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Gabriela Mistral

En el presente ensayo nos adentramos en el pensamiento pedaggico de Gabriela Mistral,


describiendo los principales elementos de su imaginario sobre la enseanza y el rol que le
atribuy a la educacin en el proceso de transformacin de la sociedad. Profundizamos en
cuatro ejes analticos: la construccin del saber pedaggico a partir de su experiencia en la
escuela pblica chilena; el ejercicio pedaggico como oficio lateral a su oficio de escritora y su
representacin de la enseanza como acto esttico; el concepto de escuela, entendido como
reflejo de la nacin; la enseanza como poesa; y la importancia de Amrica en su trayectoria.
Cerramos nuestro escrito invitando a los lectores a reflexionar sobre la vigencia de sus ideas
educativas y a rescatar los interrogantes fundacionales del pensamiento pedaggico
mistraliano.

La escuela pblica: espacio de construccin del saber pedaggico mistraliano

La vida de Gabriela Mistral (seudnimo de Lucila Godoy Alcayaga) transcurri en una poca
de profunda tensin y cambio. El escenario social de fines de siglo XIX con un Chile escindido
entre un sector popular abandonado a su miseria y una elite dirigente preocupada por
terminar con la barbarie del pueblo- daba cuenta de la urgencia de realizar transformaciones
que aminoraran las posibles consecuencias del estallido de una crisis poltica. Se levantaban
las primeras voces disidentes que pedan terminar con las desigualdades estructurales de la
sociedad chilena, a travs de la consolidacin de un sistema de educacin primaria que
permitiera integrar socioculturalmente a las masas histricamente excluidas.

En este marco, el nacimiento y la primera infancia de Lucila coincidieron con


importantes cambios en el campo educativo. Los gobiernos liberales de las ltimas dcadas
del siglo XIX contaron con recursos para implementar, entre otras realizaciones, la ampliacin
y modernizacin de las escuelas normales, como requisito para continuar extendiendo la
enseanza primaria. Se cre tambin el Instituto Pedaggico, como espacio universitario para
formar profesores y profesoras de la enseanza secundaria. Un Congreso Nacional
Pedaggico, en 1889, expres la voluntad oficial de cimentar la enseanza pblica en la
ciencia pedaggica, portada principalmente por una reestructuracin institucional
formalizada que, no obstante, adoleca de segmentacin de ndole social, centralizacin
burocrtica y tambin mrgenes de precariedad e improvisacin.

Lucila creci en un contexto rural, en que la cuestin social quedaba en evidencia da a


da, y en donde la educacin paulatinamente- comenzaba a ser concebida como el principal
motor de ascenso social. En la familia Godoy Alcayaga, la docencia era un trabajo cercano:
tanto su padre como su media hermana Emelina ejercan como preceptores en escuelas
primarias campesinas. Sin embargo, y contraintuitivamente, para Lucila la enseanza no fue
un camino que le resultara fcil. Su experiencia de ingreso a la escuela devino en tragedia,
luego de la injusta acusacin que hiciera su maestra primaria su madrina- de haber robado
material educativo, que le vali una lapidacin moral en la plaza de Vicua, hecha por un
grupo de las alumnas favoritas de la jefe. El recuerdo de aquella situacin no abandonara
nunca a Lucila, quien rememorara aos ms tarde: yo atraves esa linda plaza-tan linda s!-
con la cabeza ensangrentada.

No obstante lo anterior, cuando Lucila tena catorce aos comenz a trabajar como
ayudante de preceptora en una escuela de la aldea llamada Compaa Baja, luego que su
madre tuviera una idea muy peregrina para salvar a su familia de la miseria. All, segn
recordara aos ms tarde, enseaba yo a leer a alumnos que tenan desde cinco a diez aos y
a muchachos analfabetos que me sobrepasaban en edad. Lucila practic la enseanza en el
sistema escolar pblico durante 18 aos a partir de 1904, aunque de un modo irregular:
primero, como ayudante de preceptora en escuelas rurales de la regin de Coquimbo; aos
ms tarde, como profesora en establecimientos de educacin secundaria. Entretanto, intent
ingresar a la escuela normal de maestras de esa zona, siendo rechazada por el atrevimiento de
haber escrito en la prensa, usando, desde 1908, el seudnimo de Gabriela Mistral. En 1910,
logr rendir exmenes habilitantes en la Escuela Normal de Santiago. Su regularizada
condicin de maestra primaria facilit su trnsito a su empleo como profesora secundaria: a
partir de 1911, se desempe en los liceos de nias de las ciudades de Traigun, Antofagasta
y Temuco.

Sin haber cursado la formacin regular en el Instituto Pedaggico institucin que


formaba a docentes secundarios-, no slo ense, sino que logr dirigir el Liceo de Nias de la
austral ciudad de Punta Arenas cargo al cual renunci luego de dos aos, debido a las
constantes crticas que tuvo que enfrentar por parte del gremio docente por no tener el ttulo
de profesora-. Ms tarde, luego de pasar por el Liceo de la ciudad de Temuco, gan a travs de
concurso pblico la plaza de directora en el Liceo de Nias N 6 de Santiago, en 1921. Sin
embargo, renunci nuevamente al cargo obtenido, por causa de la continuacin de las crticas
por parte de profesores y masones. En este contexto, Gabriela escribi variados artculos en
defensa de su trabajo, fundamentando que no tena diploma porque mi pobreza no me
permiti adquirirlo, y sealando que intrusos son los que ensean sin amor y sin belleza en
un automatismo que mata el fervor y traiciona a la ciencia y al arte mismos.

La ausencia de una profesionalizacin formalizada no impidi que se valorizara


socialmente su praxis pedaggica. En 1922, el gobierno mexicano, en la persona del Secretario
de Educacin Pblica Jos Vasconcelos, la contrat para colaborar en la reforma de la
educacin rural emprendida en dicho pas. Una conversacin entre Vasconcelos y la maestra
Palma Guilln evidencia la positiva valoracin del trabajo de Gabriela: Ella tiene muy buenas
ideas sobre la educacin. Es una mujer de la provincia, casi del campo, y sabe lo que necesita
la gente del campo. Es una gran maestra y una gran poetisa. He pensado mucho a quin puedo
confirsela aqu para que la acompae y la gue () Pienso que Ud., que es menos doctrinaria
que Fulana y menos especializada que Zutana, podra ser ms til para esta misin. Ud. viajar
con ella, le har conocer el pas: lo bello y lo feo, lo bueno y lo malo, la capital y la provincia -el
campo sobre, todo-, la Universidad y la escuela rural". En su estada en el Distrito Federal,
Gabriela declin trabajar como acadmica universitaria, prefiriendo colaborar en escuelas y
en las Misiones de profesores en todo el pas. Aos ms tarde, recordara: aprend ms de lo
que ense.

El oficio lateral: La enseanza, una de las ms altas poesas

La imposibilidad de cursar estudios formales implic que el acervo pedaggico de Gabriela


Mistral se construyera, principalmente, a partir de la prctica docente. Su paso por las aulas
chilenas -de norte a sur, en el valle o cerca de la costa- le permiti entregar consejo y palabra a
los maestros respecto a la urgencia de introducir cambios en la praxis pedaggica, tal como
recordara aos ms tarde el profesor normalista Luis Gmez Cataln: Todos los defectos y
vicios de un pueblo, son vicios y defectos de sus maestros, nos dijo una vez, y los maestros
jvenes que la escuchbamos sentimos que nuestra conciencia se abra.

Para Gabriela, la pedagoga era una labor de jornada completa, que requera ensear
siempre: en el patio y en la calle, como en la sala. Ensear con la actitud, el gesto y la palabra.
Con base en este precepto, recomendaba a los maestros en el contexto de una conferencia
dictada en Veracruz, Mxico- descubrir un segundo oficio, que quebrase la raya demasiado
geomtrica de la pedagoga esttica, dndole un disparadero hacia direcciones inditas y
vitales. La invencin de un oficio colateral, en palabras de Mistral, trae en tal momento la
salvacin, robusteciendo la capacidad de los maestros de desarrollar experiencias
pedaggicas activas y significativas para nios y nias.

En la experiencia de Gabriela, el oficio de escribir en un inicio, lateral- se convirti,


paulatinamente, en el principal; llevndola a dejar las instituciones escolares y transitar por
casas editoriales, universidades, consulados y agencias internacionales durante las ltimas
tres dcadas de su vida. No obstante, la enseanza y la creacin literaria mantuvieron una
dependencia constante, y la integracin de lo esttico en el proceso pedaggico no slo
respondi a la bsqueda de un oficio complementario, sino que se bas en la constatacin de
que la belleza es tan educadora como la lgica.

En el imaginario pedaggico mistraliano, toda leccin es susceptible de belleza.


Gabriela apost por quitar ese hasto en la pedagoga seca, fra y muerta, que es la nuestra,
mediante la armonizacin de la enseanza con la hermosa palabra, con la ancdota oportuna,
y la relacin de cada conocimiento con la vida. En este marco, la prosa y poesa aportaron
recursos claves para llevar a cabo la empresa de educar, por ser cercanas a la expresin
infantil: El nio ama el ritmo hasta un punto que no sabemos los maestros; lo sigue cantando
con el cuerpo, lo baila en el patio, lo bracea, lo pernea, lo cabecea. Y an parece ms nio
cuando juega as, y es cierto que es ms nio, porque se da enterito, como la marea, o como el
viento, a la respiracin de la naturaleza. De esta forma, la fuerte relacin entre literatura y
educacin se materializ en variadas rondas, canciones, poesas escolares y recados infantiles
escritos por la poetisa; creaciones que se presentan como uno de los principales componentes
de la pedagoga mistraliana, y como conos de la cultura escolar chilena del siglo XX. La
insercin de estos textos en los Libros de Lectura Escolar -elaborados por Manuel Guzmn
Maturana, y distribuidos tanto en escuelas chilenas como en el extranjero- le valieron una
mayor difusin de su obra pedaggica, a la par de la publicacin de otros escritos en revistas
internacionales.

La escuela: un reflejo de la nacin entera

Mistral vio en la escuela el principal espacio de integracin de la sociedad, y situ las


esperanzas de transformacin en sta: as como sea la escuela, as ser la nacin entera. La
construccin de un nuevo orden social, ms democrtico y justo, resida en la enseanza de
nuevos valores a las generaciones en edad escolar y en la renovacin de los fines de la
educacin nacional. En este sentido, pregunt Gabriela: Si no realizamos la igualdad y la
cultura dentro de la escuela, dnde podrn exigirse estas cosas?

Por esta razn, -y an cuando se opuso abiertamente al rol docente del Estado, tal
como lo evidencia en su misiva enviada a Julio R. Barcos- Mistral vio como necesaria la
intervencin estatal slo en aquellas polticas educativas que pusieran en el centro a los nios
y nias:

La infancia servida abundante y hasta excesivamente por el Estado, debera ser la nica forma
de lujo -vale decir, de derroche- que una colectividad honesta se diera, para su propia honra y su
propio goce. La infancia se merece cualquier privilegio. Yo dira que es la nica entidad que
puede recibir sin rezongo de los mezquinos eso, tan odioso, pero tan socorrido de esta sociedad
nuestra, que se llama "el privilegio", y vivir mientras sea infancia, se entiende, en un estado
natural de acaparamiento de las cosas excelentes y puras del mundo, en el disfrute completo de
ellas. Ella es una especie de prstamo de Dios hecho a la fealdad y a la bajeza de nuestra vida,
para excitarnos, con cada generacin, a edificar una sociedad ms equitativa y ms ahincada en
lo espiritual.

A juicio de Gabriela, en la realizacin de este objetivo los profesores tenan un rol


fundamental, sealando que la enseanza tambin es la ms terrible en el sentido de la
tremenda responsabilidad. Por esta razn, moviliz esfuerzos para hacer visible la
importancia de establecer mejores condiciones laborales y de formacin para los docentes,
con la finalidad de evitar la prdida de la creatividad e innovacin de los maestros jvenes:

Es cosa corriente que el hombre y la mujer entren a su Escuela Nacional siendo mozos alegres y
que salgan de ella bastante bien aviados para el oficio y tambin ardidos de ilusiones. La
ambicin legtima se la van a paralizar los ascensos lentos; el gozo se lo quebrar la vida en
aldeas pauprrimas adonde inicie la carrera, y la fatiga peculiar del ejercicio pedaggico, que es
de los ms resecadores, le ir menguando a la vez la frescura de la mente y la llama del fervor. El
sueldo magro, que est por debajo del salario obrero, las cargas de familia, el no darse casi
nunca la fiesta de la msica y el teatro, la inapetencia hacia la naturaleza, corriente en nuestra
raza, y sobre todo el desdn de las clases altas hacia sus problemas vitales, todo esto y mucho
ms ir royendo sus facultades y el buen vino de la juventud se les torcer hacia el vinagre.

No obstante, lejos de mostrarse complaciente con el gremio docente, Gabriela


responsabiliz, en parte, a los maestros de su propia realidad y de la situacin de la educacin
nacional. Dira en 1949: A lo largo de mi profesin, yo me dara cuenta cabal de algunas
desventuras que padece el magisterio, las ms de ellas por culpa de la sociedad, otras por
indolencia propia. Esta tensin entre defensa y crtica hacia el profesorado, algo
invisibilizada en las obras que revisan a Mistral- permaneci latente a lo largo de su
trayectoria. En sus textos, sostuvo que el poco inters de los profesores por autocultivarse, ser
autodidactas e invertir en la compra de libros tanto para ellos como para sus escuelas-
impactaba negativamente en la educacin que era entregada. De esta manera, impulsaba a los
docentes a abandonar los viejos credos e innovar en sus aulas:

Las viejas verdades pedaggicas son como las del evangelio: todos las conocemos, pero deben
ser agitadas de cuando en cuando, para que exalten los nimos como el flamear de las banderas
y para renovar su generoso hervor en nosotros. Verdades conocidas pero desgastadas, son
verdades muertas, fardo inerte. Los maestros hemos de ser en los pueblos los renovadores del
fervor, respecto de ellas... Somos los que hacemos su guardia a travs de los tiempos.

En este sentido, en sus constantes llamados a darlo todo para la escuela; muy poco
para nosotras mismas, Mistral reforzaba una identidad maternal y apostlica del
profesorado, tal como lo evidencia su escrito Oracin de la maestra, en el cual peda a Dios
fuerzas e inspiracin maternal para desarrollar su labor adecuadamente: Dame el ser ms
madre que las madres, para poder amar y defender como ellas lo que no es carne de mis
carnes. Alcance a hacer de mis nias mi verso perfecto y a dejarte en ella clavada mi ms
penetrante meloda, para cuando mis labios no canten ms. De acuerdo con los
planteamientos de Gabriela Lpez quien evidenci en su investigacin doctoral la
persistencia de tres discursos lingsticos en la historia de las prcticas pedaggicas chilenas-,
en el imaginario mistraliano predominaran tanto un discurso maternal como misionero, en
cuanto comprendi a los docentes como educadores abnegados, por sobre una identidad
profesionalizante o tcnica.

Mistral, maestra de Amrica

Para Gabriela, la transformacin de la sociedad principal motor de su actividad poltica- era


una empresa transversal a todo el continente, adosada a la necesidad de fortalecer las
democracias americanas. En su visin, a Hispanoamrica no slo la una la lengua y una
historia comn, sino tambin los problemas que afectaban a nios y nias, mujeres, indgenas,
obreros, entre otros, frente a los cuales se necesitaban crear redes de accin. En el imaginario
mistraliano, la educacin era un factor clave en el esperado proceso de transformacin radical
de la sociedad. A lo largo de su obra, abog por la importancia gravitacional de la escuela
pblica, como medio para alcanzar una verdadera democratizacin, sosteniendo que no
hemos vivido nunca una democracia real. Est establecida en la Constitucin; pero si no es
una realidad educacional, si no forma una costumbre, no existe de hecho. No ha fracasado:
est por venir.

Por esta razn, dot sus escritos con un sentido americanista, reforzando la identidad
comn que una a las nuevas naciones y los movilizara a la obtencin de una democracia
efectiva a travs de la escuela. Este propsito qued impreso en un escrito publicado en una
revista norteamericana, en 1922, en el cual apelaba a los maestros, a fortalecer los vnculos
comunes entre las naciones de Amrica Central y del Sur, sealando:

Maestro: ensea en tu clase el ensueo de Bolvar, el vidente primero. Clvalo en el alma de tus
discpulos con agudo garfio de entendimiento. Divulga a la Amrica, su Bello, su Sarmiento, su
Lastarria, su Mart. No seas un ebrio de Europa. Un embriagado de lo lejano, por lejano extrao,
y adems caduco de hermosa caduquez fatal. Describe tu Amrica. Haz amar la luminosa meseta
mexicana, la verde estepa de Venezuela, la selva negra austral. Dilo todo de tu Amrica; di cmo
se canta en la pampa argentina, cmo se arranca la perla en el Caribe... Dirijamos toda nuestra
actividad como una flecha a este futuro ineludible: la Amrica espaola una, unificada por dos
cosas estupendas: la lengua que le dio Dios y el dolor que le da el del Norte.

Mistral vio en la formacin escolar de las nuevas generaciones una esperanza de


cambio, y persisti en la tarea de implementar polticas educativas que introdujeran la
prctica del autogobierno en las escuelas, que ofrezcan al nio la oportunidad de trabajar
solo. Esta oportunidad de formacin de estudiantes en nuevos valores, como la igualdad, era
vista por Gabriela como una va de progreso, ya que cada nio trae una esperanza llena de
fuerza y de misterio a las colectividades caducas que son las nuestras, hasta en esa fresca la
Amrica.

Reflexin en torno a la vigencia del pensamiento pedaggico mistraliano

La reconstruccin de las ideas pedaggicas de aquellos educadores que forman parte de la


tradicin educativa de un pas en nuestro caso, Gabriela Mistral- es tanto una invitacin a
reflexionar sobre la trayectoria histrica de la educacin, como un esfuerzo por rescatar
aquellos elementos que permitan iluminar el presente.

Un supuesto nuestro es que la pedagoga es una construccin social e intelectual, en


permanente desarrollo histrico, que ha tenido varios fundamentos: 1) el saber acumulado
por quines han practicado, en distintos grados y trminos, el oficio de la enseanza; 2) las
reflexiones de quienes han pensado sobre la educacin a partir de discursos tericos o
imaginarios relevantes; 3) los aportes pertinentes de distintas disciplinas cientficas.
Obviamente, el pensamiento pedaggico ha tenido mltiples expresiones, segn el tiempo
histrico y los espacios sociales y geogrficos. Tambin, diversos focos y formatos. En
nuestros das, debemos reponer el alcance original del saber pedaggico: como
sistematizacin de una prctica colectiva de los que ensean (y los que con ellos aprenden),
siempre inspirndose en lo mejor del humanismo de todos los tiempos. Por supuesto, con
base en el movimiento de la ciencia, pero sin omitir el objetivo de buscarle un sentido
superior a la tarea de educar -especialmente en tiempos en que dicha tarea se subordina a la
economa poltica de los sistemas educativos, como lo muestra la realidad educativa actual-.

Debemos revisitar nuestras tradiciones pedaggicas, actualizar viejas preguntas e


incorporar aportes de educadores, como los propuestos por Gabriela Mistral. Es necesario
volver a interrogarse y rescatar el imaginario mistraliano respecto al rol gravitacional de la
escuela en la construccin de una sociedad democrtica, la funcin educacional del Estado en
la consolidacin de una sociedad verdaderamente plural, la importancia del profesorado en la
formacin integral de las nuevas generaciones, o respecto a la relevancia de la experiencia y lo
esttico en los procesos de aprendizaje de nios, nias y jvenes. La actual coyuntura
educativa nos exige con urgencia posicionar esta reflexin. Pero en serio, y ahora.

Referencias

- Lpez, Gabriela (1988). The Organization of Teachers' Practices Embedded in Chilean


Cultural Forms. Toronto: Ph.D. Thesis, University of Toronto.
- Ministerio de Educacin Pblica (1954). Gabriela Mistral. Homenaje de la Educacin
Primaria y Normal. Santiago: El Ministerio.
- Orellana, Mara Isabel; Zegers, Pedro Pablo (2008). Lucila Gabriela: la voz de la
maestra. Santiago: DIBAM.
- Real Academia Espaola, Asociacin de Acadmicas de la Lengua Espaola (2010).
Gabriela Mistral en verso y prosa. Antologa. Madrid: Real Academia Espaola
y Asociacin de Academias de la Lengua Espaola.
- Scarpa, Roque Esteban (1979). Gabriela Mistral. Magisterio y nio. Santiago: Editorial
Andrs Bello.
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