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CAPÍTULO

Los fundamentos de la economía
1
La era de la caballería ha terminado; le ha sucedido la de los sofistas,
los economistas y los matemáticos.
Edmund Burke

Elegir la profesión a la que se va a dedicar toda la
A. ¿POR QUÉ ESTUDIAR vida constituye la decisión económica más importante
ECONOMÍA? que hará. Su futuro depende no solamente de sus pro-
pias capacidades, sino también de la manera en que
A medida que el lector se disponga a iniciar sus estu- fuerzas económicas más allá de su control afecten su
dios, probablemente se pregunte: ¿por qué estudiar salario. Además, el conocimiento que tenga de econo-
economía? Considere las siguientes razones. mía puede ayudarle a tomar buenas decisiones respecto
Muchos lo hacen para ayudarse a obtener un buen a la compra de una casa, el pago de la educación de
trabajo. Algunos consideran que deben entender un sus hijos y el ahorro para su retiro. Por supuesto que el
mayor profundidad los informes de inflación y desem- estudio de la economía no lo convertirá en genio. Pero
pleo. sin ella, los dados de la vida están cargados en contra
Otros desean comprender qué tipo de políticas suya.
podrían hacer más lento el calentamiento global, o qué No hay necesidad de abundar más sobre este punto.
significa decir que un iPod es “hecho en China”. Usted descubrirá que la economía, además de ser útil,
constituye un campo fascinante por derecho propio.
Por quién doblan las campanas Generaciones de estudiantes han descubierto, a menudo
Todas estas razones, y otras muchas, tienen sentido. con sorpresa, cuán apasionante puede ser ver bajo la
Aun así, existe una razón muy importante para apren- superficie y comprender las leyes fundamentales de
der las lecciones básicas de la economía: toda la vida la economía.
—desde la cuna hasta la tumba y más allá— se enfren-
tan las verdades brutales de la economía.
ESCASEZ Y EFICIENCIA: DOS TEMAS
Como votante, tomará decisiones sobre cuestiones
GEMELOS EN ECONOMÍA
que no se pueden comprender hasta que se han domi-
nado los fundamentos de esta disciplina. Si no estudia Definiciones de economía
economía, no podrá estar plenamente informado sobre Conviene iniciar con una definición de economía. En
el comercio internacional, el impacto económico de los últimos 50 años el estudio de la economía se ha
internet, o las causas de la inflación y el desempleo. expandido y abarca una inmensa variedad de temas.

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4 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA

Algunos de los más importantes se incluyen en esta obra en el combate a la contaminación porque nadie se pre-
y se enumeran a continuación:1 ocuparía por ello. Además, como todos tendrían cuanto
quisieran, nadie tendría que preocuparse por la distri-
● Explora el comportamiento de los mercados finan-
bución del ingreso entre distintas personas o clases.
cieros, incluidos las tasas de interés, los tipos de
En tal paraíso de abundancia, todos los bienes serían
cambio y los precios de las acciones.
gratuitos, como la arena en el desierto, o el agua de mar
● Analiza las razones por las que algunas personas o
en la playa. Todos los precios serían iguales a cero, y los
países tienen ingresos elevados mientras que otros
mercados resultarían innecesarios. De hecho, la econo-
son pobres y sugiere maneras por las que es posible
mía no sería ya una disciplina útil.
elevar los ingresos de los pobres sin dañar a la eco-
Pero no hay sociedad que haya llegado a tal utopía
nomía.
de posibilidades ilimitadas. Este mundo es de escasez,
● Examina los ciclos de negocios (las fluctuaciones en
lleno de bienes económicos. Una situación de escasez
el crédito, el desempleo y la inflación) junto con las
es aquella en que los bienes son limitados en relación
políticas para moderarlos.
con los deseos. Un observador objetivo tendría que
● Estudia el comercio internacional, y las finanzas y
estar de acuerdo en que, incluso después de siglos de
los impactos de la globalización, y analiza de manera
rápido crecimiento económico, la producción en Esta-
especial los difíciles aspectos que intervienen en la
dos Unidos no es lo suficientemente alta para cubrir los
apertura de las fronteras al libre comercio.
deseos de todos. Si se suman todos los deseos, se descu-
● Se pregunta cómo pueden utilizarse las políticas
briría de manera rápida que sencillamente no existen
gubernamentales en la consecución de metas impor-
bienes ni servicios suficientes para satisfacer incluso una
tantes como un rápido crecimiento económico, un
pequeña fracción de los deseos de consumo de todos.
uso eficiente de los recursos, el pleno empleo, la es-
La producción nacional estadounidense tendría que
tabilidad de los precios y una distribución justa del
ser muchas veces más grande antes de que el ciudada-
ingreso.
no promedio pudiera vivir al mismo nivel que el médico
Ésta es una larga lista, pero usted puede ampliarla mu- promedio o que el jugador de beisbol de las grandes
chas veces. No obstante, si condensa todas estas defini- ligas. Además, fuera de Estados Unidos, especialmente
ciones, encontrará un tema común: en África, cientos de millones de personas sufren de
hambre y de privaciones materiales.
Economía es el estudio de la manera en que las socie-
Ante los deseos ilimitados, es importante que una
dades utilizan recursos escasos para producir mercan-
economía haga el mejor uso de sus recursos limitados.
cías valiosas y distribuirlas entre los distintos individuos.
Esto lleva al concepto fundamental de eficiencia. Por
eficiencia se entiende el uso más eficaz de los recursos
Escasez y eficiencia
de una sociedad para satisfacer las necesidades y de-
Tras esta definición se esconden dos ideas clave en eco-
seos de las personas. En comparación, considere una
nomía: los bienes son escasos y la economía debe utili-
economía en la que existan monopolios sin control, o
zar sus recursos con eficiencia. De hecho, las preocupacio-
contaminación poco saludable, o corrupción guberna-
nes de la economía no se desvanecerán por la escasez y el deseo
mental. Tal economía produciría menos de lo que sería
de ser eficientes.
posible sin la existencia de estos factores, o un número
Piense en un mundo sin escasez. ¿Cuáles serían las
distorsionado considerable de bienes que deje a los
consecuencias de producir cantidades infinitas de todos
consumidores peor de lo que estarían de otra manera
los bienes o de satisfacer en su totalidad los deseos huma-
(cualquiera de las dos situaciones constituye una asigna-
nos? La gente no se ocuparía por hacer crecer sus recur-
ción ineficiente de los recursos).
sos limitados porque tendría todo lo que quisiera; los
negocios no tendrían que preocuparse por el costo de la La eficiencia económica exige una economía que
mano de obra o de la atención de la salud; los gobiernos produzca la combinación más elevada de cantidad y
no necesitarían pelearse por los impuestos o por gastar calidad de productos y servicios dada su tecnología y sus
escasos recursos. Una economía produce con eficiencia
1
cuando no puede mejorar el bienestar económico de
La lista contiene varios términos especializados que usted debe
comprender. Si no está familiarizado con una palabra o una frase
una persona sin afectar negativamente el de otra.
determinada, debe consultar el glosario que se incluye al final de
esta obra. Éste contiene la mayoría de los términos económicos
La esencia de la teoría económica es reconocer la
técnicos que se utilizan en ella. Todos los términos en negritas se realidad de la escasez y luego encontrar la manera de
definen en el glosario. organizar a la sociedad de tal forma que produzca el

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Si bien la macroeconomía ha progresado y reglamentos destinados a elevar ambos de manera mucho desde sus primeras conclusiones. duales tales como mercados. los economistas han desarrollado una téc- identificó las notables propiedades de eficiencia de los nica especializada que se denomina econometría. resulta fácil confundirse acerca de la razón ral de la economía. empresas y hogares. tales como la manera en que observado que a periodos de expansión económica se determinan la inversión total y el consumo. La primera falacia se refiere a la la Gran Depresión de los años treinta. 2 “Post hoc” es una abreviatura de post hoc. Para fenómenos Generalmente se considera a Adam Smith como el fun. complejos como los impactos del déficit presupuestal o dador de la microeconomía. la mano de obra y a las ventajas del comercio internacional y la especiali- el capital. cia económica y de esta obra es comprender esta com.2 Un ejemplo de este síndrome se dio alternan periodos de alto desempleo y elevada infla. cuestiones económicas y obtener información de la damentales: la microeconomía y la macroeconomía. probablemente la frenaron y no se dio hasta que el gasto total comenzó a elevarse a LA LÓGICA DE LA ECONOMÍA medida que el gobierno aumentó el gasto militar en preparación para la Segunda Guerra Mundial. La macroeconomía no existía exacta tras los acontecimientos o el impacto de las polí- siquiera en su forma moderna hasta 1936. precios. nes para comprender el estudio de los monopolios. tanto miento económico: Inglaterra como Estados Unidos seguían atorados por ● La falacia post hoc. estudió la deter. constituido una abundante fuente de ideas. la macroeconomía analiza una treinta en Estados Unidos. ergo propter hoc. los economistas trabajan en un mercado competitivo. De hecho. tecimiento sucedió antes que otro. las cuestiones ineficiente. cómo los les precedía o les acompañaba un aumento en los bancos centrales manejan el dinero y las tasas de inte. Es ahí donde hace su pleja actividad. ron. Como las relaciones económicas a La otra rama importante de esta disciplina es la menudo son complejas e involucran múltiples variables macroeconomía. Y lo que es más importante. El objetivo final de la cien. invierte y convence. Esta idea dio origen a multitud de leyes estancados. Smith consideró la manera rías. distintas. ¿Cómo proceden los economistas para contribución única. estadística y de los registros históricos. mecanismos del mercado. tales como las que se refieren minación de los precios de la tierra. luego se debe necesariamente a esto”. el primero fue la causa sis de las causas de los ciclos de negocios. miento económico. la investigación histórica ha hoy se ocupa del comportamiento de entidades indivi. Las siguientes son algunas de las Maynard Keynes publicó su revolucionaria obra Teoría falacias más comunes que se encuentran en el razona- general del empleo. durante la Gran Depresión de la década de los ción. vende. relaciones sencillas. ¿Estas medidas fomentaron la recupera- de las que Keynes se ocupó todavía definen el estudio de ción económica? Con toda seguridad no lo hicie- la macroeconomía en la actualidad. en los que del segundo.A. Además. cuando John ticas en la economía. esta expresión significa “sucede después de esto. Keynes desarrolló un análi. Esto implica observar las Actualmente la economía se subdivide en dos áreas fun. En su nueva teoría. rama de la economía que las causas de la inflación. e investigó las fortalezas y debilidades de los zación o las desventajas de los aranceles y las cuotas. el de las finanzas y de necer alertas ante las falacias comunes en el razona- muchos otros temas importantes. A partir de esto concluyeron que el reme- rés. aplica las herramientas de la estadística a los problemas cede de aquellos actos interesados de los individuos que económicos. realizar su tarea? Los economistas utilizan el enfoque científico para Microeconomía y macroeconomía entender la vida económica. La falacia cuarta parte de la fuerza laboral estadounidense desem. cirla del latín. el Los economistas en ciernes también deben perma- papel del comercio internacional. La vida económica es una colmena enormemente com- plicada de actividad. Al tradu- negocia.FreeLibros. post hoc se da cuando se supone que. la cual mercados y observó que el beneficio económico pro. la cual se refiere al desempeño gene. amplias generalizaciones. las causas de las crisis financieras y de que algunos dio adecuado para la depresión era elevar salarios y países crezcan rápidamente mientras otros permanecen precios. ¿POR QUÉ ESTUDIAR ECONOMÍA? 5 uso más eficiente de los recursos. el interés y el dinero. En esa época. www. en la que la gente compra. debido a que un acon- pleada. En La A menudo los economistas se basan en análisis y teo- riqueza de las naciones (1776). En la actualidad. Mediante la econometría. Hoy en día la pueden discernir entre montañas de datos para extraer microeconomía ha superado sus primeras preocupacio. con más de la deducción de una relación de causalidad. Algunas personas habían amplia variedad de áreas.me . Los planteamientos teóricos les permiten hacer en que se fijan los precios individuales.

fiscales eran inferiores. Sostienen que la reducción de impues- introduzcan las herramientas de la economía. gubernamentales en 1965. A menudo. El En estos ejemplos no hay trucos ni magia.FreeLibros. puede volver hacia atrás para ver por qué fiscales y provocaron un aumento en los ingresos cada uno de estos ejemplos paradójicos es cierto. ¿Dónde está el error de este razonamiento? Este Economía positiva frente argumento supone que los demás aspectos perma. economía positiva. es proba. quizá desee saber si el aumento a las cuotas fis. a medida que se las ventajas. una diminuta bellota para convertirse en un majestuoso tria. Como los ingresos de las personas aumenta. lo mismo sucedió con los hechos de una economía. el compor- plo. ¿Debe elevarse el desempleo para ase- para la totalidad del mismo. 3) Si se impone un elevado arancel en un DE CORAZONES ARDIENTES producto tal como los zapatos o el acero. de hecho de los de justicia. gurar que la inflación de los precios no se dé con demasiada mía. En ocasiones se supone La economía normativa comprende preceptos éticos que lo que es cierto para una parte del sistema lo es y normas de justicia. La economía positiva describe los ron durante ese periodo. pero. tendrá un ingreso tas pueden encontrarse solamente por el análisis y el debate superior. Por tanto. ● La falacia de la composición. si todos reciben mucho más MENTES FRÍAS AL SERVICIO dinero. De ahí que sostengan que los ingresos aumentan al reducirse la tasa fiscal. si todos producen una cosecha sin prece. a pesar de que las tasas a los juicios de valor. todas pueden solucionarse por referencia al análisis Recuerde mantener todo lo demás constante cuando y a la evidencia empírica. mientras que la normativa se refiere ingresos gubernamentales. En estudios cuidadosos se La economía positiva se refiere a cuestiones tales como: ha encontrado que los ingresos pudieron haber sido ¿por qué los médicos ganan más que los conserjes? ¿El Tra- superiores en 1965 y que las tasas fiscales no se tado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) hubieran reducido en 1964. que comprenden ética y valores. Algunas personas han adelantado el En esta introducción se mencionan muy breve- atractivo argumento de que es posible obtener todas mente estas falacias. este análisis aumenta o reduce los salarios de la mayoría de los estadouni- no mantiene todo lo demás constante cuando hace denses? ¿Cuál es el impacto de las computadoras en la pro- ductividad? A pesar de que éstas son preguntas difíciles de sus cálculos. Sin embargo. respuestas correctas o equivocadas para estas preguntas por- A continuación se presentan algunas afirmacio. en econo. de los valores fundamentales de la sociedad. Por ejem. empeorará el bienestar de la mayoría de caciones para las ganancias por el comercio internacio- los productores y consumidores. Señalan lógica económica puede conducir a falsas conclusiones los recortes fiscales de 1964 en la era Kennedy-John- y a errores a veces costosos. dentes. Más adelante.6 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA ● El fracaso en mantener todo lo demás constante. es probable que empeore el bienestar de la sociedad. a menudo se encuentra que el total es diferente rapidez? ¿Estados Unidos debe negociar más acuerdos para a la suma de sus partes. la economía ha dejado de ser ble que se beneficien los productores de esa indus. impuestos. tamiento del agregado resulta muy distinto al de los cales elevará o reducirá los ingresos por concepto de individuos. interactúan unos con otros. Más segundo error es no mantener todo lo demás cons. deben distinguirse los cuestionamientos a 1965. Bajo sus ramas en expansión se encuentran expli- industrias. consejos sobre cómo reducir el desempleo y la infla- www. las respues- recoge una cosecha enorme. 2) Si una persona recibe mucho más dinero. si se imponen aranceles elevados a todas las roble. esa persona ten- drá mayor bienestar. a economía normativa necieron constantes. de manera especial. nal. Cuando se supone que lo que es reducir las tarifas sobre las importaciones? ¿Se ha vuelto muy cierto para una parte también lo es para la totalidad. pasa Al considerar los cuestionamientos económi- por alto el hecho de que la economía creció de 1964 cos. se pro- tos elevará al mismo tiempo los ingresos guberna- porcionarán ejemplos de cómo la falta de atención a la mentales y reducirá el déficit presupuestal. se desigual la distribución del ingreso en Estados Unidos? No hay cae en la falacia de la composición. y no hechos. Durante el siglo pasado. Si bien el análisis nes ciertas que resultarían sorpresivas si se ignorara económico puede informar sobre estos debates analizando las la falacia de la composición: 1) si un agricultor consecuencias probables de las políticas alternas.me . bien son el resultado de sistemas de individuos que tante cuando se considera una cuestión. los cuales disminuyeron abruptamente las tasas esta obra. responder. Cuando llegue al final de son. Esto los coloca en el dominio de la analice el impacto de una variable en el sistema económico. los ingresos agrícolas disminuyen.

A veces las pizzas)? ¿O se producirán menos productos para las cosas empeoran antes de mejorar. Probablemente haya escuchado la máxima que dice: con qué recursos y las técnicas de producción que “a cada quien según su capacidad. hogares cálidos y agua caliente. Los países ricos tienen los recursos para edificar programas sociales del gobierno. a cada quien según utilizarán. estas tres cuestiones fundamentales de la trado que tener el corazón ardiente no basta para ali- organización económica (qué. ¿Quién se dedica a la agricultura y quién www. ¿Hoy se producirán piz- de distintos planteamientos. tan importantes hoy como lo fueron en los inicios de la Un mercado libre y eficiente no necesariamente produ- civilización humana. Mayores ingresos sig. En ocasiones. Observe con atención: cirá una distribución del ingreso que sea socialmente aceptable. tales como la poesía y la música. principio utópico. las perennes plagas de la humanidad. deben enfrentar y sarrollo económico y las culturas son diferentes alrede- resolver tres problemas económicos fundamentales: dor del mundo. producir muchos productos para el consumo (como nómico requerirá cerrar una fábrica anticuada. el progreso eco. los gobiernos deben mantener incentivos para que los economistas trabajan para recopilar datos y mejorar la gente trabaje y ahorre.FreeLibros.B. tivos nobles no significa que deben seguirse sin un cui- Implican contar con agua potable y con vacunas contra dadoso escrutinio y una administración eficiente. determinar quién se encargará de la producción. TRES PROBLEMAS EN LA dades locales. pero cuando el seguro de des- este ejército de economistas que miden. la y a desarrollar las habilidades necesarias para utilizar la ciencia económica puede hacer lo que le toca para ase- maquinaria moderna y las computadoras. la gente cuenta con tiempo libre para acti- vidades artísticas. Para determinar cuál es el mejor camino al ● ¿Qué mercancías se producen y en qué cantidades? progreso económico o a una distribución equitativa de Una sociedad debe determinar qué tanto de cada la producción de la sociedad se necesita tener una mente uno de los muchos bienes y servicios posibles elabo- fría para sopesar objetivamente los costos y los beneficios rará y cuándo los producirá. cómo y para quién) son mentar a los hambrientos o para curar a los enfermos. el entendimiento de las tendencias económicas. Aumentar el producto interno bruto no consiste esto afectará la agudeza de su iniciativa empresarial.me . tan fuerte zas o camisas? ¿Unas cuantas camisas de calidad o como sea humanamente posible. Sin embargo. que los ingresos aumentan. B. la enfermedad deben tener una manera de determinar qué mercancías y los elementos es una meta universal del ser humano. A lo largo de todo el mundo. las naciones pueden costear investigaciones científicas para determinar técnicas agrícolas adecuadas para el clima y los suelos de un país o para desarrollar vacunas para combatir las enferme. que los programas gubernamentales se deriven de obje- nifican buena comida. fórmulas para invertir sus fondos de pensión e su necesidad”. siglos de historia humana han demos- De hecho. Si las mentes perma- escuelas para que la gente joven pueda aprender a leer necen frías para informar a los corazones ardientes. una economía planeada cen- pretar. La sociedad debe encontrar el equilibrio adecuado Mayores ingresos producen más que alimento y entre la disciplina del mercado y la compasión de los abrigo. El solamente en jugar con las cifras. la gente hacen cálculos? El objetivo final de la ciencia económica es dependerá del gobierno y dejará de buscar trabajo. la liberación del hambre. comienzan a pensar que el gobierno debe mantenerlos. trátese de una nación población tiene tiempo libre para leer. y la Todas las sociedades humanas. donde los recursos ● ¿Cómo se producen los bienes? Una sociedad debe limitados literalmente significan vida y muerte. ble. como cuando los el consumo y más productos para invertir (como anteriores países socialistas adoptaron los principios de máquinas para hacer pizzas) que impulsarán la pro- mercado. Los gobiernos han aprendido que nin- incluso propuestas para obtener licencias para emisiones guna sociedad puede operar basada solamente en este limitadas de dióxido de carbono a fin de ayudar a retra. cómo y para quién. Para conservar una economía saluda- sar el calentamiento global. Aunque no existe un patrón único para el de- tralmente o una nación tribal aislada. mantener el análisis muchas baratas? ¿Se utilizarán recursos escasos para libre de tintes idealistas. Al liberar recursos con el crecimiento ORGANIZACIÓN ECONÓMICA económico. escuchar e inter- industrializada avanzada. dad. A medida gurar una sociedad próspera y justa. Si mejorar las condiciones de vida de las personas en su cotidiani. analizan y empleo cubre demasiado durante largo tiempo. y para intentar. se producen. Las sociedades pueden mantener a los desemplea- Cabría muy bien preguntarse: ¿cuál es el objetivo de dos durante un tiempo. TRES PROBLEMAS EN LA ORGANIZACIÓN ECONÓMICA 7 ción. Las elecciones se dificultan especialmente en ducción y el consumo en el mañana? el campo de la atención de la salud.

La vida económica se organiza a través de una auto- nos. mistas o en programadores de computadoras? www. ¿Qué tanta tierra dad que generan su trabajo y sus propiedades (el para se destinará al cultivo del trigo? ¿O a albergar a la pobla- quién). ción? ¿Cuántas fábricas producirán computadoras? en la que el gobierno no interviene en las decisiones ¿Cuántas elaborarán pizzas? ¿Cuántos niños crecerán económicas. el gobierno es propietario de la ma- del ingreso y de la riqueza es justa y equitativa? ¿Cómo yoría de los medios de producción (tierra y capital). fábricas y dades (el qué) con las técnicas de producción que resul. En dad proporcionará el consumo mínimo a los pobres pocas palabras. cada cohete que se dispara significa.8 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA a la enseñanza? ¿La electricidad se genera a partir En cambio. Presidente Dwight D. donde individuos o empresas acuerdan voluntariamente inter- cambiar bienes y servicios. de incentivos y recompen- sas determina el qué. se divide el producto nacional entre los distintos ho. En la actualidad. cómo y para quién? Distintas socie. recibe el nombre de economía laissez. de pérdidas y ganancias. también posee y dirige las operaciones de las empresas gares? ¿Existen muchas personas pobres y unas pocas en casi todas las industrias. la mayoría a los que se encuentran en niveles inferiores. trabajadores y les dice cómo desempeñar sus trabajos. en econo- faire. en Estados Unidos y en otras recursos. tierra. del carbón. bles mercancías y servicios diferentes. o del Sol? ¿Serán personas toma todas las decisiones importantes acerca de la pro- o robots los que operen las fábricas? ducción y la distribución. en una economía autoritaria el gobierno del petróleo. El caso extremo de una economía de mercado. siones se toman en el mercado. extremo. nado por las decisiones de los individuos respecto a cómo va a asignar sus recursos entre los miles de posi- cómo gastar los salarios y los ingresos sobre la propie. de merca. El consumo está determi.FreeLibros. de mercado y de economías autoritarias. herramientas. LAS ECONOMÍAS DE MERCADO. el gobierno toma la mayor parte de las decisio. ha de dividirse entre los diferentes bienes y servicios. En una economía de este tipo. la mayor parte de las deci- En general se distinguen dos maneras fundamental. conocimientos técnicos. Ninguna sociedad contemporánea encaja perfecta- AUTORITARIA Y MIXTA mente en una de estas categorías extremas. energía. casi siempre mediante el pago de dinero. la mayoría de las cuestiones económicas se resuelven a través de los mecanismos de mercado. En Estados Unidos. dades se organizan a través de sistemas económicos alter. producir y cómo debe producirlo decide. En la actualidad. A continuación se examinará brevemente cada C. en una economía autoritaria. En el otro de las sociedades tienen una economía mixta. funcionamiento. es el patrón de casi todos los ricas? ¿Los ingresos elevados se destinan a los profeso. Eisenhower dos. Cuando decide qué va a tan menos costosas (el cómo). y cada vez más alrededor del DE LA SOCIEDAD mundo. cada buque de guerra ahí que sus sistemas económicos reciban el nombre que se bota.me . En un empeña un papel importante en la supervisión de su extremo. Las empresas Toda economía tiene una cantidad limitada de recur- producen las mercancías que generan las máximas utili. para convertirse en deportistas profesionales. Pero el gobierno des- mente distintas de organizar una economía. con elementos de economías der a las preguntas qué. y la economía estudia los diversos mecanismos que ridad jerárquica o de mercados voluntarios descentrali- una sociedad puede utilizar para distribuir sus escasos zados. las decisiones se toman en los mercados. hambre y no son alimentados. en de economías de mercado. produce servicios educativos y políticos y jerárquicos superiores dictan las órdenes económicas controla la contaminación. el gobierno o éstos deben trabajar si han de alimentarse? responde las principales cuestiones económicas a través de su propiedad de recursos y su poder para imponer sus decisiones. ducción y el consumo. el cómo y el para quién. un hurto a aquellos que pasan toman las decisiones más importantes acerca de la pro. Una economía de mercado es aquella en la cual individuos y empresas privadas último término. Son todas ¿De qué distintas maneras puede una sociedad respon. ellas economías mixtas. Un sistema de precios. en realidad. POSIBILIDADES TECNOLÓGICAS una de estas dos formas de organización económica. economías de altos ingresos. y res o a los atletas o a los trabajadores en las fábricas de decide la manera en que la producción de la sociedad automóviles o a los capitalistas de riesgo? ¿La socie. De Cada pistola que se fabrica. sos: mano de obra. aprueba las leyes que regulan la vida nes económicas y las personas que ocupan los puestos económica. ● ¿Para quiénes se producen los bienes? ¿Quién obtiene como la que existió en la Unión Soviética durante gran los frutos de la actividad económica? ¿La distribución parte del siglo xx.

Éstas no solamente son montañas de billetes. Hay una cantidad máxima de mantequilla escuela u horneando pizzas. dar la seguridad de Bagdad en lugar de la de Nueva sos productivos. representan recursos que se desvían de otras fuentes.me . capital resulta esencial para la tarea del desarrollo sos en relación con los deseos. o reparar el sistema eléctrico en el Medio Oriente para la agricultura o para sustentar viviendas. Una economía utiliza su tecnología existente para combinar insumos y obtener productos. cultivando la tierra. gorías: tierra. La sabrosa pizza es el producto. las carreteras. deben combinarse los insumos para obtener los pro- ductos deseados. las computadoras. economistas afirmaban que requeriría hasta 2 billones ducción. En el mundo congestio. Comprende la tierra que se utiliza York. y 3) para quién deben elaborarse los INSUMOS Y PRODUCTOS productos y entre quiénes distribuirlos. De la misma manera. fábricas y no en el Medio Oeste de Estados Unidos? Como se y carreteras. Debe Al reformular los tres problemas económicos en tér- elegir entre diferentes montones posibles de bienes (el minos de los insumos y los productos. hay que ampliar la noción de Esta elección se describe con más claridad al conside- recursos naturales para incluir los recursos ambienta. siones respecto a si Estados Unidos debía declararle la los laboratorios y los salones de clase. de una economía y se producen para generar otros En el extremo opuesto imagine que todos los recur- bienes. Los insumos son las mercan. las se emplean para una producción posterior. los insumos son el tiempo de los catedráticos. disponibles para el consumo y la inversión en las civiles. recursos naturales— gente se preguntaba con toda naturalidad: ¿por qué cui- representa el regalo de la naturaleza para los proce. cia este apartado. Suponga y crucial para una economía industrial adelantada. la ● Tierra —o. Entre los bienes de capital están las máqui. Como se advertirá más ade. www.FreeLibros. dadas las limitaciones de recursos. El gobierno afirmaba que solamente distrae- ciudadanos informados. pero no de los dos”. mientras que los productos son los taría ésta. es decir. los martillos. menos habrá cobre y de acero y la arena. Suponga que esta eco- dedica a la producción: trabajando en las fábricas nomía decide dedicar toda su energía a la producción automotrices. Para responder a estas tres preguntas. Muy pronto en la vida se aprende que no es posible tener ductos son los distintos bienes o servicios resultantes del todo. Para este doras y los edificios. productivos y bien pagados. Miles de ocupaciones y que puede producirse cada año. rar una economía que produce solamente dos bienes les. Se refiere al tiempo que un ser humano sume el gasto militar y cuál el civil. mano de obra y capital. Los pro. A medida que las cifras comenzaron a incrementarse. por los recursos y las tecnologías disponibles para ellos. que la cantidad máxima a producir con la tecnología y ● Los recursos de capital integran los bienes durables los recursos existentes es de 5 millones de libras. Considere oportunidades de consumo de los países están limitadas la “producción” de una pizza. enseñando en una del bien civil. Constituye el insumo más familiar eficiencia productiva con la que se le utilice.C. la gente entiende que mientras más y los recursos no energéticos. las realiza tidad y la calidad de los recursos de la economía y de la la mano de obra. seleccionar entre distintas técnicas de produc- debe decidir: 1) qué productos elaborar y en qué can- ción (el cómo) y decidir al final quién consumirá los bie- tidades. De nuevo. económicos: pistolas y mantequilla. POSIBILIDADES TECNOLÓGICAS DE LA SOCIEDAD 9 Ante el hecho innegable de que los bienes son esca. más generalmente. con qué técnicas nes (el para quién). puede producir una cantidad limitada de ellas. que depende de la can- tareas. las lava. toda sociedad debe tomar decisiones respecto de los insumos y de los productos de la economía. los libros de texto. la gente quería saber cuánto cos- y así sucesivamente. de dólares. las acereras. una sociedad qué). dir cómo arreglárselas con recursos limitados. Se afirma que los hue. como el mineral de recursos se destinen a las tareas militares. sos se dedican a la producción de pistolas. nado de la actualidad. FRONTERA DE POSIBILIDADES cías o servicios que se utilizan para producir bienes o DE PRODUCCIÓN servicios. económico. ejemplo la economía puede producir 15 000 pistolas de lante. el horno y la mano de obra calificada del La necesidad de elegir entre oportunidades limita- chef son los insumos. como son el aire puro y el agua potable. la harina. los automóviles. En las discu- educación. Éstos pueden clasificarse en tres amplias cate. Es obvio cuál con- ● Mano de obra. 2) cómo producirlos. mientras que algunos Otro término para insumos es el de factores de pro. Se dice: “puedes tener helado de chocolate o de proceso de producción que o bien se consumen o bien vainilla. nas. los recursos energéticos necesarios para desprende de la cita del presidente Eisenhower que ini- poner en marcha automóviles y calentar los hogares. la acumulación de bienes especializados de un determinado tipo si no se produce mantequilla. vos. a todos los niveles de habilidades. En das se acentúa durante la época de guerra. ría 50 000 millones de dólares. la economía sólo los camiones. guerra a Irak en 2003. una economía debe deci.

1 se tal con los cuales producir más bienes de consumo en el construye a partir de los datos de la tabla 1-1 contando futuro.10 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA 15 Posibilidades alternas de producción A B Mantequilla Pistolas Posibilidades (millones de libras) (miles) 12 C A 0 15 Pistolas (miles) B 1 14 9 C 2 12 D D 3 9 E 4 5 6 F 5 0 E TABLA 1-1. mientras que A La frontera de posibilidades de producción (o FPP) representa el extremo opuesto. La limitación de los recursos escasos implica la 3 conversión de pistolas y mantequilla La escasez de insumos y tecnología implica que la producción F de pistolas y mantequilla es limitada. Si se está dispuesto a dejar de produ- cir alguna mantequilla. En la figura puntos que representen todas las diferentes combina. pero este mis- Es posible representar las posibilidades de produc. res de mantequilla a cambio de más pistolas. gráfica Esta figura muestra las combinaciones alternas de pares de producción a partir de la tabla 1-1. obtiene la curva conti- En la tabla 1-1 se muestran algunas posibilidades. o mejores conocimientos tecnológicos. Entre uno —en E. en el que todos los muestra las cantidades máximas de producción que recursos se dedican a las pistolas. Así. Existen estas dos posibilidades extremas. cuantos más alimentos escoja consumir. Si luego se acepta dejar de producir más mantequi- lla. Las posibilidades de producción en una mantequilla.FreeLibros. es posible tener algunas pisto- las. (Si el lector no está das. dados sus conocimientos C y B— se dejan de producir cantidades cada vez mayo. consulte el sociedad. menos mide la mantequilla a lo largo del eje horizontal y las quedarán para producir bienes privados como vivien- pistolas a lo largo del eje vertical. de la figura 1-2. menor será su producción de bienes de capi- apéndice de este capítulo. La FPP representa el menú de bienes y servicios de que sino por la alquimia de transferir recursos de la econo. cuanto más decida consumir hoy la de cómo convertir una tabla en una gráfica. Entre ellas hay muchas otras. La nua que se muestra como la frontera de posibilidades de combinación F muestra el extremo en el que sólo se producción. al desplazarse 4 unidades 1-3 se muestra el efecto del crecimiento sobre las posibi- de mantequilla a la derecha y 5 unidades de pistolas lidades de producción de un país. Un aumento en los hacia arriba se obtiene E. una nación convierte mantequilla en pistolas? La La FPP en la práctica mantequilla se transforma en pistolas no físicamente. le per- 0 unidades de mantequilla y 15 de pistolas hacia arriba. En la figura nadas. ¿De qué manera. A se obtiene con insumos. máquinas y tierra de la industria de pistolas Mantequilla (millones de libras) a la de mantequilla con un incremento en la producción de FIGURA 1-1. Si rellena las posiciones intermedias con nuevos con lo cual la FPP se desplaza hacia fuera. produce mantequilla y no pistolas. menos ves- seguro acerca de los distintos tipos de gráficas o acerca tido podrá tener. D. mo análisis puede aplicarse a una amplia variedad de ción de esta economía de manera más gráfica en un situaciones. de la misma manera.) El punto F de la figura 1.me . a la elección entre pistolas y mantequilla. tecnológicos y la cantidad de insumos disponibles. algunas aplicaciones importantes de la FPP. La FPP de la figura 1-2 se refiere mía de un uso al otro. 5 unidades de mantequilla hacia la derecha en el eje de En las gráficas de las figuras 1-3 a 1-5 se representan las abscisas y 0 pistolas hacia arriba en el eje de las orde. cuanto más recursos utilice el gobierno diagrama como el que se muestra en la figura 1-1 que para construir bienes públicos como carreteras. 1-3 también se muestra que los países pobres deben www. ciones de pistolas y mantequilla. puede obtener una economía. y finalmente. o FPP. mitirán producir más de todos los bienes y servicios. puede usted muy bien pregun- tarse. Así se va de A a B… a F al 0 1 2 3 4 5 transferir trabajo. dispone una sociedad. es posible producir todavía más de ellas.

me . incrementando poco su consumo en relación con el aumento en su consumo de lujos. Supone que la tecnología y la cantidad de insumos están dadas. Una curva continua conecta los puntos de las posibilidades numéricas de producción P A Esta frontera muestra el menú de posibilidades entre las que puede 15 B elegir la sociedad para sustituir mantequilla por pistolas. 6 U E 3 F M 0 1 2 3 4 5 Mantequilla (millones de libras) a) País pobre b) País de ingresos elevados L L Lujos (automóviles. Debe dedicar casi todos sus recursos a los alimen- tos y disfruta de pocas comodidades. el país es pobre. una nación se mueve de A a B. indica que la economía no ha conseguido eficiencia productiva. como sucede cuando el desempleo es elevado durante la fase recesiva de los ciclos Pistolas (miles) 9 D I económicos. estéreos. 12 Cualquier punto situado por debajo de la curva. …) B A A F F Artículos de primera necesidad (alimento.C.FreeLibros. www. estéreos. POSIBILIDADES TECNOLÓGICAS DE LA SOCIEDAD 11 La frontera de posibilidades de producción FIGURA 1-2. …) FIGURA 1-3. …) Lujos (automóviles. Puede aumentar su consumo de ambos bienes si lo desea. b) El crecimiento de los insumos y el cambio tecnoló- gico desplazan la FPP a la derecha. …) Artículos de primera necesidad (alimento. El crecimiento económico desplaza la FPP hacia fuera a) Antes de desarrollarse. Con el crecimiento económico. como el U. Los puntos situa- C dos fuera de la frontera (como el I) son inviables o inalcanzables.

El 1 no invierte para el futuro y se queda en A1 (limitándose a reponer las máquinas). …) Bienes privados (alimento. b) Una economía urbanizada moderna es más próspera y decide gastar una mayor proporción de sus ingresos más elevados en bienes o servicios públicos (carreteras. La inversión para el consumo futuro exige sacrificar el consumo actual Un país puede producir bienes de consumo actual (pizzas y conciertos) o bienes de inversión (hornos para hacer pizzas y salas de conciertos). …) FIGURA 1-4.me . El 2. situado en A2. Tienen la misma FPP que muestra el panel de la izquierda. b) En años posteriores. Los países que invierten mucho tienen más inversiones y más consumo en el futuro.FreeLibros. …) B C A A Pr Pr Bienes privados (alimento. pero distintas tasas de inversión. El 3 sacrifica una buena parte de su consumo actual e invierte mucho. mientras que la del 1 no se ha movido en lo absoluto. www. por lo que le queda poco para bienes públicos como aire puro o sanidad pública.12 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA a) Sociedad fronteriza b) Sociedad urbana Pu Pu Bienes públicos (carreteras. …) Bienes públicos (carreteras. De esta manera. la FPP del frugal país 3 se ha desplazado muy a la derecha. a) Tres países comienzan teniendo las mis- mas posibilidades de producción. Las economías deben elegir entre bienes públicos y privados a) Una sociedad con una frontera de producción pobre dedica casi todos los recursos a la producción de alimentos. a) Opciones actuales b) Consecuencias futuras I I Inversión de capital Inversión de capital Pa ís 3 Pa ís 2 Pa B3 ís 1 A3 B2 A2 A1 B1 C C 0 Consumo actual 0 Consumo futuro FIGURA 1-5. los países que invierten más escalan posiciones. protección del ambiente y educación). se abstiene moderadamente de consumir e invierte algo.

explota la mina de oro con el consiguiente ruido.C. Pero con el cre. Debe preguntarse si se deteriorarían que sean otros quienes la gasten por ti”. cionales es de 1 millón de libras de mantequilla. de otro bien. el punto C. costo de la alternativa a la que se renuncia es el costo de nes privados (que se adquieren a un precio) y los bienes oportunidad de la decisión. Es ingresos del parque.me . El En la figura 1-4 se representa la elección entre bie. dados sus recursos limitados renuncia. POSIBILIDADES TECNOLÓGICAS DE LA SOCIEDAD 13 dedicar más recursos a la producción de alimentos mía. públicos (por los que se paga con impuestos). Eficiencia significa que la economía se encuentra en la frontera y no dentro de la frontera de Los costos de oportunidad las posibilidades de producción. de pistolas de 9 000 en el punto D a 12 000 unidades en ducción. el costo de oportunidad puede contar con 10 horas para estudiar para sus próximos en valor de vida salvaje perdida podría ser muy alto. Esto subraya el hecho las calidades preciosas y únicas de Yellowstone si se de que una de las decisiones más importantes a las que las per. con- sonas se enfrentan en la actualidad es el uso de su tiempo. si dos mercancías básicas de los estudiantes son “calificaciones” y “diversión”. turas de mercado. Al sacrificar el consumo actual y producir más alternas. ¿Cuál es el costo de oportunidad de esta deci- En la figura 1-5 se muestra la elección de una econo.htm y compare deseos y las necesidades de los individuos. sión? Es posible calcularla en términos de dólares. fábricas. y viceversa. Ahora bien. ¿cómo dibu. ciencia productiva. Ten cuidado de no dejar limitada del costo. Recuerde que piló información sobre la manera en que sus ciudadanos utili. considere el ejemplo del mundo real del costo de abrir una mina de oro cerca del parque La disyuntiva del tiempo nacional de Yellowstone. En este cantidad de ambos bienes (consumo y capital) en el ejemplo.FreeLibros. Lleve un registro del uso de su tiempo por dos utilizan lo más eficazmente posible para satisfacer los o tres días. Suponga que el país decide aumentar sus compras ambiental representan una mayor cantidad de la pro. como dad mediante la FPP. En el nivel más fundamental. Luego vaya a www. el costo de oportunidad de 3 000 pistolas adi- futuro. lo que permite tener una mayor se debe renunciar para producir más pistolas. Pero mía entre a) los bienes de consumo actuales. Si usted solamente estu- dia historia. que los ingresos monetarios son una medida demasiado des determinar cómo vas a gastarla. esto implica que la economía se encuentra sos o el tiempo. de tiempo. El desarrollador sostiene que Carl Sandburg. Cuando se elige entre estudiar econo. Es posible ilustrar el concepto de costo de oportuni- ses pobres pueden costear pocos bienes públicos. Considere que los resulta. renunciar a alguna otra. en su frontera de posibilidades de producción. El costo de oportunidad de dos de los dos exámenes son los “productos” de su estudio y una decisión es el valor del bien o servicio al que se trace la FPP de sus calificaciones. la economía de una nación puede tunidad de moverse de D a C es la mantequilla a la que crecer con más rapidez.gov/tus/home. Pero un economista respondería la única moneda que tienes y solamente tú pue. De manera alterna. el gran poeta estadounidense la mina tendrá un costo bajo ya que apenas afectará los escribió: “El tiempo es la moneda de tu vida. eficiencia significa que los recursos de la economía se zan su tiempo. Examine la frontera de la figura 1-2 atención médica y educación superior. Eficiencia jaría usted esta FPP? ¿Dónde se ubica usted en esta frontera? Los economistas dedican gran parte de sus investigacio- ¿Dónde están sus perezosos amigos? nes a explorar la eficiencia de los distintos tipos de estruc- Hace poco tiempo el gobierno de Estados Unidos reco. www. dinero para analizar los impactos reales de las decisiones tera). incentivos e impuestos. elegir una cosa significa una mala en economía. Como los recursos son no puede producir más de un bien sin producir menos escasos. exámenes de economía y de historia. comprar un automóvil o asistir a la universidad. se mientras que los países ricos pueden costear más lujos a debe considerar en cada caso cuánto costará la decisión medida que aumenta su potencial productivo. Los paí. la que se representa fácilmente en términos de la FPP. en términos de las oportunidades que se dejan ir. taminación del agua y del aire y la disminución en el Esta selección puede ilustrarse mediante la frontera de valor recreativo para los visitantes.bls. Aunque el costo posibilidades de producción. obtendrá una alta calificación en esta materia y En un mundo de escasez. señalaba uno de los conceptos más profundos en La eficiencia productiva se da cuando una economía economía: el costo de oportunidad. Cuando Robert Frost escribió sobre la ruta que nadie toma. etcé. que muestra la compensación entre pistolas y mantequi- cimiento económico. Por ejemplo. Un aspecto la manera en que usted gasta su tiempo con los resultados de importante de la eficiencia económica general es la efi- otras personas. y b) la en economía siempre es necesario “atravesar el velo” del inversión o bienes de capital (máquinas. como estudiante. los bienes públicos y la calidad lla. siempre hay que pensar cómo gastar los ingre. monetario pueda ser pequeño. el costo de opor- bienes de capital.

En la figura 1-2.FreeLibros. De ahí que D es porque tiene una intención malévola. lla. se está sustituyendo mantequilla por pisto.me . que se creen libres de toda influencia intelec- mantequilla. Parta de la situación nes y el decreciente gasto general empujaron a la que indica el punto D de la figura 1-2. Se incrementan los bienes privados. Más bien lo que un punto eficiente. Los locos que ostentan el poder. Existen muchas razones por las que las regulación eficiente del ambiente podría desplazarse economías sufren por el uso ineficiente de recursos. En el cierre de este capítulo introductorio. los mercados no reflejan las verdaderas escaseces. al ponerlos a trabajar. La economía no padeció por una en comparación con la aceptación gradual de las ideas. y no Situaciones semejantes se presentan durante las los intereses creados. reciente de la economía se presentó en 2007-2008. Los hombres cia de la economía: tener pistolas y también comer más prácticos. los fracasos bancarios. Pero el punto negocio no regulado decide verter químicos en el río y I se ubica por fuera de la frontera. en algún lugar dentro el tema de apertura: ¿por qué estudiar economía? Quizá de ella. recreación. no inmediatamente. Si ignora las limitaciones que muestra la FPP. a la derecha del punto D. La pro. Suponga que el economía temporalmente por debajo de su FPP durante mercado demanda otro millón de libras de mantequi. En reali- mantequilla y más pistolas y con esto mejorar la eficien. en la región “invia. hacia el noreste. pero los Desperdicio de los ciclos económicos y degradación públicos (como el aire y el agua puros) se reducen. en U. producir más cuando son verdaderas como cuando son falsas. en la figura 1-4b). con esto mata peces y arruina las oportunidades de ble”. Más bien. el punto U representa un punto la mejor respuesta a esta pregunta es una famosa que dentro de la FPP. los políticos e incluso los agitado- economía volvía a la FPP. más pistolas. Partiendo de D no es posible obtener más mante. www. en el campo de la filosofía económica y carrota y un menor gasto movieron a la economía por política no son muchos a los que influyen las nuevas teo- debajo de su FPP. el interés y el dinero: Algunos recursos no se utilizan y.14 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA Vea por qué la eficiencia productiva requiere que la cido de repente durante esos años. La teoría gene- 2 unidades de mantequilla y 6 unidades de pistolas. precios adecuados. desplazándose. son más poderosas de lo que suele creerse. Una década más tarde. ral del empleo. Entre 1929 y 1933. las que. sucede con la degradación ambiental. Las ideas de los economistas y de los filósofos políticos es posible aumentar la producción de todos los bienes. que oyen una fuente de ineficiencia. can a los temas esenciales de las sociedades humanas. al punto I. por lo que no es probable que las ideas que apli- y la producción creció rápidamente a medida que la can los funcionarios. esos periodos. generalmente son esclavos de algún economista Históricamente. La ambiental. desde luego. tual. La empresa no hace esto necesariamente quilla sin renunciar a algunas pistolas. la escalada mili. la economía se mueve del punto B al punto C. en los ciclos económicos se genera desaparecido. la sociedad produce solamente Keynes dio en las líneas finales de su obra. en la voces en el aire. para bien o para mal. las friccio- economía se encuentre en la FPP. quizá Un tipo distinto de ineficiencia se presenta cuando consideraría posible producir más mantequilla sin redu. Como los negocios no se enfrentan a ducción representa el menú de opciones de la sociedad. la producción total de Estados Unidos académico admirado algunos años atrás. res a los acontecimientos actuales sean las más recientes. más bien. como cir la producción de pistolas. Esta situación se ilustra pleno empleo y la frontera de las posibilidades de pro. de vuelta a la frontera borrosa de la Cuando existen recursos sin utilizar. Estoy seguro de que se exagera mucho el poder de los intereses creados se redujo casi 25%. son las ideas. cómo es que las poderosas ideas de la economía se apli- ductividad subyacente de la economía no se había redu. cuando las dificultades en los mercados de vivienda y En última instancia se estudia economía para entender del crédito se extendieron a toda la economía. mientras que I es inviable. La degradación ambiental también puede llevar a la las. rías. la economía no se eficiencia. por ejem. Suponga que un plo. tarde o temprano. el pánico. encuentra en lo absoluto en su frontera de posibilida. El aletargamiento más grosas. algún tiempo. Sin embargo. tanto la economía se puede mover de U a D. pero sí transcurrido Más bien. Encontrarse en la FPP nar en un ambiente no regulado es nulo frente al costo significa que producir más de un bien inevitablemente de la verdadera oportunidad en términos de peces y requiere sacrificar otros bienes. dad el mundo se rige por apenas algo más. la ban. son peli- recesiones del ciclo de negocios. retome des de producción sino. La sustitución es la ley de la vida en una economía de economía por debajo de su FPP. extraen su locura de las obras de algún Gran Depresión. una vez que han pasado de los veinticinco o treinta tar para la Segunda Guerra Mundial amplió la demanda años. Cuando se producen recreación perdidas). desviación de la FPP debida a un olvido tecnológico. sucede es que los precios en el mercado no reflejan las La FPP también muestra otro hecho importante verdaderas prioridades sociales (el precio de contami- acerca de la eficiencia productiva.

una socie- 5. falacia post hoc mercado eficiencia e ineficiencia productivas “si todo lo demás se mantiene laissez-faire costo de oportunidad constante” economías mixtas www. de la contaminación del aire y del agua. para producir mer. Las fronteras de posibilidades de producción ilustran estar prevenidos ante la falacia de la composición y la fala. C. y hay que recordar mantener todo lo demás miento económico empuja la frontera. pueden resumirse en la frontera de posibilidades de pro- muchos mundos potenciales que los reformistas constan. Las formas más importantes de organi. cuál es la distribución del ingreso y el económicas en los mercados. economía está en su FPP. En ocasiones. ducción (FPP). no por zación económica en la actualidad son la economía centrali. Todas las sociedades tienen diferentes com- 1. ¿Qué es economía? Economía es el estudio de la manera binaciones de una y otra. bien (como las pistolas) se compensa contra la producción 2. ción de otro. Los tres problemas de la organización económica privados y públicos. Posibilidades tecnológicas de la sociedad cancías de distintos tipos. producen entre la amplia variedad de todos los bienes y 9. Toda sociedad debe responder tres preguntas funda. La eficiencia productiva se presenta cuando no es posible sus recursos disponibles. La macroeconomía contempla el desempeño de la solamente si produce menos de otro. tal por un sistema informal de precios y beneficios en el que como sucede con la degradación ambiental que se deriva la mayoría de las decisiones las toman individuos y empre. Las sociedades responden a estos cuestionamientos de dad se mueve dentro de su FPP durante las recesiones. que los precios no reflejan las prioridades sociales. Los bienes elegir una cosa significa dejar otra.FreeLibros. En toda la economía hay que 8. La FPP muestra cómo la producción de un temente proponen. Con los recursos y la tecnología dados. La microeconomía se ocupa del comportamiento de enti. puede producir más de un bien res. En un mundo de escasez. elegir entre los bienes limitados que puede producir con 7. ¿Qué tipos y cantidades se tar el consumo en el futuro. La primera está dirigida por carse por debajo de su FPP si los mercados fracasan por- un control centralizado por parte del Estado. elige relativamente menos comida y otras necesidades a medida que se desarrolla. todas son economías mixtas. Los bienes son escasos porque las personas desean mucho de otro (como la mantequilla). Esto se ilustra mediante la FPP. CONCEPTOS PARA REVISIÓN Conceptos fundamentales Problemas clave de organización Elección de las posibilidades de escasez y eficiencia económica producción bienes gratuitos y bienes económicos qué. en que las sociedades eligieron utilizar recursos producti- vos escasos que tienen usos alternos. no gratuitos. El valor del bien o ser- económicos son escasos. bienes de consumo y bienes de capital que pueden aumen- mentales: qué. Una sociedad también puede ubi- zada y la economía de mercado. cómo y para quién. Se estudia economía para entender no producción entre dos bienes. empresas y hoga. para luego distribuirlas entre 6. sino también los tolas. economía en su totalidad.me . y la sociedad debe vicio al que se renuncia es el costo de oportunidad. las sociedades se encuentran por debajo de servicios posibles? ¿Cómo se utilizan los recursos para la su frontera de posibilidades de producción debido a los producción de estos bienes? ¿Y para quién se producen los ciclos macroeconómicos de negocios o a las fallas micro- bienes (es decir. esto se da debido a rigideces macroeconómicas. Cuando una dades individuales tales como mercados. cómo un país elige entre bienes B. maneras diversas. aumentar la producción de un bien sin limitar la produc- 3. ¿Por qué estudiar economía? sas privadas. la segunda. muchos procesos económicos básicos: cómo el creci- cia post hoc. cómo una nación constante. un olvido tecnológico.CONCEPTOS PARA REVISIÓN 15 RESUMEN A. cómo y para quién insumos y productos macroeconomía y microeconomía sistemas económicos alternos: economía frontera de posibilidades de producción economías normativa y positiva autoritaria frente a economía de (FPP) falacia de la composición. y cómo las sociedades eligen entre 4. tales como mantequilla y pis- solamente el mundo en el que se vive. las opciones de grupos diversos. más de lo que la economía puede producir. Ante condiciones crediticias consumo entre diferentes individuos y clases)? estrechas o un gasto que súbitamente decrece.

puede buscar Nueva York. Suponga que sólo existen 2.] ducción de mantequilla sin interferir con la productivi- Explique cómo podría una mente fría realizar el análisis dad de la fabricación de pistolas. History of Economic Analysis (McGraw-Hill. La cia para economía. Dos direcciones para excelentes análisis de cuestiones relacio- Sitios en la Red nadas con la política económica son la de la Brookings Insti- Una de las obras más importantes de toda la economía es La tution (www. Defina cada uno de los siguientes términos con cuidado y al mismo tiempo que escucha música estridente y con- proporcione ejemplos de cada uno: FPP. Dibuje pecto a la cita de Alfred Marshall de la pregunta 1. Suponga que las invenciones científicas han duplicado la Alfred Marshall. Si él estudia con poca eficacia 3. La riqueza de las PREGUNTAS PARA DEBATE 1.edu) y la del American Enterprise Institute riqueza de las naciones (muchas editoriales. o verificar algunos datos económicos. ¿Existe una FPP para las calificaciones. George Stigler. versa con amigos. Suponga que Econoland produce cortes de pelo y camisas Mi ambición más preciada es aumentar el número de perso- con insumos de mano de obra. vea la pregunta 5 del apéndice de este capítulo. ed. (Touch. Por ejemplo. 7a.com/NonFic- Robert Heilbroner.aei. tion/Smith/Wealth/index. Nueva afirma que “el crecimiento económico es una carrera York. Elabore una tabla en moderna. p. Pigou. Algunos científicos consideran que los recursos naturales papel del maestro? ¿Acepta usted este reto? se están agotando rápidamente. ed. junto con sus ideas y su influencia. decididas a no descansar camisa. usted de acuerdo con la opinión de Marshall respecto al 7. (The Theory of Price. su universidad. contiene una amena biografía de los Entre el lector a una de las direcciones de internet de referen- grandes economistas. Londres.org). dispuestas a hacer mil horas de mano de obra disponibles. p. para familiarizarse con la página. productos. que les permitan llevar una vida mejor y noble. Marshall escribió: fico.brook. pero le preocupaba más la aplicación de las la que compare el uso que usted hace del tiempo con el mismas a los problemas de la sociedad. dados los limitados recur- algún conflicto entre ambas? sos de tiempo de Diligente. 1966. 1954). [Memorials of 6. 1999). nas para hacerse una idea de sus escritos. Luego inventó muchas de las herramientas de la economía haga el ejercicio del último párrafo.me .org). explique por qué se bajadores. escribió lo siguiente: producen dos bienes (conciertos y gasolina) sin que la tecnología de la sociedad mejore con el tiempo. ¿Pertenecen estas afirmaciones a la economía positiva o a 8. stone Books. Lea la sección especial sobre el uso del tiempo.C. los próximos exámenes de economía y de historia.16 CAPÍTULO 1 • LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMÍA LECTURAS ADICIONALES Y SITIOS EN LA RED Lecturas adicionales naciones puede encontrarse en www. productividad de los recursos de la sociedad para la pro- 1925).) 5. 174. ed. ver las noticias recientes en un periódico o en una revista. Navegue por algunas de las secciones Joseph Schumpeter. ¿Está figura 1-2 para ilustrar la nueva relación. ya desaparecido.rfe. En todo el mundo se ha visto que es necesario un inventos y las mejoras tecnológicas modificarían su res- sistema de recompensas diferenciales para estimular a los tra. (Macmillan and Co. eficien. con texto editado.bibliomania. insumos. eminente economista conservador de Chi. cinco. 19. Muestre Ninguna sociedad totalmente igualitaria ha sido nunca capaz qué le sucedería a la FPP con el tiempo a medida que se de construir o mantener un sistema económico eficiente y agotaran los recursos naturales. A. ¿dónde se ubicará la “producción” de cia productiva. escasez. ¿De qué manera los progresista. Construya la frontera de posibilidades de hasta haber puesto al alcance de todos los medios materiales producción de Econoland. Vuelva a dibujar la fron- económico positivo esencial para poner en práctica los tera de posibilidades de producción de la sociedad de la juicios de valor normativos del corazón ardiente. 3a. puesta? Con base en este ejemplo. En su discurso de un estadounidense promedio. (Para un análisis grá- inaugural. Suponga que Diligente tiene diez horas para estudiar para la economía normativa? Analice la opinión de Stigler res. 1776) de Adam (www.. como puede ser Resources for Economists on obra más calificada sobre la historia del análisis económico es the Internet (www. Para un corte de todo lo que esté a su alcance para hacer frente al sufrimiento pelo se necesita media hora de mano de obra y para una social que existe a su alrededor. El gran economista inglés Alfred Marshall (1842-1924) 4. The Worldly Philosophers. dos insumos (mano de obra y recursos naturales) que cago.FreeLibros. política económica en línea.) entre la extinción y la invención”. calificación de Diligente en relación con la FPP? ¿Qué le www.html. La empresa cuenta con nas que la Universidad de Cambridge manda al mundo con mentes frías pero corazones ardientes. Todas publican libros y tienen comentarios de Smith. (Macmillan. Todo estudiante de economía debe leer algunas pági.

Ilustre su análisis con una FPP dibu- jada con cuidado para estos dos bienes. móvil.PREGUNTAS PARA DEBATE 17 sucederá a la calificación FPP si Diligente aumenta sus b) A continuación explique de qué manera ponerle pre- insumos de estudio de diez a quince horas? cio a las emisiones dañinas del automóvil incremen- 9. Ilustre esto mostrando de qué manera la corrección a) Explique por qué una contaminación no regulada de las “fallas del mercado” modificaría el resultado del aire de los automóviles empujaría a un país por final.FreeLibros. Considere la FPP para el aire puro y los viajes en auto.me . debajo de la FPP. www. taría ambos bienes y empujaría al país hacia su FPP.

En la figura Antes de que usted pueda dominar la economía. invierta algún tiempo para aprender a interpretarlas. Apéndice I CÓMO LEER GRÁFICAS Una imagen vale más que mil palabras. FIGURA 1A-1. entre otras razones. que es 30 muy parecida al ejemplo de la tabla 1-1. muestra los datos esenciales para la FPP. www. será un tiempo bien aprovechado. ción visual los muestra de manera más clara. si usted no está familiari- zado con el uso de las gráficas.me . 60 lizan a plenitud. Gráfica de las posibilidades de producción Los datos de la tabla 1A-1 también pueden presentarse Proverbio chino mediante una gráfica. cia económica. Aquí se incluyen seis pares potenciales de cantidades que nuación). D 30 90 Usted se topará con muchos tipos distintos de gráfi. Así. si la econo. Por tanto. Las gráficas son esenciales en economía B 10 140 porque. Algunas muestran cómo es que las F 50 0 variables se modifican con el paso del tiempo (vea. por ejemplo. LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN 150 A B La primera gráfica a la que usted se enfrentó en este texto fue la de la frontera de posibilidades de produc. En esta figura se representan gráficamente los datos de la cir como máximo 140 máquinas. pueden producirse con los recursos que tiene un país. Cada una de las gráficas en este libro le ayu. Para construirla se representa cada uno de los pares de datos de la tabla con un único punto en una superficie bidimensional. Seis pares posibles de niveles de producción minuye la de máquinas. o FPP. otras muestran la relación entre distintas de alimentos y de máquinas variables (como en el ejemplo que se analizará a conti. la de elegir entre los alimentos y las máquinas. por ejemplo. dis.FreeLibros. la frontera de posibilidades de producción. C 20 120 tos económicos y analizar tendencias históricas. pero si produjera 20 tabla 1A-1. permiten analizar concep. de alimentos y de máquinas mía produjera 10 unidades de alimentos. podría produ. en el supuesto de que todos ellos se uti. debe 1A-1 se representa en una gráfica la relación entre las poseer conocimientos prácticos de las gráficas. Los pares de posibles niveles de producción de este libro). pero la representa- unidades de alimentos. Como se le mostró en el cuerpo de este capítulo. 120 C ción. Diferentes posibilidades de producción ¿Qué es una gráfica? Es un diagrama que muestra Posibilidades Alimentos Máquinas cómo dos o más conjuntos de datos o variables se rela- A 0 150 cionan entre sí. el cual dará a comprender una importante relación o tenden. las gráficas que figuran en las últimas páginas TABLA 1A-1. E 40 50 cas en esta obra. repre- 90 senta las cantidades máximas de un par de bienes o ser- Máquinas D vicios que pueden producirse con los recursos dados en una economía. sólo podría fabricar 120. E Examine una aplicación importante. A medida Alimentos que aumenta la cantidad producida de alimentos. son tan indispensables para el economista como un martillo para un carpintero. puede elegir una de las seis combinaciones posibles. 0 10 20 30 40 50 mentos y un nivel de producción de máquinas. Son exactamente los mismos. Recuerde que cada una de F las posibilidades indica un nivel de producción de ali. La tabla 1A-1.

Una Como el movimiento BC es un incremento de una forma importante de describir la relación entre dos unidad en X. en en la variable X sobre el eje horizontal. La la figura 1A-2. o.me . La fórmula se mantiene para movimientos de cualquier magnitud. denomina la pendiente de la línea ABDE. Primero viene por qué las gráficas se utilizan con tanta frecuencia en un movimiento horizontal de B a C que indica el economía. las horas de trabajo. En una gráfica. Así. Significa 0 alimentos y 0 máquinas en la figura 1A-1. o eje de las Y. La línea vertical se conoce como eje Alimentos vertical. se da origen a la frontera de posibilidades de producción. www. horizontal es meramente por conveniencia. micas como curvas continuas. (El movimiento de una unidad relación entre la producción de máquinas y alimentos. la producción máxima de alimentos y máquinas. Algunas de las variables 60 importantes que se estudian en economía son los pre. etcétera.) Pendientes y líneas El movimiento de dos pasos lleva de un punto a otro En la figura 1A-2 se muestra la relación que existe entre sobre una línea recta. ción unitaria en X. es BC en la figura 1A-3. por ejemplo. se advierte D como el que se presenta en dos etapas. como las que se muestran en la figura 1A-1. ble se modifica. C. es un cambio en A menudo se define a la pendiente como “la altura la variable Y sobre el eje vertical por cambio unitario partida por la base”. La curva FPP continua refleja el menú de aumento de una unidad en el valor de X (sin cambio en opciones de la economía. variación en X. entre los puntos B y D. B y lo mismo ocurre con los puntos B. En la F figura 1A-1. la pendiente de la línea conectado los puntos que van de A a F. generalmente se trazan las relaciones econó. la línea vertical a la izquierda y la 120 C línea horizontal situada en el extremo inferior corres- ponden a las dos variables: los alimentos y las máquinas. E cios.LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN 19 producciones de alimento y de máquinas que se mues. las cantidades. La esquina Una curva continua pasa por los pares graficados de puntos y inferior de la izquierda. los dólares de ingreso y otras. A 150 mada A en el tabla 1A-1 es el punto A de la figura 1A-1. donde se cruzan los dos ejes. Una frontera de posibilidades de se mide la cantidad de máquinas producidas. En la figura 1A-1 FIGURA 1A-2. La pendiente es una medida grandes. en la figura 1A-3 es la distancia que media entre C y D. La pendiente de la curva en la figura En la mayoría de las relaciones económicas. Permite observar de un vistazo la como s en la figura 1A-3. El punto producción A en el eje vertical representa 150 máquinas. denomina origen.FreeLibros. Una curva continua a 26 unidades. Cada par de cifras se indica por medio de un único punto en la gráfica. a veces. el cual se indica y en qué cantidades. la producción de alimentos se elevó de 25 base es la distancia horizontal. las varia. La figura 1A-3 muestra cómo medir la pendiente de tra a FPP como una curva continua en la que se han una línea recta. en la figura 1A-3) indica la modificación en Y por varia- La pendiente de una línea representa la modifica. La altura es la distancia vertical. La frontera de posibilidades de producción tran en la tabla 1A-1. 90 D Una variable es un elemento de interés que puede defi- Máquinas nirse y medirse y que adopta valores diferentes en momentos o lugares distintos. En la figura 1A-2 se mues. la fila lla. Considere el movimiento de B a Al comparar la tabla 1A-1 y la figura 1A-2. Luego viene un movimiento vertical com- visual para ilustrar qué clase de bienes están disponibles pensatorio hacia arriba o hacia abajo. los acres de tierra. numérica exacta de la relación entre la variación en Y y la Por tanto. 1A-2 indica el cambio preciso que podría ocurrir en la bles pueden modificarse en cantidades pequeñas o producción de maquinaria. En la figura 1A-1. la longitud de CD (que se muestra como s variables es mediante la pendiente de la línea gráfica. eje de las X. la producción de alimentos se mide en el 0 10 20 30 40 50 eje de las abscisas. eje de las ordenadas. Se trata de un dispositivo el valor de Y). a esta variación se le ción en una variable que se presenta cuando otra varia. Para ser más precisos. Por ejemplo. 30 La línea horizontal en una gráfica se denomina eje horizontal o eje de las abscisas.

aumentan o disminuyen juntas). 1 1 X X 0 1 2 3 4 0 1 2 3 4 La altura sobre la base en este caso sería CD sobre BC. una aumenta y la otra dismi- este apéndice relaciona pendientes y derivadas. la pendiente de BD es CD/BC. el valor numérico de la pendiente es altura/base ⫽ CD/BC ⫽ s/1 ⫽ s. La pendiente puede expresarse como un número. o en Y.me . “la altura partida por la base”. su pendiente es constante en riencia de inclinación. representan a ambos exactamente en la misma relación. qué? Porque un aumento en X exige una disminución Mide el cambio en Y por unidad de cambio en X. (Para aquellos sas se dan cuando las variables se mueven en sentido que quieren estudiar cálculo. a) b) FIGURA 1A-4. ya que la inclinación depende de la 3. la pregunta 7 al final de contrario (es decir. pero no siempre.) nuye). Algunas veces se confunde la pendiente con la apa- 2. Esta conclusión suele ser válida. las relaciones inver- Por tanto. ¿Por 1. Ambas tie- 2 2 nen una pendiente de ½. CD es negativa. pero el eje de las X se ha ampliado en b). Cálculo de la pendiente de líneas rectas Es fácil calcular la pendiente de líneas rectas como “la altura a partir de la mitad”.FreeLibros. o una relación inversa entre X y Y. bles se mueven en el mismo sentido (es decir. Sin embargo.20 APÉNDICE I • CÓMO LEER GRÁFICAS a) Relación inversa b) Relación directa Y Y E A D 1 C s B B s 1 C D A E X X FIGURA 1A-3. Los paneles a) y b) de la figura 1A-4 y Y es directa o inversa. tanto en a) como en b). Conviene recordar los aspectos clave de las pendien- Así. Es directa cuando las varia. Si la línea es recta. lo que indica una pendiente negativa. una pendiente negativa indica que la relación tes: X-Y es inversa. Advierta que en a). como sucede en la figura 1A-3a). muestran la misma relación. Así. todos los puntos. en b) la escala horizontal se ha ampliado www. La pendiente de la línea indica si la relación entre X escala de la gráfica. La inclinación no es lo mismo que la pendiente Y Y Observe que aunque a) parezca más inclinada que b).

Pe iva nd sit diente es exactamente igual a cero. Usted lineales puede verificar que la pendiente de esta ecuación es nega. NJ/MN. Al construir una línea tangente se calcula la pendiente de una Para encontrar la pendiente en el punto B de la línea curva en un punto determinado. muestra una curva típica de microeconomía. G Para hallar la pendiente de una línea curva conti. de C a E. es tangente a la línea curva en ese punto. La pen- figura 1A-5. A E rio en X. En la región da cuando la derivada de una curva continua es igual a cero. pero no corta a la línea curva en el punto en cuestión. se calcula la pendiente de la línea que toca. En la región ascendente de A X ⫽ 2? Para los que saben cálculo. La figura 1A-6 muestra otro ejemplo de una pen- diente de línea no lineal. Puede utilizar el Y método de pendientes como tangentes para ver que la Pendiente cero pendiente de la curva siempre es positiva en la región donde la curva asciende y negativa en la región en la C que desciende. La tangente como pendiente de las líneas curvas nica habitual de medición en ángulo recto. Una pendiente igual ien po a cero significa que un pequeño movimiento en la varia- te B D te ne ien ble X alrededor del punto máximo no tiene efecto ga nd alguno en el valor de la variable Y. Una vez que se traza la tangente. En otras palabras.me . La pendiente en este punto es positiva. la pendiente es positiva (vea el punto B). B nua en un punto.FreeLibros. se Y J verá que las pendientes son exactamente las mismas (e iguales a ½). A veces interesa saber cuál es la pendiente en un determinado punto. Para esta línea. Muchas curvas en economía primero se elevan. se halla su pendiente al utilizar la téc. Un ejemplo de una rela. la pen. ¿Cuál es la pendiente para un máximo y entonces caen. la línea tangente GH indica la pendiente de la línea curva en el punto D. FIGURA 1A-5. FIGURA 1A-6. la pendiente de la curva es b. trace y utilice cálculo para encontrar el punto D). la pendiente es igual de pendiente cero de una curva a la que define la función Y ⫽ a cero. pendiente en su punto mínimo?) www. En el máximo de la curva. pero no es obvio cómo se calcula exactamente. la línea FBMJ es tangente a la curva continua ABDE en el punto B. se calcula la pendiente de la tangente. el punto C. a NJ/MN. (¿Qué ocurre con las curvas en forma de U? ¿Cuál es la (X ⫺ 2)2. que ya se analizó. la pendiente de una línea F curva en un punto es la pendiente de la línea recta que X A es tangente a la curva en ese punto. como el punto B de la figura 1A-5. una pendiente igual a cero se a C. la pendiente es negativa (vea el punto Por ejemplo. Diferentes pendientes de las curvas no ción no lineal es la ecuación cuadrática Y ⫽ (X ⫺ 2)2. Esa línea recta se denomina tangente a la línea curva. la cual tiene forma de campana y alcanza su máximo valor en el punto C. X Una línea curva o relación no lineal implica términos distin- tos a las constantes y al término de X. Del mismo modo. la cual mide la variación en Y por cada cambio unita. A continuación decir. M N H La pendiente de una línea curva E La línea curva o no lineal es aquella cuya pendiente D varía. luego llegan a tiva para X ⬍ 2 y positiva para X ⬎ 2. la pendiente de una línea puede recordarse como: una línea recta (o relación lineal) se expresa como Y ⫽ a ⫹ bX. Si se calcula con cuidado. descendente. simplemente se traza una línea recta FBJ diente en B es igual a la pendiente de la línea tangente. En la cima o máximo de la curva.LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN 21 en comparación con a). Así.1 tiv Pe a 1 Para quienes disfrutan del álgebra.

D la sociedad escoge producir 30 unidades de alimento y 90 unidades de máquinas. Advierta que el obra o en el capital disponible. observará que la FPP ¿Cuál es el valor marginal en el punto B de la figura se ha desplazado de la curva interior de 1990 a la curva 1A-5? Usted puede calcular que cada MN unidades de X exterior de 2000. En el punto trará otros tipos más. la tasa marginal de Cuando se utilizan gráficas. Desplazamiento de las curvas frente a un cada unidad de X los impuestos se elevan en s unidades.40. Este movi. Observe. Series de tiempo. al G en un año posterior). 150 nal en el que incurre una compañía al producir una Máquinas unidad adicional de producción.20 y 0. del punto D en un año que sucede cuando un área particular está demasiado dado. desplazarse a lo largo de FPP hasta el punto E. el la inversión es elevada. entonces puede variable particular se ha modificado con el tiempo. mía: representa la relación entre dos variables económi- tos a lo largo de ellas. Por ejemplo. a partir de la Revolución www. 120 en economía fiscal se analiza la “tasa fiscal marginal”. 30 2000 res marginales para dos líneas rectas. En las páginas siguientes el lector encon- interna reproduce la FPP de la figura 1A-2. El valor marginal de B tam. movimiento a lo largo de las curvas Para muchos contribuyentes. sociedad eligió ubicarse en el punto G. 60 E El valor marginal en una relación se calcula a partir de la pendiente. Aquí. Si Este concepto también aplica a las líneas curvas. (Este desplazamiento se produciría producen NJ unidades de Y.) En el último año la valor marginal se reduce a medida que X aumenta por. del punto D en el que A continuación examine la figura 1A-3a). con más alimen- que la curva es cóncava o en forma de domo. Por el exceso en la explotación. Esta característica se aprecia en la cas (como los alimentos y las máquinas o las pistolas y la figura 1A-7. es esencial distinguir los movimien- impuesto se situaría entre 0. tos a lo largo de las curvas (por ejemplo. cuando se habla de “costo marginal”.22 APÉNDICE I • CÓMO LEER GRÁFICAS Pendiente como valor marginal 210 Uno de los conceptos más importantes en economía es el que se conoce con el término “marginal”. en el primer caso la figura 1A-6 en el punto C ? Asegúrese de que usted (el movimiento de D a E) observe el movimiento a lo pueda explicar por qué el valor marginal es igual a cero. Observe primero 1990 la figura 1A-3b). mientras que en el segundo caso (de D a G) observe el desplazamiento de la curva. La frontera de posibilidades de producción mantequilla).FreeLibros. dades de producción de la sociedad para 1990. Desplazamientos de las curvas y movimiento a lo largo de ellas Algunas gráficas especiales Una distinción importante en economía es la diferencia La FPP es una de las gráficas más importantes en econo- entre los desplazamientos de las curvas y los movimien. Para FIGURA 1A-7. Luego la pen. que es NJ/MN. explotada. Alimentos diente s representa la tasa marginal de impuesto. la pesca marginal por embarcación es realmente negativa porque el activo de los peces se Suponga que la FPP interior representa las posibili- está agotando. Algunas gráficas muestran cómo una mir más alimentos con una FPP dada.me . largo de la curva. Si la sociedad decide consu. G que se refiere a los impuestos adicionales que se pagan 90 D cuando un individuo gana un dólar adicional de ingreso. regresa al mismo país en 2000. tos y máquinas que en el punto D o E. La primera gráfica mentos y menos máquinas. Esto puede representar lo mientos de las curvas (por ejemplo. las gráficas que se encuentran en miento a lo largo de la curva representa elegir más ali. las páginas finales de este libro. se refiere al costo adicio. que siem. En la figura 1A-3 se muestran los valo. De manera semejante. en el que es baja) de los desplaza- valor marginal es negativo. por ejemplo. donde la variable X es el número de embar- caciones y Y el total de peces capturados. Es posible que la variable Y se refiera a 0 10 20 30 40 50 60 70 los impuestos y la variable X al ingreso. al E. Pregunta: ¿Cuál es el valor marginal de la relación en El objetivo de este ejemplo es que. como consecuencia de un incremento en la mano de bién es la pendiente. muestra una serie de tiempo. 180 pre significa “adicional” o “extra”.

RESUMEN DEL APÉNDICE 23 de Estados Unidos. En ocasiones se graficarán 45° 1970 datos individuales de puntos. La relación entre las dos variables en una curva está dada sobre un par de variables. simultánea. Un ejemplo importante de un diagrama de dispersión en macroeconomía es la Ingreso personal disponible (miles de millones) función del consumo. consumo muestra una importante ley macroeconómica ble total de un país sobre el eje horizontal y el consumo Los puntos forman un diagrama de dispersión del ingreso y total (el gasto por parte de los hogares en bienes como del consumo. en ocasiones se presentan tipos especiales de ejes (horizontal y vertical)? ¿Cuáles son las unidades sobre gráficas: las series de tiempo. que muestran observaciones 3. Si la pendiente es positiva (o directa). una clave vital para entender los cambios en el ingreso y en la producción nacional. El diagrama de dispersión de la función de Este diagrama de dispersión muestra el ingreso disponi. 1990 4 000 tantes. A 0 menudo se hará lo mismo con combinaciones de varia. www. Una cas pueden mostrar dos relaciones diferentes en forma vez que usted haya dominado estos principios básicos. Si la curva bles. como en la figura 1A-1. que muestran dos o más relaciones en una sola grá- a partir de la base” o el incremento en Y por aumento de fica. tiene una pendiente negativa (o inversa). y los diagramas de curvas múlti- por su pendiente. tales como la manera en que las compras de las gráficas de esta obra. las dos variables 2. ambos. El ejem. se determinan el precio y la cantidad plo más importante de éste es el diagrama de la oferta y de que prevalecerán en un mercado. mente con el ingreso. que se muestra en el capítulo 3. Diagramas con más de una curva. RESUMEN DEL APÉNDICE 1. Esto constituye el fundamento para la función del con- cal. y las de otras áreas.FreeLibros. hacia arriba o hacia abajo en forma conjunta.me . A menudo resulta la manera en que la producción de los negocios res- útil colocar dos curvas en la misma gráfica. Así concluye esta breve incursión a las gráficas. 2 000 Diagramas de dispersión. Al graficar al mismo tiempo se obtiene un “diagrama de curvas múltiples”. Esta gráfica muestra que el cociente deuda-PIB 6 000 se ha elevado mucho durante todas las guerras impor. Tales gráfi. Los puntos importantes que deben comprenderse sobre tienen una relación opuesta entre sí. que se muestra en la figura 1A-8. 0 2 000 4 000 6 000 8 000 10 000 12 000 bles durante años diferentes. Las gráficas constituyen una herramienta esencial para la X en una unidad. Además. sumo en macroeconomía. la demanda. pueden ser los consumidores responden a los precios (demanda) y tanto divertidas como instructivas. Las gráficas de series de tiempo ubi- can a éste sobre el eje horizontal y a las variables de 8 000 interés (en este caso el cociente deuda-PIB) sobre el eje vertical. de una variable macroeconómica Gastos en consumo personal (miles de millones) 12 000 importante: el cociente entre la deuda del gobierno federal y el producto interno bruto. las dos variables se relacionan directamente. Advierta cuán cercana es la relación entre los alimentos. La pendiente se define como “la altura ples. Advierta que el consumo se relaciona muy estrecha. una gráfica son: ¿cuál se encuentra en cada uno de los dos 4. el vestido y la vivienda) sobre el eje verti. Proporcionan una presentación con. economía moderna. las dos relaciones. FIGURA 1A-8. se mueven veniente de los datos o de las relaciones entre las varia. con lo cual ponde a los precios (oferta). este cociente es el 10 000 2008 cociente deuda-PIB. que muestran cómo evolu- cada uno de los ejes? ¿Qué tipo de relación se representa ciona una variable particular con el paso del tiempo. los en la curva o en las curvas que se muestran en la gráfica? diagramas de dispersión.

Trace la relación con los datos trimestrales. Luego dibuje una curva de producción-posibili.me .2 (Real horas durante el día. Para cada horas al día que dedicarle al ocio y al estudio. Ahora ción entre las cifras. ¿La tendencia general es al alza o a la baja? (En 2. por lo que tiene 18 el precio es una función de la producción). ni más ni menos. Para las curvas de la demanda dades de tiempo. De nuevo.gov.bea. El valor marginal de una curva es su pendiente. curva b) es cóncava (como un domo) o convexa (como medio para todos los estadounidenses en la misma grá. En la gráfica mar. o de las X gráficas de series de tiempo eje vertical. determine su pendiente y otros. ¿Cómo se compara usted con la persona promedio? 8. interno bruto” en el eje horizontal.FreeLibros. Tenga cuidado de denominar los tiempo para el PIB real para los últimos seis trimes- ejes y de marcar el origen. registre b) P ⫽ 100 ⫺ 20X ⫹ 1X 2 los tiempos de estudio.) ocio? ¿Es una línea recta? b) Construya un diagrama de dispersión que muestre 3. En la pregunta 1. Considere el siguiente problema: después de dormir 8 NIPA Tables”. ¿cuál es la pendiente de la línea que macroeconomía aprenderá que la pendiente es nega- muestra la relación entre las horas de estudio y las de tiva durante las recesiones. PIB). Esto probablemente venga variable X y las de estudio la variable Y. de línea recta entre todas las combinaciones de X y de Y a) Construya una gráfica que muestre la serie de en papel milimétrico. Trace el nuevo punto. (En macroeconomía será la pro- considere un movimiento a lo largo de la curva: suponga que pensión marginal a importar. Ubique cada uno de sus sostiene la ley de la demanda de pendiente negativa? ¿La tres días en el tiempo FPP. Represente curva suponga que la función se mantiene solamente la nueva curva (desplazada). tres. Las siguientes son 4. A continuación ponga el pro. igual a cero) tangente como pendiente de una línea curva PREGUNTAS PARA DEBATE 1. Suponga que para usted es absolutamente necesario tener las “importaciones” en el eje vertical y el “producto 6 horas de ocio al día. negativa. 5. de sueño. o de las Y diagramas de dispersión pendiente como “altura a partir de la gráficas de curvas múltiples base” pendiente (positiva.24 APÉNDICE I • CÓMO LEER GRÁFICAS CONCEPTOS PARA REVISIÓN Elementos de las gráficas Ejemplos de gráficas eje horizontal. www. cuando P ⭓ 0 y X ⭓ 0. Para quienes hayan estudiado cálculo: la pendiente de una día. Describa la rela- que el punto correspondiente a 6 horas de ocio. ¿cuál es la condición bajo la que se libre y todas las otras actividades. Proporcione los valores numéricos margi- tive NIPA data”. como en la figura 1A-2.) usted decide que necesita solamente 4 horas de ocio al 7. seleccione “Interac. tiene usted 16 horas a dividir entre Gross Domestic Product)”. la pregunta 7. entre el tiempo lineal tales como a). una taza)? fica. En la página siguiente. de diversión Para cada curva de la demanda. línea o curva continua es su derivada. Acuda a la página en internet de la Bureau of Economic mismo que la primera derivada de una función. el cual es la producción total el estudio y el ocio. Deje que las horas de ocio sean la de la economía de este país. cuando X = 0 y cuando X = 1. Ahora muestre un desplazamiento a lo largo de la curva: ecuaciones para dos curvas de la demanda inversa (donde usted ve que necesita dormir menos. escoja la opción “Table 1. Se le pide que lleve un diario del uso que hace del tiempo a) P ⫽ 100 ⫺ 5X por incrementos de media hora durante tres días. Luego seleccione “Frequently Requested nales en X = 10 para ambas curvas de la demanda. Calcule Analysis de Estados Unidos en www. de trabajo. que es lo 6. Luego escoja algebraicamente el efecto marginal de la producción en la opción de “Gross Domestic Product” (Producto Interno el precio para las curvas de la demanda inversa a) y b) de Bruto.