarrollo de medicamentos herbarios bara- rantizar un eficiente estudio de estandarizacin.
tos y el descubrimiento de prototipos de drogas. Al menos En particular la flor, que constituye el centro de aten-
los 3 primeros aspectos pueden ser satisfechos en la medi- cin de este estudio, tiene un gran aval etnomdico y reco-

1
Especialista en Farmacognosia. Mster en Medicina Natural y Tradicional. Laboratorio Provincial de Produccin de Medicamentos.
EMSUME.Camagey. Cuba.
2
Licenciada en Ciencias Farmacuticas. Profesora Instructora. Departamento Farmacia. Universidad de Camagey. Cuba.
3
Licenciado en Qumica. Profesor Instructor. Departamento Qumica. Universidad de Camagey. Cuba.
4
Tcnico Forestal. Estacin Experimental Forestal. Camagey. Cuba.

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nocido efecto broncodilatador en estudios realizados en tiliaceus L. o la negacin de la existencia de H. tiliceus L.
nuestro pas (A. Cullar, com. pers.). en Cuba. 6 Aparentes hbridos en una poblacin de espe-
Como parte del plan metodolgico de estudios cies con caractersticas intermedias en Jamaica confirman
farmacognsticos que ejecuta el Laboratorio Provincial de al menos la cercana gentica entre ambas.
Produccin de Medicamentos (LPPM) de la ciudad de
Camagey,2 se traz el proyecto de elaborar el conjunto
de referencias requerido para enfrentar la evaluacin del con- FARMACOETIMOLOGA
trol de la calidad del medicamento herbario aprobado en
Cuba,3 donde majagua constituye materia prima bsica. Segn Flora de Cuba (Vol III),4 el nombre tcnico apli-
cado a la planta es Hibiscus elatus Sw., donde Hibiscus
corresponde al nombre genrico que se le aplicara en la
MTODOS antigedad a la planta conocida como malvavisco,8 la
cual se incluye en el presente bajo el nombre genrico
La revisin de la literatura especializada y la inclusin homnimo (Malvaviscus adams. Incluye 14 especies
de los resultados del estudio de campo son los 2 aspectos autctonas y un nmero menor introducidas.
bsicos de trabajo. En el primer caso se abarc lo relativo al El trmino elatus se refiere al epteto especfico y alude
origen geogrfico, etimolgico y usos histricos en Farma- a la altura de la planta (hasta 25 m), que supera lo esperado
cia, sobre la consulta de la base de datos NAPRALERT de la para estas especies,9 mientras que Sw., es la abreviatura del
Universidad de Illinois (USA). apellido del botnico sueco Olof Swarts (1760-1818).
En relacin con los estudios de campo, la evaluacin Corresponde a la planta el sinnimo de Paritium elatum
de la poca de floracin de la planta se llev a cabo en un G. Don, donde Paritium es el nombre genrico y elatum el
perodo de 9 1/2 aos de observaciones. La metodologa epteto que le aplicara el botnico ingls George Don (1798-
usada para la determinacin de los ndices de cada 1856) obligado por las prescripciones nomenclaturales.
fenofase es la establecida en el pas para los estudios Los nombres vernculos aplicados a la planta en Cuba
fenolgicos forestales. son: majagua, majagua comn y majagua macho.10
Respecto a los reportes inditos de uso en medicina El nombre oriental de majagua azul se ha
tradicional se incorporan los resultados de los estudios internacionalizado7 junto al proceso de plantacin forestal
efectuados por uno de los autores (RMS), en zonas rura- en otros pases y es conocida como blue mahoe. Se cita como
les de 4 municipios camageyanos (Minas, Nuevitas, demajagua y damajagua, el ltimo nombre que segn
Najasa y Esmeralda). Fernndez de Oviedo los aborgenes antillanos aplicaban a
la planta,11,12 variablemente conocida en otras reas de intro-
duccin, el resumen de denominaciones por pases tal como
RESULTADOS lo cita el Dr. J.T Roig11 es amplio, pero como la posibilidad
de incurrir en error por confusin con H. tiliaceus L., es gran-
FARMACOGEOGRAFA de solo se refieren los nombres dados para Jamaica. Se-
gn C.D. Adams5 en este ltimo pas es conocida como
blue mahoe, cuba bark y mountain mahoe.
Para este fin se consultaron como obras bsicas la
Flora de Cuba (Vol. III) 4 y Flowering Plants of Jamaica,5 El listado de nombres que cita el Dr. Roig en su obra
corroborndose la tesis expuesta en general de su condicin clsica10 para los diversos pases tiene que ser revisado, pues
nativa para ambos pases, aun cuando se han consultado como antes se refiri, pudiera haber confusin con H. tiliaceus
trabajos ms recientes que discuten su status taxonmico.6 L., ya que en el ao de publicacin de la primera edicin de
Al margen de las disquisiciones taxonmicas que escapan esa obra (1945), recin se haban iniciado plantaciones
al propsito de este trabajo, se utiliz el binomio que citan forneas de H. elatus Sw., pues segn las referencias que se
las obras sobre la flora de ambos pases hasta tanto se dis- poseen, slo en la dcada del 40 de este siglo se introdujo en
ponga del tratamiento que recibir la planta en la Flora de la Puerto Rico.13
Repblica de Cuba que se elabora en el presente.
La planta es endmica de Cuba y Jamaica4-9 y se ha sugeri-
do que es originaria de Cuba, de donde fuera introducida en FARMACOETNOLOGA
Jamaica. En ambos pases hay plantaciones de propsitos fo-
restales, adems, se halla cultivada y naturalizada en Puerto Rico, Adems de sus usos como planta textil, maderable y
sur de la Florida, Mxico, Per, Brasil y a travs de Las Antillas. melfera se le reportan varias aplicaciones, pero se considera
La introduccin en Hawai ha sido un xito.7 que las propiedades que el Dr. Roig cita para la misma en
Las cercanas relaciones entre H. elatus Sw. e H. tiliaceus su obra10 corresponden en su mayora a la especie hermana
L., han conducido a modificaciones nomenclaturales, como Hibiscus tiliaceus L., sobre todo lo que concierne a las refe-
es la inclusin de ambas bajo el nombre ms antiguo de H. rencias tomadas de R. Grosourdy, y la probabilidad de que

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P. Stanley no haya conocido la planta en Yucatn, pues su FARMACOERGASIA
obra es anterior (1920-1926) a la fecha de inicio de su
explotacin fuera de sus areales originarios que se llev a) Agrotecnia
a cabo a fines de 1940 e inicios de 1950.13 Segn A. Betancourt6 la regeneracin natural depende de
De esta forma slo se dispone de 2 referencias para el la condicin fotfila de la planta, pero se pueden obtener
uso de la hoja de la planta concebidas en las categoras rendimientos en la germinacin de las semillas si son so-
teraputicas de uso gastrointestinal y pulmonar de acuer- metidas a tratamientos pregerminativos como son: la in-
mersin en agua e incluso en cido sulfrico, alcanzndose
do con Berln y colaboradores.14
hasta un 69 % de germinacin que comienza entre los 8 y
Reportes ms recientes le confieren la propiedad de 15 d, tras 4-5 meses de desarrollo de las plantas en bolsas
ser til en casos de cada del pelo, indicndose como par- de polietileno o cuando han alcanzado la fase de reposo
te empleada la flor.15,16 La propiedad de ser antiasmtica vegetativo (yemas terminales color verde oscuro), en la
se reporta tambin para la flor fresca en decoccin toma- siembra en almcigas se pueden plantar con espaciamientos
da por va oral.15 de 2 2,5 m hasta 3 3 m.
Por ltimo se dispone de varios reportes relativos a Este autor tambin reporta datos de inters relativos a tra-
su uso en la provincia de Camagey que corroboran las tamientos silviculturales, mejoramiento gentico, aspec-
tos de crecimiento y sobre plagas y enfermedades que la
acciones atribuidas que registra la clsica obra
atacan.
Camageyana sobre el tema.16 Coincidiendo hasta el pre-
sente los efectos atribuidos de antiasmtico, anticatarral, b) Fenologa
analgsico en odos, antitusgeno y protector del cabello La fenofase estudiada fue la de floracin, reportndose los
para la flor, as como anticatarral y protector del cabello para ndices correspondientes a flores abiertas. En la figura se
representan grficamente los valores determinados en el
la hoja. Se reporta adems el carcter laxante y
perodo correspondiente a 9 1/2 aos de observaciones en
antiinflamatorio de la flor y la propiedad antiinflamatoria el arboretum de la Estacin Experimental Forestal Provin-
de la hoja y la raz (datos del estudio de Medicina Tradicio- cial, pudindose constatar que la planta se mantiene en
nal Herbolaria Camageyana). Estos reportes se recogieron floracin prcticamente todo el ao, siendo variables los
en todos los municipios investigados, siendo segn la fre- meses en que aparecen picos que representan los mayores
cuencia, la segunda planta ms usada con fines anticatarrales valores de presencia de flores. La falta de evaluacin para
algunos meses no permite dar conclusiones definitivas,
en la provincia hasta el presente despus de la salvia del pero es posible tentativamente proponer como ms propi-
pas o de playa (Pluchea carolinensis G. Don in Sweet, fa- cios para la colecta el mes de enero y el perodo de junio-
milia Asteraceae, y la ms utilizada con fines antiasmticos. agosto.

16

14

12

10

0
abril

septiem bre

octubre

noviem bre

diciem bre
enero

febrero

m arzo

m ayo

junio

julio

agosto

M eses delao

Fig. Representacin diagramtica de los ndices de flores abiertas en correspondencia con los meses del ao.

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c) Cosecha NAPRALERT, al Sr. Dr. R. Garca (Jardn Botnico Nacional
Se ejecuta en horas tempranas de la maana a partir de las "Dr. Rafael M. Moscoso" de Repblica Dominicana), quien
flores recin cadas y pudindose utilizar una vara para aport importantes y aclaratorias literaturas. Al Dr. Armando
golpear ligeramente las ramas y recoger las flores que cai- Cullar (Instituto de Farmacia y Alimentos de la Universi-
gan, eliminando aquellas que pudieran tener consigo el dad de La Habana), por sus tiles sugerencias.
ovario. El material as colectado es colocado en cajas pls-
ticas o de madera, nunca sacos, para luego proceder al
lavado con agua dura a fin de retirar las partculas de tierra REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
adheridas. Luego deben colocarse sobre mallas para faci-
1. Elizabetsky E. Sociopolitical, Economical and Ethical Issues in
litar la eliminacin del agua de lavado. Medicinal Plants Research. J Ethnopharmacol 1991;32:235!39.
2. Milans R, Echemenda O, Filiberto M. El laboratorio de
Farmacognosia. Respuesta Cientfica a la Medicina Alternativa.
DISCUSIN Rev Ref Electrn "Archiv Md Camagey" 1995;2(3).
3. Cuba. Ministerio de Salud Pblica. Gua teraputica dispensarial
de fitofrmacos y apifrmacos. Habana: ECIMED, 1992;181.
Conocida la distribucin originaria y actual de la planta 4. Len y Alan Hmnos. Flora de Cuba. Tomo. III. Contribuciones
es posible centrar la atencin sobre la bsqueda de reportes Ocasionales del Museo de Historia Natural de La Salle. No. 13.
etnobotnicos, as como las referencias a estudios Habana: F. Fernndez y Ca 1953;502.
5. Adams CD. Flowering plants of Jamaica. Kington: University of
farmacolgicos y clnicos de validacin sobre la revisin de
West Indies., 1972;848.
la base de datos NAPRALERT (1995), hasta el 1o de agosto 6. Betancourt A. Silvicultura especial de rboles maderables tropica-
de ese ao se careca de referencias etnomdicas para la plan- les 2a ed. La Habana: Editorial Ciencia y Tcnica: La Habana,
ta. 1987;427.
7. Bisse J. Arboles de Cuba. Editorial Ciencia y Tcnica: La Habana,
Es tambin interesante reconocer que no se hallaron re-
1988;384.
ferencias del estudio de la bibliografa farmacognstica cl- 8. Blanco G. Diccionario ilustrado latn!espaol y espaol!latn 7a ed.
sica hasta el presente, lo que avala la tesis de estar trabajando Madrid: Ediciones Aguilar: 1968;666.
con una planta virgen en este sentido. 9. Stearn TW. Botanical Latin. 2nd ed. London: David and Charles
Newton Abbot: 1973;566.
En relacin a los aspectos etnolgicos, son de inters el
10. Roig JT. Diccionario botnico de nombres vulgares cubanos.
uso popular de la flor en calidad de antiasmtico y de evita- 2 vol. 3 a ed. La Habana:Editorial Ciencia y Tcni-
cin de la cada del cabello,14-16 adems de los reportes indi- ca,1988;1142.
tos que son coincidentes. Como resultado novedoso del es- 11. Bachiller A. Cuba primitiva. 2a ed. La Habana:Editorial Librera
de Miguel Villa, 1883;398.
tudio se reporta la accin antiinflamaroria y laxante de la flor
12. Kimber CT. Blue Mahoe, A case of incipient plant domestication.
y antinflamatoria de la hoja y la raz. Economic Botany, 1970;24(3):233-40.
Es importante aclarar que los reportes fenolgicos son 13. Berln B, Breedlove DE, Raven PH. General principles of
aplicables a las condiciones en Camagey y pudieran ser classification and nomenclature in folk biology. Am Anthropol,
1973;75:214-22.
extrapolables a otras zonas del pas slo con reversas, an
14. Fuentes V, Granda M. Estudio sobre la medicina tradicional en Cuba.
cuando el conocimiento de ste aspecto es indispensable I. Rev Plant Med 1982;2:25-46.
para el trabajo en la obtencin de la materia prima. 15. Fuentes V, Rodrguez M, Poucheaux M, Cabrera L, Lara S. Estudios en
la medicina tradicional en Cuba. II. Revi Plant Medi 1985;5: 13-40.
16. Seoane J. El folclor mdico de Cuba. La Habana: Editorial Ciencias
Sociales, 1984;896.
AGRADECIMIENTOS
Recibido: 19 de febrero 1999. Aprobado: 8 de julio de 1999.
Al Sr. Dr. R. Bye, director del Jardn Botnico de la UNAM Dr. Rafael Milans Santana. Laboratorio Provincial de Produccin de
(Mxico), quien nos facilit la revisin de la Base de Datos Mecidamentos. EMSUME. Camagey. Cuba.

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