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Historia Antigua

de Mexico . .
Volumen II: Elhorizonte Clasico .~~

Coordinadores: Linda Manzanilla


Leonardo L6pez Lujan

MEXICO
2001
I" "'III~IIIA\IUIn
.. ~ 1;';\ ;t:/!;I...
~
Coordinaci6n
de Humanldades
. Instltuto de
Investigaciones
Antropologicas

j
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Primera edici6n, febrero de 1995
Segunda edici6n, febrero del ano 2001

tAlI~Ib\I~~
CONSE]O NACIONAL PARA LA CULTIJRA Y LAS ARTES

~
a travesdel
INSTITtrrO NACIONAL DE ANTROPOLOGfA E HISTORlA
.t
UNTVERSIDAD NACIONALAUT6NOMA DE MExICO
a trnveJJiJ;le/a
CDOROiNACI6N DE HUMANIDADES
yel
INSTITIJTO DE INVESTIGACIONES ANTROPOL6GICAS

1995-2001, por caracterfsticas tipograficas


MIGUEL ANGEL PORRUA, LIBRERO-EDITOR
ISBN: 970 701-036c3 Obra completa
ISBN: 970 701-038-XVolumen II
Derechos reservados conforme a la ley

1995-2001, por coordinaci6n academica


LINDA MANZANILLA

LEONARDO L6PEZ LUJAN

Proceso de edici6n
Talleres de impresi6n del editor
Chihuahua 23, Col. Progreso Tizapan
01090 Mexico, D,F.

Lns textos contenidos esta obra son responsabilidad de sus autores,


IMPRESO EN MExIco PRINTEDINMEXICO
Sumario general de la obra

Presentaci6n a la primera edici6n


Marfa Teresa Franco y Gonzalez Salas
Prefacio a la segunda edici6"
Linda Manzanilla y Leonardo Lopez Lujan
Introducci6n
Leonardo Lopez Lujan y Linda Manzanilla

Volumen I
fl Mexico antiguo, sus areas culturales,
los origenes y el horizonte Preclasico
Mesoamerica, Oasisamerica y Aridamerica
Antropologfa biol6gica de las spciedades prehis"anicas
Johanna Faulhaber
Lingiifstica hist6rica
Leonardo Manrique Castaneda
Mesoamerica
Eduardo Matos Moctezuma
Id de sus autores. Aridamerica y Oasisamerica
Jesus Narez
La fronteraseptentrional de Mesoamerica
Beatriz Braniff Cornejo
La frontera meridional de Mesoamerica
. Ernesto Vargas Pacheco

cie'l~s primeras sociedades al Preclas;co


Los p~imeros pobladores del adual territorio mexicano
Lorena Mirambell Silva

Las primeras sociedades sedentarias


Emily McClung de Tapia y judith Zurita Noguera

La domesticacion de animales
Raul Valadez Azua y Rocfo ArrellfnRosas

La creacion de los primeros centros de poder


Griselda Sarmiento

La zona del Golfo en el Preclasico: la etapa olmeca


Rebecca B. Gonzalez Lauck

La zona oaxaqueiia en el Preclasico


Walburga Wiesheu

La zona maya en el Preclasico


john E. Clark, Richard D. Hansen y Tomas Perez Suarez

La zona del Altiplano central en el Preciasico


David C. Grove

Volumen II
fl horizonte (/asico
. La zona del Golfo en el Clasico
jiirgen Briiggemann
.La zona oaxaquefia en el C/asico
Marcus Winter

EI sur yel centro de la.zona maya en el C/asico


Antonio Benavides
, .
ISICO
EI norte dela zonamaya en elC/asico
'\ Antonio Benavides
'rio mexicano La zona occidental en el Clasico
Rodolfo Fernandez y Daria Deragi'J

La zona del Altiplano cen(ral enel C/asico


Linda ManzanilJa

La zona nororiental.en el C/asico


Dominique Michelet
~er
( La zona. noroccidental en el C/asicQ yel Posc/asico
Marie-Areti Hers
iJolmeca La zona maya en el Clasico terminal
joyce Marcus

La zona del Altiplano central en el Epic/asico


Yoko Sugiura Yamamoto

arez Volumen III


rco
, fl horizonte Posclasico
La zona del Golfo en el Posc/asico
Lorenzo Ochoa Salas

La zona oaxaqueiia en el Posc/asico


Emesto Gonzalez Lic6n yLourdes Marquez Morffn

Las tierras altas de la zona maya enel Posc/asico


Ma. josefaIglesias Ponce de Lron yAndres Ciudad Ruiz
Las tierras bajasdelazona maya en el Posclasico
Miguel Rivera Dorado
'La zona occidental en e/Posc/asico
Dominique Michelet
.Lazona del Altiplanocential enel Posc/asico: la e~apa tolteca
Xavier Noguez
La zona del Altiplano central en el Posc/asico: la etapa

chichimeca

. LuisReyes Carda y Una Odena Gliemes


La zona del Altiplano celJtral en eIPosc/asico:

la etapa de la Triple Alianza

Concepci6n Obreg6n Rocirfguez .'


La .lona septentrional en elPose/asico
Rosa Brambila Paz
Oasisamerica en e/Posc/asico: la zona de Chihuahua
Arturo Guevara
.La conquista europea yel regimen colonial
Federico Navarrete Linares

Volumen IV
Aspectos fundamentales I

dela tradici6n.cultural mesoamericana


La tecnologfa agricola
Teresa Rojas Rabiela
La circulaci6n
Carmen Lorenzo
,clasico fl intercambio
Kenneth C. Hirth

La escritura, el calendario y la numeracion


Maricela Ayala Falc6n

;;co: la etapa tolteca . La literatura


Miguel Leon-Portilla

;ico: la etapa La religion, la magia y la cosmovision


Alfredo Lopez Austin

La astronomfa
iico: Ivan Sprajc
fl arte
Esther Pasztory

Portadas
Chihuahua Diseiiadas con base en las fotografias de:
Michel Zabe Thiriat

II


'meflCana
O)!SYIJ
aJUOZ!JO~ I~

La ~ona del Golfo


en elClasico
Jurgen K. Bruggernann*

. Introducci6n
.Trabajos. arqueo/6gicosenel centro~norte de Veracruz
Cuando hablamos de la cultura y los habitantes que poblaron aquellas tierras
que ahorapertenecen polfticaygeograficamente al centio.:.norte de Veracruz,
debemos ser conscientes que nos involucramos en uriit problematicacultural
yetniea mayor de la esperada a primera vista.
En la discusi6n predominantemente arqueol6gica, en cuarito nos referi~
mos a las culturas del horizonte Clasico, intervienenpuntos de vista localise.
tas" motivaciones historicistas y pollticas, problemas metodol6gicos en cuanto
al conocimiento y reconocimiento del fen6meno,al igual que las apreciacio~
nes personales Y'simpleserrores. Eldescuido contextual de asociaci6nde los
materiales entre sl, y el abusode juicios a priori" han llevado a la investiga~
ci6n arqueo16gica hacia terrenos inciertos como es el .caso de la investigaci6n
olmeca y el usa y manejo del termino Totonacapan. En el primer caso son.las
fechas tan antiguas de San Lorenzo que llevaron a formulaciones incre1bles
del desarrollo cultural en esta zona. Para que el mundoolmeca se ajuste a "San
Lorenzo", los portadores de esta cultura estuvieron condenados a esculpir ca
bezas colosales durante un milenio. .
El terminG Totonacapa,n sugiere una unidad culturalque.en,este.sentido
nunca ha exlstido, al menos no en el Clasico y Posclasico, e fncluye a pobla
dones que segUn datos hist6ricos, con seguridad no pertenecieron al grupo
etnico totonaco. Ya en 1918 Krickeberg sefial6la: dificultad de relacionar los
datos etnicos de lasfuentes con la'evidenda cultural proporcionada poria
investigaci6n arqueol6gica. 1
Arque6logo, investigador del Centro lNAH-Veracruz, Xalapa,

I Krickeberg, Die Totonaken,

14 EI horizonte Clasico JiirgenK. Bruggemanl

En la arqueologia del centro de Veracruz, los problemas fundamentales A partir de


han sido los mismos que en otras areas culturales de Mesoamerica: la ubi Remojadas, enb
caci6n y explicaci6n en tiempo y espacio del fen6meno arqueol6gico a da en ellibro Lt
traves de medios arqueol6gicos como son las excavaciones estratigrMicas, el adquiere una es
analisis y la seriaci6n del material predominantemente ceramico y la com procedente de'
paraci6n con otros materiales mesoamericanos dentro de una concepci6n entre el nivel Cl
cohere'hte del desarrollo hist6rico-cultural de Mesoamerica. jadas superior).
Consideramos que la arqueologia moderna en el area empieza con Fran cubriendo los Bil
cisco del Paso y Troncos02 a finales del siglo pasado en Zempoala, cuando material ceramic
hace ellevantamiento topogrMico arquitect6nico del sitio, explora y des datos hist6ricos
cribe los principales edificios, analiza el asentamiento en cuanto a sus ele arqueo16gica co
mentos urbanos y planificaci6n, distinguiendo 12 sistemas amuraUados, y La escuela CJ
finalmente identifica la zona arqueol6gica con la hist6rica capital totonaca, la Universidad '
cuya ubicaci6n geografica se suponia enotraparte. Anteriormente Strebel su maestro, perc
habra hecho intentos de sistematizaci6n y.tipificaci6n de materiales proce mayor transpare
dentesdevarios lugares del centro de Veracruz. Tambien SeIer yKrickeberg terial excavado,
manejaron algunos materiales arqueol6gicos, pero siempre bajo el. punto de MedelHn Zenil,
vista del historiador, es decir, en cuanto a BU conocimiento obtenidopor los terial.
c6dices y las fuentes principalmente espafiolas. Por la mllert<
Independientemente de la noci6n de materiales masantiguosque otros, El Trapiche, Ch~
de materiales locales y extralocales, todos entran en relaci6nconel altiplano. representa una B
Veracruz.
La: arqueologia del centro de Veracruz adquiere formapropiacuando Garda
Desde 1980 t
Pay6n realiza, entre 1938 y 1950, algunos trabajosestratigrMicos en el area
gica del centro d
de Zempoala y Tajfn. En Chalahuite se pudieron distinguir los tres horizontes
e interdiSciplinar
convencionales de la arqueologiamesoamericana, aunque se excedi6 en las
to "Historia del a
fechas tempranas; su seriaci6n result6 correcta como se pudocomprobar cesa el materialE
posteriormente. 3 ' con elJin de reS4
En'el centro-sur hay que mencionar elimportante trabajo estratigrMico de identificar el con
Drucker,4 quien distingue entre vajillas (ware) ytipos ceramicos, y establece informaci6n cont
una tipologfa que sigue siendo de gran utilidad para la Mixtequifla. En sus aspectos, aun es '
analisis y explicaci6n de la ceramica, Drucker se basa mas en su reaUdad las Mesas", bajo
concreta y particular que en datos hist6ricos 0 anal6gicos como Garda Pay6n tablecido las tipo
o Medellin Zeni!. trabajo tipol6gic<
2GaHndo y Villa, Las ruinas de Zempoala y del templo del Tajin,
L6pez, "Excavaciones estratigriificas en Chalahuite"; Briiggemann, "C<1Jculo estadistico de los pozos
3 Urn
5Stark, Chronology,
excavados en 1951 por Garda Payon en ChaiahlJite, Ver", un area de transici6n.
6Briiggemann, "Infc
4Dwcker, Ceramic Sequence in Tres Zapotes, Veracruz, Mexico, 7 Stark, Cerro de las
EI horizonte Ciasico jurgenK. Bruggemann La zona del Golfo en el Clasico 15

emas fundamentales A partir de 1949, Medellin lenil reaHza excavaciones estratigraficas en


\.1esoamerica: la ubi Remojadas, entre muchos otros sitios; Ja sintesis de sus trabajos fue publica
leno arqueologico a da en ellibro Las ceramicas del Totonacapan, de 1960. El sitio de Remojadas
nes estratigraficas, el adqulere una especial lmportancia, porque con base en el material'ceramico
~ cenimico y la com procedente de ofrendas estratificadas en el montlculo,se pudo distinguir
I de una concepcion entre elnivel cultural anterior (Remojadas inferior) y uno posterior (Remo
rica. jadas superior). primero perteneceal Preclasico y el segundoal Clasico,
~a empieza con Fran cubriendo los siglos XII aC-I dC Y I-IX dC, respectivamente. Para la seriacion del
n lempoala, cuando material ceramico del Poschisico, MedelHn lenil se fija antes quenadaen los
sitio, explora y des datos historicos del Altiplano, aunque tambiense toma en cuenta 1a realidad
en cuanto a sus ele arqueologica costefia en sitios como la Isla de Sacrificios y Quiahuistlan.
emas amuraUados, y .La escuela creada por Medellin Zenil en el Instituto de Antropologla de .
rica capital totonaca, la Universidad Veracruzana sigue en terminos generales,hasta fa fecha, a
nteriormente Strebel su maestro, perootros dos como Starky BrGggemann,5 se preocupan por una
de mat~riales proce mayor transparenda en la obtendon, analisis y manejo arqueologico del ma
~n SeIer y Krickeberg
terial excavado, tomando en cuenta los trabajos de Drucker, Garda Payon y
lpre bajo el puntode MedelHn lenil, pero aplicando tecnicas cuantitatlvas en el manejo del ma
terial.
mto ,obtenido por los
Por la muerte prematura de Ford,el material procedente de los sitlos de
El Trapiche, Ghalahuite y El Viejon no fue estudiado debidamente, 10 que
santiguos .que otros,
representa una gran perdida para la arqueologfa del Preclasico de1centro de
don con elaltiplano. Veracruz.
)ropiactiando Garda Desde 1980 hasta la fecha se inlda atra fase en la investigacion arqueolo
atigraficos en el area gica del centro de Veracruz que se distingue por suaspecto amplio; procesal
uir los tres horizontes e interdisdplinario, cuyo mejor ejemplo es quiza el Proyecto Tajin. EI proyec
iue se excedio en hlS to "Historia del asentamiento humane en la costa central de Veracruz" ,6 pro
pudo comprobar cesa el material enflj.11cion de su variabilidad en el espadoytiempo, no solo
conel fin de resolver un problema cronologico, sino primordialmente para
lbajO estratigrafico de identificar el conflicto interne y el proceso de cambio sodal con base en la
eramicos, y establece informacion contextual del material. Si esto se ha logrado 0 no, en todos los
a Mixtequilla. En sus aspectos, aun es dudoso. Algo semejante esta hadendo el proyecto "Cerro de
:t masen su realidad las Mesas", bajo la direccion de Stark.7 En ambos casos tambk~n se han es
)S como Garda Payon tableddo las tipologfas tradidonalescon mayor 0 menor exitoy padencia. El
trabajo tipologico mas minudoso de la ceramica para el centro de Veracruz
5Stark, Chronology and Economic Studies ofPatarata Pottery; Briiggemann: EI sur del centro de Veracruz:
:::ilculo estadistico de los pozos un area de transicion.
6Briiggemann, "Informe del proyecto ,Hlstoriadel asentamiento humano en la costa central de Veracruz..".
7Stark. Cerro de las Mesas: infonne tecnico parcial 1988. .
16 EI horizonte Clasico Jurgen K.Bruggemanr

fue realizado por Daneels. 8 Mientras tanto otros aplican tipologias. cenimicas co desciende er
para resolver un problema no ceramico, como Navarrete 10 hace con el fin se encuentra la
de fechar los campos inundablesde Neverla, Veracruz. pertenece a la c
Aunque EITajin se encuentra practicamente en el norte del estado de Ve man el descens ,
racruz, en un ambiente fisiografico diferente, quisieramos incluir tal sitio en caudalosos pen
este trabajo; primero por su importancia en el proceso de urbanizacion en el enlosdep6sitc
elasico de la costa veracruzana, y segundo, por la informacion que ha prQ sefiala Sanders!2
porcionadoel Proyecto Tajfn en. los ultimos afios,9 de tal manera que irrigaci6n por al
quisieramos tratar este sitio arqueologico en forma ejemplar cuando nosrefe den y por el PO(
rimos a los aspectos arquitectonicos y urbanos del elasico. Zempoala: En eSl
Este sido arqueologico, aparentemente tan bien conocido, no 10 es y pre dudades prehis:
senta una serie de problemas en cuanto a su comprensiontemporal,espacial ser inundadas Pl
y el papel que juga en la historia mesoamericana. Muchos viajeros, los mas regular los caud
famosos fotografos e intelectuales mencionan "La Piramide de los Nichos" en . Observamos
Sl}.S obras; pero es hasta1939 cuando Garda Payon empieza un trabajo sis cas en la antigua
tematicoen el sitio. Excava, reparayreconstruye edificios, hace algunos rfo Actopan con
anaIisis de los bajorrelieves,al igual que algunas consideraciones sobre la cantos rodados
arquitectura. lO Paula Krotser se dedica a la ceramica, pero mucho quedo por
puedert aprecia:
concluir:la valoraci6n de.EITajin enel entorno cultural mesoamericano y su
pensar que los s
problema cronol6gico, puesto que no existe raz6n algunapara hablar de
daciones peri6d
materiales del elMico temprano en el sitio, y mucho menos del Preclasico.
' E l paisaje de
Desde 1984 hast a la fecha, el Proyecto Tajm,l1 apoyado por un equipo
de antrop610gos y arquitectos, ha Jlegado a esta con el fin de definir: suelos arenosos
reste en estapar
a) El problema crono16gico sobre una base empftica muy amplia; dela sierra, dep
b) la' arquitecturapor mediodel descubrimiento de nllevos edifieios y le~
puntas; un ejem:
vantamiento de todaslas construcciones del sitio; su armada antes
c) el uso del suelo con base en el estudio palino16gico, y
nicie se encuentl
d) la organizaci6n social con base en las manifestaciones pictoricas y
de alto contenid<
escult6ricas sistematizadas, yel analisis urbano.
cursos tecnicos
peligros.
EI media ambiente
Elambiente fisiografico del centro de Veracruz se caracteriza por un clima
caluroso y semiarido con lluvias estacionales en verano. El relieve geografi-
I. 8 Daneels, La ceramica de laPlaza de Toms y colonia Ejidal.

9Briiggelllilnn, "Informes del Proyecto Tajin".

IOKrotser y Krotser, "TopografIa y ceramica en EI Tajin, Veracruz".


12 Sanders, "The An
II Brtlggemann, "Informes del Proyecto Tajin".
13Garda Payon, La
EI horizonteCiasico JUrgen K. Bruggemann La zona del Golfo en el Chisico 17

n tipologias ceramicas co desciende en direcci6n este hacia la Costa d<;l Golfo; Dentro de esta area
rete 10 hace con el fin se encuentra la montana masalta deMexico,elPico Orizaba, volean que
pertenece a la cadena voleanica transversaL Grandesabanicos aluviales for
lortedel.estado de Ve man el descenso dela Sierra Madre Oriental hacia el mar. Los rios, no muy
nos iodulr tal sitio en caudalosos pero violentos en epoca de lluvias, excavaronprafundosvalles
de urbflnizacion en el en los depositos aluviales y roca seclimentaria de:talmanera que, como
ormacio.n que ha pro senala Sanders 12 acertadamente, no podian haber sido aprovechados para la
9 de tal man era que irrigacion por agricultores "primitiv~s" .En la faja costera, los rios se extien
lplar cuando nosrefe den y por el poco flujo forman meandros, corrio el rio Actopan a la altura de
sico. Zempoala: En estos lugares existla la posibilidad de utilizarlospara el riego, pero
locido, no 10 es y pre~ ciudades prehispantCascomo Zempoala siempreestuvieron ameriazadas de
ion temporal, espacial serinundadas por elrio, puesto que no tuvieron la tecnologia suficiente para
chos viajeros, los mas regular los caudales.
lide de los Nichos': en Observamos este hecho encasi tadas nuestras excavaciones arqueo16gi
npieza un trabajo s1s cas en la antigua ciudad de Zempoala, donde encontramos playas antiguas del
lifidos, hace algunos rio Actopan compuestas clemateriales de diferentes tamafios, como grava y
isideraciones sabre la cantos rodados a cierta profundidad. Las constantes inundaciones que se
ero mucho quedo por pueden apredar todavia en la epoca modernallevaron a Garda Payon13 a
1mesoamericano y su pensar que los sistemas amutallados sirvieran como defensa contra las inun
19una para hablar de
daciones periodicas.
nenos del Precklsico.
El paisaje de dunas Calgunas cimentadas con la vegetaci6n propia de los
Dyado por un equipo
. fin de dennir: suelos arenosos expuestos constantemente al viento que sopla del norte 0 su
reste en esta parte de la Costa del Golfo) se interrumpe porlas ramificaciones
:3.' muy amplia; de la sierra, dep6sitos vokanicos citnentados y rocas igneas que forman las
nyevus edificios y Ie.:. puntas; un ejemplo es la Punta Bernal en la Villa Rica, donde Cortes hundio
,
).
su armada antes de emprender su conquista de Mexico. Entre la playa y la pla
:ico, y nicie se encuentran las lagunas y los esteros, fuentes inagotables de alitnentos
;taciones pict6ricas y
de alto contenido protefnico y accesibles para pescadores con los minitnos re
cursos tecnicos en comparacion con la pesca en el mar con sus multiples
peligros. .

acteriza por un dima


a.El relieve geografi-

12Sanders, "The Anthropogeographyof Central Veracruz",


13Garc1a Pay6n, La ciudad arqueol6gica de Zempoala.
18 EI horizonte Clilsico Jurgen K. Bruggemann

fl panoramacuItural del centro-norte como Matacapal


pendientemente
de Veracruz en el CIasico urbanos, estamo
En este medio ambiente se desarrollaron las comunidades fundamentalmente se consum6 con
agricolas que complementaron su dieta con la pesca en las lagunas y rios, y la plano central. EI
caza de animales salvajes como conejos y venados que se mencionan en las se mantiene por
cr6nic~s de la Conquista; . co, pero fundam
Siguiendo las correlacionescronol6gicas de las diferentes subareas me pueblos, alguno
soamericanas, el Clasico se ubica convencionalmente entre el siglo I y IX dC, jefe regula las fu
aunque las manifestaciones culturales son bastante heter-ogeneas en dife~ n6mica descans
rentes partes de Mesoamerica, comopor ejemplo en el Occidente y la Costa todavfa una clas(
del Golfo. Los investigadores que atribuyen a los terminos Preclasico, Clasi trabajo; La autm
co y Posc1asico un contenido social, polftico y econ6mico, mantienen la pesino esal misl
estructura cronol6gica, pero hablan de Formativo, Teocracia y MiHtarismo, de acuerdo con
Si nos fijamos en el termino Formativo pensamos en un proceso de cam tro de lacomun
bio, en una fase en que se forma algo que antes no existi6. $e trata de un tablece relacionc
cambio irreversible donde la sociedad mesoamericana logra algo que la hace evita conflictos I
muy diferente, tan diferente que a partir de este logro se habla de las "altas .relaciones pued4
culturas" de America. En terminos urbanos, el cambiocomprende el proceso ductos. Sin emt
de 10 rural a 10 urbano; polfticamente se logra alguna concepci6n de Estado exterior siguen E
que regula lasrelaciones entre dominadores y dominados; en la religi6n se blamos dicho, es
abandona el animismo y se llega a fa organizaci6n religiosa en forma de un publica.
politefsmo, donde los dfoses adquieren personalidad y atributos que son . Aparte de da
inconfundibles. Al final del proceso, la sociedad es esencialmente otra y la
ceramica utilitari
conducta de sus individuos tiene que sel: diferente de acuerdo con las nuevas
obsidiana, cuya
eircunstancias, las nuevas ideas ycoridiciones sOciales; esto se expresa en
cuchillos bifacia
las modas ceramicas, arquitect6nicas, escult6rica.s y pict6ricas.
proyectil, pesas
Enel centro de Veracruz es diffcil diferenciar este proceso de transforma
excavaciones an
ci6n social, porque la evidericiaarqueo16gica no apoya un cambio entre el
Preclasico y el Clasico. Elarte mobil
Los asentamientos de Las Limas, San Lorenzo, MedelHn de Bravo, Tejar, de la Mixtequill<
la Yagua, Cerro de las Mesas, EI Zapotal, etcetera, son esencialmente los mis plejo .yugo-hach
mos en forma, fund6n, tecnica constructiva, uso de materiales y disposici6n merica; los silbat
espacial, aunque pueden variar considerablemente en tamano, como en el de El Tejar y los
caso de la zona arqueo16gica de MedelHn. Los edificios del Clasico temprano cercana al puert
corresponden aL mismo patr6n del Preclasico y el Clasico. La verdadera trans La cultura 0 :
formaci6n de los asentamientos en la costa de Veracruz se anuncia en sitios una continuaci6l
EI horizonte Ciasico JOrgen K. BrOggemann La zona del Golfo en el elasico 19

rJ-norte como Matacapan, Veracruz y Tetela, Oaxaca, cerca de Tierra Blanca: Inde
pendientemente de la estructuracion del espacioen aldeas, pueblos y centros
urbanos, estamos convencidos de que el proceso de urbanizacion en la costa
fes fundamentalmente se consumo considerablemente despues de que esto tuvo lugaren el Alti
las lagunas y nos, y la plano central. El nivel civilizatorio logrado por la .cultura olmeca en la costa
~ se mencionan en las se mantiene por mucho tiempo con algunas variaciones en el aspecto artlsti
co, pero fundamentalmente sobre la misma base socioeconomica.Se trata de
~erentes subareas me pueblos,algunos grandes, con un sella fundamentalmenterural; donde un
~ntre el siglo I y IX dC, jefe regula las funciones sociales a tftulo personal; donde la estructuraeco
tetefogeneas en dife~ nomic a descansa sobre el clan y el individuo; clonde no se ha cristalizado
. Occidellte y la Costa todavla una dase Bocial que goce de privilegios especiales sobre la tierra y el
[nos Predisico, Clasi trabajo. La autosuficiencia es la base del individuo y la comunidad; el cam
omico, mantienen la pesino es al mismo tiempo agricultor, artesano, persona publica 0 sacerdote
Jeracia y Militarismo, de acuerdo con sus habilidades personaies. Las jerarqufas que existen clen
1.unproceso de cam tro de la comunidad se adquieren por meritos personales. Cada pl.leblo es
:xistio. Se trata de un tablece relaciones extemas con su medio ambiente natural ycultural; esto no
ogra algo que la hace evita conflictos que terminan con Ia destruccion de algun pueblo, pem las
se habla de las "altas
relaciones pueden sertambien pacfficas propiciando el intercambio de pto
omprende el proceso
ductos. Sin embargo, todas las relaciones e interrelaciones con eI mundo
:oncepcion de Estado
exterior siguen siendo locales, porque cada uno de los miembros, como ha
dos; en la religion se
blamos dicho, es al mismo tiempo agricultor, artesano, comerciante y persona
~iosa en forma de un
publica.
y atributos que son
Apartede dar forma a su habitat, la poblacion de aquella: epoca produjo
encialmente otra y la
uerdo con las nuevas ceramica utilitaria, ceremonial y funeraria; artefactos .lfticos como navajas de
3; esto se expresa en
obsidiana, cuya materia prima procedfa principalmente del Pico de Orizaba;
toricas. cuchillos bifacia1es de sacrificio de pedemal, metates y morteros, puntas de
oceso de transforma proyectil,. pesas para las redes cuyos restos hallamos. frecuentemente en las
a un cambio entre el excavaciones arqueologicas.
El arte mobiliario.es de gran importancia amstica: "las caritas sonrientes"
lin de Bravo, EI Tejar, de la Mixtequilla, las cihuateteo y el Mictlantecuhtli de "EI Zapotal",elcom
;encialmente I'os mis p1ejo yugo-hacha-pa1ma que se difunde hasta las costas pacfficas de Centro a
teriales y disposicion merica; los silbatos zoomorfos, los perros pintados parcialmente de chapopote
tamano, como en el de El Tejar y los esquematicos (hasta grotescos) dioses .narigudos de la region
jel Clasico temprano cercana al puerto de Veracruz.
). La verdadera trans La cultura 0 las culturas de la epoca Clasica en el centro de Veracruz son
; se anuncia en sitios una continuacion sobre un marco cultural comun en la Costa del Golfo, sobre
20 EI horizonte Cia.sico Jurgen K. Bruggemam

el cual se desarrollo tambien la cultura olmeca del area nuclear.14 Sin embar
go, no existen notables diferencias regionales en 10 que se refiere al uso de
materiales, las formas y la decoracion de la cenimica.

La ceramica
Uno de los factores diferenciales en la fabricacion de la ceramica es el des
grasante. En Tetela, Oaxaca, cercano a la Sierra Madre Oriental, se usa por
ejemplo un material muy anguloso como la ceniza volcanica y granos de
tiestos molidos, mientras que en la region costefia el desgrasante se compone
de partfculas redondeadas de origenfluvial y marino.
El aspecto general de las ceramicas en cuanto se refiere a su caracter oti
litario odomestico es bastante homogeneo: se trata de ceramicas burdas y
gruesas de color cremoso, amarillento 0 rojizo, generalmente cocidas al aire
libre. Sus forrnas mas representativas son platos de paredes recto-divergentes, ac1arar que ell
concavas 0 convexas; cuencos sencillos y ollas globulares de cuello recto 0 contexto cultut
abierto. El grosor de las paredes de las vasijas puede variar notablemente Otro tipocc
segun la seccion, principalmente en las ollas. Esta ceramic a puede ser pinta cuestion es el q
da de color cafe rojizo 0 rojo, mostrando un acabado pulido u opaco de poca Untempered y ,
resistencia a las acciones ffsico-qufmicas, debido. al mal cocimiento general de estratos cultura
la ceramica, con la excepcion de la ceramica de Tetela, Oaxaca, la cual cuenta una tradicion a
con caUdad y acabados mejores. tipos ceramicos
Tambien en la decoracion de las vasijas, notamos una clara diferencia jado Fino". Est~
entre los ejemplares de la faja costera y los sitios cercanos a la sierra. En el Golfo que con
primer caso observamos la preferencia por tecnicas de decoracion poscoc
cion como es el esgrafiado, yen el segundo, lapreferencia por las tecnicas
precoccion como la incisa. Los motivos de la decoracion esgrafiada de la cos
ta constan delfneasparale1as cruzadas en las paredes 0 bordes de las vasijas. La escultura di
La decoracion pintada es caracterfstica de sitios de la Mixtequilla, como cial en el area,
Tetela y los Changos. Pudimos observar el negativo en los materiales proce plasticas.
dentes de las excavaciones arqueologicas de Palmillas, cerca de Cordoba, Los "dioses
Veracruz. Los motivos de la decoracion pintada son cUrVilfneos en espiral, de esta caract(
como en el caso del tipo ceramico "rojo sobre blanco" (vease figura 1). Motivos 10-15 cmde al
similares con algunos disefios figurativos, como animales fantasticos, los en en posicion S(
contramos en otro tipo ceramico bastante difundido en el area que se ha lla trasero para IT
mado "naranja y rojo sobre laca esgrafiada y raspada" (vease figura 2). Cabe
15 Medell!n Zeni
14Drucker, The Cerro de las Mesas Offering ojJade and otherMaterials; Pifia Chan, Una visi6n del Mexico 16 Drucker, Ceri
prehispdnico; Lira L6pez en Briiggemann, "Informes del proyecto "Historia del asentamiento humane en la 17Weiant, An In
costa central de Veracruz,,"; MacNeish, Preliminary Investigations in the Sierra de Tamaulfpas, Mexico.
EI horizonte Clasico jDrgen K BrDggemann La zona del Golfo en el Clasico 21

a nuclear.14 Sin embar


uese refiere al uso de

la ceramica es eI des
e Oriental, se usa por
rolcanica y granos de
:sgrasante se compone Figura 1. Tipo ceramico "Rojo sobre blanco" con decoraci6n
en espiral (dibuj6: Enrique A. Cortez y Fernando Botas).
Figura 2. Tipo ceramico "Anaranjado y rojo sobre laca esgrafiada
:fiere asu caracter uti y raspada" con motivos zoomorfos
le ceramicas burdasy Cdibuj6: Enrique A. Cortez y Fernando Botas).
lmente cocidas al aire
:des recto-divergentes, aclarar que. el tipo ceramico mencionado se encuentra en Zempoala, en un
ares de cuello recto 0 contexto cultural que pertenece al Posclasico temprano.
: variar notablemente Otro tipo ceramico muy caracteristico y diagn6stico no s610 para elarea en
mica puede ser pinta cuesti6n es el que Medellin15 denomin6 "Anaranjado sin desgrasante", Drucker16
llido u opaco de poca Untempered y Weiant17 Yellow and Pink. Este tipo marca incuestionablemente
cocimiento general de estratos culturales entre el Clasico medio y tardio. Es. el precursor inmediato de
)axaca, la cual cuenta una tradici6n alfarera costena del Clasico tardio y el Posc1asico y conocida por
tipos cecimicoscomo "Isla de Sacrmcios", "Tres Picos'" "Quiahuistlan" y "Anaran
, una clara diferencia
jado Fino". Estos tipos ceramicos tienen una gran distribuci6n en la Costa del
mos a la sierra. En el
Golfo que conecta al sur con la regi6n maya y al norte con la Huasteca.
:: decorad6n poscoc
::ncia por las tecnicas
i esgrafiada de la cos Escultura de barm
bordes de las vasijas. La escultura de barro, las figuras y figuritas tienen una distribuci6n diferen
la Mixtequilla, como cial en el area, de acuerdo con su tecnica de fabricaci6n y sus caracteristicas
los materiales proce plasticas.
s, cerca de C6rdoba, Los "dioses narigudos" (llamados as! por la falta de mejores explicaciones
Jrvilfneos en espiral, de esta caracteristica ffsica sobresaliente) son figuritas de aproximadamente
~ase figura 1). Motivos
10-15 cm de alto, macizas y modeladas al pastillaje. Existen dos variantes: una
es fantasticos, los en
en posici6n sedente y otra parada, utilizando las dos piernas y un soporte
el area que se ha lla
trasero para mantener la posici6n' erecta. Las figuritas no muestran ningun
vease figura 2). Cabe
a Chan, Una vision del Mexico IS Medellin Zenil, Certlmicas del Totonacapan.

:1 asentamiento humane en la 16Drucker, Ceramic Stratigraphy at Cerro de las Mesas, Mexico.

de Tamaulipas, Mexico. 17Weiant, An Introduction to the Ceramics ofTres Zapotes Pottery, Veracruz, Mexico.

Ei horizonte Ciasico JUrgen K. BrOggemann


22

acabado especial. La superficie es alisada y aspera por la arena mediana que


se uso como desgrasante. Su pasta, igual que su tecnica de cocdon, corres
ponden a la tecnologia de fabricacion de hi ceramica domestica. Este tipo de
figuritas se circunscribe a la region costella a la altura del actual puerto de Ve
racruz, y es caracterlstico de sitios como Medellin de Bravo, Tejar y Remo
jadas. Las figuritas de la region de Palmillas en las cercanias de la Sierra Madre
Orieo.tal, son igualmente toscas y hechas de la misma pasta que se utilizo
para la cerfunica domestica local, pero varian en estilo y tecnica fabricacion.
Al contrario de las antes mencionadas, estas son huecas con la boca abierta
y el ombligo perforado. Parecian representar burdamente el dolor expresado
en lacara de las mujeres que dan a luz, tan conocidas como cihuateteo por
el sitio arqueologico de El Zapotal.
En la Mixtequilla, en sitios como Nopiloa, Dicha Tuerta, los Changos, Los
Cerros y El Zapotal, nos encontramos con un tipo de figuras que se han Ha
mado "caritas sonrientes". Estas figliras representan tanto hombres como
mujeres cuya caracterlstica sobresaliente es el semblante de la sonrisa de la
cara. Casi siempre tienen la boca entreabierta, mostrando la lengua y algunos En el S1)f de
dientes mutilados. La forma de la cabeza indica deformacion craneana, prac ra de figurillas (
tica comtin en toda la Costa del Golfo y otras partes de Mesoamerica. Los to tica, realizacior
cados son muy variados; a veces muestran motivos zoomorfos, curviHneos del centro de Vi
geometric os 0 simbolicos como es el caso del glifo ollin (movimiento) (vease Viejo" (HuehuE
figura 3), La contra parte de estas figuras son las llamadas cihuateteo, mujeres realizacion phil
que expresan eldolor propio del parto. Las expresiones de dolor de estas atributos esenci
mujeres son tan realistas como las de alegria en las "caritas sonrientes". De ranjado sin des
manera muy poco usual en la plastic a mesoamericana se expresa aquf la con f;kil desintegra
cepcion dialectic a de la cosmovision mesoamericana, en la cualla esencia de
las cosas es solo una, mientras las manifestaciones sensibles son varias y con
trarias. En este sentido la vida y la muerte, el dolor y la alegria, la lluvia y la
sequia son expreSl0n una sola razon divina; los dioses no son malos, ni Desde el horiz(
buenos, solo son dioses. como escultore
En comparadon con las "caritas sOnrientes", las cihuateteo son verdaderas nes plasticas d
esculturas modeladas, con troncos y extremidades modeladas. Generalmente cierto que en e
no esUin pintadasi sin embargo, en el Posciasico cambia la tecnica ligera mas pequefias:
mente; toda la pieza es moldeada, mas pequefia y pintada, como las quese necer al Clasic<
encontrarbn en la Isla de Sacrificios. Una variante de estas figuritas llega hasta cedencia 0 de :
la zona maya. Tenemos la evidencia de Jaina, Campeche, donde con ligeros generalmente.
cambios formales estin pintadas de blanco, pero trasluce la concepcion artfs
bre, mientras ~
tica del centro de laCosta del Golfo. .
EI horizonteCiasico Jurgen K..BrGggemann La zona del Golfo en el Ciasico 23

. la arena mediana que


lca de cocd6n, corres
iomestica. Este ripo de
d actual puerto de Ve
.ravo, EI Tejar y Remo..:
nfas de la Sierra Madre
.apasta que se utiliz6
tecnica de fabricacion.
as con la boca abierta
lte el dolor expresado
; como cihuateteo por

erta, los Changos, Los


:iguras que se han 11a Figura 3. "Carita sonriente" con el glifo ollin
tanto hombres como en el tocado.
lte de la sonrisa de la
lola lengua y algunos En el sur de nuestra area se presenta otra tradicion artfstica de manufactu
lad6n craneana, prac ra de figurillas que viene del sur del estado de Veracruz; se distingue en tema
Mesoamerica. Los to tica, realizaci6n plastica y pasta del resto deJas figurillas mas caracterlsticas
)omorfos,curvilfneos del centro de Veracruz. Nos referimos a las figurillas "retrato" y a las del "Dios
~ (movirniento) (vease
Viejo" (Huehueteotl),un dios. representativo de Teotihuacan.. En lacosta, la
tscihuateteo, mujeres
realizaci6n plastica es mucho mas refinada quela del Altiplano, aunque los
les de dolor de estas
atributos esenciales sean los mismos. La pasta que se utilizaes ladel tipo "Ana
aritas sonrientes". De
~ expresa aquf la con
ranjado sin desgrasante", con la caracterfsticamala cocd6n, que provoca su
1 la cualla esenda de
fticil desintegraci6n en contacto con agua y abrasivos.
bles son varias y con
. alegria, la lluvia y la Escultura de piedra
Isesho son malos, ni Desde el horizonte Preclasico, las culturas del Golfo de Mexico se distinguen
como escultores, tanto en el sentido tecnico como artfstico. Mucha.s concepcio~
-:lteteo son verdaderas nes plasticas de aquella epoca perduran con ligeros cambios por siglos. Es
~ladas. Generalmente
derto que en el Clasico ya no hadan cabezas colosales, pero otras esculturas
bia la: tecnica ligera
mas pequefias, atribuidas a la ligera a la cultura olmeca, bien pueden perte
ida, Como las que se
necer al Clasico, puesto que en lamayorfa de los casos faltan datos de la pro
lS figuritas llega hasta
e, donde con ligeros cedenda 0 de asociadoll con otros materiales arqueol6gicos. Estas esculturas
:; la concepcion artis- generalmente son personajes de cuerpo entero, medioanimal medio hom
bre, mientras en la escultura de las cabezas colosales se trata de verdaderos
24 EI horizonte Clasico Jurgen K. Bruggema

personajes de su tiempo y no de seres mfticos, Creo que no es suficiente una


boca que parecede jaguar paraasociarla con los olmecas de La Venta, San
Lorenzo 0 Tres Zapotes. Existen. todavia muchas incognitas cuando tratamos
de ordenar culturaly cronologicamente piezas como el "Luchador olmeca" 0
el "Senor de las Limas".
Ante la ausenciade cambios sustanciales en la estratificacion social de las
comupidades de 1a Costa del Golfo, entre e1 Preclasico y el Clasico se compH
ca el problema cronologico, de tal manera que los materiales arqueologicos
se clasifican por su estilo como del "Formativo", aunque cronologicamente sean
contemporaneos al Clasicodel Altiplano. Solo asi se explica el "hiato" en la
secuencia cultural de San Lorenzo Tenochtitlan que ignora por completo e1
periodo que corresponde a1 Clasico. Segun nuestras propias experiencias en
las excavaciones y manejo de materiales arqueologicos del centro de Vera
cruz, resulta que e1 horizontePredasico 0 FOrmativo perdura mucho mas que
en otras partes de Mesoamerica y el Chisico se reduce practicamente al Clasi
co medio-tardio del Altiplano.
Enel Clasico medio-tardfo se difunden los trabajos escultoricos que se
conocenbajo eln.ombre de "yugo-hacha-palma".Los yugos, las hachasy las
palmas son atributos de los jugadores de pelota. Son representaciones de
piedra de artefactoselaboradosoriginalmente con materialesperecederosy
fueron esculpidas para ofrendar a los jugadores de pelota muertos. Su estilo Poco se sabe s
sefiala una relad6n con El Taj:fn, aunque pocos fragmentos se han encontra (Matacapan y
doallf porque no hemos hallado las tumbas de los jugadores de pelota. Existe mero" dado a
una gran variedad de temas, petsonajesy animales mitol6gicos representa cana en el esti
dos en las obras. Nichos que ha
Las hachas representan predominantemente caras de personajes humanos en el norte, el
o de monos; los yugos, al monstruo de la tierra" y las palmas, a personas cuadrada 0 re(
completas 0 temas alegoricos, Algunas piezas fueron dionisiacamente elabo Iud de adobe
radas, mientras que otras, son sobrias como la palma lisa de forma perfecta nucleo de (ien
del Museo Nacional de Antropologfa. En la figura 4 apreeiam.os un persona y su acabado j
je con pintura facial y un delfln en forma de yelmo que da la forma de hacha.
Los diferentes
En muchas reptesentaciones encontramos toda clase de yelmos que nos hace
la fachada, co
dudarsi'realmente.fue Un utensiHo para el juego de pelota 0 simplemente un
Tajfn. Sobre el
objeto adecuado para la tfpica forma de hacha votiva. La roca que se usa para
gobernantes. E
las piezas puede de cualquier tipo; no hemos notado ninguna preferen
las casas de la
cia, quiza solamente en el caso de los yugos, en los que siempre se trata de
una piedra muy dura y compacta. lBValenzuela, "I
EI borizonte Clasico JilrgenK. Brilggemann La zona del Golfo en el C/asko ,25

Ie no es suficiente una
lecas de La Venta, San
;nitas cuando tratamos
I "Luchador olmeca" 0

ltificacion social de las


y el Clasico se compli
teriales arqueologicos
cronologicamente sean
'xplica el "hiato" en la
:hora por completo el
'opias experiencias en
)S del centro de Vera

Tdura mucho mas


)racticamente alCia.si-
Figura 4. Escultura de piedra de las llamadas
"hachas votivas"; representa a un personaje
Isescultoricos que se con pintura facial y tocado en forma de delfln.
ugos, las hachas y las
representaciones de
:eriales perecederos y Los edificios
ota muertos. Suestilo Poco se sabe sobre la arquitectura de esta epoca. Los sitios mejor estudiados
ntos'se han encontra
(Matacapan y El Tajfn)se encuentran practicamente fuera del area. EI pri
lores de pelota. Existe
mero, dadoa conocer por Valenzuela,18 destaca por sUinfluencia teotihua
tologicos representa
cana en el estilo arquitect6nico; el segundo sobresale por el Edificio de los
Nichos que ha hecho famoso aEl Taj1n. Entre Matacapan en el sur y El Tajfn
~ personajes humanos
en el norte, el patron constructivo es repetitivo y consta de edificios de base
s palmas, a personas
cuadrada 0 rectangular con uno 0 varios cuerpos sobrepuestos; tienen un ta
onisiacamente elabo
Iud de adobe 0 de canto rodado amacizado con tierra; el talud contiene un
isa de forma perfecta
nudeo de tierraapisonada. Las paredes llevan un aplanado de tierra arcillosa
-eciamos un persona
da laforma de hacha. y su acabado final consta en algunos casos de una delgada capa de estuco.
yelmbs que nos hace Los diferentes cuerpos no representan mayores complicaciones para mejorar
)ta 0 simplemente un la fachada, como enel talud y tablero en Teotihuacan 0 en los nichos de EI
. roca que se usa para Tajin. Sobre el ultimo cuerpo se levantaba el santuario 0 los aposentos de los
ioninguna preferen gobernantes. Estas construcciones tal vez eran de materiales perecederos como
e siempre se trata de las casas de la gente comun, con muros de bajareque.revestidos con una capa
18Valenzuela, "Las exploraciones efectuadas en los Tuxtias, Veracruz".
26 EI norizonte Clasico Jurgen K. Bruggemal

arcillosa y la techumbre de palma. La escasez de datos sobre la arquitectura


en el Clasico nos ha llevado a conc1uir que El Tajin es la materializaci6n de
un proceso social y cultural que se inicia con las comunidades agrkolas asen
tadas en aldeas y culmina con una sociedad estratificada con caracteristicas
urbanas.

fl Tajin
El sitio arqueo16gico de El Tajin se encuentra en el norte del estado de Vera
cruz a unos 14 km de Papantla y 16 km de Poza Rica (200 28' 35" latitud norte
y 970 22' 39" de longitud oeste). Esta ciudad se desarro1l6 entre el siglo VIII y
el XII dC. Dos barrancas al este y oeste limitan el sitio en la parte central; al
otro lado identificamos muchas terrazas que sirvieron para casas-habitaci6n I!lI
y pequefias huertas. La parte central se ensancha en direcci6n norte; desde la II
II

parte sur asciende el terreno constantemente hacia el norte y divide el nueleo :


de la ciudad en varios segmentos. Las diferencias altimetricas y la consecuen
te nivelaci6n de los terrenos por muros de contenci6n servian al mismo tiempo
de barrera arquitect6nica para estructurar el universo urbano (vease figura 5).
En la parte sur predominan losedificios que se identifican con el culto, las
grandes fiestas populares, las asambleas masivas y, sobre todo, con el juego de
pelota, de los cuales existen 17, aunque no todos se ubican en este sector. El
siguiente nivelaltimetrico esta ocupado por una serie de edificios residencia
les y suespacio se identifica como de acceso restringido. AIHvivia :amy proba
blemente la burocracia estatal y religiosa. El tercer nivel, de mayor restricci6n
todavfa, representa la concentraci6n del poder religioso y civil que se mani
fiesta en el importante Templo de las Columnas y plataformas para las resi
dencias del grupo gobernante.
Independientemente de la estructuraci6n por niveles altimetricos pudimos
observar varios espacios con orientaciones preferenciales, y otro espacio en
el centro con orientaci6n indefinida (veanse figuras 5-8). Los edificios que se
orientan hacia los 20 0 noroeste se encuentran en el sur y los que se orientan
hacia los 45 0 noreste estan en el norte de la antigua ciudad. El complejo
arquitect6nico normativo del sur es el conjunto que se ha Hamado Grupo
del Arroyo que cuenta con la plaza mas grande del asentamiento, que bien
puede haber servido tanto para las grandes reuniones como para el intercam
bio. 19 Por la disposici6n c1asica de estos edificios, el sistema constructivo y la
19 Garda Pay6n, La ciudad arqueol6giCa de El Tajin.
EI horizonte Clasico Jurgen K. BrOggemann La zona del Golfo en el C/;isico 27

sobre la arquitectura
la materializaci6n de
dades agrfcolas asen
ja con caractedsticas

e del estado de Vera tlU


,0 28' 35" latitud norte

16 entre el siglo VIII y


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)ara casas-habitaci6n
~
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Figura 5. Plano urbano de El Tajin. Proyecci6n general.
28 EI horizonte Cliisico JOrgen K.BrOggeman

soluci6n formal de la fachada, hemos supuesto que esta es la parte mas anti
gua de la ciudad. En este caso nuestroargumento es urbanfstico porque la
ceramica se ha demostrado muy poco diferenciada en el sentido temporal. Lo
mismo sucedeen la mayor parte de la ciudad donde se repite el mismo cua
dro ceramicoj aunque no se niega cierta seriaci6n del material ceramico que
abarca fases delClasico tardfoydel Posclasico temprano, poco se ha podido
hacer en cuanto. a lacorrelaci6nde la ceramicacon los edificios.
Otro argumento es eltamafio y elespacioque ocupan los edificios del
Grupo del Arroyo, porque enesta fase del desarrollo urbano no existia toda
via la escasez del espacio central, donde se encuentra la Piramide de los
Nichos. Ademas el sistema constructivo de los edificios de esta plaza, aunque
muestra algunos avances tecno16gicos,se asemeja mas a los sistemas cons-;
tructivos de la epoca Clasica en la Costa del Golfo.
La parte sur del asentamiento, desde el puntodevista urbano, se identifi
ca Con el centro al que concurre una poblaci6n agricola dispersa para sus fies
tas religiosas 0 para algunas actividades comerciales. Viendo esta parte por
separado reconocemos un patr6n de asentamiento comtin en la Costa del
Golfo durante la mayor parte'de la historia mesoamericana; encontramos
similitudes con Tres Zapotes, Cerro de las Mesas, Medellin de Bravo, Chalahui
te y muchos mas (vease Figura 6). En este tiempo, EI Tajfn era un centro cere~
monial y no una dudad por la falta deestructura intema. Todo cambia cuando
en el norte del asentamiento se empiezaa nivelar el terreno e inida la cons
truccion de los grandes muros de contenci6n, creando asf espados artificiales
que posteriormente son ocupados por edificiospara una poblacion adminis
trativa encargada de artic~.Jlar las funciones entre el campo y la ciudad (vease
Figura 7). Los edificios mejoran la calidad de la construccion y hay adelantos
en la tecnologfa constructiva, experimentando con techumbres novedosas que
se parecen alozas coladas sin la utilizacion de un elemento que trabaja a ten
si6n, como es la varilla en la loza armada modema. Sin embargo, existe sufi
dente evidencia arqueologica de que estas techumbres han estado en pie por
un tiempo considerable. La parte central no definida (vease Figura 8) es para
nosotros la mas modema, representada por una serie de construcciones de
buenacalidad, .pero sin la posibilidad de desarrollar suo espacio exterior; son
edificios que de'alguna manerase estorban entre sf urbanisticamente. Tal es
el caso la Piramide de los Nichos, el edificio mejor construido, de, mucha
importancia s610 por su costo, pero que se construyo al final y por eso fue
orillado allado oeste del muro de contencion norte y al Edifido 11, Yen el
Hhorizonte Clasico JOrgen K. BrOggemann La zona del Golfo en el Ciasico 29

1 es la parte mas anti


Irbanistico porque la
sentido temporal. Lo
repiteel mismo cua
laterial ceramico que
J, poco se ha podido
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pan los edificios del
bano no existla toda
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II final y por eso fue
I Edificio 11, y en el Figura 6. Plano urbano de E1Taj[n. Proyecci6n 20 NE.
30 EI horizonte Ciasico

a lOa 200m

Figura 7. Plano urbano de El Tajin. Proyecci6n 45 NE.


EI horizonte Clasico JUrgen K. BrUggemann La zona del Golfo en el Ciasico 31

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5n45 NE. Figura 8. Plano urbano de El Tajin. Varias proyecciones.


32 EI horizonte Clasico Jlirgen K. Brliggema

'lado sur al complejo arquitectonico exterior, al menos de su fachada princi


pal, donde se encuentra la escalera con alfardas decoradas con xicalcoliuh
qui (grecas).
Los juegos de pelota son de gran importancia en El Tajfn, no s610 por el
mlmero 17, sino tambien porque ahi se encuentra todavia la mayor parte de
los bajorrelieves que relatan episodios del ritual del juego de pelota, sobre las
jerarq.ufas sociales, y la importancia que tuvo Quetzalcoatl al menos en la
,epoca del florecimiento de El Tajin. Abi, como en muchos otros relieves, apa
recen las bandas entrelazadas tan caracterfsticas para el estilo artistico de E1
Tajfn y muchas piezas del complejo yugo-hacha-palma.
La arquitectura de El Tajfn es de especial interes para toda Mesoamerica, no
solopor el elemento formal y tal vez estructural de los nichos, sino tambien
, por el juego de las proporciones entre los taludes de los diversos cuerpos su
perpuestos de los basamentos de los edificios y los diferentes sistemas cons
tructivos empleados en la edificacion.
Uno de estos sistemasfue recientemente estudiado porRivera y Krayer y
, se trata de la techumbre plana del Edificio Y que fue colada y que cubre una
. superficie de aproximadamente 300 metros cuadrados.La utilizacion de mez~
clas con cal fue muy difundida en Mesoamerica, igualmente como la fabricacion
de cal viva calentado la caliza a tal temperatura que esta se desintegra. Pero
en el caso del colado se trata de una mezela que traba,ja como el concreto.' La uti
lizaci6n de tierra pozzolana en combinacion con qal daba el mismo efecto'del
concreto moderno. Esta tierra en particular proviene seglin las estimaciones
del estudio geologico de Pemex, dentro del marco de los trabajos del Proyecto
Tajfn, de San Jose Espinal, 17 km al sur de la zona arqlieol6gica de El Tajfn.
Los nichos caracterizan el estilo arquitectonico de El Tajfn. Su empleo di
fiere bastante en las fachadas de los edificios y nuncase repite identicamente.
La Piramide de los Nichos, Hamada as! con justa razon, es la que mas nichos
Hene en sus cuatro fachadas: 365 (veanse figuras 9-10). Segun las ultimas
investigaciones,20 este edificio fue construido durante una sola fase, tal vez
con el proposito de servirle de mausole0 21 a uno de los mas importantes go
bernadoresconocido como "13 Conejo", muchas vecesrepresentado en esce del basamentc
nas de caracter polftico en los relieves de las columnas del templo del mismo Las recientes e:
nombre. Refuerza esta hipotesis la existencia de un tiro prehispanico de pos arrancan t(
aproximadarnente 14 m de profundidad a partir del piso del templo en la cima de contenci6n
panicos) al edj
200rtega Guevara, "Consolidacion y restauradon en el Edificio de los Nichos".

21 Los resultados de la exploracion del interior del eclificio no reafhman la hipotesis del mausoleo.
22 Cabrera y Co'
EI horizonte Clasico JurgenK. Bruggemann La zona del Golfo en el Ciasico 33

de su fachada princi
adas con xicalcoliuh-

I Tajfn, no s610 por el


,via la mayor parte de
~o de pelota, sobre'las
1c6atI al menos en la
os otros relieves, apa
~l estilo artlstico de El
EsC.1;2{)]

10m
toda Mesoamerica, no
nichos, sino tambien Figura 9. Alzado de la fachada este de la Piramide de los Nichos,
; diversos cuerpos su~ segun Ortega, "Consolidaci6n ... " (dibuj6: Ricardo Pav6n),
rentes sistemas cons

por Rivera y Krayer y


,lada y que cubre una
~a utilizaci6n de mez
te como la fabricaci6n
a se desintegra. Pero
mo el concreto. La uti
a el mismo efecto del
:gun las estimaciones
trabajos del Proyecto
leol6gica deEl Tajfn .
. Tajin. Su empleo di
repite identicamente.
es 1a que mas nichos
). Segun las ultimas Figura 10. Perspectiva de la Piramide de los Nichos yedificios anexos
lila sola fase, tal vez . (dibuj6: Ricardo Pavon),
mas importantes go
epresentado en esce del basamento. Otro argumento es Ia tecnica constructiva del edificiomismo.
lei templo del mismo Las recientes exploraciones demostraron que los ta1udes de los diferentescuer
iro prehispanico de pos arrancan todos de un solo mvel, de tal manera queresultan grandes muros
iel templo en la cima de contenci6n que dan una solidez extraordinaria (para los estandares prehis
panicos) al edificio. Algo parecido pudieron demostrar Cabrera y Cowgil122 en
)8'J,

dp6tesis del mausoleo, 22Cabrera y Cowgill, comunicaci6n verbal.


34 EI horizonteClasico jOrgen K. BrOggemal

las ultimas exploraciones en el edificio de Quetzalc6atl en la Ciudadela de


Teotihuacan.
Una serie de edificios como el15, el12 y el 5 s610 llevan nichos en el pri
mero y en el ultimo cuerpo del basamento y se conectan entre S1 por un largo
talud (vease figura 11). Sin embargo, la forma y el tamano de los nichos va
dan bastante. En la temporadade 1989 apareci6 una novedad formal en el
Edificio 12.23 Eneste caso los apoyos de las grandes lajas que forman la cor
nisa de los nichos son columnitas (vease figura 12). EI nicho formado as! tiene
en el fondo el caracol cortado que se asocia con Quetzalc6atl. Este edificio
es. anterior a la Piramide de los Nichos, pero posterior por ejemplo al Edifi
cio 15 que se encuentra allado este del Edificio 5 y del Juego de Pelota Sur.
De los 17 juegos de pelota que hemos identificado hasta la fecha s6lo tres
llevanrelieves en algunas partes de la pared de la cancha; estos son los for
mados por los edificios 5 y 6 (Juego de Pelota Sur); 24 y 25 (Juego de Pelota
Central); 17 y 27. La forma de los edificios y de la cancha puede variar con
siderablemente en tamano, altura de la pared y del talud, 10 que hace sospe
char si efectivamente se jugaba en esta cancha, aunque las gradas en el Edificio Este edificio n:
6 indican su uso para actos publicos. interpretaci6n
Generalmente los juegos de pelota tienen dos paredes de mayor 0 menor en la construc(
taman6que delimitan la cancha lateralmente y dos taludes en cada edificfo rador de ahor,
que conforman el juego de pelota. Algunos juegos de pelota muestran un muestran sin C
pequeno muro al pano exterior de cada edificio, que encierra y delimita grandes lajas.8
un espacio en la cabecera de ambos lados del juego de pelota. 24 ladas con una r
Los templos y los altares de El Tajfn, en su concepci6n basica, no difieren glomerado bie
del patr6n mesoamericano. Generalmente tienen una escalera con alfardas al de la antigua t
frente 0 una escalera en cada lade para subir al primer cuerpo, como en el caso La cubierta de
del Edificio 12 (vease figura 11). Los edificios alargados de la Plaza del Arroyo construcci6n C
llevan tres escaleras al frente con sus respectivas alfardas, raz6n por la cual .el Edificio A d
suponemos que en este caso se trata de unbasamento de edificios publicos-re tructiva que SE
sidenciales, mientras que los edificios 18 y 19, con accesos por las diferentes Novedosa'
fachadas tienen uncaracter de edificio sacro. liuhqui (carac(
.. El Tajin Chico tiene un caracter predominantemente residencial, 10 que no rna que termi;
excluye la presencia deedificios religiosos; pero el Edificio A con sus pasillos combina as! el
internos indica tmespacio arquitect6nico interne de habitaci6n petmanente. semejante eno
en uno de los
230rtega Guevara, "Informes del Proyecto Tajin".

24Navarrete Hernandez, HE! juego de Pelota Central. Informe del Proyecto Tajin".
25Yadeun, com1
ElhorizonteCiasico Jiirgen K. Brliggemann La zona del Golfo en el C/;isico 35

atl en la Ciudadela de

levan nichos en el pri


n entre sf por un largo
lano de los nichos va
novedad formal en el
ias que forman la cor
icho formado asf Hene
za1coatl. Este edificio
por ejemplo al Edifi
IJuego de Pelota Sur.
lasta la fecha solo tres
:ha; estos son los for Figura 11 . Perspectiv?- isometrica y alzado de la fachada este
y 25 Ouego de Pelota del Edificio 12, segun Ortega, "Consolidaci6n ... "
ha puede variar con (dibuj6: Ricardo Pavon).
d, 10 que hace sos'pe
s gradas en el Edificio Este edificio restaurado hace mucho tiempo presenta algunos problemas de
interpretacion constmctiva. Es de dudar si el arco maya que ahora se aprecia
es de mayor 0 menOr en la constmccion fuehecho por los arquitectos de ayer 0 bien por el restau
Ides en cada edificio rador de ahora. Tenemos en cambio muchosejemplos en EI Tajfn que de
pelota muestran un muestran sin duda como los arquitectos prehispanicos cubrfan un vane con
~. encierra y delimita / grandes .lajas apoyadas horizontalmente. en muros 0 techumbres planas, co
pelota. 24 ladas con una revoltura de grava, arena y cal
.
que se aprecia ahora como un
.
con
.
>n basica, no difieren glomerado bien cimentado. En el Edificio Y existen todavfa tantosfragmentos
calera con alfardas al de la antigua techumbreque se puede pensar en su restauraci6n completa.
~rpo, como en el caso La cubierta de lajas es patente en el Edificio D (tune!) y practicamente en la
Ie la Plaza del Arroyo construcci6n de todos los nichos, pero excepto la dudosa "b6veda maya" en
as, razon por la cual el Edificio A de El Tajfn Chico no se ha encontrado ninguna evidencia cons
edificios publicos-re tructiva que se asemeja a esta soluci6n de cubrir un vano..
::>s por las diferentes Novedosa y poco caracterlstica es la construccion de unenorme xicalco
liuhqui (caracol cortado, atributo de Quetza1c6atl) que constade una platafor
esidencial, 10 que no ma que termina en talud y un muro de aproximadamente 360 nichos. Se
io A con sus pasillos combina asf el estilo arquitect6nic.o.con la devocion hacia Quetzalcoatl. Algo
litacion permanente. semejante encontro JuanYadeun25 en Tonina: un monumental xicalcoliuhqui
en uno de los principales muros de contencion del sitio arqueo16gico maya.
ajm". 2sYadeun, comurucaci6n verbal, 1986.
EI horizonte Clasico jGrgen K. BrGggemann
36

Figura 12. Detalle de la columnitas que soportan la cornisa de los


nichos del Eclificio 12, segdnOrtega, "Consolidaci6n ... "
(dibuj6: Ricardo Pav6n).

Enel aspecto ceramico, aparte de la loza domestic a abundante en la zona


central delsitio, destacan pocas cecimicas diagn6sticasque identifican al mis
mo; es la cecimica de bandas asperas en sus multiples variantes y "Terraza
lustrosa" que los Krotser26 y Rattray27 asocian con Teotihuacan. 28 Muy frecuente

26Krotser y Krotser, "Veracruz.: corredor hacia el sureste".


27Rattray, comunicaci6n verbal, 1977.
isla asociaci6n de EI Tajfn con Teotmuacan tiene una nistoria cientifica muy especial. Cabe sefialar que
Paula Krotser y Evelyn Rattray trabajaron un tiempocon Millon en Teotihuacan. Y <;omo sucede frecuentemente es la ceramica d
en la investigaci6n arqueol6gica, cada investigador considera su propio sitio comofoco de atracci6n. Verdad es ranjada fina" y
quese haencontrado .el tipo ceramico que Krotser llama "terraza lustrosa", pero en contexto muy diferente. Si
en Teotihuacan el contextp es definitivamente Clasico, en EITajintiene.uno Poschlsico.lEntonces, CUll! puede cionamiento de
ser la explicaci6n aceptable del fen6meno? Ning(m tipo oeramico, ni los mas diagn6sticos, son un punto en el temprano, meje
tiempo. Todos aparecen, se extienden, se mantienen y desaparecen finalmente. En terminos matematicos
describen una curva en el tiempo, recorren tiempo, y en este tiempo se asocian una vez con unas ceramicas y La ciudad p
otra vez con otras. Tambien Garcia Payon trata de relacionar El Tajfn con Teotihuacan; esta en una de las
razones por las que mueve la cronologla de El Tajln haeia en Clasieo medio, muy en contra de 10 que indica el
representa la m
cuadro ceramico. De un argutnento estilfstico (el perfil de la Piramide de los Nichos identificado como "talud y su subsecuent
y tablero" de Teotihuacan), reduoe la contemporaneidad entre estas dos ciudades prehispanicas. Sin embargo,
los perfiles son muy distintos. Si consideramos los nichos como tablero y el talud como talud, aparece en EI
29Un tipo ceram
Tajfn un tercer elemento: la cornisa en forma de talud invertido 10 que en su conjunto da una apariencia total
Panuco in the Huaste.
mente diferente del estilo arquitect6nico de Teotihuacan.
EI norizonte Clasico JUrgen K. BrOggemann La zona del Golfo en el Ciasico 37

4t

..
~:
'

... :.

\
portan la cornisa de los
tega, "ConsoUdacion ... "
".
'.
.upulines

Col'axtla~'~~lixcoyan
labundante en la zona : ... ~~ .. ..
~ ll!dras ras I~~ Palarala
que identifican al mis .. ~':"\.\~~.
lierraCOcuda=:l.~u
." - Colorado. Los Cerro~1
~s variantes y"Terraza
uacan.28 Muy frecuente
Tetel,! :
~ Tlac!'talpan

. Figura 13. Centro del estado de Veracruz.

muy especial. Cabe seiialar que


Y como sucede frecuentemente es la cenimica de tradici6n costefia que se conoce como "Quiahuistlan",29 "Ana
mo foco de atraccion. Verdad es
:0 en contexto muy diferente. Si
ranjada tina" y "Trd Picos" en el centro de Veracruz y que marca el perfec
)Sc1asico; ,Entonees, cua! puede cionamientode la cenimica "Anaranjada sin desgrasante", ahora en el Posclasico
liagn6stieos, son un punto en e1
ente. En .terminos matematicos temprano, mejor cocicta y acabada.
n una vez con unas ceramicas y La ciudad prehispanica de EI Tajin se desarrolla entre los siglos IX y XII, Y
'eotihuacan; esta en una de las
uy en contra de 10 que indica el representa la maxima expresi6n urbarustica en el estado de Veracruz. Su auge
~khos identificado como "talud y-su subsecuente caida estan intimamente ligados con el culto a Quetzalc6atl y
les prehispanieas, Sin embargo,
dud como !alud, aparece en El
mjunto da una apariencia tota1 29.on tipo ceramico muy similar a los del Complejo PanuCO de Ekholm: "Excavations at Tampico and
Panuco in the Huasteca, Mexico",
38 EI horizonte Clasico jurgen K. Brliggema

bio, las presiol


------- .......
82-83 ciudad en el St
nomicas entre
,-' -- -~-

34-35 sibilidad digna


(existe un pIal
10 personal ill<
24-25 Es bien conoe:
tabilidad y cor
La capacidad
17-27 tiempo, todos
los sistemas, (
,- - 13-14 cambian sufie:
-, -, tropia es mas
7-8
parecen abstr:
5-6 creta. El sisterr
otros, de los SI
ductivo propic
senorios deper
go, el sistema
en el centro y
Figura 14., Perfiles de siete juegos de pelota (dibujo: Ricardo Pavon). por una econ(
tinamente, se:
en cierta manera comparte el mismo destino de ciudades como Chichen Itza, distintas activi
Xochicalco y Tula. Mas que sucesos violentos externos es la desintegracion economfa hay
interna, 10 que provoca final mente la caida y el abandono de la dudad. In productos de 1
alcanzan mejc
fluyen en este proceso tanto factores socioeconomic os inherentes a las rela
ante las nece:
dones tributarias como otros de caracter ideologico del consenso sociaL Ante la
impuestos,lo
ausenda de un consenso social y la estructura economica debilitada, el aban
consenso soci
dono fue una consecuencia inevitable. la poblacion t
En el caso de la ciudad de El Tajin, y este es el caso de muchas otras ciuda para encontra
des prehispanicas, no hemos encontrado indicadores de una carda violenta 0 polftica se prl
catastrofica, como sucede cuando un pueblo es coriquistado por otro. Por represion. La 1
fuentes historicas sabemos que la caida de El Tajin es ,cuando se inician las, pri presion y las
meras migraciones'en la Costa del Golfo de pueblos procedentes del Altipla tades financie
no centraL Por tal motivo, habla Noguera, inclusive, de una fase tolteca en El Sin embarJ
Tajin, la que nosotros, sin embargo, no pudimos verificar; al menos no existe 10) quetoma
en El Tajin un complejo ceramico que pudiera fundamentar esta tesis. En cam arqueologos,
EI horizonte Clasico JUrgen K. BrUggemann La zona del Golfo en el Cfasico 39

bio, las presiones etnicas pueden haber ejercido una acci6n indirecta sobre la
...... ------ 82-83 ciudad en el sentido de que pusieron en desequilibrio las relaciones socioeco
n6micas entre la ciudad y su area de influencia (hinterland). Esto es una po
.' 34-35
>'
~ -,-' sibilidad digna de averiguar en un estudio de superficie intensivo en esta area
-'" (existe un plan de trabajo para realizar un estudio de este tipo en 1997). En
10 personal me inclino mas por una opci6n sistemica para explicar la carda.
24-25 Es bien conocido que todos los sistemas encuentran su estabilidad en la ines
tabilidad y como tal tiene que responder a los estimulos internos yexternos.
La capacidad de respuesta asegura la permanencia del sistema. Al mismo
--- 17-27 Hempo, todos los sistemas estin limitados en su capacidad de respuesta. Si
los sistemas, a traves de respuestas a los estfmulos internos y externos, no
13-14 cambian suficientemente entran en una fase de desintegraci6n, donde la en
7-8 tropia es mas acelerada que la capacidad de retroalimentaci6n. Estas frases
parecen abstractas y te6ricas, pero se aplican bien a la realidad social con;
.__..'___...-_... --_..-.--- 5-6 creta. El sistema tributario prehispanico tiende a usufructuar la producci6n de
otros, de los senonos dependientes, y descuidar el desarrollo del sistema pro
ductivo propio. En segundo, lugar no integra las economfasparticulares de los
senonos dependientes en una macroeconomfa dirigida por el centro. Sin embar
go, el sistema crece sin cesar, pero tambien crecen los gastos,especialmente
en el centro y no en la periferia, donde estan las aide as que se caracterizan
a (dibuj6: Ricardo Pav6n). por una economfa predominante ruraL El antiguo centro ceremonial, paula
tinamente, se ha convertido en ciudad, con una poblaci6n citadina que ejetce
les como Chichen Itza, distintas actividades econ6rnicas y administrativas, pero no se aprecia que S1.1
)S es la- desintegraci6nc economfa haya cambiado hacia una verdadera economfa urbana, donde los
::lone de la ciudad. In productos de la ciudad en la transferencia con productos 0 servicios del campo
s inherentes a las rela alcanzan mejores precios. Como esto no sucede, generahnente, la respuesta
:onsenso social. Ante la ante'las necesidades financieras de la ciudad era subir continuamente los
ica debilitada, el aban impuestos, 10 que a 10 largo produjo descontento social que min6 la base del
consenso social. Ante este dilema y ante las perspectivas poco alentadoras,
la poblaci6n urbana, artesanos y mercaderes, dejaban poco a poco la ciudad
ie muchas otras ciuda
para encontrar su suerte en otra. Ademas, lostiempos de disoli1ci6nsocial y
le unacafda violentao
po}ftica se prestan a sobrerreacciones del sistema 10 que seconoce como
luisiado por otro. Por represi6n. La persuasi6n se sustituye por la disuasi6n. Todos saben que la re~
ando se ini(.;ian las pri presi6n y las guerras cuestan, 10 que lleva al caos a un sistema con dificul
'ocedentes del Altipla~ tades financieras.
una fase tolteca enEl Sin embargo, ya hicimos el intento de establecer un cuadro (vease figura
arial menos no existe 10) que toma en cuenta la mayona de los sitios arqueo16gicos reportados por
rltar esta tesis. En cam- arque610gos, basandonos fundamentalmente en la comparaci6n de los tipos
40 EI horizonte Clasico Jilrgen K. BrUggemanr

ceramicos y su analogfa con algunas secuencias cronol6gicas establecidas por regi6n fisiografil
fechas de 14C. Consideroque la utilidad del cuadro en cuesti6n consiste en caliente y en el
visualizar un fen6meno arqueol6gic9 de una regi6n en su perfecci6n en cuan todo el afio. Ta
to a fechas absolutas se refiere. S6lo en terminos muy generales supongo que comenta Kricket
la secuencia que ahl se establecesea acertada. Faltan muchas seriaciones ta de que la ev
controladas por fechas de 14C que precisen y diferencien el cuadro dentro arqueologfa, ha
del contexto cronol6gico cultural, sus intertelaciones a nivellocal, regional y 16gicos de "Ran(
suprarregional, para hablar con firmeza sobre el papel que jugaba la Costa quista nuestra ar
del Golfo dentro del desarrollo hist6rico cultural de Mesoamerica. La regi6n al nOl
Loque se distingue hasta la fecha con daridad son dos macrotradiciones y posteriorment~
en la ceramica, que cubren una gran area en Mesoamerica: una de tradici6n la regi6n al sur
costena de pasta fina que podemos encontrar tanto en la zona maya como en nacas actuales f
la Huasteca, comoes el caso de la ceramica"Anaranjada fina", y otra de pro:.. su abandono y I

d~dencia del Altiplano central cuyo centro de divulgaci6n ha sido Teotihuacan rna manera nad
en un tiempo, Cholula y Tenochtitlan en otros. No importa si estas ceramicas por el hecho de
fueron imitadas localmente. eso consideram
Las ceramicas de pastas finas estan presentes en el area desde elClasico referimos' a
Il!edio-tardlo, contemporaneas a la influencia teotihuacana en lugares como Con respect
Matacapan y Tetela, Oaxaca. La penetraci6n de ceramicas posc1asicas proce orden metodol<
dentes del Altiplano central tiene que ver con los movimientos etnicos de los la ausencia en]
nahuas y tambien totonacas, puesto que el elemento cultural diferencial en excepci6n de Cl
Zempoala son tipos cen'imicos como "Totonaca policromado" y "Fondo sella Independier
do", que se relacionan c1aramente con el Valle de Puebla y en especial con un cuadro cron
Cholula. gicos en donde
Despues del gran desarrollo sociocultural de los olmecas en el Prec1asico comparaci6n y :
se nota poco avance en la concepci6n ph'istica de lo.S artistas y urbanfstica de secuencias cron
los arquitecto.s prehispanicos. Es hasta fines del Clasico, y principios del Pos sidero que la ut:
c1asico, ligado a los mencionados movimientos deJos nahuas y totonacos, zar de manera si
cuando se introducen no.tables cambios en la regi6n. El Tajfn en este sentido geograficament
es el ejemplo mas destacado y mejor logrado ,que inicia este cambio. cultural el papel que ju
en la regi6n,reuniendo a su manera tradiciones locales con extralocales, 10 antiguo faltan r
que lohace inconfundible. lutos de 14C. Lc
ciones en la ce
tradici6n coster
Conc1usion es
'lOKrickeberg, Di.
El centro-norte de Veracruz, que comprende la porci6n entre la Mixtequilla 31 Lira L6pez en E
32Stark, "Cerro d,
en el sur y el rio Tecolutla en el norte del estado de Veracruz, ha sido una 35 BrUggemann, "
EI horizonte Ciasico Jurgen K. Bruggemann La zona del Golfo en el Chisico 41

5gicas establecidas por regi6n fisiogcifica-cultural bastante heterogenea: en el sur un clima semiarido
[1 cuesti6n consiste en caliente y en el norte cilido-humedo con una distribucion pluvial durante
su perfecci6n en cuan todo el ano. Tambien culturalmente ha sido bastante diferenciada como 10
~enerales supongo que comenta Krickeberg30 en ellibro clasico sobre los totonacas, cuando se da cuen
n muchas seriaciones ta de que la evidencia en los codices y fuentes no corresponde a la de la
cien el cuadro dentro arqueologia, haciendo referencia a la diferencia entre los complejos arqueo
nivellocal, regional y 16gicos de "Ranchito de las Animas" y "Cerro Montoso"; en tiempos de la Con
~l que jugaba la Costa quista nuestra area de estudio s610 fue parcialmente ocupada por los totonacas.
esoamerica. La regi6n al norte del rfo Nautla fue dominada primero por los chichimecas
dos tnacrotradiciones y posteriormente por los mexicas; tambien en esta epoca los mexicas dominaron
~rica: una de tradici6n la regi6n al sur del rio de La Antigua. Pocohabla en favor de que los toto
la zona maya como en nacas actuales fueran los constructores de EI Tajin.C6mo se explica entonces
fa fina", y otra de pro su abandono y olvido mucho antes de que sucediera la Conquista. De la mis
.n ha sido Teotihuacan rna manera nadie considera a los lacaridones constructores de Yaxchihin s610
orta si estas ceramicas por el hecho de que este grupo indfgena ocupaba eventualmente ellugar. Por
eso consideramos mas adecuado hablar de la cultura de El Tajin cuando nos
area desde el Clasico referimos a este sitioarqueol6gico.
:ana en lugares como Con respecto a la cronologfa (vease cuadro 1), afrontamos problemas de
:as posclasicas proce orden metodo16gico en la obtenci6n y manejo de los datos arqueo16gicos, y
nientos etnicos de los la ausencia en la gran mayoria de los casos de fechamientos por 14C, con la
:ultural diferencial en excepci6n de Chalahuite,31 Paratas, Cerro de las Mesas,32 Santa Luisa y El Tajin. 33
mado'; y "Fondo sella Independientemente de estas dificultades, hicimos el intento de establecer
bla y en especial con un cuadro cronol6gico que tome en cuenta la mayoria de los sitios. arqueo16
gicos en donde se realizaron estudios, aunque sus secuencias fueran s610 por
necas en el Preclaslco comparaci6n y analogia con otros sitios, puesto que en nuestra area muy pocas
tistas y urbanlstica de secuencias cronol6gicas fueron apoyados por fechamien.to de 14C. Por eso con
, y principios del Pos sidero que la utilidad de nuestro cuadro consiste fundamentalmente en visuali
o nahuas y totonacos, zar de manera sin6ptica la tendencia de la dinimica diacr6nica sobre un espacio
I Tajin en este sentido geograficamente definido. Para precisar el fen6meno del proceso hist6rico y
1 este cambio cultural el papel que jug6 la regi6n en las divers as etapas de la historia'del Mexico
:s con extralocales, 10 antiguo faltan muchas seriaciones locales apoyadas por fechamientos abso
lutos de 14C. Lo que podemos distinguir hasta la fecha son dos macrotradi
dones en la ceramic a que cubren practicamente toda el area costena: una
tradici6n costena de ceramica de pasta fina que podemos encontrar tanto en
3OF:rickeIJerg, Die Totonaken.

entre la Mixtequilla
[l 31Lira L6pez en BrI1ggemann, "Informe del proyecto, Historia ... ".

32Stark, "Cerro de las Mesas"... ; ChronologyandEconomic ...

Teracru2, ha sido una 33Brl.lggemann, "Informes del Proyecto Tajfn".

Cuadro 1. Secuencia cronologica-cultural en el centro de Veracruz JOrgen K. Bruggeman


cLAslCO
90~(

1 I la Huasteca cor:
dicion alfarera
la costa y en la
"I. regionales, per
tradicion alfarel
plejo Puebla-N
costa veracruz~
el norte, a la all
ceramico 11am2
estratos mas ar
en sitioscomo
temporalidad y
desgrasante y a
las cerarnicas d~
y pueden apor
tribuci6n de tip
Las ceramic:
co medio-tardio
en el area sur, el
en lugares com
, " cerirnicas proCt
nahuas, los 010
penetran posten
difundiendo pa
equivale a la "C
temas construc1
Despues de
regi6n durante
Clasico a nivel (
ca fuera una ex
.J. principios del I
..
nados de los na
gion. Aunque tJ
el ejemplo mas.
de lasociedad :
en el sur del est
que estamos tra
en elcentro de Veracruz K.BrOggemann La zona del Golfo en el C/;isico 43
JSeLASICO eONQUISTA
900de 1521 de
como en la zona maya. El tipo ceramico mas conoddo de esta tra
alfarera se conoce por el nombre "Anaranjada fina" a 10 largo de toda
yen la Huasteca como "Zaquil rojo". Es cierto que existen variantes
, pero formal y tecnicamente se trata de la misma ceramica. Otra
alfarera se identifica claramente con el Altiplano central, con el com
Puebla-Mixteco y es espedalmente notorio en la parte central de la
veracruzana, en la Mixtequilla y la region de Zempoala ' Mientras, en
norte, a la altura de El Tajfn, practicamente se pierde. Sin embargo, el tipo
,damico Hamado por Krotser "Terraza lustrosa" es representativo para los
mas antiguos de El Tajfn y aparece tambien en el Altiplano central,
sitioscomo en Teotihuacan, sin que necesariamente sea de la misma
temporalidad y fabricacion. Por sus caracterfsticas tecnicas en cuan,to a pasta,
4esgrasante yacabado, este tipo se agrupa, segun nuestro criterio, dentro de
las ceramicas del Altiplano y no de la Costa. Estudios fIsico-quimicos son utHes
y pueden aportar conocimientos para resolver poblemas de origen y dis
tribucion de tipos ceramicos.
Las ceramicas de pasta fina estan presentes en nuestra area desde el CIa.si
co medio~tarclio, en su version mas antigua, debido a la influenda teotihuacana
en el area sur, en lugares como en Matacapan, y tambien en la region de El Tajfn,
en lugares como el Serafin y El Suspiro. Sospechamos que la penetracion de
ceramicas procedentes del Altiplano se debe a los movimientos etnicos de los
nahuas, los olmecas historicosy los totonacos aculturados de la Sierra que
penetran posteriormente hacia la Costa y se instalan en lugares como Zempoala,
difundiendo patrones culturales como la ceramica "Totonaca poHcroma" que
equivale a la "Cholulteca laca firme", acompafiado$ por una arquitectura y
temas constructivos que no pueden negar su orIgen en el Altiplano central.
Despues de un gran avance en el desarrollo historico-cultural que tuvo la
region durante la epoca olmeca en el Predisico, se nota poco cambio en el
Clasico a nivel de lasconcepciones plasticas y urbanisticas, como si estaepo
ca fuera una extension temporal de la anterior. Es hasta finales del Ch'isico y
,!-:;j principlos del Posclasico cuando, provocado por los movimientos mencio
~...'~,~~~,~
nados de los nahuas y los totonacos, se producen notables cambios en la re
gion. Aunque no sabemos quienes fueron los constructores de El Tajin, fue

~I
el ejemplo mas notable en donde puede demostrarse, sin dificultad, el cambio
de la sociedad rural a la urbana. Quizas otro ejemplo podrfa ser Macatapan
en el sur del estado de Veracruz, fuera de los limites geograficos de la region
9'
que estamos tratando.
44 EI horizonte Clasico JUrgen K.Bruggeman

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La formaci6n d~
trcmsformaci6n f1
una organizacioJ
urbana implicah
especializaci6n .E
calendario.Montc
de las Minas, en J
ciudades tempral
quenas ciudades
nos aspectos del
Oaxaca antigua.

La antigua civiliz
logos e historiadc
madamente 100
Monte Alban por
Leopoldo Batres2
dio de los jeroglff
un avance mayor
. Arque61ogo, invest
1 Holmes, Arcbae/oli,
2Batres, Exploraciol
3Saville, "Cruclform
4 Caso, Las estelas Z~
EI horizonte Clasico

3", Mexico, INAH, Archivo


La zona oaxaquena
s, Veracruz", en A nales del en el Clasico
)45.
Dottery, Veracruz, Mexico, Marcus Winter* .

Introducci6n
La formaci6n de las primeras ciudades alrededor de 500 aC marco una
transformaci6n fmldamental en las sociedades prehispanicas de Oaxaca, de
una organizaci6n aldeana igualitaria a la vida urbana estratificada. La vida
urbana implicaba grandes centros de poblaci6n, arquitectura monumental,
especializaci6n en artesanfas, Y la formalizaci6n de la escritura y el uso del
.calendario. Monte Alban, en el Valle de Oaxaca, y sitios como Yucuita y Cerro
de las Minas, en la regi6n de la Mixteca, son los eJemplos mejor conocidos de
ciudades tempranas enOaxaca; aproximadamente hacia 300 dC existfanpe
quenas ciudades en muchas regiones del estado.Esta secci6n describe algu
nos. aspectos del origen y el desarrollo de las sociedades estratificadas en
Oaxaca antigua.

Estudio de las sociedades estratificadasen Oaxaca


La antigua civilizaci6n zapoteca de Oaxaca atrajo la atenci6n de los arque6
logps e historiadores desde el siglo XIX. Varios estudios hecho5- hace aproxi
madamente 100 afios todavfa tienen valor dentffico: las descripciones de
Monte Alban por William H. Holmes,l las excavaciones en Monte Alban por
Leopoldo Batres2 y las descripdones de Mitla por Marshall H. Saville. 3 El estu
dio de los jeroglfficos zapotecospor Alfonso Caso, publicado en 1928, marc6
un avance mayor. 4 Caso junt6 un co:rpus de datos cuidadosamente documen
. Arque6logo, investigador del Centro INAH-Oaxaca, Oaxaca.
1Holmes, Archaelogical Studies Among the Ancient Cities o/Mexico, pp. 216-226.
ZBatres, Exploraciones en Monte AUxin.
3Saville, "Cruciform Structures of Mitla and Vicinity".
4Caso, Las estelas zapotecas.
48 1:1 horizonte Ciasico

tados e interpretados, que hizo surgir a la cultura zapoteca como una entidad De 1992 a 199
independiente y tan sofisticada como la de los mayas y los teotihuacanos. Du Monte Alban, el F
rante los anos treinta y cuarenta, Caso dirigiO' excavaciones extensivas en raciones extensiv
Monte Alban y, colateralmente, en Monte Negro y Yucunudahui en la Mixte tan nuevas persp4
ca Alta. Numerosas publicaciones resultaron de estos proyectos, formando
una extensa base de datos sobre la ceramica, la arquitectura, y los objetos y
costumbres funerarios de la antigua Oaxaca. .
Varias investigaciones arqueo1O'gicas en los anos cincuenta y sesenta ayu Oaxaca esun me
daron a ampliar la informaciO'n sobre los zapotecos (en sitios como Lam Los antropO'10gos
bityeco, Dainzu, Mitla y Yagul), y tambien documentaron aunque en menor el estado; casi tod
grado las ocupaciones en otras regiones, como son el Istmo, la costa, y la hispanicos.
Chinantla. La variabilid(lc
Los proyectos dirigidos par arqueO'10gos norteamericanos a partir de los de l~OOaC y'los!
anos sesenta trajeron nuevos enfoques a la arqueologfa de Oaxaca. s Sedocu
.los glandes valles
mentO' una larga secuencia de ocupaciO'n arcaica y aldeana antecedente a las
sivo y humedo fa(
sociedades estra.tificadas,6 y se introdujeron tecnicas tales como el recarrido
intensive de superficie y el estudio de los patrones de asentamiento,7 anaIi y plantas para la <1
sis de restos alimenticios, yel estudiode los pairones residenciales y la taban la comunic,
variaciO'ri social, a travesdelas resldencias,8los entierros y tumbas. 9 Como en lessurgieron gruf
otrasregiones de Mesoamerica, la utilizaciO'n de fechamiento por radiocarbono Oaxaca se pw
ayud6' aestablecer las secuencias crono1O'gicas en ierminosabsolutos. Valles Centrales (el
Conel establecirniento del Centro Regional de Oaxaca del INAH en 1972, la Mixteca de la 0
se tuvo pdr primera vez la presencia de arqueO'10gos permanentes en Oaxa rnalapas, la RegiO't
ca. Ademas de realizar mantenimiento y salvamentos, se iniciaron varios Se' han investigad
proyectos en regiones fuera del Valle de Oaxaca, como son la Canada, la mente seis de est::;
Mixteca Altayla Mixteca Baja, con el fin de documentar la variaciO'n cultural Baja,la cuenca in
y poder hacer comparaciones interregionales. Actualmente la investigaciO'n este capitulo se tr,
continua y es de esperar que algun dfa sepodra contar con una documen informaciO'n de la
tacion arqueblO'gica para todos los grupos etnolingtifsticos de Oaxaca, que patrones culturale
ayudarfa a estudiar con mas precisiO'n todas las facetasdel surgiffiientoy flo
recimiento de lassociedades estratificadas. lO .

5Winter, NWJVos enfoq1K!S: la arqueologfa de Oaxaca en los sesentas y setentas,


6Flannery, The Early Mesoamerican Village; Guild Naquitz. . Las sociedades est
7Blanton, Monte Alban: Settleinent Patterns at the AncientZapotec Capital; Blanton y otros: Monte Alban's
Hinterland, part I: Prehispanic Settlement Patterns ofthe Central and Southern Parts ofthe Valley ofOaxaca, iniciO' en Oaxaca
Mexico; Kowalewski y otros:.Monte Alban's Hinterland, part II: Prehispanic Settlement Patterns in Ttacolula, meros centros urb
Etla and Ocotlan, the Valley ofOaxaca, Mexico.
BSpencer y Redmond, Archaeology ofthe Canada de Cuicatlan, Oaxaca.
9Flannery y Marcus, The Cloud People. . 11 Martinez L6pez y W
lOWinter, Lecturas hist6ricas del estado de Oaxaca. vol, I, Epoca prehispanica. Winter, Monte Alban: Estu
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquef/a en el Cliisico 49

loteca como una entidad De 1992 a 1994 se lleva a cabo un proyecto arqueo16gico a gran escala en
y los teotihuacanos. Du Monte Alban, el Proyecto Especial Monte Alban (PEMA 1991-1994), Las explo
lvaciones extensivas en raciones extensivas produjeron muCha
. .
informaci6n sobre el sitio y posibili
ucuflUdahui en la Mixte tan nuevas perspectivas sobre Oaxaca duranteel Clasico.u
os proyectos, forman do
litectura, y los objetos y
Subregiones
cincuenta y sesenta ayu Oaxaca es un mosaico deambientes geograficos y gropos etnolingufsticos,
)S (en sitios como Lam Los antrop6logos consideran que actualmentehabitan 16 gropos distintos en
[taron aunque en menor el estado; casi todos emergieron y evolucionarorien Oaxaca en tiempos pre~
1 el Istmo, la costa, y la
hispanicos.
La variabilidad geografiq. figuraba en la formaci6n de estos gropos. Des-;
nericanos a partir de los de 1?OQ.aGylosinicios de laetapa aldeaha., los centros de poblad6n fueton
~ia de Oaxaca. 5 Se docu
los grandes valles en los altos y las planicies del Istmo; clonde el aluvi6n exten..:
ldeana antecedentea las
sivo y humedo facilit6 el cultivo de plantas. Una vez establecidas las tecnicas
; tales como el recorrido
y plantas para la agricultura, las poblaciones aumentaron. Las montafias limi
~ asentamiento,7 el anali
:ones residenciales y la taban la comunicaci6n y la interacci6n, asi que en los vaUes y regiones ferti
frOS y tumbas. 9 Comoen les surgieron groposcon lenguas y patrones culturales distintos.
mientopor radiocarbono Oaxaca se puede dividir geograficamente en varias areas como son los
:erminos absolutos. Valles Centrales (el Valle de Oaxaca), la MixtecaAlta, la Mixteca Baja, la Canada,
)axilta del INAH en 1972, la Mixteca de la Costa, la costa propia, el Istmo, las Montanas del Sur, las Chi
5 permanentes en Oaxa~ malapas,la Regi6n Mixe, la Sierra Zapoteca, la Chinantla y Ia Sierra Mazateca.
1tOS, se iniciaron varios Se han investigado las sociedades estratificadas con algun detalle en sola
como son la Canada, la mente seis de estas regianes Valle de Oaxaca, la Mixteca Alta, la Mixteca
ntar la variaci6n cultural Baja, la cuenca inferior del Rio Verde en la costa, el Istmo y la Canada....;. y en
11 mente la investigaci6n este capitulo se tratara principalmente las primerascuatro (vease figura 1). La
mtar con una docomen informaci6n de las otras regiones es ian escasa que no se han definido los
iifsticos de Oaxaca, que patrones culturales prehispanicos.
as del surgimiento yflo
.Antecedentes
setentas.
Lis sociedades estratificadas tuvieron sus orfgenes en la etapaaldeana que se
ital; Blanton y otras: Monte Alban's iniciaen Oaxaca hacia 1500 aC y'que termin6 COn la fundaci6n de los pri
hem Parts qfthe Valley o/Oaxaca,
ic Settlement Patterns in l1acoiula, meros centros urbanos en 500 aC. Las aldeas eran pequenas comunidades de
ca.
I! Martinez L6pez y Winter, Figurillas y silbatos de cerdmica de Monte Alban; Peeler, Mapa de Monte Alban:
pdnica.. Winter, Monte Alban: Estudios recientes; Guia de Monte Alban.
50 EI horizonte Clasico Marcus Winter" La zan

El florecimiento d
que se ha llama de
ca 10 que tradicio:
(500 aC-250 dC),
periodos locales;
A. Valles Centrales
1. Monte Alban
Valle de Oaxaca,
2. Mitla cuadra 1).
3. Huijazoo
4. Ejutla
B. Mixteca Alta
5. Yucunudahui
6.Yucuita
7. Huamelulpan
C. Mixteca Baja
8; Cerro de las Minas
D.Mixteca de la Costa

Oceano Padfico

Figura 1. Mapa de Oaxaca con cuatro regiones y sitios arqueol6gicos


mencionados en el texto.

entre 25 Y 50 personas situadas en lomas adyacentes al a1uvion de los rIOS


principa1es. La gente vivia en familias nudeares de cinco miembras; ocupa
ban casas.individuales de palos aveces cubiertos conlodo (bajareque). Se cul
tivaba el aluvion humedo, prabablemente logrando dos 0 trescosechas
anua1es. En los altos se cavaron pozos subterraneos de almacenamiento para
guardar maiz y tal vez otras bienes. Enterraban a los muertos junto a sus casas,
en fosas 0 pozos. Hadan vasijas y figurillas de ceramic a y practicaban intercam
bio de obsidiana, concha marina y otros materiales locales y aloctonos. Varios
patrones economicos, sociales y culturales estab1ecidos durante la etapa aide a
na persistieran despues, y en algunos cas os estin presentes todavia. Espe
cialmente significativas son las tecnicas agricolas, la unidad domestica basada
en la familia nuclear y la costumbre de enterrar a.los muertos en sitios adya
centes a la vivienda.
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquefia en el Chisico 51

Cronologia.
El florecimiento de las sociedades estratifil;.:adas en Oaxaca corresponde a 10
que se ha Hamado lila etapa urbana", del 500 aC a1800 dC. Ete periodo abar
ca 10 que tradicionalmente se conoce como el PrecM.sico superior y terminal
(500 aC-250 dC), yel Clasico (250-800 dC). Para cada regi6n hay faseso
periodos locales; por ejempl0, Monte Alba.n I, Monte Alban II y otros.en el
Valle de Oaxaca, 0 las fases Ramos y Las Flores en la Mixteca Alta (vease
cuadro 1).
Cuadro 1. Cuadro cronol6gico para la etapa urbana 0 el periodo
de sociedades estratificadas en cuatro regiones de Oaxaca

giones y sitios arqueo16gicos

sal aluvi6n de los rios


inco miembros; ocupa
.ado (bajareque). Se cul
[0 dos 0 tres. cosechas
.e almacenamiento para
uertos junto a sus casas,
y practicaban intercam
:ales y al6ctonos. Varios
; durante la etapa aldea
resentes todavfa. Espe
1idad domestica basada
muertos en sitios adya-

INAH
Centro Chihuahua

BIBLIOTECA

52 EI horizonte Clasico

Tecnicas agricolas y elenfoque ecolOgico


Las sodedades del pasado se desarrollaron en un ambiente natural que La fundaci6n de 1
induye tierra, agua y otros recursos' naturales. El' enfoque ecol6gico,es vida. urbana ell el
.dedr, el estudio de las reladones hombre~ambiente, es basico en la arqueo tinguia dar.amentl
logfa para situar a las sodedades prehisp{micas en el contexto de su ambien habia alcanzado I
te natural. daci6n. El tamanc
La~ aIdeas tempranas de Oaxaca se encuentran sobre lomas bajas junto al que la de parente
aluvi6n, donde los habitantes tenlan acceso inmediato no solamente a terre tratificaci6n socia
nos de cultivo, sino al agua para uso domestico. Se cultivaba el aluvi6n estatus. Paralelarr.
humedo y se practicaba el riego a brazo, en el que el cultivador saca agua de Monte Alban en
un pozo y la echa a cada. planta. El surgimtentode las sociedades estratifi regional.
cadas significaba la intensificaci6i1 del cultivo: por primera vez era importante Monte Alban (
el cultivo de temporal en los terrenos que se cultivaban en la temporada de mental floreci6 y
lluvias. Tambien se inici6cultivo deriego por canales. cas de formas no
Los centros urbanos tempranos se encuentran a veces endma de cerros, de preparaci6n y
como es el caso de Monte Alban, Monte Negro y Gerro de las Minas. As! que observa en las un
otros factores -aparentemente la protecci6n y la defensa- entraron enjuego. la escritura para ~
No obstante, las ciudades tempranas no estaban lejos de los terrenos de cul Los antecedel
tivo.Monte Alban, por ejemplo, esta adyacente al espacio aluvial mas grande durante la etapa :
y productivo del Valle Oaxaca. 12 Algunos investigadores han argumenta miento demograf
do que Monte Alban esta ubicado en el centro del valle porque funcion6 manos y los reCl
como capital poHtica dominando a las demas comunidades. 13 Y se .ha cues fundaci6n de Me.
tionadola capacidad de los habitantes de producir su prbpio alimento, soste mas poderosa
niendoque ellos tenlan que importar maiz y otros. comestibles.14 Otros dicen laba varias aldeaE
que la ubicaci6n de Monte Alban obedece a factores ambientales, principal mos entre San Jo
mente alaextensi6n mas amplia de aluvi6n enel valle. ls En general,losfacto fundamental par~
res eco16gicos-ambientales no explican directamente los factores socio En este conte
poHticos, como son el tamano de la familia, el tamano de las comunidades y encima de un. COl
la interacci6n entre comunidades. y dominante con
emplazamiento c
para la coordinac
cia visibilidad, p:
bitado, as! como
12Winter, "Periodo prehispanico".
las construcciont
13B!anton, "The OriginS of Monte Alban".

14Kowalewski, "Population Resource Balances in Period! of Oaxaca, Mexico".

15 Sanders y Nichols, "Ecological Theory and Cultural Evolution in the Valley of Oaxaca".
16Urdd, "Monte All:
'.
EI horizonteClasico Marcus Winter- La zona oaxaquefla en el Ciasica 53

'leeco16gico Laetapa urbana temprana: 500 aC-200 dC


. ambiente natural que La fundacion de Monte Alban, alrededor del.500 aC, significo el inicio. de la
enfoque ecologica, es vida urbana en el Valle Oaxaca. En.aquel entonces, Monte Alban se dis
es baS1cO en la arqueo cingufa claramente de las comunidadesaldeanas mas antiguas, debido aqu~
contexto de su ainbien habra alcanzado miles de habitantes a unascuantasgeneraciones de sufun
dacion. El tamano de Monte Alban implicaba una organizacion mas compleja
brelomas bajas'junto al que la de parentesco; hay buenos indicios para suponer laexistencia. de es
:0 no solamente a terre tratificacion social. En efecto, desde Monte Alban I, habfa residencias de alto
,e cultivaba el aluvion estatus. Paralelamente, existfa en el valle una jerarqufa de asentamientos. con
cultivador saca agua de Monte Alban en la cuspide, fungiendo como el centro dominante a nivel
las sociedades estratifi regional.
nera vezera importante Monte Alban era el foco de la innovacion cultural. La arquitectura mohU
)an en la temporada de mental florecio y hubo nuevos usos delespacio. Aparecieron vasijascerami
lIes. cas de formas novedosas, las cualesnosindican cambios en las costumbres
reces encima de cerros, de preparaci6n y consumo de alimentos.Se crearon deidades, tal ycomo se
~o detas.Minas. As! que observa en las urnas de ceramica. Las piedras grabadas demuestran el uso'de
nsa:"" entraron en juego. la escritura para el tegistro de la historia. 16
:de los terrenos de cul Los antecedentes de Monte Alban se encuentran en el Valle de Oaxaca
acio aluvial mas grande durante la ~tapa aldeana. En aquel entonces fueron factores basicos el creci~
adores han argumenta. miento demografico y la competencia por el poder, el control de grupos hu
valleporque funciono manos y los recursos naturales. 'Durante la fase Rosario, justo antes de la
tidades. 13 Yseha cues fundaci6n de Monte Alban, San Jose Mogote era la comunidad masgrandey
propio alimento, soste mas poderosa del Valle de Oaxaca. Probablemente,'SanJose MogotecQntro
mestibles. 14 0tros dicen laba varias aldeas en el Valle deEtla. Quizas,confiictos internos oantagonis
ambientales, principal mos entre San Jose M~gote y las comunidades cercanas fu~ron el estfmulo
15 En general, los facto fundamental para el establecimiento de ,una nueva forma de ,control politico .
lte los factores socio En este contexto, la ubicacionde Monte Alban, en el coniz6n del valle y
) de lascomunidades y encima de un conjunto de cerros, es totalmente 16gica. Esta posiqi6n, central
y dominante con relaci6n al valle, era estrategica (tal y comosucedia con el
emplazamiento centrico de San Jose Mogote enel Valle de Etla) yapropiada
para la coordinaci6n eintegraci6n de numerosas comunidades. La. altura ofre
cia visibilidad, protecci6n ydefe~sa. Habra tambien mucho espacio desha
bitado, asicomo grandes afloramientos de piedra sedimentaria, ideales para
las construcciones monument ales y relativamente fieil de trabajaL
exico" ,
alley of Oaxaca". 16Urcid, "Monte Alban y la escritura zapoteca".
54 EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona

Alpie del cerro de Monte Alban se encuentra el aluvi6n cultivable mas exten ductos aldeanos y
so del valle. Aunque los habitantes de Monte Alban cultivaban terrazas artifi habitantes de Monl
dales en las faldas del cerro durante la temporada de lluvias, la gran mayoria El militarismo r
de los alimentosera producida en los terrenosaluviales en elfondo del valle, tes", representacio
a una hora 0 mas de camino de las casas de la ciudad. Mientras que los aIde a en piedra. Estas es
0:0$ residfaIijunto a los terrenos fertiles (los campos estaban quiz as a 15 mi del mercado, dOll(
nutos qe las puertas de .sus casas), los habitantes de Monte Alban moraban ciudad. Encima d~
lejos sus sementeras. Monte Alban, como las aldeas que Ie antecedieron, existia un templo. 1
siguio siendo una sociedad agricola, aunque de otra indole. La vida de las aldeas Codyo, el dios zap
estaba dominada por el cultivo de alimentos y otras faenas relacionadas; en lizacion religiosa.
cambio, la existenciade Monte Alban era r~gida por las actividades urbanas: Durante la epo(
la construcdon de la dudad, los intercambios en el mercado, las ceremonias la ciudad continua
publicas y la poHtica intercomunitaria. La Plaza Principal era el centro de la territorial. Se cond
vida sodal y no los campos de cultivo. " yeron varios temple
Se puede conceptualizar el desarrollo de la ciudad en tres grandes etapas: templos, una proU
a). eLestablecimiento y la consolidadon del poder de Monte Alban en las como seres sobren
epocas I y II; b) un periodo de fuerte influencia, si no subyugad6n, de Teoti a traves de la relig:
huacan durante la epoca IIIa, y c) un renacimiento y florecimiento de la cultura En la arquitectt
zapotecaen la fase Xoo (vease cuadro cronologico).Ahora esta claro que las porcionales basada
relaciones can Teotihuacan cambiaron la trayeetoria historica de Monte Alban. cieter sacro. DesdE
E1. desarrollo de Monte Alban comenz6en la epoca I con la consolidaci6n con base en un d
de su poder y la integraci6n de la poblacion del valle en las actividades de la venusino de 584d
urbe a traves de dos mecanismos: la participad6n voluntaria end mercado y nefal, de todo el Ct
la subyugacion por la fuerza. 17 Al establecer un mercado, los Hderes de Mon Sol, de las estrella
te Alban coordinaron indirectamente la produccion y la distribucion de bienes. occidental. Al ObSE
Muchas materias primas del Valle de Oaxaca tienen una distribuci6n geogra biaron cfclicament(
fica diferenciaJ -sal, tierra de distintas dases, 6nyx, pedemal, madera, barro rio y la astronomia
para loza; etcetera-. La Plaza Principal, el corazon de la ciudad, habria sidb proporcionales,10
la sede del memido. Igual que en casi todas las comunidades tradicionales rales alespacio an
mesoamericanas, la plaza era el escenario de actividades econ6micas, reli dpal (lado sur) de
giosas y polfticas. escalinata inmedial
Durante Monte Alban I surgieroncomunidades de especialistas en laexplo Los juegos de pel<
taci6ny procesamiento de las materias prirnas mencionadas. Durante el Pro y entre divers as c(
yecto Especial Monte Alban (PEMA) se localiz~ una residencia de alto estatus calendaricas otorg
certa de l:tPlataformaNorte. Precisamente, quienes coordinaban las activida si6n de lacombin
des economicas en la ciudad crearon un local para la concentraci6n de los pro

17 Joyce y Winter, "Ideology, Power, and Urban Society in pre-Hispanic Oaxaca" .


EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquefiaen el Ciasico 55

ri6ncultivable n::cis exten ductos aldeanos y su distribucion, poniendolos aSl a la disposicion de los
:ultivaban terrazas artifi habitantes de Monte Alban.
:lluvias, la gran mayona EI militarismo propio de esta epoca se constata en los llamados "danzan
lesenel fondo del valle, tes", representaciones de cautivos y de algunos l:ideres que fueron grabadas
. Mientras que los aldea en piedra. Estasesculturas fueron colocadas en la P]azaPrincipal, a un lade
estaban quizas a 15 mi del mercado, donde eran vistas y entendidas por todos los visitantes de la
~ Monte Alban moraban ciudad. Encima del Edificio L, asociado a los "danzantes", probablemente
~as que Ie antecedieron, existla un templo. En la epoca I aparecieron las primeras representaciones de
tole. La vida de las aldeas Cociyo, el dios zapoteco del rayo y del agua, sefialando el inicio de la forma
faenas relacionadas; en lizaci6n religiosa.
lasactividades urbanas: Durante la epoca MonteAlbfu ILtemprana ClOOaC-200 dC), los llderes de
nercado, las ceremonias la ciudad continuaron el proceso deconsolidacion del poder y la expansi6n
cipal era el centro de la territorial. Se concluyo la definici6n formal de la Plaza Principal y se constru
yeran varios templos sobre plataformas dentro y fuera de ella. Aunada a dichos
i .entresgrandes etapas: :templos, una proliferaci6n de dioses -representados en umas de ceramica
de Monte Alban en las como seres sobrenaturales- refleja la importancia del control de la poblacion
) subyugaci6n, de Teoti a traves de la religi6n.
orecimientode la cultura En la arquitectura se usaron las proporciones calendaricas, distancias pro
Ahora.esta daro que las oorcionales basadasen las unidades de tiempo, ciando al centro urbano un ca
ist6rica de Monte Alban. sacro. Desde la epoca I, si no antes, los zapotecos registraron el tiempo
:a lconla consolidaci6n ; con base en un cicIo ritual de 260 dfas, el cicIo solar de 365 dfas y el cicIo
: en las actividades de la venusino de 584 dfas. Laorientaci6n norte-sur de la Plaza Principal y, en
lun~aria en el mercado y de todo el centro urbano facilit6 la observacion, des de los edificios, del
ado, los Hderes de Mon , de las estrellas y de los planetas en relacion a los horizontes oriental y
a distribuci6nde bienes. Al observar c6mo las posiciones de los astros en elhorizonte cam
lna distrlbud6n geogra biaron dclicamente, los zapotecos pudieron ubicarse en el tiempo. El calenda
)edemal, madera, barro y la astronomfa fueron enfatizados en Monte Alban; por medio de distancias
e la ciudad, habna sido los especialistas transfirieron 0 tradujeron los ciclos tempo
ounidades tradicionales alespacio arquitect6nico. 18 Por ejemplo, el ancho de la escalinata prin
:lades econ6micas, reli Clado sur) de la Plataforma Norte guarda una proporcion 584:365 con la
.a5L:<lUnata inmediatamente posterior Cnorte),la cual conduce alPatio Hundido.
=spedalistas en la explo
juegos de pelota servian como puntos de medici6n dentrade la ciudad
ol1adas. Durante el Pro
entre diversas comunidades. Asf, tanto los templos como las proporciones
:sidencia de altoestatus
ptlendaricas otorgaron a Mohte Alban cualidades sagradas. La mejor expre
oordinaban las activida~
de lacombinacion de astronomfa y militarismo es el Monticulo J, edifi
oncentraci6n de los pro-
18Peeler y Winter, Tiempo sagrado, espacio sagrado: astronomia, calendario y arquitectura en Monte
Oaxaca". Alban y Teotihuacan.
56 EI horizonte Clasico Marcus Winter- La z(

cio queJuncionaba como templo calendarico 19 y que exhibia en sus fachadas


los toponimos de los pueblos subyugados por Monte Alban.
Durante la etapa urbana temprana, los zapotecos del valle colonizaron las
montafias y otras regiones colindantes al Valle de Oaxaca; De la epoca Monte
Albin I existen comunidades que manifiestan en su ceramica similar a la de
Monte Alban; la expansion de los zapotecos: en Miahuat1:in.(a 100 km de Mon
te Alb:in),en Atepec e Ixtepeji en la Sierra Zapoteca al norte del valle, yen
San Mateo Tepantepec al oeste' del valle.
La Mixteca Alta y la Mixteca Baja fueron habitadas (aparentemente por
hablantes de mixteco) desde la etapa de las aldeas (1500-500 aC), y presen
tan un desarrolloparalelo al del Valle de Oaxaca. Aproximadamentehacia
500/400 aC se establecieron los primeros centros urbanos en estas regiones.
Los centros urbanos de la Mixteca son diferentes en cuanto a su ceramica y
arquitectura a los del Valle de Oaxaca, y aunque los zapotecos del valle tal
vez estimularon su formacion, estas comunidades aparentemente fueron
construidas y habitadas por otro grupo etnolingiHstico, probablemente los
mixtecos.
E1 modele mas completo sobre la organizacion sociopolftica durante esta
etapa es productode las exploraciones en Yucuita, donde se reconocio una
probable unidad social formada por una familia de alto estatus, Hamada
"familia de la elite administrativa" y sus dependientes, 0 sea,famiHas de rela co del Valle de (
tivamente .bajo rango que vivian en el mismo barrio. Existian en Yucuita va zapotecos, prol
rios grupos de esta indole; tal vez loslfderes de cada grupo formaban un mismo tiempo
consejo de jefes de alto estatus que gobernaban la pequefia ciudad (vease presencia de ar
figura 2). tantes del barrie
E1 barrio zar
350 dC). Hasta
Las relacion~~ con Teotih,!acan y la. ' ..
transformaclOn de las socledades estrattflcadas: convincente de
200~500dC arqueologos pn
de' obsidiana 0
La etapa de consolidacion delpoder de Monte Alban culmina con e1 estable jOs del PEMA no
cimiento del barrio zapoteco en Teotihuacan. Descubierto en los afios sesen urbano, sino qu
taa unos 3 km a1 oeste de la Piramide de Quetza1c6atl, eillatnado "barrio tos astronomicc
oaxaquefio" fue el escenario de reveladores descubrimientos: tumbas, una trazo de la ciud
piedra grabada con un glifo y un numeral, urnas y ceramica de estilo zapote
19Peeler y Winter, "Building J at Monte Alban: A Correction and Reassesment of the Astronomical Hypo 20Spence: "Excav:
thesis". 21 Peeler y Winter
EI horizonte Clasico Marcus Winter- La zona aaxaqueiia en el Ciasica 57

exhibfa en sus fachadas

ts;3
~
~Alban.
del valle colonizaron las
mca. De la epoca Monte
ceramica similar a la de
atlail(a 100 km de Mon
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al norte del valle, y en

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1500-500 aC), y presen
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~
proximadamente hacia
,anos en estas regiones.
cuantoa Stl ceramica y

zapotecos del valle tal .~ ~&J


aparentemente fueron
:co, probablemente los t9 Grupo de unidades
dom~tjcas afiliMltls

ciopolitica durante esta Figura 2. Modelo esquematico de la organizaci6n sociopoHtica durante


ondese reconocio una la etapa urbana temprana.
~ alto estatus, llamada
,0 sea"famHias de re1a co del Valle de Oaxaca. 20 Se trata de un area de Teotihuacan dond~ radicaban
Existian en Yucuita va zapotecos, probablemente procedentes de Monte Alban. Debido a que al
:fa grupo formaban un mismo tiempoexistfa un area residencial en Monte Alban con abundante
)equeria ciudad (vease presencia de artefactos de estilo teotihuacano, escasi seguro que los habi
tantes del barrio zapoteco de Teotihuacanfueran originarios de Monte Alban.
El barrio zapoteco corresponde a la epoca II tardia de Monte Alban (200
n ria 350 dC). Hasta hace pocotiempo nose habiaencontrado unaexpHcaci6n
des estratificadas: convincente de la.presencia de un barrio zapoteco en Teotihuacan;algunos
.arqueologos propusieron sin datos suficientes que alli moraban ~omerciantes
de'obsidianao especialistas en albaniledao en produccion textil. Los traba
:ulminocon el estable jos del PEMAno s6lo explican la ubicaci6n particular del barrio en el contexte
erto en los anos sesen urbano, sino que sugieren que los zapotecos contribuyeron con conocimien
,atl, eillamado "barrio tos astronomicos y calendaricos, <;on tecnicas de medicion y, tal vez, con el
imientos: tumbas, una trazo de la ciudad de Teotihuacan (vease figura 3).21
imica deestilo zapote
ment of the Astronomical Hypo- 20Spence: "Excavaciones recientes en TIailotlaca, el barrio oaxaqueno de Teotihuacan".

21 Peeler y Winter, Tiempo sagrado, espacio sagrado...

58 EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona

w. ... ... E! u
C"7r--,
.,

.,
H'
HI

..
Figura 4. Figuril
Figura 3. Ubicaci6n del barrio zapoteco (a la izquierda, donde se
juntan las Ifneas) en Teotihuacan mostrando lineas visuales y
proporciones calendaricas (Peeler y Winter, "Building J... "). Lbselementos i
pord6n maseleva<
Otro descubrimiento mayor del PEMA es la incontrovertible presencia teo mentar que la elite
tih'l.lacana en Monte Alban. Cabe notar que los nuevas datos tambU~n ponen nos, tomando prest
en duda las interpretaciones previas. 22 Excavadones en el flanco oriental de otros cambios aCOl
la parte mas elevada de la Plataforma Norte descubrieron evidendas del pro la Plataforma NortE
cesamiento de placas de mica. Aparentemente, la mica era obtenida en yaci tilo a16ctono que (
mientos de las montafias localizadas al' oeste de Monte Alban. En esta ciudad, disminuy6 marcad
especialistas en la manufactura de la mica alisaban las orillas irregulares y La hip6tesis m:
preparaban laminas 0 placas de aproximadamente l' em de espesor. Dichas teotihuacanos; tras
placas eran transportadas a Teotihuacan, donde la mica qued6 almacenada,23 residendas sobre I
o fue cortadae incorporada a bellos mosaicos por experimentados artesanos. ciudad. De acuerdc
Por s1 esto fuera poco, los dep6sitosde Monte Alban donde fueron hallados sometidos y tuvier
desperdicios del procesamiento de la mica, tambien contenian fragmentos de interpretaci6n no (
ceramic a importada desde Teotihuacan, ceramic a local hecha en estilo teoti Alban, nl el enigma
huacano y ceramica estilo teotihuacano procedente de otros lugares. 24 En la teca. A mi juicio, ta
misma arease encontr6 una figurilla de piedra de estilo teotihuacano, rota y la instalaci6n de r
removida de su contexto original. Apareci6 colocada. intencionalmente junto que no habra sido l
al muro de un edificio con perfiles teotihuacanos (paneles tipo talud provis te de grupos foran
tos de un tablero decorado con discos de piedra) (vease figura 4). Evidentemente
22 Millon, "Painting, Writing, and Polity in Teotihuacan, Mexico"; Marcus, "Teotihuacan VISitors on Monte a la misma expans.
Alban Monuments and Murals".
23Armillas, "Exploraciones recientes en Teotihuacan, Mexico".
24 Martinez L6pez, "La ceramica de estilo teotihuacano en Monte Alban". 25 Martinez L6pez et al
EI horizonte Ci<isico Marcus Winter La zona oaxaqueiia en el Ciasico 59

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Figura 4. Figurilla de piedra de estilo teotihuacano encontrada en Monte Alban.
I la izquierda, donde se
1 mostrando lfneas visuales y
er y Winter, "Building J... "). Los elementos mencionados sugieren la presencia de teotihuacanos en la
porci6n mas elevada de la Plataforma Norte. Alternativamente, se podrfa argu
)vertible presencia teo mentar que la elite zapoteca de Monte Alban se relacion6 con los teotihuaca
s datos tambien ponen nos, tomando prestados varios rasgos culturales. Sin embargo, aun falta explicar
~n el flanco oriental de otros cambios acontecidos durante la epoca IlIa en Monte Alban. Encima de
ron evidencias del pro la Plataforma Norte, asociado a una residencia, se encontr6 un entierro de es
:a eraobtenida en yaci tilo a16ctono que contenfa 18 crane os infantiles. 25 Tambien en la epoca IlIa
~ Alban. En esta ciudad, disminuy6 marcadamente la construcci6n monumental en Monte Alban.
las orillas irregulares y La hip6tesis mas verosfmil supone que Monte Alban fue subyugada por
cm de espesor. Dichas teotihuacanos; tras la victoria, estos grupos foraneos habrfan establecido sus
:a queq6 almacenada,23 residencias sobre la Plataforma Norte, asumiendo asfel control directo de la
lerimentados artesanos. ciudad. De acuerdo con otra interpretaci6n, los zapotecos simplemente fueron
donde fueron hallados sometidos y tuvieron que enviar tributo a Teotihuacan; sin embargo, dicha
mtenfan fragmentos de interpretaci6n no explica la presencia de artefactos teotihuacanos en Monte
11 hecha en estilo teoti Alban, ni el enigmatico cese de la construcci6n monumental en la.capital zapo
le otros lugares. 24 En la teca. A mi juicio, tanto la interrupci6n de la edificaci6n de monumentos como
ilo teotihuacano, rota y la instalaci6n de nuevas viviendas sobre la Plataforma Norte -un espacio
intencionalmente junto que no habra sido utilizado residencialmente- sugieren la presencia permanen
neles tipo talud provis te de grupos foraneos.
lse figura 4). Evidentemente, los cambios en las comunidades de la Mixteca se deben
, "Teotihuacan Visitors on Monte a la misma expansi6n militar de Teotihuacan. De hecho, tales cambios pare

25Martinez L6pez et al., "EntielTos humanos del Proyecto Especial Monte Alban.1992-1994".
60 EI horizonte Clasico

cen corresponder a una expansi6h teotihuacana a nivel panmesoamericano,


la cual involucr6 militarismo y subyugaci6n. No fue el primer casode expan
si6n, ya que fen6menos similares ocurrieron anteriormente: primero con los
razones aun no
olmecas alrededor d~l 1000 aC, despues con los mismos zapotecos de Monte
Bernal y Acosta:
Alban en la epocas I y II, Yposteriormente con el imperio mexica.
en el Valle de 0
~Que tipo de gobierno existfa en Monte Alban? Algunos arque610gos se
nos como el usc
han dedicado a dilucidar si fue un cacicazgo 0 un estado. La respuesta a este tectura, y el uso
interrogante depende, en parte, de la definici6n que se haga de los distintos de barro y en la
sistemas politicos. Los cacicazgos, aunque muy variados, se distinguen por la En Monte Al
competencia entre los individuos por elliderazgo. Lo anterior tambien ocurre la Plaza Princip;;
en las sociedades estatales, aunque estas ultimas se distinguen mas por el po ron iniciados 0 J
der absoluto de sus lideres sobre la vida de los ciudadanos, un complejo 0 je blero y despues
rarquia de asentamientos, y una burocracia bien desarrollada. EI papel de 1
Los datos arqueol6gicos sugieren que, durante las epocas I y II, jefes y representadas,
lfderes dominaban las comunidades del Valle de Oaxaca. Algunas tumbas fue Alban28 y otras
ron reutilizadas, aunque esta practica no era constante. E1 sepuIcro mas llama tumba en Lamb
tivo de dicha epoca es. el entierro multiple con la mascara de~ Dios Murcielago;26 En la etapal
fue encontrado en una cisterna que se localiza bajo un adoratorio de laPlaza que en las etapa
Principal. Se trataba evidentemente de unjefe polftico-religioso del mas alto do 6.5 km 2 yale
rango, aparentemente inhumado en una ceremonia publica junto con sus acom residencias y en
panantes. La presencia de esle tipo de entierros con ofrend as suntuosas en tres estratos 0 cl
contextos de camcter publico nos senala una organizaci6n propia de un caci un patio cuadra
cazgo complejo. No obstante, el periodo de influencia teotihuacana en Monte mato y existfan
Alban condujo acambios en la organizaci6n social y polftica de Monte Alban nerarias varian ~
evidentes en la siguiente etapa. entierros en fos
tambien tumbas
Entre 200 y 300 dC tambien hubo cambios en la Mixteca. Monte Alban per
des 0 palacios t~
dio su poder e influencia sobreesta regi6n. Vanos centros urbanos tempranos
les y numerosas
en la Mixteca (Yucuita, Cerro de las Minas, Monte Negro y otros) fueron aban Falta determ
donados en aproximadamente 100 dC, y tal vez quemados. Dos siglos despues sugiere que hub
surgieron de nuevo, pero ya no con afiliaci6n a Monte Alban sino a Teotihua dencias de las T
can 0 por 10 menos a los centros del noroeste. En otras palabras, las comu posibles adminJ
nidades de la Mixteca fueron incorporadas en una esfera de influencia, .y tal de las Tumbas 1
vez intercambio, de Teotihuacan. comun (los habJ
27Lind, "Unos prot
28Urcid et al., "Nw
29Lind y Urcid, "n
26 Acosta, "EI pectoral de jade de Monte Alban". 30Winter, "Unidad
EI horizonte Glasico Marcus Winter La zona oaxaquefia en ef Chisico 61

'el panmesoamericano, La etapa urbana tardia:.500-BOO de


primer casode expan
nente: primero con los Alrededor del 500 dC termin6 el dominio teotihuacano en Monte Alban por

os zapotecos de Monte . razones aun no establecidas.Empieza la fase XOQ (la epoca IIIb-IV de Caso,

)erio mexica. Bernal y Acosta) y un gran florecimiento de Monte Alban y la cultura zapoteca

en el Valle de Oaxaca y las regiones aledanas,27 Elementos en parte teotihuaca

19unos arque610gos se
nos como el uso de la pintura mural en las tumbas, el tah:ld-tablero en la arqui

tdo. La respuesta a este


tectura, y el uso del quechquemitl por las mujeres (representadas en las figurillas

5e haga de las distintos de barro y en las piedras grabadas) estaban en uso por la elite zapoteca.
os, se distinguen par la En Monte Alban se reinici6 un programa de construcci6n monumental de
mteriar tambien ocurre la Plaza Principal. Muchos edificios, tanto palacios como templos y otras, fue
;tinguen mas por el po ron iniciados 0 remodelados, primera con elementos decorativos de talud-ta
:mos, un complejo 0 je blero y despues con cornisas sencillas.
rrollada. El papel de la mujer en la sociedad cambi6 en la fase Xoo. Mujeres estan
.s epocas I y II, jefes y representadas, por ejemplo, como retratos en piedras grabadas en Monte
:a. Algunas tumbas fue- Alban 28 y otras comunidades, y en esculturas de estuco en los frisos y una
Elsepulcro mas llama tumba en Lambityeco (vease figura 5).29
a del Dios Murcielago;26 En la etapa urbana tardia la estratificaci6n social estaba mas formalizada
l adoratorio de la Plaza que en las etapas anteriores. Monte Alban lleg6 a su tamafio maximo cubrien
)-religiosodel mas alto do 6.5 km2 y alcanzando una poblaci6n de 25,000 habitantes. Los datos de
.ica junto con sus acom residencias y entierros de la fase Xoo sugieren la presencia de par 10 menos
ofrendas suntuosas en tres estratos 0 clases sociales. 30 Las residencias en Monte Alban consistian de
:i6n propia de un caci un patio cuadrado rodeado por cuartos; todas las casas tenian el mismo for
teotihuacana en Monte mato y existlan por 10 menos tres tamanos (vease figura 6). Las practicas fu
olitica de Monte Alban nerarias varian segun el tamano de la residencia. Las casas pequenas tenian
entierros en fosas sencillas; las casas medianas tenian entierros sencillos y
:teca. Monte Alban per tambien tumbas pequenas debajo de los patios de las casas; y las casas gran
des 0 palacios tenian tumbas amplias y elegantes, a veces con pinturas mura
ras urbanos tempranos
les y numerosas ofrendas.
o y otros) fueron aban
Falta determinar el papel de cada nivel en la sociedad. Tentativamente se
los. Dos siglos despues
sugiere que hubo un grupo pequeno de dirigentes (los ocupantes de las resi
Alban sino a Teotihua dencias de las Tumbas 104 y 105, por ejemplo), un grupo mas numeroso de
as palabras, las comu posibles administradores y comerciantes (los habitantes de las residencias
era de influencia, y tal de las Tumbas 125 y 172, por ejemplo), y un grupo mayoritario de gente .del
comlln (los habitantes de las residencias pequenas).
27Lind, "Unos problemas con la cronologia de Monte Alban y una nueva serie de nombres para las fases".

28Urcid et 611., "Nuevas monumentos grabados en Monte Alban, Oaxac

29Lind y Urcid, "The Lords of Labityeco and Their Nearest Neighbors".

3OWinter, "Unidades habitacionales prehispanicas de Oaxaca";

62 EI horizonte Clasico Marcus Winter- La zona

Algunas tumba
lamismafamilia. A
das presentes,Y se
tancias se levantarc
se ha determinado
nuevo 0 tambien a
elenfasis en los ml
alto estatus, reflej;:;
mente querfan rna
bas maselegantes I
de antepasados. A
elite, aunque la Jur
terminada. "
EI descubrimiel
que Mendez Mart
dimensi6nnueva,
cuanto a la organi
Figura 5. Piedra MA-VGE~2. Muestra a una mujer que posiblemente fue
gobemante de Monte Alban (centro izquierda) y alguno de sus la faseXoo de Mor
parientes (Urcid et al., "Nuevos monumentos ... ", fig. 3). murales, jambas y
lendiricas. Los glif(
blemente los ejem
Dado que la tu
de esta epoca pre\
104 y 105 de Mont
a les mencionado an
fndole en Monte A
la Campana y la de
se ha considerado
te e1;l el Valle de 0:
el caso al principi<:
se Jragment6 y se
Si la eleganda (
el poder polftico, s
e independientes I
C ACCESO
Lambityeco, Jaliez:
Figura 6. Tres tipos de re$idencias de la fase Xoo de Monte Alban
correspondiente a distintas dases sociales. 31 Mendez Martinez, "J
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquefia en el Ciasico 63

Algunas tumbas muestran mUltiples usos por diferentes generaciones de


la misma familia. A vecesse abrian las tumbas, se movian los huesos y ofren
das presentes, y se colocaba un entierro nuevo con sus ofrendas. En ciertas ins
tancias se levantaron los huesos de la tumba, pintandolos con hematita roja. No
se ha determinado si se abri6 una tumba solamente para colocar un. entierro
nuevo 0 tamb1en a veces para ceremonias conmemomtivas. De todas maneras,
el enfasis en los muertos entre los zapotecos, especialmente en las familias de
alto estatus, refleja un culto a los ancestros en que los individuos aparente
mente querian mantener una liga con sus antepasados directos. En las tum
bas maselegantes se registraron con gIifos los nombres de varias generaciones
de antepasados. Asi, las tumbasmaniflestan la historia de las familias de la
elite, aunque la funci6n precis a de esta practica en la sociedad no ha sido de
terminada.
E1 descubrimiento de la Tumba 5 de Cerro de la Campana31 en 1985 (Enri
que Mendez Martinez, el descubridor, llama alsitio Huijazoo) a.nade tina
dimensi6n nueva a los estratos sociales ya reconocidos y abre preguntas en
mujer que poslblemente fue
c.\lanto a la organizaci6n polftica de. los zapotecos. La tumba corresponde a
.tro izqulerda) y alguno de sus la fase Xoo de Monte Alban y se destaca por sus mascaras estucadas; pinturas
monumentos ... ", fig. 3). murales, jambas y una lapida grabada de piedra con personajes y fechas ca
lendaricas. Los glifos son de especial importancia porque aumentan considera
blemente los ejemplos de escritura zapoteca documentados in situ.
Dado que Ja tumba es mucho mas grande. y suntuosa que ctIalquier otra
...
de esta epocapreviamente documentada en Oaxaca, induyendo las Tumbas
.104
.
y 105 de Monte.Alban; se pone . en duda el modelo de tres niveles socia
les mencionado arriba. Ademis, provoca otras dudas: lExisten tumbasde esta
indole en Monte Alban? lCual era la relaci6n entre la comunidad de Cerro de
laCampana y la de Monte Alban?Por suubicaci6n central y su tamano unico
se ha considerado a Monte Alban como el centro urbano principal ydominan
te en el Valle de Oaxaca durante la etapa urbana tardia. Posiblemente este fue
el caso al principia de la fase Xoo;despues, su poder y organizaci6n politica
se fragment6 y se descentraliz6.
S1 la elegancia de la Tumba 5 de Cerro de la Campana refleja dir\';ctamente
el pader politico, se puede condu, que existian unidades politicas separadas
e independientes de Monte Alban. No solamente Cerro de la Campana sino
Lamb1tyeco, Jalieza, Reyes Etla yotros s1t10s posiblemente funcionaron como
se Xoo de Monte Alban
5sociales. 31 Mendez Martfnez, "La zona arqueoJ6gica de Huijazoo y Sll Tumba 5".
64 EI horizonte Clasico

unidades polfticas aut6nomas. Estos sitios grandestienden a estar unos30 km calinata va del pat
o mas (un diade camino) distantes de Monte Albany tal vez pudieronflore (vease Figura 7). L4
cer porestar fuera del drculo inmc;diato de dominio y tributo de Monte Montkulo III end
Alban. conjuntos TPA.El 11
similar a una iglesi
La extension geografica geografica de los 2
de la cultura zapoteca giosas distintas. La
menos cuatro dei(
En la etapa urbana tardfa los zapotecos' abarcaron aun,mas territorio que en
.generalmente aso(
la etapa urbana temprana. Su distribud6n, por 10 men,os en forma hipoU~ti
ca, puededefinirse con bafie en varios rasgos, como son la ceramica, espe cadores de lareligj
dalmC!nte las vasijas comlJnes como las llamadasG35 y los sahumadores munmente en las'
frecuentemente asociados a tumbas;' representaciones' en figurillas y urnas b) las vasijas pare:
de ~iertos dioses y personajes; presencia de glifos y escritura en el estilo la Tumba 7 de MOl
zapoteco, y por la presencia del conjunto arquitect6nico templo-patio-ado bolos caleridaricm
tataria (TPA). . las. vasijas pareja rl
. Hubo comunidades en los valles centrah:~stanleios de Monte Alban como une las oposicione
Ejutia,Miahuatlan, Chichicapan y Zoquitlan. LosreCorridos de superfide ell te/vida), aceptand
los alrededorescle Miahuatl.1n32 yEjutla33 documentaron varios sitios con fi La escritura zar
liaci6n zapoteca. Estbs iugares que estan ados omasdias de camino de ci6n etnica. Los ej~
Monte Alb~n muestran variaci6n cultural encuanto a la cera.mica yotros ras Oaxaca document:
gos que todavia nohan sido estudiados. La Sierra Sur, 0 sea, las montafiasal yal norte en San J
sur de'Miahuatlan, actualmente esta ocupada en parte por zapotecas y proba En la etapa urt
blemente fueasfentiempos prehispankos, aunqueesta regi6ri no ha sido escritura se man if:
recorridacoll el fin de localizar sitios y determinar su filiad6n etnica. En la en las lapidas, las
Sierra Norte hay sitios zapotecos documentados en Atepec y San Pedro Nexi la etapa urbana te
ChO,34 porejemplo,perohace falta realizarun recorrido desuperficie erda los simbolos y el
regi6n y tal vez aun mas al norte. Los limites al oeste Began por 10 menos a palacios hay un ju
San Mateo Tepantepec. 35 el poder y control
, El conjuntoTPA fue una de lasunidadeS arquitect6nicas no-residendales Regresando al
mas comunes en Monte Alban y otros sitios del Valle de Oaxaca. Generalmen la fase Xoo CIa estl
te esta constituido por un patio cuadrado con un altar en elcentro; el patio esta de mujeres en el aJ
rodeadopor murosy una plataforma alta en porlo menosun lado. Una es fen una ocup~ci61
Dichos linajes esta
32 MarkImln, Prehispanic Settlement DynamiCS in Central Oaxaca, Mexico: A View/rom the Miabuatlan
~~ . . mantener el buen f
33 FeinImln, "Investigations in a Near-Periphery; Regional Settlement Pattern Survey in the Ejutla Valley, cedente de los ca{
Oaxaca, Mexico",
34Markman y Winter, "Ixtepeji el Viejo".
35Winter, La arqueologia de San Mateo Tepantepec. .16 Casa, Las estelas z~
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquefia en el Ciasico 65

Iden a estar unos 30 km calinata va del patio hasta la cima de la plataforma donde existfa un templo
T tal yez pudieronflore (vease figura 7). Los conjuntos SistemaM,Sistema IV, Sistema 7 Venado, yel
lio y tributo de Monte Monticulo III'encima de la Plataforma Sur en Monte Alban son ejemplos de
conjuntos TPA. El TPA aparentemente funcion6 como conjunto dhlal,,:ceremonial,
,similar a una iglesia de hoy dia. Si su distribuci6ncorresponde a laextensi6n
:geografica de los zapotecos, podria tambien indicar.que tenlanpracticas reli
.giosas distintas. La religi6n de los zapotecos delvalle era formalizada; por 10 ,
n m~s territorio que en menos cuatro deidades aparecen en esculturas,piedras graba!ias y pinturas
::nos en forma hipoteti,.. 'generalmente asociadas con gente de alto estatus (vease figura8). Otfos indi
son laceramica, espe ,cadores de la religi6n formalizada sondos tipos de artefacto que aparecen co
J35y los sahumadores munmente en las comunidades delValle de Oaxaca: a)1asurnas con tapa y
es en figurilfas y urnas b) las vasijas pareja 1 Jaguar-2 Maiz. Las primeras, como las encontradas en
y escritura en el. estHo .la Tumba 7 de MOIlte Alban, muestran generalmente a Cociyo asociado a S1m~
nico templo-patio-ado bolos calendaricos comunes (Sol, Venus y del calendario ritual) .. Por su parte,
las vasijas pareja representan una pareja -mitica 0 hist6rica- que incorpora y
s de Monte Alban como une las oposiciones basicas en la sociedad (hombre/mujer, caza/cultivo, muer
)[ridos desuperficie en te/vida), aceptando implicitamentela presencia de a'mbas.
ron varios sitios confi La escritura zapoteca36 puede tomarse como elemento diagn6stico .de filia
aas dras de camino de ci6n etnica. Los ejemplos mas lejanos de Monte Albany el centro del Valle de
la ceramica yotros ras Oaxaca documentados hasta ahora aparecen al sur en el area de Sola de Vega
, 0 sea, las rnontafias al yaLnorte en San Pedro Nexicho.
por :zapbtecas y proba En la etapa urbana tardia la elite tom6 control del arte y las artesanlas. La
esta regi6n no ha side escritura se manifiesta especialmente en el contexto privado de las rumbas,
Llfiliaci6n etnica. En la en las lapidas, las pinturas murales, las jambas y mascarones. A diferencia de
epee y San Pedro Nexi la etapa urbana temprana, hubo poca manifestaci6n publica de la escritura,
'ido de superficieen la los simbolos y el arte en general. En algunascomunidades asociadas a los
:llegan por 10 menos a palacios hay un juego de pelota y un conjuntoTPA que evidentemente refleja
el poder y control de la elite.
Silicas no-tesidenciales Regresando al.tema de la organizati6n sociopolitica,varios elementos de
e Oaxaca. Generalmen . la fase Xoo (1a estructura de dases, la religi6nformalizada, la representaci6n
nelcentro; el patio esta demuJeres en eLarte y la utilizaci6n de tumbascomo criptas familiares) sugie
lenos un lado. Una es ren una oC1.,lpaci6n de tipo "estatal" caracterizada por linajes de alto estatus.
ieo: A View/rom tb,e Miahuatlan
Dichos linajes establecieron relaciones entre S1 a nivel multicomunitario para
mantener el buen funcionamiento de la sociedad. Esta organizaci6n fue elante
ttern SurVey in the Ejutla Valley,
cedente de los cacicazgos poschisicos que florecieron en Oaxaca.

36Caso, Las estelas zapotecas.


66 EI horizonte Clasico

La cuenca inferior
! para el cultivo, apc
;- -

PATIO
u urbana. Cambios gt

TEMPLO
~ [] ACCESO
cienega en una pIal
tamientos. 37 Posiblt
. n ADORATORIO
;- -
cial del somonte el
poblaci6n en la eta
l6gicos del Rio Ver
chatinos, quienes e
de los zapotecos. 38
las ocupaciones d~
urbana temprana q
social y la jerarqulc
con ofrendas de di
Figura 7. El conjunto TPA 0 temp!o-patio-adoratorio, una urtidad
distintos. En la etar:
arquitect6nica no residencial. cando sitios impofl
naci6n interesante
zapoteca (en el Po:
tecos, y el famoso I
A partir de la fa:
gris, como 1a del Va
incisas y excisas d
Monte Alban (veas(
y unas categorfas (I
a b no se conocen en (
cajete semiesferico
coraci6n del grana
de Mexico (vease f
mismo tiempo rela
y Teotihuacan oel
Las piedras gra
ciones generalizad:
c d la representaci6n d
37Joyce y Winter, "II1.v(
Figura 8. Tres dioses zapotecos: a) Cociyo de perfil; b) Cociyo de 38Hopkins, "Otomangl
frente; c) "Dios" del pico ancho; Ii) Xieani. 39Joyce et al., "Exchan
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquena en el C/;isico 67

La cuenca inferior del RIO Verde


La cuenca inferior del Rio Verde, una extensa region de aluvi6n excelente
para el cultivo, aparentemente fue colonizada por primera vez en la etapa
urbana. Cambios geomorfologicos ~l dep6sito de sedimentos- convirtio una
cienega en una planicie aluvial ricamente adecuada para el cultivo y los asen
ACCESO
tamientos. 37 Posiblemente los cambios resultaron del desmonte y cultivo ini
cial de1somonte en los valles centralesque se dio con el crecimiento de la
poblaci6n en la etapa urbana temprana. Se considera que los sitios arqueo
16gicos del Rio Verde Inferior fueron abandonados por los ancestros de los
chatinos, quienes en 500 aC aproximadamente se separaron linguisticamente
de los zapotecos. 38 Las exploraciones en Ia regi6n han aportado datos sobre
las ocupaciones de la etapa urbana tardia, aunque hay datos de la etapa
~ urbana temprana que muestran la arquitectura monumental, la estratificaci6n
social y la jerarquia de asentamientos. Ademas, se han encontrado entierros
con ofrendas de diferentesgrados de calidad y elegancia, indicando estatus
ldoratorio, una unidad
distintos. En la etapa urbana tardia, la regi6n chatina se extendia al este abar
cando sitios importantes en Rio Grande y Nopala; se encuentra una combi
naci6n interesartte de elementos locales a veces con paralelos en la regi6n
zapoteca (en el Posclasico esta regi6n fue conquistada y dominada por mix
tecos, y el famoso lider 8 Venado reinaba desde Tututepec).

~@

~~@

A partir de la fase Miniyua (100 aC) la ceramica prevaleciente era de pasta


gris, como la del Valle de Oaxaca. Se encuentran cajetes decorados con lineas
incisas y exdsas de varias formas, algunos similares a la ceramica gris de
MonteAlban (vease figura 9). Tambien existen formas y decoraciones locales
y unas. categorfas (por ejemplo, ceramica elegante.de bandas al pastillaje) que
b no se conocen en otras partes de Oaxaca. Aparecen tambien formas como el
cajete semiesferico con base anular que es escaso en Monte Alban, y la de
corad6n del grano de cafe, pero que son comunes en Teotihuacan y el centro
de Mexico (vease figura 9). Asi, la ceramica refleja una autonoruia local y al

~~

mismo tiempo relaciones, aparentemente indirectas, con el Valle de Oaxaca


yTeotihuacan 0 el centro de Mexico. 39
Las piedras grabadas de la etapa urbana tardia tambien sugieren rela
dones generalizadas con los zapotecos (vease figura 10). Un tema comon es
j la representacion de hombres a escala natural. Algunas piedras muestran per
37Joyce y Winter, "Investigaciones arqueo16gicasen Ja cuenca del RIo Verde Inferior, 1988".

~rfil; b) Cociyo de 38Hopkins, "Otomanguean Linguistic Prehistory".

:ani. 39Joyce et at., "Exchange Implications of Obsidian Source Analysis ...".

68 EI horizonte Clasico

las no grabadas) y 1
raras 0 ausentesen

La MixtecaAlta aba
ca, .pre,senta una tc
montafias. Cada VCl
ningiin centro rectc
Hubo interaccion el
grado de similitud(
obstante, parece ql
Valle de Oaxaca, ni
no hay evidencia d
Figura 9. Ceramica gris del Rio Verde en fonnas similares La ocupadon d
a las de Monte Alban (arriba) y Teotihuacan (abajo). paraciones interesa
este y 1: Mixteca Ba
duranteeste perioe
variante del mixtec
fiorecieron en regie
Existio ,una jera
por ejemplo, fue Ia
que Cerro ]azrriin,
segundo rango 0 t,
habia aIde as y ranc
Unestudio de I.
rias en Ia fase Las F
organizacion simila
dencias sencillas c
oo;;I!!!!!!20 em
a b c fosas circulares po
Clasico). Las ofren
Figura 10. Piedras grabadas del Rio Verde: a) Rio Viejo, monumento 8;
b) Rio Viejo, monumento 2; c) Rio Viejo, monumento 5. entierros masculin<
tortuga; los entiem
La tumbamas g
sonajes p(lrados 0 sentados, con sus penachos y bastones de mando; evi
ahora es Ia Tumba
d~ntemente, representan Hderes. Pero en contraste con las piedras zapotecas,
estas generalmente carecen de glifos y ninguna muestra un texto varios 40Deraga, Dos unidad,
sfmbolos. Tal vez no se utilizaba un sistema de es.critura. Piedras lisas (este- 41 Caso, Exploraciones
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaquefla en el Clasico 69

las no grabadas) y tambh~n esculturas en bulto son comunes en laregion y


raras 0 ausentes en los altos. '

La Mixteca Alta
La Mixteca Alta ,abarca una gran area que, en contraste con el Valle de O~xa
ca, presenta una topograffa accidentada con muchos valles separad()s por

, montanas. Cada valle tuvo su poblacion local; evidentemente,no existfa


ningun centro rectory (mico, analogo a Monte Alban en el Valle de Oaxaca.
Hubo interaccion entre comunidades en losdiferentes valles y se observa un
grado, de similitud en los materiales arqueologicos de losdiversos valles: No
obstante, parece que no hubo tanta uniformidad en materialescomo en el
Valle de, Oaxaca, ni tanta complejidad en el desarrollo de las artesanias. Casi
no hay evidencia del usa de la escritura en la Mixteca Alta.
formas similares La ocupacion de la Mixteca Alta en laetapa, urbana tardia ofrece com
Teotihuacan (abajo). paraciones interesantescon dos regiones colindantes: el Valle de Oaxaca al
estey h- Mixteca Baja al oeste. Se piensa que los habitanteS de la Mixteca Alta
durante este periodo eran. ancestros de los mixtecos de hoy y hablaban. una
variante del mixteco. Durante la etapa urbana tardra, zapotecos y mixtecos
florecieron en regiones colindantes.
Existi6una jerarqura de comunidades en la Mixteca Alta. Yucunudahui,
par ejemplo, fue la comunidad mas grande del Valle de Nochlxtlan;mientras
que Cerro ]azmin, Etlatongo, Yucuita y otras funcionaroncomo centros de
segundo rango o tal vez como unidades poHticas independientes.Ademas,
habia aldeas y ranchos.
Un estudio de las residencias yla variabilidad de las costumbres mortuo
rias en la fase Las Flores indica la presencia de tres niveles deestatus,40 0 una
organizacion similar a la del Valle de Oaxaca. En Yucuita se encontraron resi
o ,20cm
dencias sencillas con entierros en fosas circulares con pocas ofrendas (las
c IOOl!!!!! fosas drculares posiblemente son los antecedentes de los sotanosdel Pos
: a) Rio Viejo, monumento 8;
clasico). Las ofrendas.varfan segun el sexo del individuo:solamente los
RIo Viejo, monumento 5. entierros masculinos inclufan puntas de proyectil, hachas y caparazonesde
tortuga; los entierros de ambos sexos tenran vasijas de ceramica .
stofles de mandOi evi .La tumba mas grandey elegante del Valle de Nochixtlan descubierta hasta
l las piedras zapotecas,
ahora esJa Tumba 1 de Yucunudahui, reportada y descubierta par Caso. 41
straun texto de vados
40Deraga, Dos unidades domesticas ctasicasexploradas en Sanjuan Yucuita, Nochixtlr:ln, Oaxaca.
Jra. Piedras lisas (este- 41 Caso, Exploraciones en Oaxaca. Quinta y Sexta temporadas 1936,1937.
70 EI horizonte Clasico Marcus Winter La 2

Conteniavasijasy otras ofrendas , pero su planta arquitectonica difierede las Lasinvestig


tumbas del Valle de Oaxaca y es similar a la de laTumba5 de Cerro de las Mi rescates en San
nas en la Mixteca Baja. las ,exploracion
En cuanto a la ceramica, durante la etapa urbana tardra, la pasta cafe y los con mas detall(
colores de superficie cafe, anaranjado y rojo dominan en la Mixteca Alta, monumental, 1~
igual que en la Mixteca Baja. Los cajetes semiesfericos con base anular son Hasta ahora, la
com\l~es, Y la cecimica gris existe en cantidades menores y generalmente sin turazapoteca (
mucha decoracion. As!, en ceramica la Mixteca Alta esta claramentesepara vez complejida
da del Valle de Oaxaca y la region zapoteca, y mas bien esta ligada a la Mix:.. Los Hmites
teca Baja y las regiones hacia Teotihuacan y el noreste. . definidos. Su e
Sehan liberado pocos edificios, de manera que la arquitectura monu til1ua hastael si
mental de la Mixteca Alta aun no esta bien definida. En Yucufiudahui hay un probablemente
juego de pelota en forma de I, mientras que el juegode pelotanoexplorado el estado de Gl
en Huamelulpan pareceser de forma rectangular. sitios fiuifiesir
La escasez de glifos y escritura en la Mixteca Alta es notable en la etapa corrido de sup
urbana tardra. Durante la etapa urbana tempranael usa del calendario y la La ceramic~
escritura esta documentado en los monumentos grabados y enla ceramic a de pasta color caf(
Huamelulpan y Yucuita. Pero en laetapaurbana tardra, la falta de estelas y son especialII1I
otros monumentos grabados parece ser una indicacion fiel de la poca uti muy frecuente:
lizacion del calendario yla escritura en la Mixteca Alta. Uno de los pocos Teotihuacan, C(
ejemplos de glifos procede de la Tumba 1 de Yucufiudahui dondeun gHfo region zapotee
esta grab ado en una de las vigas de maderay otros estan pintados en las La arquiteCi
paredes. Posiblemente se trata de glifos en estilofiuifie de la Mixteca Baja. de las Minas, u
En suma, las ocupaciones de la etapa urbana tardfa enJa Mixteca Alta no pan. Una tecni
son tan complejas como las del Valle de Oaxaca y la Mixteca Baja. La cerami gadas de'mene
ca refleja tal vez una fiHacion con Teotihuacan y no con Monte Alban, pero calzas entre 10:
lasrelaciones con estos dos poderes no han sido definidas. en la construo
capa de. estuce
La Mixteca Baja Las ormis f
Durante la: etapa urbana tardia, la Mixteca Baja en el oeste de Oaxaca fue la sede tina base cuad
de la cultura fiuifie, teconocida en 16s afios sesenta pOl' elarqueologo John jada. Losejem
Paddock con base en urnas compradas en Huajuapan de U:on y una tumba
rescatada enel sitio Cerro de las Minas. 42 La palabra fiuifiesignifica "tierra 4'.Moser, NUifie
44 Winter et ai" ,
caliente" en mixteco y es un nombre de la region. Los arqueologoshan pan, OaXaca".
45 Montano, "1m
hablado de una "cultura fiuifie, de un "estilo" fiuifie y ahora tambien de Un
Acevedo, Huajuapar:
periodo cronologico, la fase fiuifie. las Minas.
46Winter et al., ,
4zPaddock, "Current Research: Western Mesoamerica". 47Winter, "The 1
EI horizonte Clasico Marcus Winter La zona oaxaqueiia en eJ CJasico 71

Htectonica difiere de las Las investigaciones mas recientes eel estudh de la e.scritura fiuifie,4~ los
lba 5 de Cerro de las Mi res cates en Santiago Chilixtlahuaca44 y Cerro de las Minas,45 y especialmente
las exploraciones en Cerro de las Minas en 1987-1989)46 han permitido definir
:ardia, la pasta cafe y los con mas detalle la cultura fiuifie. Existenrasgos clistintivos en la arquitectura
'Ian en la Mixteca Alta, monumental, la ceramica, las umas, las costumbres funerariasyla escritura.
:os cort base anular son Hasta ahora, la cultura fiuifie puede considerarse solamente inferior a la .cul
ores y general mente sin tura zapoteca de 1a etapa urbana tardia, en cuantoa risgos distintivos y tal
esta claramente separa vezcomplejidadY
ienesta Ugada ~ la Mix~ Los llmites geograficos de la cultura fiuifie todavfano estan totalmente
teo definidos..Su extension al este termina.antes de Tamazulapan;al sur se con
la arquitectura monu~ tinua hasta el sitio arqueologicode DiquiyU 0 posiblementemas a11a;al oeste
~n Yucufiudahui hay un pfobablemente continua hasta Silacayoapan y quiza pasando la frontera hasta
de pelota' rio explorado el estado de Guerrero; al noroeste llega hasta el surde Puebla, yal norte hay
sitios fiuifies importantes en Tequixtepec y tal vez hasta Chazumba~ Un re
. es notable en la etapa corrido de superficie en la regi6n ayudarfa a definir estos limites.
uso del calendario y la La ceramicafiuifie$e caracteriza por lapresencia de mica enla pasta; La
dosyenla ceramica de pasta color cafe-anaranjadoy los colores de superficie cafe, anaranjadqyrojo
Ha,la falta de estelas y sonespecialmente comunes. Los cajetes semiesfericoscon base anularson
ion fiel dela poca uti muy frecuentes. Asf,las relaciones se establecen hacia el noroeste,.Puebla y
Uta. Uno de los pocos Teotihuacan, con una separaci6n marcada con respecto al V:a11e de Oaxaca y la
udahui clonde un glifo region zapoteca. .' " ." .
estan pintados en las
. La arquitectura monumental incluyeplataformas escalonadas y, Cerro
fie de la Mixteca Baja.
delas Minas, un posible juego de pelota rectangular similar al de Huafilelul
a en la Mixteca Alta no
pan. Una tecnicaconstructiva distintiva es el tipo"bloque y laja"; lajitas del
[ixtecaBaja. La cerami
gadas de menos de 1 em de espesor fueron colocadas honzohialmentecomo
;on Monte Alban, pero
lidas. calzas entre los bloques grandesde los muros. A pesar del cuidado evidente
enla construccion, las piedras de 10snlUros quedaron ocultasathis de una
capa de estuco blanco. .. .'
Las ormis fiuifie de ceramic a tambien son distirttas. Se caracterizan por
=de Oaxaca fue la sede unabase coadrada yel uso de pintura roja, amarilla, verde, negrayamiran
or el arqueologo John jada. Losejemplos de Cerro de las Minasmuestran un solo personaje -un
de Le6n y una tumba
fiuifie significa "tierra 43Moser, NuifteWrlting and Iconograpby oftbe Mixteca Baja. . . .
'.' 44Winter.et at., "Cerro de la Codorniz: Una zona arqueol6gicaNuine en Santiago Chilixtlahuaca; Huajua
Los arque6logoshan pan, Oaxaca". . . .
r ahora tambien de un 45Montano, "Infonne sobre el rescate arqueol6gico en Cerro de' las Minas, Huajuapan deLe6n, Oaxaca";
Acevedo, Huajuapan de Le6n, Oaxaca. Amilisis y clasificaci6n de la ceramica arqueol6gica del sitio Cerro de
las Minas.
46Winter etal., "Exploraciones de Cerro de las Minas, 1987".
47Winter, "The Mixteca Prior of the Late Postclassic"; Cerro de las Minas: Arqueotogiade la Mixteca Baja.
72 EI horizonte Clasico Marcus Winter.' La zona

viejo'con cara arrugada y una mascara bucal 0 la lengua de fuera y curvada


haciaaiTiba. Este personaje es similar al Huehueteotl de Teotihuacan; las
urnas se asemejan a los braseros teotihuacanos. Una uma de Chilixtlahuaca
muestra'una cara 0 mascara felina, y los fragnientos de caras de Jaguar tam
bien son comunes en Cerro de las Minas. Las umas encontradas insitu apare
cen asociadas a entierros de relativamente alto estatus.
Las practicas funetarias documentadas en Cerro de las Minas son dis tin
tas. Los entierros sencillos se encuentran en cistas bajo el centro del piso de
la casa: Las cistas fueron utilizadas varias veces y muestran evidencias de re
moci6n de esqueletos yofrendas depositadas previamente. Los' entierros de
altoestatus aparecen en tumbas. La Tumba 5 de Cerro de las Minas, explora
da en 1988,es de forma cuadrada, y no rectangular como las tumbaszapote En resu11len, la
cas; contuvo aproximadamente70 vasijas, entre atras ofrendas. florecer debido a
,Solamente los pobladores del Valle de Oaxaca han producido tnas piedras separada de los gr2
grabadas que los dela Mixteca Baja.Sori especialmente abundantes en los al noroeste.
sitios de Cerro de las Minas y Tequixtepec. Algunos de los simbolos y glifos
apatentemente vienen de la escritura zapoteca. El formato y la composici6n es
diferellte de la escritura zapoteca; aparecen simbolos aislado$ en vez de tex
Como y por que se
tos. Los sitnbolos incluyen nombres calendaricos, posiblemente nombres per
tantes y diffciles. A
somlles, verbos de accion y nombres de lugares. En general, no se muestran
etapa urbana a 1:1 e
personajes yno se enfatizan los linajes y casamientos como es el ca~o de las mientras que otros
lapidas genealogIcas zapotecas.Es notable el uso comun de un simbolo basa de los sitios del Val
do en el ave del pico ancho, una deidad zapoteca, como base 0 marco. ciones en Monte Al
Otroelemento distintivode lacultura iiuiiiees el uso de la voluta deco corresponden a 75(
rativaen l~ cerimica y en las piedras grabadas (vease figura 11). Volutas, sinii claras evidenciasa
lares aparecen en El Tajin, Veracruz. 48 El significado y la filiacion etnica. de recimiento de la e
estas volutas no han sido determinados. Posiblemente la presencia de las Yagul, Zaachila y 0
volutas indica que se trata de un grupo foraneo que llego a la region, 0 que ~Que factores G
funcionan simplemente como elemento decorativo adoptado por ciertos gru lidad es que la disn
pos. Se ha argumentado que los habitantes de la region en la etapa urbana ca se deb a a cambi
tardia, 0 sea, los portadores de la cultura iiuiiie, eran mixtecos. No obstante, abrupta. Falta reali,
no se ha demostrado aun la continuidad entre la etapa urbana y la etapa de luar esta posibilidal
l'asdudades~Estado en la Mixteca Baja, y cabe la posibilidad de que los De todas manel
creadores de la cultura iiuiiie no fuesen mixtecos. sociedades estratifi
tenecen tambien a s
48 Marquina, Arquitec;tura prehispanica, 49Winter, "From Classic
EI horizonte Clasico Marcus Winter. La zona oaxaqueiia en el Chisico 73

19ua defuera y curvada


otl de Teotihuacan; las
uma de Chilixtlahuaca
de caras de jaguar tam
Lcontradas in situ apare
s.

ielas Minas son distin

jo el centro del piso de

~stranevidencias de re

mertte. Los entierros de


Figura 11. vohitas decorativos de Cerr() de las Minas en laMlxteca Baja.
)cielas Minas, explora

)molas tumbaszapote En resumen, la cultura i'iuifie fue innQvadora. Talv~z esta.. cultura pudo
ofrendas: florecer debido aBU ubicaciongeografica relativamente independiente 0
producido mas piedras separada de los grandes poderes de los zapotecos aleste y losteotihuacanos
~nteabundantes en los al noroeste.
Ie los slmbolos y glifos
.ato ylacomposicion es EI fin de la .etapa urbana
aisladosen Vez de tex
. Como y por que se terminG la etapa urbana en Oaxaca son preguntas impor
bleinente nombres per
tantes y diffciles. Algunos investigadores ven una secuertcia continua de la
;eneral, no se muestran
etapa urbana ala etapade las ciudades-Estado (0 del Clasico alPosclasico),
como es elcaso de las
mientras que otroscuestionan esta continuidad. Las fechas de radiocarbono
un de un slmbolo basa de 10ssitios del Valle de Oaxaca yia Mixteca indican que las tiltimasocupa
mo base. 0 marco.
, " . ,
dones en Monte Alban,iambityeco, Cerro de las Minas,Yucuitay otros sitios
uso ,dela vol uta deco corresponden a 750/800 de. 49 Entonces hay un periodo de unos 500 afios sin
:igura 11).V6lutas simi claras evidencias arqueologicas, entre elfin.de los centros urbanos y el flo
y Ja filiacion etnka de recimiento de la etapa de ciudades-Estado .con comunidades como Mitla,
Itehlpresencia de las Yagul, Zaachila y otras a partir del 1200 de.
lego a la region, 0 que 'tQue factores causaronelabandono de los centros urbanos? Una posibi
optadopor ciertos gru lidades que la disminucion de la poblacion en diferentes regiones de Oaxa
Ion en la etapa urbana ca se deba a cambios climaticos, especfficamente una sequfa relativamente
mixtecos. No obstante, abrupta. Falta realizar las investigaciones paleoambientales que puedan eva
'a urbana y la etapa de luar esta posibilidadindependientemente de los datos arqueologicos.
)osibilidad de que los De todas maneras, el fin de los, centros urbanos no significa el fin de las
sociedades estratificadas,Las ciudades-Estado que surgk:ron despues per
tenecen tambien a sociedades estratificadas, pero con .una orgapizad6n distinta.
49Winter, "From Classic to Post-Classic in Prehispanic Oaxaca".
74 EI horizonte Clasico . Marcus Winter La zona 0

Varios elementos (escritura, arquitectura, artesanfas) persistieron, pero el HOPKINS, Nicholas, "01
periodo de las grandes ciudades esplendorosas con sus palacios, templos y y N. Hopkins (eds.
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I.77-97. Proyecto Especial

lentos grabados en Monte


'eca prehispanica: nuevas
~. Proyecto Especial Monte

xaca, Centro INAHOaxaca,

)Udon 2.

axaca, INAH, Centro

an, en L Manzanilla (ed.),

Ie actividad, Mexico"Uni
374.
EI sur yel centro

de la zona maya en el Clasic(),

Antonio Benavides Castillo*

Introduccion
Las subregiones
EI sur y el centro del area maya puede dividirse en cuatro subregiones que,
en cierta medida, coinciden con elementos geogtMicos y ecol6gicos quelas
caracterizan. De esta manera tenemos al Peten, la cuenca del rio Usumacin
. ta, la cuenca del rfo Motagua yel altiplanomeridional,1 En total; las cuatro
subregiones cubren una superficie aproximada de 230,000 km2 (vease figura 1).
EI Peten se caracteriza por la presencia de terrenos caBzos formados du-'
ranteelCenozoico, con colinas de poca altura, valles y sabanas intermedias;
bajos inundables, lagos y sectores pantanosos. La precipitacion pluvial es
. mnor que en la cuenca del Usumacinta, pero mayor queen la peninsula yu~
cateca. Lo mismo podemos decir para la vegetacion, que solia ser densa y
abundante en cedros, caobas, ceibas,amates, zapotes y otras especies, lle
gando a alturas de 50 m. Hoy dfa s610 se conservan manchones de selva alta
y predominan los sectores de vegetaci6n mas baja. En las zonas pantanosas
hay zacatales, y las areas deforestadas estan cubiertas por una densa vegeta..,
cion baja y espinosa. 2 AI occidente del Peten se encuentran las cuencas de los
tios Candelaria y Mamantel, cuyo destino final es la Laguna de Terminos. Al
oriente se hallan los dos Hondo, Nuevo y Belize, cuyas aguas desembocan
en el Mar Caribe. En la parte sureste del Peten, las Montafias Mayas de Belize,
de ongen metam6rfico agregan variedad al inventario de recursos ecol6gicos .
. Arq ue61ogo, investlgador del Centro INAH-Campeche, Campeche.. .
. 1 Existen variantes mel1.ores de estas divisiones ecologico-geograficas como, por ejemplo, las que presen
tan Harrison y Turner (eds.), Pre-HispaniC Maya Agriculture, 0 bien las de Wilson, "Physical Geogmphy of the
Yucatan Peninsula".
. . zUna rica fuente de informacion ambientaJ es la serie de artlculos que forman el volumen I de! Hqndbook
ofMiddle American Indians, editado por R. Wauchope y R.C. West.
Antonio Benavides Castillo

La cuenca del Us
Cenozoico, poseeu
mayor altura (aunqu
tores) y un buen dre
de Chiapas y de Go:
diversos usos y pen
todo el afio. Su call(
Lacanrun, el Chi4 0y,
son profundos y fera
Chiapas y el sureste
flO Grijalva 0 irrigan
del Golfo. Este sect(
camente carece de f
Por otro lado, p(
la cuenca del flO Mo
via.1es como el Sars
acuoso relevante es
Toda esa zona tiene
precipitacion pluvi,
durante dos 0 tres rr
selva tropicallluvio~
dables yareas coste
Por su parte, el
montafias, colinas y
los 3,000 msnm, ES1
tonicas, 10 cual ha, g
Es una subregion de
dar paso a los bosql
tares: el surefio, dar
Guatemala y El Sab
Chuacus y la Sierra
cio de las formacibr
montafias y valles
fueron muy apreci~
yacimientos sobres,
Jilotepeque), jadefta
jovel), serpeniina, b
Antonio Benavides Castillo EI sur yef centro de fa zona maya en el Ciasico 81
".
'0
~~
Jl !:l
.~
La cuenca del Usumacinta, .con formacionescalizas del Mesozoico y del
~
Cenozoico, posee una mayor precipitacion pluvial que el Peten; selvas de
mayor altura (aunquetambien han sido fuertemente taladas en algunos sec
~ tores) y un buen drenaje. A esta subregion bajan las aguas de las tierras altas
8~
Q de Chiapas y de Guatemala, de modo que el Usumacinta brinda agua para
diversos usos y permite el trans porte en' embarcaciones pequenas durante
tOdo el ano. Su caudales enriquecidopor rios tributarios comoelJatate, el
La~antUn, elChixoy, el Pasion y el San Pedro Martir. Los suelos de la cuenca.
sq,n profundos y feraces. Hacia el poniente, el Usumacinta.bana el noreste de
,~
Chiapas y el sureste de Tabasco, uniendo parcialmente susaguascon las del
~
~~ rio. Grijalva 0 irrigando una vasta extension conocida como planicie costera
del Golfo. Este sector ,es rico en sue los aluviales y pantanosos, pero practi
"0 ..,~
o
it
E
~1
camente carece de piedras en superficie.
!.
"I /!. Por otro lado, por el sureste, las llamadas tierras bajasestan asociadas a
~
la cuenca del no Motagua, pero tambien existen otrosimportantes cauces flu
(;
i;' viales como el. Sarstoon, el Dulce, el Chamelecon y el UlUa. 0tro cuerpo
6_
iii
acuoso relevante es el Lago Izabal, justo al norte de Quirigua y de Copan.
Toda esa zona tiene un c1ima muy humedo y muycaluroso, con una elevada
'~
g. precipitacion pluvial anual, de modo que en ocasionessolo hay sequfa
~~ durante dos 0 tres meses. En esta subdivision del mundo maya predomina la
E
'0
.: 0 selva tropicallluviosa, que seextiende sobre vallesaluviales, planicies inun
, .. ~ .
dables y areas costeras.
'~iii)
\]1..1
5 ::'......
.. . u.~. Por su parte, el altiplano meridional comprende una complejaserie de
"
E
g:s
0.l!
.
'.'
..
.' . . 5v
montanas, colin as y valles intermedios con elevaciones desde los 800 hasta
los 3,000 msnm. Esto es el resultado de la convergencia de tres placas tec
~ tonicas, 10 cual ha genera do una gran diversidad de formaciones geologicas.
o
1~
.
S . Es una subregion de dimas tempIados y frios, donde la selva desaparece para
dar paso a los bosques de confferas. En general, pueden distinguirse dos sec~

N tores:el sureno, dominado por un activo eje volcanico que atraviesa Chiapas,
e. _'<'0
" v Guatemala y El Salvador, y el norteno, con los Cuchurriat~mes, la Sierra de
~1 ~ Chuacus y la Sierra de las Minas, a cuyas rocas metamorficas se afulde el ini

zg :... ~l
$ .. '.,
!;:!

'"
'iil
do de las formaciones sedimentarias del Cenozoico. Por ello, en esa seriede
montanas y valles a varios niveles, existen ricos depositos minerales que
fueron muy apreciados y explotados en tiempos prehispanicos. Entre esos
yacimientos sobresalen los de obsidiana (El Chayal, Ixtepeque y San Martin
o . . ,. '"~ Jilotepeque), jadeita (San Cristobal Acasaguastlan y ManzanotaI), ambar (Simo
joveI), serpentina, basalto y cinabrio. Hay muchas localidades con suelos fer
i.i:
82 EI horizonte Ciasico Antonio Benavides Castillo

tiles~lagos,rfos y arroyos; Asimismo, hay algunos lugares poco o. nada utiles f


para la agricultura. La flora y laJauna del altiplano meridional tambien enrique
Los mayas antiguos (
cieron laeconomfa y la ideologia de los mayas antiguos.
mentos, tanto para C(
pesca, la recoleccion
Cronofog(a . .. Tuvieron sistema
como los campos le'
La civilizaci6nprehispanica del centro y el sur de la zona maya paso por cialmente en el sur d~
vadas epoCas que se han definido con base en elementos arqueo16gicos diag yenelnorte de Beli:
nosticos, como la ceramica, la arquitectura y las inscripciones jerogHficas, asi vegetales utHes para
como porel fechamiento de divers os materialesusados pot el hombre pre~ tesal suelo y mejoral
hispanico (carbon, madera, ceramica, obsidiana, concha; hueso, etcetera). En sectores aledanos a 1
muchos sitios tal informacion ha podido correlacionarse, de modo que hoy las chinampas. Exist!,
dfa la mayorfa de los especialistas utiHzan los siguientes periodos culturales naban los cultivos. C
y fechas asociadas: hoy son facilmente 1
ProtocHisico(100~250 dC), 0 periodo de transicion de sociedades agrfco
cUlas pero efectivas
las poco estratiflcadas a mas comp1ejas.
irnpedfan la erosi6n,
bra, limpieza y cose(
Cbisico. temprano (250-550),cuando se formaliza la civilizaci6n.

Tambien contarc
Clasico media (550-600), que parece ocurrir como parte de los cambios

.habitats eco16gicos (
suscitadosen ciudades del centro de Mexico, como Teotihuacan y Cho1ula.

producci6n de verdt
C1asico tardfo.(600':800), con unresurgimiento de la civilizaci6n aunado

El cuadro 1 enlis
a un aumento demografico y a un auge constructivo.

antiguos, si bien la 1
Ciasico terminal (800-900/1 000); quemarca 1adesintegracion de las uni

hi precipitaci6n pIu'
dades poHticas y economicas hastaentonces logradas.~
pecta a la fauna, el c
Es comun que estas divisiones de los cuadros crono1ogicos vayan acom l6gicas, una relacior
panadas de 1a secuencia de los coroplejos ceramicos de uno 0 varios sitios, N6tese que 1a ingest
o bien de lacorrespondencia con la cronologfa maya, anotadaesta mediante uncontexto ritual, d
cinco digitos. En el primer caso, por ejemplo, apareceran los nombres Ma parte de un ceremOl
mon, Chicanel, Tzakol y Tepeu para senalar la secuencia c.eramica especffi za, valentia, nexoru'
ca de Uaxactun. Por otra parte, las cifras 8.0.0.0.0 indican 1a fecha maya sido muy variados, I
equivalente al ano 41 de nuestra era. Otro ejemplo serfa 9.17.10.0.0, es decir diana. Entre ellos pu
583 dC. . . palomas. Tambien s
de abejas carente do
cochinilla para obte

4Recuerdense las apoi'l


3 La
divisi6n temporal aqui expuesta fue condensada de vadas publicaciones, en especial tomando datos Harrison, Pulltrouser Swamj
de Morley, Brainerd y Sharer, The Ancient Maya; Hammond, Ancient Maya Civilization, y M.D. Coe, The Maya. SUna uti! obra dedicad,
EI horizonteCiasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el Ciasico 83

ares poco 0 nada utiles Fuentes de subsistencia


dional tambk~n enrique
lOS. Los mayas antiguos desarrollaron varias tecnicas para la consecucion de ali
mentos, tanto para consumo como para intercambio: la agricultura, la caza,la
pesca, la recoleccion y la cria de animales. .
Tuvieron sistemas de agricultura extensiva, como el de roza, e intensiva,
i zona maya paso por como los campos levantados y lasterrazas que se han documentado espe
tos arqueologicos diag cialmente en el sur de Campeche y de Quintana Roo, en el Peten guatemalteco
yen el norte de Belize. 4 Pue comlin la comb ina cion de una gran cantidad de
pCiOnes jeroglfficas, as!
vegetales utiles para el hombre y la rotacion de cultivos ayud6 a fijar nutrien
~os por el hombre pre~
tes al suelo y mejorar su feracidad. Los camellones 0 campos levantados etan
la., hueso, etcetera). En
sectores aledafios a los rios en los que se cultivaba de manera similar a la de
rse,de modo que hoy
las chinampas. Existia una humedad constante y los sedimentos aluviales abo
tes periodos culturales
naban los cultivos. Con el tiempo se formaron elevaciones rectangulares que
hoy son facilmente visibles desde el aire. Por su parte, las terrazas son sen
de s.ociedades agrfco cillas pero efectivas niveladonesde terrenos en pendientes. Ambas tecnicas
impedfan la erosion, conservaban la humedady facilitaban laslaboresde siem
1 civilizacion. bra, limpieza y cosecha.
'parte de los cambios ." Tambien contaron con plantacionesespedficas tanto en zonas como en
feotihuacan y Cholula. habitats ecologicos (por ejemplo de
cacao) y con huertas domesticas para la
ladvilizacioll aunado produccion de verduras, frutos, condimentos y plantas medicinales diversas. 5
o. El cuadro 1 enlista los cultigenos mas comunes utilizados por los mayas
ntegradon de lasuni antiguos, si bien la produccion variaba de acuerdo con la calidad del suelo,
las. 3 la precipitacion pluvial, la existencia de irrigacion, etcetera.Por 10 que res
pecta a lafauna, el cuadro 2 presenta, segun diversas investigaciones arqueo
Jlogicos vayan acom logicas, una relacion de las especies consumidas por el maya precolombino.
leuno 0 varios sitios, Notese que la ingestion de carne humana fue ocasional y que se realizaba en
,notadaesta mediante un cOlltexto ritual, de manera similar a la de otros pueblos del mundo, como
~ran los nombres Ma parte de un ceremonial destinado a adquirir las virtudes del difunto (fortale
:ia c.enimica especffi za, valentia, nexo divino, etcetera). Los animales domesticos no parecen haber
dican la fecha maya sido muy variados, pero fueron un importante complemento en la dieta coti
a 9.17.IQ.O.O,es dedr diana. Entre ellos pueden mencionarse el perro, el pavo 0 guajolote y algunas
. palomas. Tambien se practicaba ampliamente la apicultura (con una especie
.de abejas carente de aguijon) para producir miel y cera, as! como la cria de
cochinilla para obtener el pigmerito rajo de la grana.
. '.
es, en espechl tomando datos 4Recuerdense las aportadones contenidas en Harrison yTurner, Pre Hispanic ..., as! como en Turner.y
zal:ion, y M.D. Coe, TheMaya. Harrison, PuJltrouser Swamp.. . . .
5Una util obra dedicada al tema es la de Flannery (ed.), Maya Subsistence.,.
84 EI horizonte Ciasico Antonio Benavides Castillo -/

Cuadro 1. Cultfgenos mas comunes utilizados por los mayas antiguos C


EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el Ciasico 85

spor los mayas antiguos Cuadra 2. Relaci6n de especies consumidas por el maya precolombino
86 EI horizonte Clasico Anton io Benavides Casti 110

Cuadro 2. (Continuaci6n)
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el C1asico 87

Cuadro 2. (Continuation)
88 EI horizonte Cliisico Antonio Benavides Castillo

Cuadro 2. (Continuaci6n) con distinto aeeeso a


el esfuerzo y el inger
Enun lugar eom(
por una gran pob1ad
p1eto y un pequeno I
nos habitaban en las
a1rededores de los gr
res eonstan denl.lmer
naseonstrueciones y
y pernoetar,prepara
practieaban 1aeaza,
mente se hallaban 101
vidumbre de gente c
Una segunda c1aE
cireunstaneia que 1es
su eereanfaal grupo c
figura 2), los bur6er.
artistas. Debieron viv
ficios monumentales
El eoraz6n del as
por una familia que,'
y mareaba sus difere
parenteseo con las '
Palenque 0 en los al
.re~idran los principal
figura 3).
De aeuerdo con 1
eomunes, la eelula b
nes de la vivienda pr
rios hijos. Por su pa
deseendencias, patril
sas y su reeonodmie
Organizaci6n sociopo/ftica
linajes. Estos linajes I
AI hablar de la civilizaci6n maya debe tenerse presente que sus grandes cal, si bien la deseer
logros arquiteet6nicos, matematieos y esU~ticos fueron produetode una eom parenteseo (vease fi~
pleja organizaci6n poHtica y social. Los mayas antiguos vivieron en so~ Ademas de la per
dedades integradas por c1ases sodales, es dedr, por gruposde individuos importante la aetivid
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo Ef sur yef centro de fa zona maya en ef Cliisico 89

con distinto acceso a los bienes y a los servicios que eran 10grados mediante
el esfuerzo y el ingenio de 1a mayona ...
En un lugarcomo Uxmal 0 como Cal<ikmul,la sociedad estaba formada
por una gran poblacion de agricultores, muchos especialistas de tiempo com

pletoy un pequeno numero de personas a cargo del gobierflo. Los campesi.:.

nos habitaban en las viviendas mas sencillas, por 10 general ubicadas. en los

alrededores de los grandes complejos arquitectonicos. Esos sectorespopula

res constan de numerosas unidades habitacionales, es decir, zonas con peque

nas construcciones y espacios para realizar labores cotidianas como descansar

y pernoctar, preparar alimentos, asearse, etcetera. Los campesinos tambien

practicaban la caza, lapesca y la reco1eccion. En esta c1ase social segura

mentese hallaban los cargadores, los trabajadores de mantenimiento y la ser

vidumbre de gente con mayores recursos.


Una segunda c1ase social inc1uia a los especialistas de tiempo completo,
circunstancia que les separaba del campesinado al tiempo que les facilitaba
su cercania al grupo en el poder. Estamos hablando de los mercaderes (vease
figura 2), los burocratas, los guerreros, los arquitectos, los artesanos y los
artistas. Debieron vivir en los complejos arquitectonicos perifericos a los edi
ficios monumentales.
corazon del asentamiento era ocupado por la c1ase rectora, es decir,
por una familia que, como en Europa Ja "nobleza", se distinguia de lasdemas

y marcaba sus diferencias del resto de la sociedad, arguyendo un supuesto

parentesco con las deidades. Asi, en construcciones como El Palacio de

Palenque 0 en los aposentos abovedados de la Acropolis Central de Tikal,

re~idfan los principales funcionarios polfticos y religiosos de la ciudad (vease

figura 3).
De acuerdo con las evidencias arqueologicas halladas en muchas casas
comunes, la celula basica de la sociedad maya fue la familia. Las dimensio
nes de la vivienda promedio son adecuadas para una pareja de a~ultos y va
rios hijos. Por su parte, la investigacion epigrafica nos .indica que ambas
descendencias, patrilineal y matrilineal, eran importantes. Las familias exten
sas y. su reconocimiento de un mismo vinculo de parentesco llevo a formar
linajes. Estos linajes parecen haber tenido una tendencia patrilineal y patrilo
:nteque sus grandes cal, si bien la descendenciapor Hnea materna complementaba los lazos de
producto de una com parentesco (vease figura 4).
guos vivieron en so Ademas de la pertenencia a determinada familia, en la sociedad maya fue
gruposde individuos importante la actividad 0 la .especializacion del individuo. Otro factor siem
90 EI horizonteCiasico Antonio BenavidesCastilio

Figura 2. Vaso de Chama, en el Valle del RIO Chixoy, Guatemala.


Clasico tardio. Representa el encuentro (.Ie doscbrnerciantes
Cab polyoe), cuyos cuerposestin pintadosde negro. Ese
color se asociaba a Ek Chuah, patrono del oficio, deida,dde
la estrella polar y tambien vinculado con la guerra. los
mercaderes eracomun el uso de abanicos.

pre presente fue 1a religion,que a traves, de 1a ideologfa marcaba los momen


tos re1evantes de 1a vida de todosy seiialaba los tiempos propicio$ para el
desarrollo de muchas lab ores en'el campo, en los talleres, en los viajes 0 en
Ia ciudad.
Cuando nos referimos a ciudades mayas, rea1mente querer'nos dedr que
1ugares como Yaxchihin, Kamina1juyU o Copan tuvieron funciones urbanas.
En ellas no solo se concentraron vados miles de habitantes, tambien se pro
dujeron bienes (de uso diario,de Iujo y para ocasionesunicas) y servicios
(mercados, pron:6sticos, ceremonias, festividadesreligiosas, imparticion de
justicia), de modo que se conformaron entidades pol1ticas que ejerdan un quizadon de sitios (
control sobre poblados y recursosnatura1es de un amplio territodo. lumetrfa de los edifid(
Los asentamientos mayas mejor conocidos varian considerablemente en ra 5), en el numer<
extension; en la cantidad, calidad y distribucion de sus inmuebles;ene1 riu estadisticos, etcetera:,
mero de monumentos con inscripciones jerogHficas, etcetera, 10 cual es e1 1agradacion origina
resultado dediferencias economicas y polfticas.Ladistancia promedio entre determinado sitio.'
los grandes sitios es de 20 a 30 km, mientras que endicho radio pueden Como enmucha:
encontrarse comunidades men ores seguramente aSociadas al asentamiento estaba encabezado p
mayor mas proximo. Ha habido distintos intentos para elaborar una jerar en los campos polfti
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el Clasico 91

Voluta-Ahau-Jaguar
nombre tornado de la Estela 31

8,12. 14. 8.15


{, Guatemala. 13Men Hip
oos'comerciantes La presencia del Soldeificado Oulia 8,292)
legitima el poder politico del
l .de negro, Ese gobernante
"oOcio, deidadde
a guerra. Entre los Barra de manda; espede de Lado anterior Lado posterior
cetro rematado con cabezas
de serpiente de las que surge
la deidad solar
famarcabalos momen
npos propicios para el Delalle del IOcado del gobernante Tftu 10 de nobleza
leres, eh los viajes 0 en que 10 vincula con la muerte "Sagrado Senor SaCrdote ll

yel mundo sobrenatural, y


lambien como !ider religioso
lte queremos decir que
ron fundones urbanas.
Figura 3. Estela 29 de Tikal, el monolito con la fecha mas temprana
~tantes, tambiense pro del sitio y con la representaci6n del gobernante Voluta-Ahau
nes {micas) y servicios Jaguar.
igiosas, impartici6n de
)l1ticas queejercfan un ql,lizaci6n de sitios con base en la extensi6n del asentamientQ, en la vo
lplio territorio. lumetrfa de los edificios centrales, en la presencia de, glifos emblema (vease figu
l considerablemente en ra 5), en e1 numero de plazas, en poHgonos de Thiessen, enmodelos
uSinmuebles; en el nu esradfsticos, etcetera, pero hasta ahora no se ha podido definir con claridad
,etcetera, locuales el la gradaci6n original ni los lfmites de .dominio 0 decontrol ejercidos por
lstanciapromedio entre determinado sitio. .
~n dicho radio pueden Como en muchas sociedades preindustriales, el sistemapoHtico maya
)ciadasal asentamiento estaba encabezado por unindividuo que fungfa como.la maximaautoridad
lara elaborar una jerar- en los campos poHtico, econ6mico y religioso. Dicho gobernante 0 rector
92 EI horizonte Ciasico AntonioBenavidesCastillo

Figura 4. Linajes que conformaron la sucesi6n dinastica de Palenque.

tenia en sus manos el control de las instituciones mas importantes de la


sociedad, dada su posici6n comoejede la jerarqufa administrativa y tambien
por ser el representante terre no de las deidades. Ese doble ejercicio de los
hilos econ6micos y religiosos Ie permiti6 lograr una gran concentraci6n de
bienesy de servicios que hoy vemos fosilizados en las enormes construc
ciones de las zonas arqueo'16gicas 0 en la riqueza de los ajuares funerarios de
esos pocos sefiores principales. Al mismo ttempo, la estabilidad pol1tica se al trono, celebraci6n .
aseguraba mediante la existencia de una sucesi6n patrilineal, .creandose asi imagenes van acomp~
dinastfas rectoras 0 familias de gobernantes: b6licos e inc1uso de eJ
Como 10 hicieran otros pueblos del mundo, los dirigentes mayas escri Complementando
bieron snhistoria oficial. Para ello ordenaron labrar numerosas estelas, din tecnologfa, proceden(
teles, altares y monumentos petreos diversos en los quese lesrepresent6de caritidad de informa(
manera naturalista, dando cuef:1tade sus divers as actividades (guerra, ascenso maya antigua. La iden
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yef centro de fa zona maya en ef Ciasico 93

'C ~.~

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m n

Figura 5. Glifos emblema de algunas ciudades mayas:


a)Prefljo T36,iricluyendo la partfcula kan (cruz).
b) Superfijo T168, ah po.
c) Sufijo T130, wa.
d) Cabeza de murcielago: Copan.
e) lArbol de aguacate con fruto?: Quirigua,
.n,"Cielo hendido": uno de los glifos emblemas deYaxchiian.
si6n dinastica de Palenque. g) Atado de cabello 0 especie de fardo: Tikal.
h) "Quincunce": Piedras Negras. .
i) lHueso?: uno de los glifos emblema de Palenque.
mas importantes de la J} Craneo: Palenque.
dministrativa y tambU~n k) Signo del dfa cauac, triplicado: Seibal.
; dobleejercicio de los !) "Bandas ciuzadas, variante del cielo": Naranjo,
m) lBulto, atado?: Dos PilaslAguateca.
gran concenttaci6n de n) Cabeza de serpiente: Calakmul.
las enormesconstruc
osajuares funerarios de
l estabilidad politka se
al trono, celebraci6n de autosacrificio y otras ceremonias). Muchas veceslas
ltriIinea1, creandose asi imagenes van acompanadas de fechas, de textos jeroglfficos, de motivos sim
b6licos e incluso de elementos fantastic os que formaron parte de su ideologfa.
dirigentes mayasescri~ Complementando el analisis de 'los vestigios arqueo16gicos (desarrollo,
numerosas estelas, din tecnologfa, procedencia, funci6n, etcetera), laepigrafia ha aportado una gran
rue se les represent6.de caritidad de informaci6n para conocer mejor la evoluci6n de la sociedad
'ida des (guerra,ascenso maya antigua. La identificaci6n de "glifos emblema", 0 sfmbolos asociados a
94 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo. ,

Sitl0S especfficos, ha permitido reforzar la idea de talesasentamientos como


centros de poder importantes en su regi6n yal mismo tiempo vincularlos con
asentamientos de dimensiones similares,o menores existentes en zonas 0 en
regiones cercanas. 6 Los glifos emblema estin integrados por un signo 0 ele
mento principal que resulta ser unico para cada sitio. Ese signo va acom
panado del prefijo ah pop (antes ben ich, equivalente a "senor" 0 "senor de la
estera") y de un prefijO "del grupo del, agua" que se traduce como "precioso"
o "en la Hnea de descendencia".Laestera (vease figura 6) fue siempre con
siderada por los mayas como uno de los principales sfmbolos de poder politi
co. As!, un glifo emblema puedereferirse a un nombre 0 titulo dinastico, 0
bien, a algun top6nimo particular. En el caso delglifo emblema de Quirigua,
por ejemplo, la lectura podna ser "en la Hnea de los senores de la estera de
Quirigua" 0 bien "senor de la dinastfa de Quirigua,j. Sea comofuere, la pre
sencia de glifos emblema nos revela una parte de la historia politica de las
ciudades mayas. Hasta ahora conocemos 35 glifosemblema, la mayona del
sur y del centro del mundo maya. 7 .
Otra aportaci6n de lalectura de textos jerogHficos esla de los nombres de
los gobernantes 0 de los personajes estrechamente asociadas a eUos. Algunos
quiza coincidancon nombres autenticos. (Paca} y Cl],an Bahlum, en Palenque;
Yax Kin, en Tikal) pero otros son sobrenombres resultantes de 10 que ase
mejan los glifos (Cielo Tormentoso, en Tikal; Pijaro Jaguar y Craneo Enjoya
Fig
do, en Yaxchilan).8 . . . ,
En cuantaa verbos, el desciframiento de algunos glifos indica acciones
y
como capturar, derribar, hacerguerra, hachar adornar (para sacrificio), ade
mas de aquel10s relacionadoscon el nacimiento, las alianzas matrimoniales, el
sacrificio y la muerte. 9
sis de multiples materia
.' E/Peten de muchostextos jerog
Entre las grandes ciudades'de esta parte central del area maya sobresale Tikal La excavaci6n de la
no s6lo por su monumentalidad, sino tambien por ser uno de los sitios en Cia de construcci6n arq
donde las investigaciones han tenido mayor cobertura espacial y temporal. Aparentemente, el surg
Existe abundante informaci6n de las distintas esferas sociales gracias al amlli centr6 poblaci6n, activi

6La aportad6n original sobr!'!glifoscemblemase debe a Berlin, "El glifo .emblema" en las, inscripciones "10N6 dbstante el retrasoeri I:
maya1(", si bien existe un tratamiento mas ainplio en Berlin: Signos y signiflcados en las inscripciones mayas. e,scala efectuadas durante los ano
7 Cfr. Mathews, "Classic Maya Emblem Glyphs". Coe, "A Summary of Excavation a
8Existe una copiosabibliograna sobre epigrafia maya, pero cabe resaltar ellibro de Schele, Maya Glyphs: AncientMayaRuins; Becker, "Arel;
The Verbs. Maya at Tikal, Guatemala"; Havila
9Mathews, "Epigtafla de la regi6n de1Usumacinta". and Political Organization"; "Dov.
El,horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el C/asico 95

; asentamientos como
iempo vincularlos con
lstentes en zonas 0 en
)s por un signo 0 ele
,. Ese signo va acom
"senor" 0 "senor de la
duce como "precioso"
:a 6) fue siempre con
lbolos de poder poHti
re 0 titulo dinastico, 0
emblema de Quirigua,
;enores de la estera de
ea como fuere, la pre
historia poHtica de las
lblema, la mayoriq del

~sJa de los nombres de


lciados a elIos. Algunos
1 Bahlum, en Palenque;
ultantes de 10 que ase
aguar y Craneo Enjoya Figura 6. KaminaljuyU, Estela 10. La sociedad y su ideologfa;
la realidad y el mito se combinabaneri las obras oficiales
s gHfos indica acciones de los soberanos de las grandes ciudades mayas,
Los sfmbolos jmigan un papel relevante, como en elcaso
ar (para sacrificio), ade del marco farmado pOl' una decorativa y bien tejida estera, '
ianzas matrimoniales, el emblema de autoridad y poder politico. '

sis de multiples materia1es arqueol6gicosy a1 desciframiento de buena parte


de tnuchos textos jerogHficos del sitio y de su regi6n. 10
'La excavaci6nde la Acr6polis Norte de Tikal permiti6 conocer la secuen~
'ea maya sobresale Tikal Cia de construcci6n arquitect6nica mas 1arga ymas'completa del area maya.
ser uno de los sitios en Aparentemente, elsurgimiento de Tikal como una capital regional que con~
lra espacial y temporal. centr6 poblacion, actividades y conocimientos marc6 la pauta para muchos
soda1es graciasal anali
ifo .emblema"en las inscripdones , , !()No dbstartte el retraso en la publicaci6n de Ids resultados de las investigaciones arqwiol6 gicas a gran
cados en las inscripciones mayas. escala efectuadas durante 10s anos cincuenta y los sesenta ,en Tikal. varias citas de interes son las siguientes:
COe, "A Summary of Excavation and Research at Tikal. Guatemala 1956-1961"; Coe, Tikal, a Handbooq ofthe
ar ellibro de,Schele, Maya Glyphs: AncientMayaRuins; Becker, "Archaeological Evidence for Occupational Specialization Among the Classic Period
Maya at Tikal, Guatemala"; Haviland. "Dynastic Genealogies from Tikal. Guatemala: Implications for Descent
and Political Organization"; "Dower Houses and Minor Centers at Tikal, Guatemala".
96 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castill(

otros sitios del Peten como Calakmul, La Muileca, El Mirador, Nakbe y ruo EI crecimiento
Azul. En ello tuvo mucho que ver la serie de relaciones comerciales de Tikal region del altiplan
con el altiplano mexicano, en donde prosperaban las grandes ciudades de poderfo se sumah
Teotihuacan y Cholula. . consoli do unintel
La centralizacion del poder polftico en unlinaje legitimado por su relacion economicase inel
con las deidades llevo a formalizar y regular el papel de los demas integran . alrededor del 378, ~
tes deJa. sociedad . La estela ma~ Jemprana (292 dC) de Tikal parece marcar ascenso al trono pc
el nadmiento de una dinastfa rectora inicialpor Garra de Jaguar. Este perso mentaria delpersol
naje tambien aparece en dicha estela (num. 29) con la primera representacion gobernante tenfa a
del glifo emblema de Tikal, hastaahora el mas antiguo que se ha identificado. KaminaljuyU. Su su
Pocos ailos despues varios asentamientos circunvecinos de Tikal erigieron a la usanza tradicic
tambien suspropios registrosoficiales petreos: Uaxactun, con seis estelas menta teotihuacana
fechadas entre el 328 yel 416 dC; Balakbal, con un monolito del afio 406; de Tlaloc. Cielo TOI
. Uolantun, EI Zapote, Yaxhii y Xultun, con fechas similares. Sin embargo, cas a sualrededor
estos asentamientosnunca tuvieron las dimensiones de Tikal y el glifo emble . despues surgirfa C(
rna de esta comenzo a figurar en sus propias inscripciones. mente llegando ha~
A unos 40 km al norte de Tikal se encuentra Uaxactun, en donde las La ubica:ciondt
investigaciones arqueologicas cimentaron la primera secuencia cronologica c()ntrol de las regie
de las tierras bajas mayas, con base en el estudio de lasinscripciones jerogli que constituyen el
ficas, la ceramica y el desarrollo de la arquitectura. Uaxactun fue ocupada de Mexico y otro hf
desde el PrecUisico medio hasta el Poscliisico temprano, y durante el hori valiosa materia prir
zonte Clasico se erigieron diversas este1as, cuyas fechas se inician en 327 y Cotidiano. Al orient
finalizanen 889 .Es tambien uno de los sitios con pintura mural del Clasico dables en los que s
temprano en los que, por cierto, se representa a personajes mayas junto con cuada explotacion (
otros que parecen ser teotihuacanos 0, al menos, portan elementos asigna y la reladon con 1:
bles a dicha sociedad. crecieta .como una
En UaxactLin tambien se observo, por vez primera, que algunos edificios esfuerzo y por su C(
tuvieron funcionesastronomicas, no solo como observatorios, sino incluso Entre los afios 5.
para marcarffsicamente la aparicion de cUerpos celestes, equinoccios, solsti to a la region del .
cios, etcetera .. Tal es el caso de varios inmuebles del Grupo E, uno de Io~ cinco
" , ' ' , .-' , pobreza de ofrend a
complejos arquitectonicos construidos.sobre colinas del sitioy rodeadosde importantes; una d
numerosas unidades habitacionales. Este ultimo detalle, tambien observado decremento 0 cese
y registrado en los demas asentamientos mayas, permitio despues entender to 0 hiato se explic
el papel urbano por ellas jugado, as! como estudiar diversos sistemas de agri siguiente interrupc
cultura intensiva. .
11 Sanders y Michels, n
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yef centro de fa zona maya en ef Ciasico 97

:1 Mirador, Nakbe y Rio Elcrecimiento de Tikal fue ademas favorecidopor sus nexoscon la
es, comerciales de Tikal regi6n del altiplano guatemalteco, en particular con Kaminaljuyu, lla cuyo
as grandes ciudades de podedo sesumaba la fuerte relaci6n con Teotihuacan. De esa manera se
consolid6 un 'intensomovimiento comercial con implicaciones polfticas,
~itimado por su relaci6n econ6micase incluso esteticas. Este fen6meno parece haberseiniciado
de los demas integran alrededor del 378, afioen el que seerigi6la Estela 4 de Tikal para celebrar el
de Tikal parece marcar ascensoal trono por parte de Nariz Ganchuda.El estilb escult6rico y la indu~
a de Jaguar. Esteperso mentaria del personaje recuerdan la tradici6n teotihuacana. La tumba de ese
, primera representaci6n gobernante tenia ofrendas muy similares a las del periodo teotihuacano de
) quese ha identificado. KaminaljuyU.Su sucesor, Cielo Tormentoso, esrepresent<idoen la Estela 31
:cinos de Tikal erigieron a la usanza tradicional maya, pem va acompafiado de guerreros con vesti
mctun, con seis estelas menta teotihuacana, con yelmos, lanzadardos y escudos que llevan la imagen
monolito del afio 406; de Tlaloc. Cie'lo Tormentoso ampli6 la red de relacion~s polfticas y econ6mi
;imilares. Sin embargo, cas a su alrededor, especialmente con la cuenca del Usumacinta, donde
le Tikal y e1 glifo emble despues surgida con fuerza propia Yaxchilan, y con e1 sureste, aparente
:iones. . mente llegando hasta Quirigua. .
'axactun, en donde las La ubicaci6nde Tikal tambien tuvo que ver con su desarrollo y con el
l secuencia cronol6gica control de las regiones circundantes. Se hall a en una zona de colinas bajas
as inscripciones jerogli que constituyen el parteaguas de dos sistemas fluviales: unohaciael Golfo
Uaxactun fue ocupada .de Mexico y otro hacia el Caribe. Las colinas tienen yacimientos de pedernal,
:ano, y durante el hori valiosa materia prima para la manufactura de divers os implementos de uso
:has se inician en 327 y cotidiano. Al oriente y al poniente de Tikal existen, ademas, sectores inun
ntura mural del Clasico dables en 16s que se practic6 la agricultura intensiva. En esa forma, la ade
onajes mayas junto con cuada explotaci6n de los recursos naturales Cpedernal, suelos, floray fauna)
)rtan elementos asigna y 'la relaci6n con las vias de acceso a ambos litorales permiti6 que Tikal
creciera como una de las principales ciudades del Peten, por su propio
a, que a~gunos edificios esfuerzo y por su control del paso de ambos sistemas fluviales. .
erva~orios, sino induso Entre los afios 534 y 593 hubo una especie de crisis econ6midt que afec
;tes, equinoccios, solsti t6 a la regi6n del Peten. Las evidencias arqueol6gicas nos muestran una
rupoH; upo de los cinco pobreza de ofrendas funerarias, incluso en las inhumaciones de func1onarios
del sitia y rode ados de importantes; una disminuci6n 0 inexistencia de monolitos esculpidos y un
tIle, tambien observado decremento 0 cese de nuevas construcciones. Este periodo de estancamien
miti6.despues entender to 0 hiato se explica por dos razones: el ocaso de Teotihuacan, con la con
lversOS sistemas de agri- siguiente interrupci6ndel comercio en el sur del area maya, y el fortaleci

11 Sanders y Michels, Teotihuacan and Kaminaljuyu: a Study in Prehistoric Culture Contact.


98 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo

miento de otras ciudades mayas rivales de Tikal como Caracol, Ixtonton de Sacrificios, Seibal
Ixk(m,12 Itsimte 13 y Holmul. haber emigrado a ot
A partir del ano 600 se observa en, el Peten un aumento de entidades toda construcci6n.
politicas con mayor independencia econ6mica y una aparente uniformidad Rio Azul, a unos .
ceramica y arquitect6nica. Tikal perdi6 su fuerza de antano y mantuvo el importante que parec
control de un territorio menor. Las relaciones entre los distintos asentamien monia tikalena para J
tos del Peten en esa epoca parecen haber incluido alianzas comerciales, mili los rios Azul y Hond,
tares y matrimoniales, en ocasiones extendiendose a otras regiones como las Aparentemente C
cuencas del Usumacinta y del Motagua 0 bien el norte del Peten. Lo anterior de Rio Azul, hoy idel
no significa que los mayas de esa epoca se encontraran unidos politica 0
J .
rico ajuar funerario (
econ6micamente. Tal parece que existian ciudades con cierta independencia franco estilo teotihua
que reconocian, seglin conviniera, la autoridad de varios centros rectores con tapa de rosca, detalle
los que mantenian relaciones.. Un ejemplo es Nakum, a 25 km al este de Poseedora de un
Tikal, y otro es Naranjo, ubicado a otros 25 km m;is al oriente. Ambos ilustran 46 m de altura, inml
el enlace de Tikal con los poblados a 10 largo del rio Holmul y a traves de na, diversos sectores
este con el rio Belize, hasta la costa del Caribe. La inscripci6n mas temprana intensiva, Rio Azul fl(
de Naranjo corresponde al 475 y la ultima al ano 820, La familia gobernante, tambien vfctima de 1
segun investigaciones recientes, parece haber tenido estrechos lazos de paren Clasico tardio tuvo u
tesco con la de Tikal. En cuanto a Nakum, el fuerte saqueo sufrido s6lo nos segun 10 indica buel
permite conocerfechas del 771 al 849. regi6n del Puuc. A p~
El Clasico tardio en el Peten se caracteriz6 por un auge constructivo y una ca y econ6mica. 15
revitalizaci6n de la cultura maya en la que tambien parece haberse dado un El norte del Peter
fuerte incremento demografico, posiblemente mantenido por la practica de nal: Calakmul. Fue eE
varios sistemas de agricultuta intensiva. Recordando el caso de Tikal, fue trucciones monumer
durante esos siglos cuando la gran ciudad del Peten erigi6 los templos mas inmuebles de mayor,
elevados del sitio, varios complejos arquitect6nicos y las amplias calzadas de veles, por 10 general
comunicaci6n interna, elementos cuya conjunci6n hoy dia confieren su ca dedores de la ciudad
racter monumental a la antigua ciudad. construcciones que J
La prosperidad de los sitios peteneros desapareci6 alrededor del ano 900. localiza a unos 100 I
Parece haber ocurrido la irrupci6n de otra etnia maya que domin6 politica t6nico del Peten, seJ
mente durante varias decadas para luego desintegrarse el sistema de gobier enormes basamento~
de la Estructura 2, ql
no. Ello explicaria la aparici6n de materiales ceramicos, asi como de tipos
Calakmul tuvo su
fisicos algo distintos, indumentaria y elementos diversos no estrictamente
nes teotihuacanas, Sl
apegados a la tradici6n clasica maya en varios monolitos de sitios como Altar
14Thompson, Maya Histc
12Laporte, "Investigaciones recientes en las Montaflas Mayas de Guatemala". Como informaci6n adicional, 15Adams, "Rio Azul. Lost
tanto Ixtonton como Ixkun cuentan con calzadas internas. 16 Ruppert y Denison, An
13Este Itsimte no debe confundirse con Itzimte, sitio Puuc del noreste de Campeche. 17Fletcher et al., Un andl
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yef centro de fa zona maya en ef Cliisico 99

I Caracal, Ixtantan de Sacrifidas, Seibal y Ucanal. 14 Despues, el gruesa de la pablaci6n parece


haberemigrada a atras regianes y la vegetaci6n tropical camenz6 a cubrir
nenta de entidades toda canstrucd6n.
)arente unifarmidad Rio Azul,a unas 75 km al noreste de Tikal, fue rambien un asentamiento
[ltana ymantuva el impartanteque parece haber fungido como una ciudad fronteriza de la hege
istintas .asentamien mama tikalena para proteger y conservar la ruta camerdal que aprovechaba
as camerciales, mili las rias Azul y Hando hasta salir a la Bahia de Chetumal.
lS regianes coma las Aparentemente Cielo Tormentasa, rector de Tikal, impusa al gabernante
el Peten. La anterior de Ria Azul, hoy identificada camo Seis Ciela, a prindpias del sigla V,. En el
.n unidas palfticaa rica ajuar funeraria deeste ultima personaje se hallaron 15 vasijas, seis de
iertajndependencia franca estilo teatihuacano. Tambien cabe dtar un recipiente de cenimka con
centros rectares can tapa de rosca, detalle tecnica paca camlin y que no. parece haberse propagada.
a 25 km al este de . Paseedora de un glifa emblema, datada de palacios, templos dehasta
ente. Ambos ilustran 46 m de altura, inmuebles administrativos, calzadas de camunicaci6n inter
:alm)ll y a traves de na,diversas sectares habitacianales en su derredar y sistemas de agricultwa
)Ci6nmas temprana intensiva, Ria Azul floreci6 durante el Clasica temprano.; aunque despues fue
familia gobernante, tambien vfctima de la crisis de la segunda mitad del siglo VI. A 10 largo. del
chas lazos dt; paren CIa sica tardio. tuva una mayar relaci6n can sitios de la peninsula yucateca,
leo sufrido s6lanas segun 10. indica buen numero de materialesceramicas, en particular de la
regi6n del Puuc. A partir del ano 830, Rio Azul inici6 su fragmentaci6ri pallti
e constructivo y una ca y econ6mica. 15
ce haberse dado un El narte delPeten, hoy en territaria campechana, tuvo otra capital regia
a por la practica de nal: Calakmul. Fue esta una paderosa y extensa ciudad, cuyo nuelea de cans
l caso de Tikal, fue truccianes manumentales cubre una superficieaproximada de 1.5 km2 . Las
si6 las templos mas inmuebles de mayares dimensianes canfarman patias y plazas en varios ni
amplias calzadas de veles, porlo general orientanda sus ejes a los puntas cardinales. 16 En las alre
iia conHeren su ca dedares de la ciudad se han registrada mas de 6,300 platafarmas y restos de
canstrucciones que pertenecieran al gruesa de la poblaci6n. 17 Calakmvl se
ededar del ana 900. localiza a unas 100 km al narte de Tikal, pera comparte el estila arquitec
ue damin6 palitica t6nica del Peten, segun 10. demuestran sus anchasmolduras voladas y sus
l sistema de gabier enarmes basamentas escalanados can esquinas remetidas, coma en el casa
, asi cama de tipas de la Estructura 2, que alcanza una altura promedia de 50 metros.
)S no estrictamente
Calakmul tuva su propia glifa emblehla, perotambien recibi6 apartacia
de sitias cama Altar nes teatihuacanas, segun 10. prueban las form as y la decaraci6n de algunas
14Thompson, Maya HistOIY and Religion.
Como informaci6n adicional, .. 15 Adams, "Rio Azul. Lost City of the Maya".
16Ruppert y Denison, Archaeological Reconnaissance in Campechei QUintana Roo and Peten.
mpeche. 17Pletcher et al., Un anti/isis estadistico preliminar del patron de asentamiento de Calakmul.
100 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo I

de las vasijas pertenecientes a ofrendas funerarias. En el mismo contexto se


han hallado mascaras de mosaico de jadeita, multitud de cuentas de dicho ma
terial, artefactos de concha y de caracol.marino, restos de pirita y de cinabrio.
Esta importante ciudad del Peten campechano cuenta con el mayor numero
de estelas esculpidas, ha.sta ahora un total de 116. Las inscripciones com
prenden desde 514 hastael830 (vease figura 7), aunque con varias interrup
ciones. 18 Ello puede deberse a que no se elaboraron, a que fueron removidas
poi motivos polfticos precolombinos, 0 bien a que fueron saqueadas en epoca
relativamente reciente. Un caso ilustrativo es eI de la Estela 51 de Calakmul,
cuidadosamente cortada por saqueadores en secciones cuadrangulares y
enviada a un colecciOnlsta particular de Estados Unidos. Afortunadamente la
pieza fue recuperada y hoy se exhibe en la Sala Maya del Museo Nacional de
Antropologia de la ciudad de Mexico. Aligual que en otros sitios, las estelas
de Calakmul pueden dividirse en varias series 0 grupos segun sus fechas y
motivos representados. Ello ha permitido detectar un minimo de 10 gober
nantes, varios de los principales sucesos ocurridos durante sus gestiones e
incluso algunos de los edificios monumentales a ellos asociados.
El poderio de Calakmul parece haberse extendido en un radio aproxi
mado de 30 km, de modo que posiblemente estableci6 alianzas, intercambios
y/o exacci6n de tributos con lugares como Oxpemul, La Mufieca, Altamira,
Naachtun, Uxul y Sasilha.
A unos 60 km al norte de Calakmul se encuentra otra gran ciudad pe
tenera: Nadzcaan. Lamonumentalidad de sus inmuebles, su distribuci6n, su
arquitectura y la presencia de estelas con glifos y relieves permite agrupada
con capitales regionales como Calakmul y El Mirador. Nadzcaan fue descu
bierta al iniciarse los noventa y apenas comienza a conocerse. Las primeras
excavaciones han confirmado la presencia de inmueblesPeten y Rio Bec, en
10 que aparentemente documenta la transici6n de ambos estilos (casosimilar Fi
aIde Okolhuitz). Las investigaciones en proceso ayudaran a entender mejor
el desarrollo regional precolombino. 19
Aqui cabe agregar a Balamku, otra novedad arqueo16gica relativamente
reciente en la que se conserva un friso con motivos en estuco modelado que
incluyen mascarones del monstruo de la tierra; animales anfibios, serpientes, jaguares, y el ascenso
18 Marcus, The Inscriptions ofCalakmul, si bien cabe decir que esta obra presenta detalles epigraficos muy
12 km al suroeste de 1
someros. Martin y Grube, "Maya Superstates" al igual que Carrasco, "Calakmul, Campeche" brindan mayor
informaci6n sobre los glifos y desarrollo de Calakmul. 20 Adams y Jones, "Spatial:
19Baudez, "La casa de los cuatro reyes de Balamku".
Elhorizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el Cliisico 101

n el mismo contexte se
ie cuentas de dicho ma
; de pirita y de cinabrio.
Icon el mayor mlmero
Las inscripciones com
Iue con vadas interrup
1 que fueron removidas
~on saqueadas en epoca
Estela 51 de Calakmul,
::mes cuadrangulares y
os. Afortunadamente la
del Museo Nacional de
l otros sitios, las estelas
pos segun sus fechas y
n ITlinimo de 10 gober
iurante sus gestiones e
JS asociados.
io en un radio aproxi
:) alianzas, intercambios
I, La Muiieca, Altamira,

a otra gran ciudad pe~


)les, su .distribucion, su
eves permite agrupada
r. Nadzcaan fue descu
onocerse. Las primeras
lIes Peten y Rio Bec, en
JOS .estilos (caso similar Figura 7. Calakmul. Estela robada en los anos cincuenta y hoy
exhibida en el Museo de Arte de Cleveland. Fuy erigida
iaran aentender mejor el 16 de marzo de 692 y representa a la
del que parece haber sido el cualto gobemante de la gran
eologic a relativamente ciudad de Peten campechano.
1 estuco model ado que
les anfibios, serpientes, jaguares, y el ascenso al trono de los gobernantes. 20 Balamku se halla a linos
presenta detalles epigraficos muy
12 km al suroeste de Nadzcaan, de lacual posiblemente fueun siUo satelite.
:mul, Campeche" brindan mayor
20 Adams y Jones, "Spatial Pattems and Regional Growth among Maya Cities".

Centro Chihuahua
BIBU'nE~:;;,.,
102 EI horizonte Oasico Antonio Benavides Castillo 4

En el sector oriental del Peten, las Montanas Mayas y la costa de Belize En cuanto al non
.anaden complejidad ecologica a la region. En estos sectores, la civiHzacion maci6n para el horiz
maya tambien creo importantes asentaPlientos como Caracol y Pusilha, asi una larga historia pn
como otros mas .modestos, entre los que se cuentan Lubaantun, NimH Punit dad constructivaiw
y Wild Cane Cay. Caracol posee 40 monumentos con textos glificos y repre media del valle del.t
sentaciones de dignatarios fechados entre 485 y 849, aunque quiza podrfa al iniciarse el Clasio
extenderse al 889. Ello ha permitido elaborar una interesante secuencia di costa y, ademas de S\
nastica. Ub. importante elemento en la economia de Caracol parece haber sido en ella, como parte
su acceso a yacirriientos de rocas fgneas, as! como el control de la produc grande (4.42 kg) h~
cion y la exportacion de objetos de basalto como los metates, las manos, las Ahau, deidad solar.
hachas, los cinceles, etcetera. 21 Dentro de su area de dominio se hallaban ta,25 demuestra que (
sitios menores como Tzimin Kax, Quebrada de Oro e Ixk6n. distancia ejercido pc
De.Pusilhasabemos que se han hallado registros gHficos fechados entre Es posible que A
593 y 731; si bienes muy posible que a partir de 711 cayera bajo el domino pedernal de alta cali
politico. de QBirigua, de manera similar a NimH Punit y a Lubaanrun. En esta talleres liticos.
ultima, las excavaciones han revelado que no hay edificios abovedados ni Como en otras n
monumentos esculpidos. Todas las construcciones parecen haber tenido nal surgen otras enl
techumbres de materiales perecederos. Lubaantun fue fundada a principios como enlace. En ell
del ano 700 para administrar la produccion regional de cacao, que era muy La primera cuenta ta
importahte. 22 Los habitantes Lubaanrun desarrollaron una tradicion propia a los las lejanas j
de figurillas de ceramica que reproducen escenas de la vida cotidiana. fines del Clasico: 83(
Algunos ejemplos son un cazador con un venado, un musico con tambor y
sonaja, y una mujer moliendo sobre un metate, Estas piezas inc1uso llegaron
a Pusilha. En Lubaantun tambien se han hall a do evidencias de nexos co
merciales con Seibal (de dande importaban ceramica Anaranjada fina) y con En esta regi6n, los pl
Barton Ramie (que les faciHtaba un tipo de platos tripodes). Barton Ramie y Palenque y Piedras:
Selbal se encuentran a mas de 100 km de distancia de Lubaantun, al norte y al incIuy6 otros asentan
poniente respectivamente. importantes: Comalc
Wild Cane Cay fue un pequeno poblado costero que parece haber sidoel en la planicie coster
punto deuni6n del trafico canoero que transportaba, entre otros productos, pas; Altar de Sacrifici
obsidiana de EI Chayal (20 por ciento) y de Ixtepeque (80 por ciento), jadei del rfo la Pasi6n,
ta de la parte media de la cuenca del Rio Motagua,23 figurillas Lubaanrun, En un principio l:
ceramica del norte de Yucatan y de la costa sur de Guatemala. 24 el glifo emblema de 1
Yaxchilan. Sin emb~
21Adams y Jones, "Spatial patterns and regional growth among Maya cities".
gHfo emblema (a pa
22 Hammond, Lubaantun. A Classic Maya Realm.

23Becquelin y Bose, "Notas sobre los yacimientos de albita y jadeita de San Cristobal Acasaguastian,

cobrar relevancia po.


Guatemala" .

24Hammond, AncientMaya Civilization.


2SMorley, Brainerd y Sha
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo Ef sur y ef centro de fa zona maya en ef Chisico 103

as y la costa de Belize En cuanto al norte de Belize, los sitios endonde se cuenta con mas infor
ectores, la civilizacion macion para el horizonte Clasico son Barton Ramie y Alrun Hi. Ambos Henen
Caracol y Pusilha, as! unalarga historia. precolombina, pero su epoca de mayor demograffa yactivi
,ubaantun, Nimli Punit dad constructivafue el Clasico tardio. Barton Ramie se localiza enla parte
textos glificos y repre media del valle del rio Belize y tambien presenta un incremento de poblacion
, aunque quiza podda al iniciarse el Chlsico. Por su parte, AltunHa se halla a poca distancia. dela
eresante secuencia di costa y, ademas de su arquitectura monumental, es famosa por haberse hallado
~acol parece haber sido en ella, como parte de una ofrenda funeraria, la escultura en jadeita mas .
control de la produc grande (4.42 kg) hasta hoy reportada. La pieza es U1la cabeza de Kinich
netates, las manos, las Ahau, deidad solar. Otra tumba. de Altti.n Ha con unos 300 objetos de jadef
~ dominio se hallaban ta,25 demuestra que el sitioparticipaba y se beneficiaba en el comercio a gran
Ixkun. distancia ejercido por Tikal y los asentamientos de la costa del Caribe.
glfficos fechados entre Es posible que Alrun Ha aprovechara y distribuyera los instrumentos de
cayera bajo el domino pedernal de alta cali dad de Colha, en donde se han encontrado numerosos
'f a Lubaantun. En esta talleres lfticos.
iificios abovedados ni Como en otras regiones del mundo maya, para el Clasico tardio y termi
parecen haber tenido nal surgen otras entidades poHticas intermedias a las que convenfa servir
e fundada a principios como enlace. En el norte de Belize podemos citar a Nohmul y Xunantunich.
ie cacao, que era muy La primera cuenta tambien con elementos arquitectonicosputunes, similares
In una tradicion propia a los de las lejanas Edzna y Chichen Itza. La segunda posee dos fechas de
de la vida cotidiana. fines del Clasico: 830 y 849.
l musico con tambor y
)lezas incluso llegaron La cuenca del rio Usumacinta
idencias de nexos co
Anaranjada fina) y con En esta region, los principales actores de la historia antigua fueron Yaxchilan,
odes). Barton Ramie y Palenque y Piedras Negras. No obstante, el escenario politico y economico
.ubaantlin, al norte y al incluyo otros asentamientos mas modestos, pero que tambien jugaronpapeles
importantes: Comakalco, Arenal, Reforma, Tiradero, Pomona y Tortuguero
Ie parece haber sido e1 en la planicie costera del Golfo; Tonina, en el paso hacia los altos de Chia
entre otros productos, pas; Altar de Sacrificios, Seibal, Dos Pilas, Aguateca y Machaquila, en la zona
(80 por ciento), jadef del do de la Pasion, y Bonampak, a poca distancia al suroeste de Yaxchilan.
.gurillas de Lubaanrun, En unprincipio Yaxchilanestuvo bajo la hegemonia de Tikal, a juzgarpor
atemala. 24 el glifo emblema de (vease figura 8), registrado en 507 en el Dintel 37 de
Yaxchilan. Sin embargo, poco despues Yaxchilan tuvo tambien su propio
es'~. glifo emblema (a partir del 514 segun consta en la Estela 27) y comenzo a
:Ie San Crist6bal Acasaguasth'in, cobrar relevancia poHtica y economica mediante el control del tdfico comer
25Morley, Brainerd y Sharer, The Ancient Maya.
104 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo

Ellindero entre (
cie costera del Golfo
sitio ha sido fee hade
que hay poca escult
lac1o, as! como la ref
paneles y en tablero
Aparentemente h
el rector mas renoml
reinado se construye
Figura 8. Yaxchilan, EstlUctura 16, Dintel39. Representaci6n
del gobernante Fajaro Jaguar en una ceremonia cio, que contiene inr
de autosacrificio. En los extremos de lacuerda hay enormes y/ 0 estilizadas del a
cabezas. de serpiente de las que brota la imagen deidad del viento, Ik
de la omnipotente deidad solar. Esta metafora en piedra
policromo y una ton
caliza indkaba que el enjoy ado gobemante estaba
en estrecha comunicaci6n con el mundo divino. Al fallecer en 683, Pc:
se colo co en una tUl
cial a 10 largo del Usumacinta. Su posicion estrategica dentm de una marcada de lasInscripciones.'
curvadel do, en forma de letra omega, no es casuaL De esa manera, hom cion,ybajo sll.admiI
bres y mercancias entre lacosta del Golfo y la zona del do dela Pasion, as! can os como los temt=
como entre el Peten y los altos de 10 que hoy son Chiapas y Guatemala estu esa epoca tambien n
vieron bajo el dominio de Yaxchilan. Otros gobernantc
La dinastia mas importante del sitio fue la de los Jaguar:26A1rededor de 630, cal, Chac Zotz, Kuk .~
trol politico y econorr
Pajaro Jaguar II, segundo rector de Yaxchilan, sento las bases que despues
permitirfan ampliar el poderfo de la ciudad en la cuenca del Usumacinta. Del su propio glifo emblc
cacaotera y sus nexo
682 al 741, Escudo Jaguar realizo varias conquistas militares y alianzas, despues
rios edificios de Com
complementadas y reforzadas par Pajaro Jaguar III entre 742 y 802 . Los acuer
canos. 31 Las diferenc
dos logrados por los senores de Yaxchilan no se limitaron a los sitios fundados
ladrillos cocidos. 32 Ui
a 10 largo del Usumacinta; tambien tuvieron vfnculos con los gobernantes de
do para faciHtar el dr
Tikal y de Palenque.
Despuesde Yaxc
A unos 30 km.al sur de Yaxchihin se encuentra Bonampak, sobreel valle
cuenca del Usumacir
del do Lacanha. La famosa ciudad "los muros pintados",27 descubierta por
el hombre occidental en 1946, posee textos fechados entre 602 y 790. Du 28Mathews ySchele, "Lor
ranteesos dos siglos vivie suoepoca de esplendor,seguramente como depen los nombres de los gobernant
principio, despues ha sido plli
diente de Yaxchil:fm. :. 29Ruz, El Ternplo de las 11
dicho edifido palencano.
30Una uti! compilad6n: d
26Proskouriakoff, "Historical Data in the Inscriptions of Yaxchilan, Paltl"; Proskouriakoff, "Historical Data pos, Comalcalco.
in the Inscriptions of Yaxchilan, Part lJ", trabajos pioneros de gran impOl'tanda que sentaron las bases del 31 Andrews, Comalcalco,
desciframiento de la escritura maya. A estos les antecedi6 el articulo, de Ia misma autora, citado en la nota 33. 32 Un catlliogo preliminar I
27ViUagra, Bonampak. La ciudad de ios. mumsPintados; Ruppelt et al., Bonampak, Chiapas, Mexico. calco.
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur y el centro de ia zona maya en ei Ciasico 105

Ellindero entre el norte de las tierras altas de Chiapas y lac amplia plani
de costera del Golfo tuvo otro dueno; Palenque. El primer glifo emblema del
sitio ha sido fechado en 602. Adiferencia de otras ciudades mayas, en Palen
que hay poca escultura en piedra, pero abundan las obras en estucomode
lado, asi como la representaci6n de personajes y largos textos jeroglfficos en
paneles y en tableros.28
Aparentemente hubo siete gobernantes antes del ano 615, cuando Pacal,
foemblema de Yaxchilan el rector mas renombrado del sitio, oeup6 el trono de Palenque. Durante su
reinado se construyeron vados sectores del inmueble conocido como El Pala
Representaci6n .cio, que contiene innovaciones arquitect6nicas como las variantes lobuladas
lceremonia
e 1a 'cuerda hay enonnes y/o estilizadas del areO falso, ventanas en forma de T (que simbolizan ala
ta la imagen deidad del viento, Ik), eresterias caladas con imaginerfa de estuco modelado
a metaforaen piedra policromo y una torre cuadrangular de cuatro cuerpos Cinduyendo la base).
lernante estaba .
undo divino .. Al fallecer en 683, Pacal fue sepultado en un regio sarc6fago monolftico que
se coloc6 en una tumba construida ex projeso en los cimientos del Templo
ntro de una marcada de laslnscripdones. 29 Su hijo y sucesor, Chan Bahlum, termin6 dicha edifica
e esa manera, hom ci6n, y bajo su administraci6n se erigieron otros importantes edificios palen
canos como los templos del Sol, de la Cruz y de la Cruz Foliada. Losglifos de
do de la Pasion, as!
esa epoca tambien revelan relaciones con Yaxchilan, Tikal y Copan.
1S y Guatemala estu
Otros gobernantes de Palenque, entre 702 y 800, fueron Kan Xul, Chaa
cal, Chac Zotz, Kuk y Seis Cimi. Enos debieron continuar ejerciendo el con
r.26 Alrededor de 630,
trol politico y econ6mico de sitios vecinos como Pomona (si bien esta presenta
, bases que despues
su propio glifo emblema en 771), Tortuguero y Coma1caico, cuya pioducci6n
del Usumadnta. Del
cacaotera y sus nexos con el mar eran de gran importancia. 30 Dehecho, va
~s y alianzas, despues
dos edificios deComa1calcb sonpracticamente replicas de inmuebles palen
742 y 802. Los acuer canos. 31 Las diferenciasestriban en una menor dimensi6n y en el uso de
a los sitios fundados ladrillos cocidos. 32 Uh detalle interesante es el uso de tubedas de barro cod
[1 los gobernantes de
do para facilitar el drenaje en diversos sectores de Comalcalco.
Despuesde Yaxchilan y Palenque, la tercera ciudad mas relevante de la
lmpak, sobre el valle cuenca del Usumacinta fue Piedras Negras. Cred6 a unos 40 km al noroeste
)S",27 descubierta por

;;ntre .602 y 790. Du 2BMathews y.5chele, "Lords of Palenque, the Glyphic Evidence", articulo que inici6 la populal'izaci6n de
los nombres de los gobernantes de Palenque a mecliados de Jos sesenta y que, si bien caus6 polemica en un
Imente como depen 'principio, despues ha sidO'punto de partida para muchos est1.1dios.
'. 29Ruz, EI Templo de las inscripciones, la obra mascompleta acerca de la exploraci6n y los hallazgos de
dicho edificio palencano.
30Una uti! compilaci6n de textos referentes a Comalcalco y su regi6n puede verse en Mejia Perez Cam
,'oskouriakoff, "Historical Data pos, Comalcalco.
ia que sentaron las bases del 31 Andrews, Comalcalco, Tabasco, Mexico.
La autora, citado en la nota 33. 32 Un cataJogo preliminar bien estructurado JiJe elaborado por Alvarez Aguilar et al., Los ladrillos de Comal
zampak, Chiapas, Mexico. ealeo.
106 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Cast

de Yaxchilany ya desde 534 (Dintel12) conto con un glifo emblema propio, transformados en
el de1adinastla de los Aac (Tortuga). Sus monumentos e inscripciones pe del comercio.
treas, labrados con gran caUdad, fueron los primeros en descifrarse. Tatiana Cabe seiialar (
Proskouriakoff33 fue la pionera de tales estudios epigraficos e iconograficos, represehtaciones
demostrando as! que la nobleza maya prehispanica solla contar con registros arte alcanz6 gran
escritos e ilustrados de sus principales actividades. Asf, la historia oficial de poseedoras de gr<
Piedras Negras comienzaen 435 y se desarrolla durante casi cuatro siglos rango ya vencid(
hasta e1810. Como sitioindependiente, Piedras Negras pudo controlar parte habitacionales esr
del trafico fluvial del Usumacinta, con 10 cual ademas tenia acceso a los pro mentales, y para
ductosde la Costa del Golfo, y seguramente domino a las poblaciones asen dimenslones men
tadas al norte, entre ella y la cuenca del rfo San Pedro Martir. a los bienes suntu
Sin embargo, la competencia de Yaxchilah y su hostigamiento militar Tambien son
apoyado por Aguateca parecen haber impuesto a un gobernante foraneo de descubiertos apri
Piedras Negras a mediadosdel siglo VIII. No obstante, dicho control duro ducenanimales h
poco tiempo, ciando paso a acuerdosde camcter pacIficO. Cabe seiialar que del acdon, partidpan
608 al '810, en Piedras Negras se mantuvo la costumbre de erigir monolitos
esculpidos durante 22 fines de hotun (periodo de 5 aiios) de manera inin
terrumpida. hecho y la gran suerte de que tales monumehtos sobre
vivieran al despiadado saqueo que hansufrido las ruinas dela antigua ciudad,
facilitaron la elaboracion de la secuencia dinastica de Piedras Negras, en
especial de seis de sus gobernantes.
Por otro lado, a unos 50 km al sur de Palenque y a poco mas de 100 km al
poniente de Yaxchilan, surgio otra ciudad maya: Tonina. Enclavada en fa zona
de transicion entre las tierras bajas del Usumacinta y las tierras altas de Chia
pas, en el valle de Ocosingo, ejerdo cierto dominio de su region entre los aiios
593 y909.Esta ultima resulta ser la fecha mas tardia hasta ahora registrada en
cuenta larga en toda el area maya.34 Durante poco mas de tres siglos, Tonina
partidpo del apogeo del Clasico tardio. Sus materiales arqueologicos demues
tran el uso de los recursos propios de la region. No parecen haber practicado
la agricultura intensivaj el producto de la caza (especialmente venado) y de la
recoleccion ("jutes" 0 moluscos de agua dulce) parecen haber satisfecho las
necesidades alimenticias. Al igual que en otros puntosdel mundo maya, la
jadeftaera el material precioso por exce1encia, preferido para la manufactura
de joyas y de objetos rituales. Las valvas y los caracoles marinos, naturales 0

.33 Proskouriakoff, "Historical Implications ofa Pattern of Dates at Piedras Negras, Guatemala".

34 Becquelin y Baudez, TonilUi, une cite Maya du Chiapas (Mttxique).


35 Mateos, HEI friso de .
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de fa zona maya en el C/asico 107

emblema propio, transformados en objetos de lujo, fueron llevados a Tonina tambien a traves
inscripciones pe del comercio.
iescifrarse. Tatiana Cabe sefialar que el estilo escult6rico en piedra de Tomna difiere de las
)8 e iconograficos, representaciones comunes del ambito maya (vease figura 9). En Tonina este
ontarcon registros arte a1canzo gran calidady sobresale por la creacion de esculturas exentas,
historia oficial de poseedoras de gran realismo. Por 10 general se muestra a funcionarios de alto
casi cuatro siglos rango y a vencidos; existfa una marcada estratificaci6n social, con sedore8
.do cOl1trolar parte habitacionales especificos para la nobleza, cerca de las construcciorres monu
a acceso a los pro mentales, y para el vulgo, en sectores mas alejad6s, sobre plataformas de
pbblaciones asen dimensiones menores. Las ofrendas funerarias confirman un distinto acceso
rtir. a los bienes suntuarios.
tigamiento militar Tambien son dignos de mencionarse los motivos de estuco modelado
~rnante foraneo de descubiertos a principios de los noventa y que con notable realismo repro
licho control dur6 ducen animales humanizados e incluso el concepto de la muerte en plena
abe sefialar que del accion, participando de un rito de decapitaci6n. 35
Ie erigir monolitos
5) de manera inin
onumentos sobre
:; la antigua ciudad,
>iedras Negras, en

) mas de 100 km al
lc1avada en Ia zona
erras altas de Chia
~gion entre los afios
ahora registrada en
~ tres siglos, Tonina
leo16gicos demues
~n haber practicado
nte venado) y de la
laber satisfecho las
Figura 9. Escultura casi exenta que representa al tercer gobernante
el mundo maya, la de Tonina. Estuvo en uso durante los anos 652 y 697.
Jara la manufactura Despues fue decapitada, maltratada y enterrada como para
larinos, naturales 0 olvidar el reinado y las obras de dicho gobernante.

ras, Guatemala".
35Mateos, "El friso de Tonini".
108 EI horizonte Clasico AntonioBenavides Castilll

La zona del rIo de la Pasion vio surgir y desarrollarse a otros asentamien


tos mayas del horizonte Clasico, como Altar de Sacrificios, Seibal, DosPilas,
Aguateca y Machaquila. Altar de Sacrificios fue una ciudad pequena, a unos En esta region, ub
80 kmalsureste de Yaxchilan, con ocupaci6n desde el Prec1asico tardio, pero lfmites meridionale
que tuvo su auge tambien durante el Ciasico tardfo. 36 Las fechas registradas Clasico fue escrita)
en Altar de Sacrificios comprenden del 455 al 849, y su existencia poHtica y bos asentamientos '
economica fue regida, al igual que sus vecinas, por Tikal y Yaxchilan: Un en la parte central I
vasa policromo del ano 754 perteneciente a una ofrenda funeraria y hallado tambien aproveeha
en una tumba de Altar de Sacrificios, documenta buena parte de las comple nombre.
jas exequias (cantos, danzas, sacrificios) de una mujer noble asociada a seis Las inseripciom
personajes, tres de ellos seguramente dignatarios de las capitales regionales 20) y ya en el ano :
del Peten yde la cuenca del Usumacinta. Entre los anos 904 y 948, Altar de tante capital regior
Sacrificios parece haber sido ocupada por invasores procedentes de la Costa patente al compara
del Golfo, posiblementepor putunes 0 chontales. ,. ma de edificios mOl
Aguateca presenta su glifo emblema por vez primera en 736 (Estela 2), y ,enorme basamento
en 741 su gobernante logro capturar a un dirigente de Piedras Negras. Agua el eual se erigieron
teca parece haber tenido agresivos y babHes guerreros, quiza formando alian mando amplios pati
zas militares con Yaxchilan,de modo que su asociaci6n con Seibal y Dos mitio conocer cuanc
a
Pilas lea llevoa veneer y acapturar un dignatario de Tikal. Los textos glffi se hall6 una ofrend
cos de Aguateca se inician en 692 y finalizan en 790. trabajo especializad
Seibal,por ~uparte, se localiza a unos 60 km al oriente de Altar de Sacri to arquitectonico y
ficios; tambien es un asentamiento pequeno ycrecio gradualmente hasta raron, este1as y altarl
aleanzar su epoca de mayor expansion durante el Clasico terminal (800-1000 simb6liea. A difereJ
dC). Sus registros glificos comienzan en 746; revelan su propio glifo emble mitol6gieos, las de I
ma para e1 751 y terminan en 889, en un texto (Este1a 10) que menciona los gli Al norte del con
fos emblema de otros tres sitios contemporaneos pero de mayor tamano: JerogHfica. Recibe e
Tikal, Calakmul y quiza Motul de San Jose. La parte final de la historia de sus 62 esealones, qUl
Seibal muestra fuertes cambios en la ceramica, en la arquitectura y en la larga, eonteniendo (
escultura. 37 Se observan motivos c1aramente procedentes de la Costa del norte, hay un gran j
Golfo y del altiplano mexicano. Es muy posible que ello se deba a la con grandes dhnensione
quista de Seibal a manos de chontales porta do res de un bagaje cultural en el estrueturas prehisp
que se fusionaron los elementos mayas con los de la Costa del Golfo (toto diversos seetores ha
nacas) y los de sitios mas alejados pero vigorosos de esa epoca, como Xochi numental de Copan,
caleo, Cacaxtla yCholula. arquiteet6nico detal
36 Varios investigadores norteamericanos, financiados por el Museo Peabody de la Universidad de Har
vard, partlciparon en las investigaciones arqueol6gicas 'de Altar de Sacrificios. Como resumen, vease el volu 38 Fash, Scribes, Warrior
' 39008
titlles publica cion
men de Willey, The Altar de SacrtflCios Excavations, General Summary and Conclusions,
37Sabloff, Excavations at Seibal, Department ofPeten, Guatemala: Ceramics, a Hohmann, Die Architektur
40Hohrrumn, Die Arch{t,
.Elhorizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur yef centro de fa zona maya en el C/;isico 109

e a otros asentamien
La cuenca del rio Motagua
los, Seibal, DosPilas,
dad pequefia, a unos En esta region, ubicada en el sureste del area. maya y ya muy cerca de los
'recHisico tardIo, pero l1mites meridionales de Mesoamerica, la historia precolombina del horizonte
,as fechas registradas Clasico fue escrita por dos protagonistas principales: Copan y Quirigua. Am
l. existencia politica.y bos asentamientos prosperaron a. partir de tiempos preclasicos: Quirigua, casi
'ikal y YaxchWin. Un en la parte central de la cuenca del Motagua y COpan,38 sobre un fertiI valle,
la funeraria y hallado tambienaprovechando los recursos y las ventajas de un do que hoy 11eva su
. parte de las comple nombre.
noble asociada a seis Las inscripciones jerogllficas mas antigu<,ls de Copan son del 465 (Estela
5 capitales regionales 20) y ya en el afio 564 (Estela 9) observamos el glifo emblema de esa impor
)s 904 y948, Altar de tantecapital regional. El dominio sobreQuirigua y otros sitios menores es
)Cedentes de fa Costa patente al compararlos con la concentracion de bienes y de servicios, en for
ma de edificios monumentales, hoy visible en Copan. Sobresale la Acropolis,
a en 736 (Estela 2), y .enorme basamento de planta casi cuadrangular, de unos 200 m por lado, sobre
>iedras Negras. Agua el cual se erigieron numerosos inmuebles de vados metros de altura, confor
roiza formando alian mando amplios patios y plazas. La excavacion de tlineles en la Acropolis per
.on con Seibal y Dos mitio conocer cuando menos tres epocas constructivas bien marcadas e incluso .
fikal. Los textos glifi se hall0 una ofrenda de nueve piezas excentricas de pedernal que revelan el
trabajo especializado de joyeda desde epocas tempranas. Como complemen
:nte de Altar de Sacri to arquitectonico y para senalar los logros de la familia reinante, se elabo
I gradualmente hasta raronestelas y altaresde profusa informacion gHfica y abigarrada decoracion
~o terminal (800-1000 simbolica. A diferencia de otras representaciones de personajesy de seres
J propio glifo emble mitologicos,las de Copan semejan esculturas exentas.
que menciona los gli Al norte del complejo anterior se adoso el Edificio 26 0 de la Escalinata
'0 de mayor tamafio: Jeroglifica. Recibe este nombre por el gran te:xto contenido en los peraites de
inal de la historia de sus 62 escalones, que tienen 10 mde ancho. Constituye la inscripcion maya mas
arquitectura y en la larga, conteniendo entre 1,500 y 2,000 glifos individuales. Siguiendo hacia el
ntes de la Costa del . norte, hay un gran juego de pelota, otras ampUas plazas y mas inmuebles de
:110 se deba a lacon grandes dimension,es.En el vallede Copan tambiense han registrado muchas
1 bagaje cultural en el estructuras prehispanicas de menor tamano y caUdad correspondientes a
~osta del Golfo (toto diversos sectores habitacionales. 39 A poca distancia al oriente del nucleo mo
I epoca, como Xocru numental de Copan, en la region de Las Sepulturas, se cuenta ya con unanalisis
arquitectonico detallado y bien ilustrado de unamplio sector habitacional. 40
ody de la Universldad de Har 38Fash, Scribes, Warriors, and Kings...
Como resumen, vease el volu 39Dos utiles publicaciones referentes al trabajo reciente efectuado en Copan se deben a Fash,Scribes ... , y

nclusions. a Hohmann, Die Architektur der Sepulturas Region von Copan in Honduras.

cs. 40Hohmann, Die Architektur...


110 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castille

Contemporanea a Copan, a unos 50 km al norte, se desarrollo la ciudad muchos puntos de l


de Quirigua, que ya en 711 parece haber dominado a Pusilha, en 10 que hoy sian del comercio c
es el sur de Belize, pues en ella aparece por vez pdmera el glifoemblema de Las evidencias mas
Quidgua. Y precisamente en ese siglo, en 737,Cauac Cielo derrotO y captLira la Estela 4de Tikal
a 18 Conejo, dec1motercergobemante de Copan. Dicho suceso beneficio en como una especie(
gran medida a Quirigua, expandiendose y tomando el control absoluto del co gistra la entronizaci
mercio fluvial existente a 10 largo del Motagua. Debi6 dominar tambien, como objetos que porta el
10 hiciera antes Copan, la ruta de la obsidiana hacia elaltiplano guatemalte se parecen mucho .~
co, los yacimientos de jadeita de Guaytan, a las poblaciones y recursos del Lago En el plano reli;
Izabal, as! como el puerto de Nito, sobre la desembocadura del rio Dulce y pluvial teotihuacana
puerta de las rutas costeras del Caribe. K, representado cor
En las decadas siguientes hubo un auge constructivo en Quirigua, amplian del poder dinastico
do su acr6polis y levantando nuevos edificios en los vados grupos arquitec la erecci6n de un m
t6nicos adyacentes. 41 Tainbien en esa epoca (finales del siglo) se esculpieron calendarico y el ini<
y erigieron las estelas mas grandes y mejor elaboradas del sitio, aSIcomo sitios mayas, se ha c
enormes bloques petreos cuidadosamenteesculpidos, denominados "zoo En otro ambito,
morfos". En todos esos monumentos aparecen los integrantes de la dinastia huacano (~jerarqufa,
Cielo (Ka 'an): Cauac Cielo, Cielo Xul y Jade Cielo. tadas por lasfamilia
. Por su parte, tras la derrota sufdda en 737, Copan parece haber pas ado Alrededor del an
por un periodo de confusion y reorganizacion que duro vados anos. En 763, teotihuacana en Kar
Sol en el Horizonte subi6 al trono deCopan.Fue sucedido en 775 por Yax cos que permitieron
Cielo Qimpuesto por Quirigua?), quien parece haber sido el ultimo rector. E1 mas detressiglos, K
registro glffico mas tardio de Copan ha sido fechado en805 y el de Quirigua, de las montanas, val
en 810. Aparentemente, la cuenca del Motagua y zonas circundantes fueron bles como deuso su
conquistadas por putunes a partir del siglo IX. pecular, pieles, plurr
la obsidiana, Kamina
mientos de El Chaya
1 altiplano meridional de la Sierra de las M
Durante el Clasico temprano (250-550 dC), la ciudad de mayor relevancia en jadefta y la serpentin
esta region fue KaminaljuyU. Con profundos e importantes antecedentes pre Buena parte de 1
clasicos,estesitio domin6 a multiples asentamientos de la compleja orografia para lucir los tfpico:
regional y de la costa del Pacffico. . . alfardas lisas, los par
. Su' hegemonfa fue reforzada al establecer alianzas con Teotihuacan, lejana por almenas. La ced
mdr6poli del altiplano mexicano que extendi6 su poderio y relaciones en tonces eran comunel
A traves de Kamir
41 Entre las varlas publicaclones derivadas de los trabajos recientes (decada 1970,1980)efectuados en garon. a muchas ciue
Quirigua se tienen estas: Sharer, "Archaeology and History at Quitigua, Guatemala"; Jones y Sharer, "Archaeo
logical Investigations in the Site-core of Quirigua"; Ashmore, "Discovering Early Classic Quirigua". cuanto al altiplano gt
EI norizonte Clilsico Antonio Benavides Castillo EI sur yel centro de la zona maya en el Clasico 111

esarro1l6 la ciudad muchos puntos de Mesoamerica. KaminaljuyU fue fundamental para la expan
ilha, en 10 que hoy si6n del comercio e ideologfa teotihuacanas en el mundo maya meridional.
:1 glifoemblema de Las evidencias mas tempranas del contacto maya-teotihuacano proceden de
J derrot6 ycaptur6 la Estela 4 de Tikal, a quien el binomio Karriinaljuyu-Teotihuacanescogi6
uceso benefici6 en como una especie de socio en el coraz6n del Peten. Dicho monumento re
rol absoluto del co gistra la entronizaci6n de Nariz Ganchuda en 378. EI estilo escult6rico y los
inartambien, como objetos que porta el nuevo dignatario difieren de los motivos mayas previos y
tiplano guatemalte se parecen mucho a los elementos caracterfsticosdel arte teotihuacano ..
; y recursos del Lago En el plano religioso, aparentemente los mayas retomaron a la deidad
lura del rio Dulce y pluvial teotihuacana, Tlaloc, que despues derivaria en Bol6n Dzacab 0 el Dios
K, representado como un cetro-maniqul,objeto que se convirti6 en sfmbolo
1Quirigua, amplian del poder dinastico a partir de Tikal. Otra posible aportaci6n teotihuacana es
os grupos arquitec la erecci6n de un mono lito esculpidopara conmemorar el fin de un periodo
1910) se esculpieron calendarico yel inido de otro.Esta labor, despuescaracterfstica demuchos
del sitio,asf como sitios mayas, se ha documentado tambien por vez primeraen Tikal.
cienominados "zoo En otro ambito, es posible que algunos elementos del militarismo teoti
rantesde la dinastfa huacano ~jerarqufas, tacticas 0 armas?) hayan sido retomadas y reinterpre
tadas por las farnilias de dirigentes mayas.
arece haber pasado Alrededor del ano SOO parece haberse establecido una "colonia" Clbarrio?)
varios anos. En 763, teotihuacana en KaminaljuyU, afianzandoasf los lazos poi1ticos y econ6mi
lido en 775 por Yax cos que permitieron controlar los asentamientos de la regi6n. A 10 largo de
J el ultimo rector. El
mas de tres s1glos, KaminaljuyU contro16 el acceso a los espacios eco16gicos
ms y el de Quirigua, de las montanas, valles y costas, con sus respectivos recursos tanto comesti
circundantes fueron bles como de usa suntuario: cacao, obsidiana, jadefta, cinabrio, hematita es
pecular, pie1es, plumas, pescado, conchas, caracoles, etcetera. En el caso de
la obsidiana,KaminaljuyU ejerci6 el monopolio de la explotaci6n de los yaci
mientos de El Chayal. Es posible que algo similar sucediera con la parte sur
de la Sierra de las Minas, en la cuenca del Motagua, de dondese extrafan la
jadefta y la serpehtina.
mayor relevancia en
Buena parte de la arquitectura clvica de KaminaljuyU fue transformada
es antecedentes pre
para lucir los tfpicos taludes y tableros teotihuacanos, las escalinatas con
.a compleja orografl~
alfardas lisas, los porticos formados por pilastrasy las techumbres coronadas
por almenas. La ceramic a maya tambienadopt6 formas y motivos que en,
1Teotihuacan, lejana
tonces eran comunes en la Ciudad de los Dioses.
erio yrelaciones en A traves de KarninaljuyU diversos elementos escultoricos y/o cerarnicos lle
.da 1970-1980)efectuados en garon a muchas ciudades mayas como Tikal, Rio Azul, Becan yCopan. En
ila"; Jones y Sharer, "Archa:eo cuanto al altiplano guatemalteco, hay sitios con abundante ceramica del hori
Cla:ssic Quirigua".
112 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castili

zonteClasico, comoZaculeu, Chuitinamit-Atitian y Zacualpa; lomismo sucede vasijas policromas


con Bilbao, Abaj TakaUk y Ceren, ubicadas en la zona costera del Padfico. en los lfmites de C
El ocaso de KaminaljuyU parece haber estado fuertemente ligado al de bajos inundables, 1
Teotihuacan. El hiato (534-596) del area maya meridional inici6 el fin poHti peninsulas que er
co y econ6micode KaminaljuyU, que aparentemente fue desintegrandose a canales ynivelacio
partir del 600 de. .Otra particular
Durante elClasico tardio, las tierras altas de Guatemala no parecen haber ceram~ca, la mayc
contadocon grandes capitalesregionales equiparables a las que surgieron en obtenida se hallo e
otraspartes del area maya, sino con asentamientos mas modestos como Chama, cionariospoIfticos
Nebaj y Ratinlinxul, ademas de los ya mencionados. Los recursos naturales algunas' estan prep
del altiplano no dejaron de ser aprovechados por laspoblaciones locales, plastka contieneat
que seguramente establecieron contactos con los poderosos mercaderes de adornos y los toca(
Yaxchihin, Tikal, Copan yotras ciudades. grotes<::as, monstrU(
El suroeste del area maya, en especialla cuenca del rio Grijalva, tambien servanvestigios de.
puede considerarse como parte de las tierras altas mayas. El sitio mejor do La cuenca delC
cumentado es Chinkultic, pero diversas investigaciones realizadas en ella y . y el ropajede las f
en asentamientos circunvecinos presentanun claro vacio de informaci6n para enepoca prehispar
los periodos CHisico temprano y Clasico medio.42 La regi6n fuesumamente Zaculeu, en el altip
relevante durante los vario.s momentos del Preclasico,pero despues parece . Otros sAtios de 1
haberse despoblado 0 haber existido muy pobresasentamientos durante los los anterion~;s,45es
afios 250 al 700 de nuestra .era. hodzonte Clasico ill
Chinkultic, estrategicamente ubicada como en1~ce entreel altiplano chia adehi~te; la Estela
pane co y el paso a la cuenca del Usumacinta, posee materiales ceramicos y conocidas de Saccl
arqlJitectonicos fundamentalmente de los ultimos siglos del horizonte Clasi noroccidental de la
co. Tuvoun minimo de 10 estelas, con fechas que van. del 780 a1810. Del historia aun poco .c
marcador del Juego de Pelota fechado en 591 dC y supuestamente proce Bruposetnicos (bas
dente de Chinkultic, hoy sabemos con certeza que provino de La Esperanza,
pequefia localidad a uhos cuantoskil6metros al poniente de Chinkultic. 43
El asentamiento de Chinkultic, entre las lagunas Tepancuapan y Chanu
jabab, acondicionoy aprovech6la diffcil topografia dellugar. No obstante,
Tradicionalmel1te S(
se advierteun esfuerzo consciente para lograr espacios arm6nicos al tiempo
mala que limita cor
que se siguen orientacionesespecificas.
Por otm lado esta, Lagartero, a 'poco menos de 40 km a1.suroeste de Chin arquitect6nicos simi
kuhic. Presenta evidencias ceramicas un poco m:is tempranas, en particular tVraleza, se ha pens~
"la influenchl." del p.
42 Navarrete, Guid para el estudio de los monumentos esculfiidos de Chinkultic.
. 43 Esta pieza ha sido difundida ampliamente;' incluso fue reproducida a nivel nacional, en 1981 al acufiarse 44Ekholm, "The Lagartel
las monedas de veinte pesos y, poco deb'])ues, en 1989 al emitirse una estampiHa postal con sus elementos prin 45De Montmollin, Settlel
cipales. 46Navarrete et al., Un Ct<
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI sur y ef centro de fa zona maya en ef Ciasico 113

.lpa; 10 mismo sucede vasijas policromas fechadas desde el 550 hasta el 750. Lagartero se localiza
costera del Pacifico. en los limites de Chiapas y Guatemala, en una zona pantanosa formada por
tementeligado al de bajos inundables, lagos, arroyos y rios. El asentamiento se hall a sobre Islas y
lal inici6 el fin politi:.. peninsulas que en gran medida parecen haber sido adaptadas mediante
Je desintegrandose a canales y nivelaciones artificiales;
Otra particularidad de Lagartero es tuia alta frecuencia de figurillas de
.ala no parecen haber ceram~ca, la mayoria moldeadas yun minimo de modeladas. La muestra
l las que surgieron en obtenida se hall6 en un basurero, y por 10 general se representa a altos fun
.odestos como Chama, cionarios pOliticos y religiosos. El 60 por ciento de ellas son femeninas y
os recursos naturales algunas estan preparadas para servir tambien como silbatos. Su alta calidad
poblaciones locales, plastiCa contiene abundante informaci6n sobre la indlJmentaria, la joyeria, los
~rosos mercaderes de adornos y los tocados. Otros objetos incluyen pendientes en forma de caras
grotescas, monstruos de nariz prominente, aves y perros. Muchas piezas con
l rio Grijalva, tambien sewan vestigios de. pintura azul, roja y blanca. 44
{as. .El sitio mejor do La cuenca del Grijalva es famosa por suelevada producci6n de algod6n
~s realizadas en ella y y el ropaje de las figurillas de Lagartero brinda la prueba de did~o cultivo
p de informaci6n para en epoca prehispanica. Otras figurillas muy similares han sido reportadas en .
~gi6n fue sumamente Zaculeu, en el altiplano guatemalteco.
perodespues parece Otros sitios de la cuenca del. Grijalva se comportan de manera similar a
tamientos durante los los anteriores,45 es decir, que estuvieron activos. durante la ultima parte del
Q.orizonte Clasico maya. Tenam Rosario cuenta con evidencias del ano 700 en
:ntre el altiplano chia adelante; la Estela 1 de Comitin registra la fecha 874 dC y las dos estelas
nateriales ceramicos y conocidas de Sacchana indican los anos 874 Y 879. En cuanto al lindero
)s del horizonte Clasi noroccidental de la zona maya, Chiapas y Tabasco comparten una intrincada
mdel 780 a18IO. Del historia aun poco clara para los investigadores, dada la presencia de varios
iupuestamente proce grupos etnicos (basicamente mayas y zoques).46
,vino de La Esperanza,
nte de Chinkultic. 43
epancuapan y Chanu fl fen6meno Peten
lellugar. No obstante, Tradicionalmente se habla del Peten como de la regi6n nortena de Guate
,s arm6nicos al tiempo mala que limita con Mexico y en donde ambos paises comparten vestigios
arquitect6nicos similares. Cuando se han reportado construcciones de tal na
m al suroeste de Chin ,turaleza, se ha pensado en la existencia de "corredores" a traves de los cuales
mpranas, en particular "la influencia" del Peten se hizo sentir, primero en el oriente de la peninsula
~ultic.
vel nacional, en 1981 al acufiarse 44 Ekholm, "The Lagaltero Figurines".

la postal con sus elementos prin- 45 De Montmollin, Settlement Suroey in the Rosario Valley, Chiapas, Mexico.

46Navarrete etal., Un cattilogo defrontera ...

114 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo

de Yucatan, hasta lIegar a Coba,47y despues en el ocddente, arribando a Preclasico tardio y e


Edzna y Oxkintok. 48 pos etnicos hoy dia 1
En realidad, 10 que parece habet sucedidoes quese copi6, inconsdente retomaron en mayo
mente, aquel vetusto modelo del Viejo Imperio del SUI; de la zona maya, el Es innegable la E
cuaise desplaz6 hacia el norte, de modo que luego flored6el Nuevo Impe~ . otra (a 10 largo del C
,rio. De hecho, 10 Peten no parecehaber sido solamente un estilo arquitec rece suceder en tern
t6nico 0 escult6rico.Tampoco serestringe a un ambito geografico especifico. de numerosos textb
Estamoshablandode un conjunto de elementos que estan estrechamente guas mayas se origir
entrelazados, que abarcan variosperiodos, que se 10caHzanen unarea de cateca y otra cholan
vasta extensi6n y que son tangibles porsus vestigios materiales. Nuestra propues
Si bien el mlc1eo de la provincia estillstica Petenhasidodelimitadocon tradici6n cultural,ql
cierta c1aridad, de modo que podriacalcularse una extensi6nde 34,000 km2, zona maya durante I
dici6n Peten permit
las evidencias arqueo16gicas demuebles e inmuebles"peteileros" tambien se
largo y ancho de la I
encuentran en practicamente toda la peninsula yucateca, en una superficie
con la desaparici6n
aproximada de 105,000 kmz. Crono16gicamente hablando, nosreferimos a los hemos identificado,
anos comprendidos entre el 300aC y e1600 dC. Puuc.
A nuestro parecer, 10 Peten fue tambien, por as! deeirlo, una epocacon Una revisi6n pteJ
una manera propia de vivir y de expresarse, la cual tuvo segura mente varia estelas) y la ceramic
bles regionales, pero que hoy puede identificarse arqueo16gicamente con de lapenfnsuh1. nos.
certeza. Mediante esa "forma de ser" Peten, la cultura maya sehomogeneiz6 sitios yucatecos y el
en gran medida para, despues, dar origen a otrasformas deexpresi6n cul nortefiasde Quintan
tural. maci6n seguramentt:
Los arquitectos habhin de los estil6s Rio Bee, Chenes y Puuc; los lingiiis de campo.50 .
tas hablandel maya yucateco,el maya chontal, el chol, etcetera; los expertos
en alfarerfa preWspanicahablande distintas esferas ceramicas. Da laimpresi6n
de que todos nos referimos a 10 mismo, pero desde difererites perspectivas. En
la mesa de estudio tenemos a una cultura homogenea,cuya transformaci6n ADAMS, Richard E.W.,"I
origin6 variantes, aunque indiscutiblemementeemparentadas. Es muy posi zine, voLJ69, num
ble, ademas, que si bien 10 Peten puede equipararse a la cultura maya base, ~~~ y R.C. Jones,
esa cultura maya tuviera variables 0 diferencias que no han sidodeteCtadas American Antiquitj
.ALVAREZ AGUILAR, L.F., M
con claridad, a excepd6n de 10 que hoy llamamos Peten, variante que ha opa
hermosa, Instituto (
cado otrasrealidades que lefueron paralelas en tiempo yen espado. Esta. ANDREWS, George F., Cc
mos pensando en gtupos que fueron numericamente minoritarios durante el AsHMORE, Wendy c., "Di
1980, pp. 35-55.
47Thompson et al., A Preliminary Study ofthe Ruins ofCoba, Quintana Roo, Mexico; HalTison, "Algunos
aspectos del asentamientos prehispanico del sur de Quintana Roo, Mexico"; Benavides, Los caminos de CoM
y sus implicaciones sociales. 49 Schele y Freidel: A Fon
48Muiioz, "Laberintos, piramides y palacios ... ". 5OBenavides, "Peten: regj
EI horizonte Clasico AntonioBenavidesCastilio ffsur y el centro de fa zona maya en ef C/asico 115

:::cidente, arribando. a Prec1asico tardio yel Clasico temprano, y que ala postre dieron origen a gru
pas etnicos hoy dfa bien dife~enciados por antropologos y lingGistas, pero que
ecopio; inconsciente retomaron en mayor 0 en menor medida la fuerte impronta mayapetenera.
lr de la zona maya, el Es innegable la semejanza iconografica entre los elementos de una fase y
.reci6elNuevo Impe' otra (a 10 largo del Clasico) por su pertenencia a la rriisma ralz. Algo similar pa
lte un estilo arquitec rece suceder en terminos lingGisticos, dado que los recientes desciframientos
geognlfico espedfico. de numerosos textos jerogHficos indican que la gran variedad actual de len
estan estrechamente guas mayas se origino fundamentalmente de dos protolenguas: una maya yu
cate~a y otra cholana. 49
:::alizanen un area de
Nuestra propuesta concreta es, entonces, considerar la existenciade una
latetiales;
tradicion cultural, que puede denominarse Peten, en' el centro y norte de la
asido delimitado con
zona maya durante los primeros siglos de nuestra era., Esteconcepto de la tra
ension ,de 34,000 km2 ,
dicion Peten permitirfaentender la variedad de elementos que surgen a 10
peteneros" tambien se largo y ancho de 1a peninsula de Yucatan durante el Clasico tardio; 0 sea que,
~ca,enuna superficie
con la desaparicionde 10 Peten, surgieron cambiosregionales a los que hoy
io, nos referimos a los hemos identificado, al menos arquitectonicamente, como Rio Bec,Chenes y
Puuc.
ecirlo, una epocacon Una revision preliminar de laarquitectura, la iconografla (basicamente en
iTO seguramente varia estelas) y la ceramica de filiacion Peten presente enJos tres estados actuales
=Iueologicamente con de lapeninsul<l nos indica la existencia de tales elementos en mas de quince
naya sehomogeneizo sidos yucatecos y enotros diez asentamientos de las porciones. centrales y
nas de-expresion cu1 nortefiasde Quintana Roo y de Campeche. Esas cifras y la calidad de la infor
macion seguramente se fortaleceran confotme prqgresen las investigaciones
es y Pinlc; 10slingGis de campo. 50 ..

, etcetera; los expertos


micaq, Da la impresion
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.fntroducci6n
':ltemaia: Ceramics, Cam
,1975. Memoirs, vol. 13. Al tiempo quelos mayas,crearon una civilizaci6n durante los primeros 10
~d Kaminaljuyu:A Study ,siglos de nuestra era, en Europa el imperio romano se dividi6 en dos, adop
ia State University Press, t6 el Cristianismo y viosurg!,r a Constantinopla comosegunda capital que
rivaliz6 con Roma, paraluego serla sede del imperio bizantino, tras la carda
:xasPress,1982.
de Romaen manos de los barbaros. Mientxas tanto, en Medio Oriente flore
'Yo/ the Ancient Maya,
ci6el imperio sasanida en 10 que hoy es Iran, y que luego ,serfa transforma
do por el nacimiento y la difusi6n del Islam. Mas ana, en China rein6 la
nala", eflJaumala!Field
dinastia Tang durante los siglosVII al IX, conforme en el norte del area maya
:rsity of Oklahoma Press, segufan construyendose enormes edificios en ciudades como Edzna, Uxrnal
y CoM. El fin del horizonte Hamado Clasico fue contemporaneo a las incur
tdy o/the'Ruins o/Caba, siones vikingas en el occidente de Europa y al apogeo de la arquitectura
.on of Washington, 1932. khmer en Angkor, en el suresteasiatico .
Existen paralelismos entre las civilizacionesdel Viejo Mundo y la maya,
ent Maya Habitat, Agri pero tambienhay notables diferencias.En cuanto' a las segundas, las tres mas
lty ofTexas Press, 1983. importantes son la ausencia deanimales de carga y tiro, de vehiculos rodan
pfntados, Mexico, INAR, tes y de instrumentos metalicos en la mayor parte del desarrollo prehispanico
mesoamericano. El transporte degente y mercanda se hadaa pie,ocasio
4merican Indians, vol. 1, nalmente en palanquines 0 bien mediante embarcaciones; es deck, siempre
con base en el esfuerzo muscular humano.
erat Summary and Can
T and Ethnology, 1973.
'Durante la elaboraci6n de los textos de los capitulos sobre losrnayas conte con el apoyo y las valiosas
observadones de la arque610ga Renee L. Zapata P., qUien tambien colabor6 en las tareas mecanograficas.
sula", en E.Moseley y'E. Posteriormente, ambos apartados se beneficiaron de nuevo con las atinadas sugerencias y correcciones de los
doctOl'es Unda Manzanilla y Leonardo Lopez Lujan. No obstante, los errores y omisiones son responsabilidad
qf Alabama Press, 1980, del autor.
Arqueologo, investigador del Centro INAH-Campeche, Campeche.
120 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castill

Sabemos/que los mesoamericanosconocieron la rueda, pero esta no se Despues, mient


utiliz6 con flnes practicos que incrementatan la productividad 0 la comuni yecto en Tikal (195
caci6n. En cuanto a la tecnologia, los mayas' del Chisico utilizaron instru da por Wyllys And:
mentos de piedra pulida equiparables a los que posefan los constructores de aftos setenta), d
Stonehenge, supliendo la carencia de herrami~ntas metaJicas con unaestric como recorridos p
ta organizaci6n, social del trabajo que permiti6 alcanzar grandes logros en (IkH, Gruta de Chaa
diversas esferas. Prueba de ella son una productiva agricultura intensiva, una y durante la decad,
arquitectura de elevado nivel estetico y perdurable sistema constructivo, un trabaj6en Aguacat;
calendario exacto y matematicas de gran precisi6n, fina joyeria de diversos realizado pOr diver
materiales duros en los que se lograron piezas de alta calidad y belleza, as! Pilla Chan.
comq observaciones astron6micas fieles, sin aparatos complejos. Durante las
Lo que hoy sabemos de los mayas del Clasicoesta dmentado en 150 aftos de ninsular ha redbidl
multiples ydisimiles investigaciones. Las primeras exploraciones y descubri un centro regional
mientos realizados en la Peninsula de Yucatan en eI siglo XIX se deben a mexi '1984) Y con el focta
canos como Estanisiao Carrillo, Justo Sierra O'Reilly (Jose Turrlsa) y Gustavo versidad Aut6noma
Martinez Alomfa; a norteamericanos y europeos cbmo John Lloyd Stephens, tigadores la ENAr
Frederick Catherwood, Teobert Maler; Desire Chatnay yEdwardThompson. estudiosos ,extranj~J
Al inidarse el siglo xx, otros pioneros de los estudios arqueo16gicos norteamericanosYl
yucatecos fuel-on Enrique Juan Palacios,Jose Reygadas Vertiz, Federico fechas recientes dE
Mariscal, Jdse'Erosa Peniche yMiguel Angel Fernandez. 'Entre Idsextrailjeros Arqueol6gica Franc
puedencitarse a Alfred Tozzer, Maurice de Perigny, Raymond Merwin, Her' Pendergast ha pub
bert Spindert, Cyrus Lundell y Sylvanus Morley. Poco despuessurgieron otros elabor6un buen
valiosos investigadores como Alberto Escalona Ramos, Alberto Ruz Lhuillier, independiente en 1
Eduardo Noguera, cesar Lizardi Ratllos, Samuel Lothrop, Eric Thompson, Harry En la primera m
Pollock, Tatiana Proskouriakoff, Roman' Pifta Chan, Cesar Saenz,George federal y algunos er
, Brainerd, Robert Smith, Karl Ruppert y'Wyllys Andrews IV.! el patrimonio cuhur:
!:
Hasta mediados del siglo xx, la mayorfade las investigaciones arqueo16gi En estaforma hah,
cas se ocupaba de los vestigios'mas voluminososde las sodedades desapa puesto del INAH des
recidas: los inmuebles y los monumentos esculpidos quecaracterizan a los , Okolhuitz y Jaina E
sitios mayas.El primer estudio que se 6cup6 con profundidad de las evidendas Yucatan; 0 bien Xc<
mashumildes, comomontfculos habitacionales y la distribuci6n del asenta tana Roo.
miento por el grueso de la poblaci6n prehispanica, fue realizado en los aftos Ademas, se. creo
cincuenta por Gordon Willey en Barton Ramie, en el valle del Rio Belize. Cabe diversos proyectos '
mencionar aquf el amplio estudio etnografico comparativo previamente apor vados museos. Por I
tado por Wauchope. 2 en Dzibilchaltun, G
1 Benavides, "La arqueo!ogia en la Peninsula 'de Yucatan",

3Benavi~s,. "La arqtrec


2Wallchope, Modern Maya HousesiA Study of Tbeir Archaeological Significance,
4 Hammond, Ancient M
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo El norte de fa zona maya en ef Cfasico 121

eda, pero esta no se Despues,.mientraslaUniversidad de Pennsylvania efectuaba un gran pro


:tividad 0 la comuni yectoen Tikal 0955-1966), la Universidad de Tulane 0957'-1965), encabeza
lco utilizaron instru da por Wyllys Andrews LV, iniei6 el estudio de Dzibilchaltun y luego (en los
. los constructores de afios setenta), el de Becan, Chicanna, Xpuhil y otros sitios de la region, as!
alicas con una estric como recorridos por las costas de la penfnsula e incursiones enel in.terior
a.r grandes 10gros en, (Ikil, Gruta de Chaac y Balankanche, entre otras). A finales de los afios sesenta
::ultura intensiva, una y durante la decada siguiente, la Fundaci6n Arqueo16gica del Nuevo Mundo
ema constructivo, un trabaj6 en Aguacatal, Dzibilnocac y Edzna, sumando asf esfuerzos a 10 antes
a joyerfa' de diversos realizado por diversos arque610gos mexicanos,como Alberto Ruz yRoman
caUdad y belleza, asf Pina Chan.
:->mplejos. Durante las tresultimasdecadas (setenta a noventa), la arqueologia pe
~ntado en 150 afios de ninsular ha recibido cada vet mayor atenci6n; primero con la fundacion de
:->raciones y descubri un centro regional del iNAH en 1973 (fragmentado en centros estatales en
) XIX se deben a mexi 1984) y con el fortalecimiento gradual de la carrera de arqueologfaen laUni
se Tutrisa) y Gustavo versidad Aut6noma de Yucatan. Ello permiti6 el ejercicio profesional de inves-'
Johntloyd Stephens, tigadores de la ENAH, la formaci6rt de nuevos elementos y facilit6 el arribo de
y Edward Thompson. estudiosos extranjeros; segundo, por la creciente afluencia de investigadores
udiosarqueologicos norteamerican6syeuropeos, en especial de la Universidad de Tulane,3 y en
das Vertiz, Federico fechas recientes de 1a Universidad Complutense de Madrid y de la Misi6n
. Entre losextranjeros . Arqueologica Francesa :CCEMCA). En cuantoa la arqueologfa de BeHze, David
lymond Merwin, Her Pendergast ha publicado mucho material novedoso y Norman Hammond4
~spues surgieron otros elabor6 un buen resumen de los mayas antiguos del joven pais (declarado
Alberto Ruz Lhuillier, independiente en 1981), ubidndolos en el conte~to maya globaL

Eric Thorripson, Hany En la primera mitad de los noventa los gobiernos estatales, el gobierno

Cesar Saenz, George federal y algunos empresarios decidieron crear fuentes de empleo y rescatar

3 IV.l. el patrimonio cultural precolombino de vadas regiones del sureste de Mexico.

tigaciones arqueol6gi' En esta forma ha habido aportaciones econ6micas extraordinarias al presu

lS sociedades desapa puesto del INAH destinadas a. sitios como Becan, Xpuchil, Chicanna, Kankf,

iue caracterizan a los , Okolhuitz y Jaina en Campeche; Uxmal,Oxkintok, Ekbalam y Acancehe

iidad de las evidendas Yucatan; 0 bien Xcaret, Punta Piedra y Punta Pajaros, entre otros, en Quin~

stribuci6n del asenta t;ana Roo.


re:tlizado en los afios Ademas, se cre6 el Fondo Arqueo16gico Nacional de, clonde se fimmciaron
Ie del Rio Belize. Cabe diversos proyectos de investigaci6n y conservaei6n arqueo16gica, asf como
ivo previamente apor- . vados museos. Por 10 que toca a la penfnsula, tales recurs os fheron ejercidos
en DZibilchaltun, Chichen Itza, Calakmul,Balamku, Nadzcaan, Dzibanche
3Benavides, "La arqueologfa... "; "La arqueologia sobrela epoca' colonial en la Peninsula de Yucatan",
lificance. 4 Hammond, A ncient Maya Civilization.
122 EI horizonteCiasico ,Antonio BenavidesCastil

Cincluyendo el suburbio Kinichna).y Kohunlich. Paralelamente, la iniciativa En el sector ori


privadacubrio el costa de diversos salvamentos, algunos de extensa cober , depresiones y coli
tura, como en el caso de una autopista en Yucatan y otra en Campeche. mm anuales), vari~
Otras aportaciones monetarias han procedido de la comunidad interna abundante (vease j
cional a..finde brindar trabajo a refugiados guatemaltecos. Tal es el caso de La Sierrita de Ti
Oxtancah, ~n el sur de Quintana Roo, pero el mejor ejemplo es Edzna, en el contiene las mayol
norte de Ca.mpeche. 100 m); dene numi:
En los ultimos afios los gobiernosestatales han adquirido cierta conciencia decir, formada haC!
de laimportanciaque tienen la investigacion, la conservacion y la difusion de . sula, surgida a 10 1:;
patrimonio precolombino. A mediados de los noventa podemos citar, entre Inmediatament~
otros" los
'.
casos de Uxmal,, Ekbalam, Xcamb6 y Mayapan en Yucatan; Becan, una alta frecuencia
Okolhuitz y Jailla en Campeche; 0 bien La Laguna (tambien conocido como localmente Hamada
Chakanbakln) yChacchoben en Quintana Roo, como ejemplos deproyectos almente haygrand~
arque6iogic()s financiados principalmentepor las entidades federativas. En el sector Surl
delaria y San Pedro
fl ambiente geogrtifico Jluviales, zonas par
, Por su parte, el c
La peninsula de Yucatan cubre yna superficie aproximada de 150,000 km2 Y , roeste de quinatana
es practicamente un territorio plano formado por diversas rocas calizas. Ya ra y cuenta con divi
desCle mediados del siglo XVI el obispo Diego de Landa coment6 que "Yuca , pobreza del drenaje
tan es una tiena la de menos tiena que yo he visto, porque toda ella es una viva maranrios como el
laja ... muy Ihina y limpia de sierras ... ".5 ,,' _
Finalmente, el di
Sin embargo, existeh varias divisiones fisiogrruicas. 6 La zona costera delnor depresiones lineale~
te se caracteriza por la abundancia de arena; mientras que los litorales oriente inundables, arroyos
y poniente cuentan con mas playas rocosas que arenosas y amplios sectores En terminos gen
de mimglar. Las especies marinas varian de acuerdo ,con tres provincias eco maticas marcadas pI
logi~as: costa occidental, costa norte y costa caribefta u oriental,7
vias (mayo-septiemt
Una segunda division fisiogrruica, el distrito de Merida, se halla al nor de acuerdo con la p
oeste de la peninsula; tiene muypoco relieve; la menor precipit<icion pluvial acuosos (costa, lago
(de 500 a 1,000 mtnanuales), vastas zonaspedregosas Ctzekef) y sue10s muy
pobres. ,"-'
La parte central nortefta de la peninsula, el distrito deChichen Itza, cuen
ta conun relieve que alcanza los 25 ill, grandes aguadas, cenotes 8 y nume
rosas depresiones grandes 0 "tehoyadas". La civilizaci6n de II
900/1000 de nuestra
SLanda, Relaci6n de las cosas de Yucatan, pp. 3 y 117. centros urbanos", "e
6Wilson, "Physical Geography of the Yucatan Peninsula".
7 Andrews IV, The Archaeological Use and Distribution ofMollusca in the Maya Lowlands, p. 36. .
, 8Del maya yucateco dzonot. Los cenotes son cavidades subtemineas naturales causadas porIa deslme a los cuerpos acuosos peninE
gracion de la roea caliza y que generalmente aleanzan el primer mamo freatico. Un buen texto para refenrse The Hill Caves of Yucatan.'
.. EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo Ef norte de fa zona maya en ef Chisico 123

mente, 1a inidativa En el sector oriental peninsular, el distrito de Coba presenta abundantes


3 de extensa cober depresiones y colinas bajas, una mayor precipitaci6n pluvial (mas de.1,500
en Campeche. mm anuales), varios lagos, depresiOries lineales y una cubierta vegetal mas
:omurtidad interna abundante (vease figural).
IS. Tal es elcaso de La Sierrita de Ticul 0 serrama del Puuc, al suroeste del estado de Yucatan,
lplo esEdzna, enel contiene las mayores elevaciones naturales de la peninsula (alcanzando .los
100 m); tiene numerosas grutas y geol6gicamente corresponde al Eoceno (es
do derta conciencia decir, formada hace 50 mill ones de afios), a diferencia del resto de la penin
::i6;ny la.difusi6n de sula, surgida a lolargo del Plioceno.
)odemos dtar, entre Inmediatamente al sur del distrito anterior tenemos al de Bolonchen, con
en Yucatan; Becan, una alta frecuencia de elevaciones en forma de domo (kegelkarst en aleman),
)U~nconoddocomo localmente llamadas uitz, con muchos pequefios valles cultivables. Ocasion
~mplos de proyectos almente hay grandes cavidades subterraneas.
des federativas. En el sector suroeste de la peninsula tenemos al distrito de los rios Can
delaria y San Pedro, de mucho mayor humedad, gran cantidad de corrientes
.fiuviales, zonas pantanosas y dep6sitos aluviales ..
. Por su parte, el distrito de Rio Bee se ubica en el sureste de Campeche y su
dade 150,000 km2 y roeste de quirratana Roo. Tiene amplias coHnas que alcanzan los 275 m de altu
sas rocas caUzas. Ya ra y cuenta con diversas aguadas y extensos bajos inundables: A pesar de la
coment6 que "Yuca .pobreza del drenaje, en este distrito se originan las corrientes que despues for
~. tada ella es una .viva maran rios como el Hondo, el Azul, el Candelaria y el Champot6n.
Finalmente, el distrito del Rio Hondo se caracteriza porun bajo relieve con
zona coster'adel nor depresiones lineales sobre las que se hallan numerosos lagos, lagunas, bajos
le los litorales oriente . inundables, arroyos y dos.
IS yamplibs sectores En terminos generales, la peninsula yucateca presenta dos variantes cli
1 trE!P'provincias eco maticas marcadispor una temporada de sequfa (octubre-abril) y otra de llu
oriental? vias (mayo-septiembre). La temperatura siempre es.dlida y lahumedad yarra
~rida, se halla al nor de acuerdo con la precipitaci6n pluvial, aSl como con la cercanfa de cuerpos
precipitici6n pluvial acuosos (costa, lagos,) rios, etcetera). .
(tzeke{) y suelos muy

.e Chichen Itza, cuen Cronologia


las, cenotes S y nume La civilizaci6n de los mayas antiguos se desarro1l6entre los afios 250 y
900/1000 de nuestra era. Esos sigloshan sido denominados "periodo de los
centros urbanos", "de las sociedadesestratificadas" 0 "epoca Clasica". ,Tales
1 Maya Lowlands, p. 36.

:t.1faies causadas por la desinte


a los cuerpos acuosos penmsulares y BU relad6n con diversos aspectos de la cultura maya se debe a Mercer,
o. Un buen texto para referifse The Hill Caves a/Yucatan.

,:..
124 EI horizonte Clasico . Ant0nioBenavides Castill(

entre los afios 250 y


LOSALTARES
temprano (250-600
algunas modificad
KUBULTE
investigaciones y' C
'\, SAN PEDRO
\
\
(400~ 700 dC) ylue)
\
\
\
auto res 'extienden ~
\
\
, ' cronologia basica d
..t:f: YAXUNA (100 km) \

OXKINDZONOT
Clasico tempran
Clasico medio; 4
Clasico tardio: 71
Clasico terminal:
Los antecedente~
el periododenomin
MUlUCBAOOB do la arquitectura m
lascon'glifos, numeJ
derivan del Formati1
co temprano fue el
sociales de produce
, eritidad poHtica con
clases sociales 0 gru
NUCMUL
servicios. Ya desdee
genesis de las futura,
KUCICAN "A fin de contar cc
, 0 1 km
...
' --=====,' fue propuesto origir
cana en el Centro dt:
Figura 1. Red de c<l;minos prehispanicos de Coba, Quintana Roo.
estilo de algunos edil
sitio muestran la pre1
lfmites cronologicos no son exactos y pueden variar de Una region a otra 0 menor escala, una 0:
entre diversos sitios, pero permiten delinear practicamente el mismo feno~ contacto deeste sitk
meno de auge 0 mayor desarrollo de la religion, la politica, las ciencias, el dad de los Dioses; e
comercio y las artes de ese pueblo mesoamericano. blero teotihuacano fe
A partir de ladecadade los treinta,con base en la correlacion Goodman Ha se encontro un.a c
Martinez-Thompson, en las estelas entonces conocidas y enelestudio del
to cercano a Teotihuc
material ceramico de Uaxactun elaborado por Robert Smith,9 se planteo la
existencia de un periodo de esp1endor 0 florecimiento de la cultura maya, 10BaIl, "A Teotihuacan-stj
1964 Field Seasons National G,
9Smith, 'Ceramic Sequence at Uaxactun,Guatemala. y Sharer, The Anci~nt Maya,
Antonio Benavides Castillo E1norte de fa zona maya en ef C/asico 125
'EI,horizonte Clasico .

r-
entre los afios 250 y900 dC,' al que podna denominarsele Clasico, dividido en
temprano (250-600 dC) y tardio (600-900 dC). Posteriormente se han hecho
TELCOX algunas modificaciones a ese esquema temporal como'resultado de nuevas
investigaciones y descubrimientos.Primero se hablo de un Clasico medio
(4007700 dC) y luego deunClasico terminal (800~900dC), si bien algunos
autores extienden el Clasico terminal hasta elafio 1000. Deesta manera, la
cronologia basica del horizonte Clasico'maya es la'siguiente:
Clasico temprano: 250-400.
Clasico medio: 400-700. '
Clasico, tardio: 700~800/900.
~~NMUL
Clasico terminal: 800/900-1000.
Los antecedentes inmediatos de la civilizacion maya'estan enmarcados en
~.
el periododenominado Protociasico 000-250 dC), enel que ya se ha inicia
~", "~ do la arquitectura monumental con techos abovedados y la ereccion de este-:
J MULUCBAOOB
las con glifos, numerales yrepresentaciones diversas, elementos que a su vez
derivan del, Formativo superior 0 Prechisico tardto. De esa manera, el Clasi
co temprano fue el tiempo en el que se formalizaron diversas relaciones
sodales de produccion propias de un Estado, entendido este no solo como
,entidad pol1tica con un territorib determinado,sino tambien integrado por
clases sociales 0 grupos espedficos con distinto acceso a los bienesy a los
servicios. Ya desde entonees el poder polItico residfa en familias espedficas,
'genesis de las futuras dinastias rectoras.
A fin de contar con marcadores temporales mas precisos, el Clasico medio
fue propuesto originalmente para denotar la epoca de influehcia teotihua
cana en el centro de Mexico y su expansion en el sur de Mesoamerica.El
:oba, 'Quintana Roo, estilo de algunos edificios de Tikal, el material ceramico y la Estela 31 de ese
sitio muestranla presencia teotihuacanaen el Peten guatemalteco. Amucho
e una region a otra 0 thenor escala, una ofrenda hallada en la Estructura XIV de Becan refleja el
lente el mismo feno contacto deeste sitio con gente relacionada, de alguna manera,con la Ciu
)litica, ,las ciencias, el dad de los Dioses; en Dzibilchaltlin un edifido presenta el tfpico talud-ta
blero teotihuacano fechado alrededor de 600dC. De manera similar, en Altlin
orrelacion Goodman Ha se encohtro una ofrendade obsidiana verde procedente de un yacimien
ISy en elestudio del to cercano a Teotihuacan.1O
Smith,9 se planteo la
ode la cultura maya, , IOBall, "A Teotihuacan-style Cache from the Maya Lowlands"; Andrews N: "Progress Report on the 1960
1964 Field Seasons National Geographic Society-Tulane University Dzibilchaltun Program"; Morley, j3rainerd
y Sharer, 7beAnci~ntMaya, '
126 EI horizonte Clasico Antonio BenavidesCastil1

Entre .los afios534 y 593 se interrumpi6 la erecci6n de estelas (lapso


denominado "hiato") en elarea maya central, aparentemente comoresulta
do de la ruptura de las redes de intercambio en las que Teotihuacan pattici
paba activamente. Tras el hiato, las ciudades mayas alcanzaron. su apogeo
demogrMico yconstructivo, como 10 demuestrael gran numero de asen
tarnientos y la edificaci6n,de enormes inmuebles correspondic~ntes al Ciasico
tardio. Entre 731y790 se erigieron mas estelasque nunca, a 10 cual parece
corresponder un enorme esfuerzo constructive., Despues vino un tiempo de
transici6n y disgregaci6n en el que disminuy6 la poblaci6n de muchas ciu
dades y se gestaron nuevas formas de gobierno y de organizaci6n poHtica.
En ese periodo, el Clasic~ terminal, se establecieron estrechas relaciones de
la peninsula con la Costa del Golfo y con varios sitios de otras regiones
mesoamericanas como El Tajin, Cacaxtla y Xochicalco.
Fueen ese tiempocuando cobra importancia ideo16gica yecon6rnica el
pueblo maya chontal (haciendose un lugar junto con los mayas yucatecos y
con otros pueblosmayanses del Peten) de modo que varios sitios presentan
elementos esctilt6ricos, arquitect6nicos y ceramicos en un principio llamados
"no mayas" (0 "toltecas"o "decadentes"),l1 pero hoy jdentificadoscomo
mayas del,Ciasico terminal/Posclasico tempranoY Esoselementos que deno
tan cambios en la estructura poHtica y en loscanonesartfsticos de:las ciu.,.
dades mayas, asi ,como en las nltas de intercambio comercial peninsular,
ahora con una, mayor fusi6n de elementosmesoamericanos, son francamente
visibles en Chichen Itza, pero tambien se encuentran con claridad en el Puuc
(Uxmal, Kabah, Sayi! y Oxkintok),13 enlos Chenes (Santa RosaXtampak),14
en Edzna,15enmuItiples puntos de la costa (Champot6n, ]aina, Canbalam,
Isla Cerritos, etcetera)16 yen sitios belicefios como Nohmul y Barton Ramie
(vease figura 2).17 .
Algunos autores han tratado de explicar estos cambios aludiendo a fen6 guerras internas e i
menos naturales (sequia, excesode lluyias, plagas, enfermedades, etcetera) bieron los' sistemas I
o a circunstancias causadas pOI: la acci6ndel hombre (deterioro ambiental Uno de los'mod(
por agotamiento del suelo, erosi6n, mal usodel habitat; por invasiones, vilizaci6n maya del
1a excesiva carga d
11 Proskouriakoff, A Study OfClassic Maya Sculpture, . .
revueltas sangrient:f:
12 PillaChan, His/oria, arqueologia y arie prebispanico; Penfche, Sacertiotes y comerciantes, ..

13 Pollock, The Puuc, .. ; Andrews, Los estilos arquitectonicos del Puuc, , ,

sioneshubo destruc
14Pollock; "Architectural Notes on Some Chenes Ruins",
murales) y, a1 perde
]5 Benavides, Edzna, una ciudad prebispanica de Campecbe.

16Eaton y Ball, Studies intbe ArChaeology ofCoastal Yucatan andCampecbe,Mextco; Andrews et at"
18Una buena colecci6n ,
"Isla Cerritos: an ItzaTrading Port on the North Coast of Yucatan. Mexico", The Classic Maya Collapse,
17Hammond, AncientMaya Civilization. 19Thompson, Grandeza
EI hori:wnte Clasico Antonio Benavides Castillo. EI norte delazona maya en el Clasico 127

>n de estelas (lapso


nente como resulta
TeotihuacanpartiCi
ce~i'lOS
canzaron su apogeo En'lai
;Dzi!am ?3Qaba
m numero de asen DzibilchaltLln ~can5ahcab Culuba
)ondientes al Chisico Tho': :~ !zama! Ekbalam'" KaI1li1nilkfn
Yaxcopoil . ~ ..
nca, a 10 cual parece 'hunchucmiJ' '. Kalitul1Il .ChlcMn Itza

~s vino un tiempo de
..Dxkintok San Francisco l10JI CoIW
Calklnit Uxmal .. Yaxurm 7
'Kllbah IXII
lcion de mucha's ciu Xcalumkfn ~yil ChacmullOn
H;lal. 'X'k'ch-~~" Okop
)rganizacion poHtica. ii'

\:ampm
'Itzi~

IIIIVIJI'.

$anla Rosa xtamfrak


trechas relaciones de Edmll .Taba~~h~ h:ocac .. . nuui
os de' otraS regiones 'ch.mpOl6n . 'Hochob Uon",ui Ch":tn

Y~h.itOn
.Xkanacof
ogica y economic a el MOCU.
car"za~ ,
JS mayas yucatecos y Manos Rojas.
Hormiguero
pec;\n DilbancM
.. .
Rio Bee Kohunlich
'arios sitios presentan ItWnkanac laMUfieca

un principia llamados Calakrnul

yidentificados como
elementos .que deno =sacb~ocaizarl.

:; artisticos de las ciu


comercial peninsular,
mos, son francamente
25 50 l00km
:)0 claridad en e1 Puuc I' ,

mta RosaXtampak),14
Figura 2. Mapa de la peninsula de Yucatan con los sitios mayas
,ton, Jaina, Canbalam, plincipales. '
)hmul y Barton Ramie
guerras intern as e intromision de ideas extranjeras ante las cuales sucum
Dios aludiendo a feno
bieron los sistemas politicosmayas del horizonte ChlSico).18
lfermedades, etcetera)
Uno de los modelos teoricos mas aceptados para referirse at- fin de la d
~ (deterioro ambiental
vilizacion maya del horizonte Clasico es el propuesto por Eric Thompsop:19
bitat;. por irivasiones, la excesiva carga detrabajo y de tributo sobre el campesinado provoco
revueltas sangrientasque eliminaron a las familias de gobernantes. En oca
iotes y comerciantes... siones .hubodestruccion de las representaciones oficiales (estelas,pinturas
rilUrales) y, al perderse la gran estructura organizativa, los edifidos monu
mpeche, Mexico; Andrews et aI., l8Una buena colecci6n de articulos relacionados con el tema del colapso maya fue editada porCulbert,
The Classic Maya Collapse. . '
19Thompson, Grandeza y decadencia de los mayas.
128 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo

mentales fueron deteriorandose paulatinamente. Fue esteun proceso que

debi6 incluir divers as variables en cada regi6n y que no ocurri6 de manera

identic a ni simultanea en todas partes, sino de acuerdo con las condiciones

propias de cada comunidad. A la par de las nuevas circunstancias econ6mi

cas debieron tambien ocurrir cambios de caracter poHtico e ideol6gico. Se

.retorn6 as! a una sociedad agrfcola lllenos compleja que reelabor6 su tradi

ci6n cultural, adoptando y adaptando nuevos elementos, y creando sus pro

piosvalores esteticos. De hecho, esa transformaci6n es plenamente evidente

. en los distintos vestigios arqueol6gicos que nos hablan de las divers as esferas

de actividad humana: ceramica, arquitectura,pintura, escultura, costumbres

funerarias, etcetera.
No debe olvidarse que los mayas de la Peninsula de Yucatan estaban vincu
,lados con el resto def area maya y esta, a su vez, con varias regiones de Me
,soamerica y de Centroamerica. 20 Los grandes cambiosdel Clasico al Posclasico
deben considerarse tomando en cuentala relaci6n de los grupos mayas del su
roeste de la peninsula con los pueblos deja Costa del Golfo y del Altiplano
central, sin que ella signifique la difusi6nde ideas y de pueblos del centro
de Mexico hacia la peninsula a manera de expansi6n colonizadoni. Esta err6
nea idea, muy en boga en los afios cuarenta, ha sido claramente expuesta y
desmitificada con base en el analisis cuidadoso de materiales' arqueo16gicos
y fuentes hist6ricas. 21
Gracias? los estudios recientes sobre ceramica (decada de los ochenta)
'se han determinado diversas epocas de ocupaci6n y de construcci6n en los
. asentamientos prehispanicos de la pentnsula yucateca(veanse figuras 3,4 y 5),
pew tambien ella ha permitido distihguir relaciones de caracter regional y
contactos a gran distancia. Aparentemente, durante el Clasico hubo dos tradt
ciones 0 esferas culturales en la peninsula: la del este,. formadapor eloriente
. F
de Yucatan y el norte de Quintana Roo,con Coba como foco, yh'del oeste,
integradapor elnorte de Campeche, el occidente yelnortede Yucatan,
con Uxmq,ly Kabah como principales ciudades. Ambas esferas culturales .
semejanzas con los si
tuvieron un desarrollo ceramico relativamente homogeneo desde el Preclasi
fera ocddehtal, las fa
co, perocacla Ul1acre6 tipos espedficos de vasijas. El Clasico temprano en .alfareria de la Costae
ambasesferas se canicteriza por la mal1ufactura de objetos' policromos:en la Pizarra PUUC. 22 . '
oriental con formas.y decoracioiles quepodrfamos denominar Peten POf'Stis

20Sociedad Mexlcana de Antropologia, La valtdez te6rica del concepto Mesoamerica.

21 Piiia Chan, Historia ...


22Robles y Andrews, "A l!
11 horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo Ef norte de fa zona maya en ef Clasico 129

te un proceso que

ocurrio de manera

:on las condiciones

nstancias economi

:0 e ideologico. Se

reelabor6 su tradi

y creando sus pro

lenamente evidente

: las diversas esferas

cultura, costumbres

Figura 3. Edificio de los Cinco Pisos en Edzna, Campeche.


catan estaban vincu

'ias regiones de Me

Clasico al Posc1asico

~rupos mayas del su

colfo y del Altiplano

: pueblos del centro

)nizadora. Esta erro

lramente expuesta Y

riares' arqueologicos

:ada de los ochenta)

construcci6n en los

anse figuras 3, 4 y 5),

= caracter regional y

asico hubo dos tradi

)rmada poreloriente
Figura 4. La Iglesia 0 Estructufa I del Grupo Coba, en Coba, QUiritana
) foco; yladel oeste,
Roo,
=1 norte de Yucatan,

,as. esferas culturales


semejanzas con los sitios deesa region guatemalteca; mientras que en la es
leo desde el Prec1asi
fera occidental, las fOfmas y decoraciones comparten mas 'elementos conla
Clasico temprano en
'alfarerfa de la Costa del Golfo y luego crean una tradicion ceramiea Hamada
:tos' policromos: en la
Pizarra PUUC. 22 '
ominar PeN~n porsus

,','
~soamenca.
22Robles y Andrews, ':A Review and Synthesis ofRecentPostdassic Archaeology in Northern Yucatan",
130 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo

etnograficas.en part
dos enlosanos seSe
Sin embargo, in
otros cultfgenos con
camote y 1a jicama,:
posibilidad' alimenti
tan alta en carbohicil
nas'de origen anima
do y demostrado er
moluscos de agua d
obtenerse de la caz
venado, de pecariy,
proporcionadas por
Ia chachalaca, la: pal
Figura 5. Corte ideal que ml)estra los elementos utilizados en la por reptiles comoh
construcci6n de una b6veda maya. armadillo, el tejon y
dos y otros criados e
No obstante los d
Lasubsistencia colombina maya, .enl
Dtirante varias decadas (1920-1960) se penso quelosmayas del Clasico prac poblaci6n excedfa, c
'ticaban unaagricultura de roza para la satisfacci6n desus requerimlentos de extensiva hasta 'entOt
maiz, frijol, calabaza, chiley cultlgenos asociados. Esta idea era congruente no solo de mas cultig
con la de centros ceremoniales practicamente vados la mayor parte del tiem La etnografla modern
.po y)'lapitadbssol0 duranteunas cuantasepocas alano, es decir, cuando los presencia de ramon' e
.campesinos de los alrededores acudian para la celebracion de una ceremo existenda de huertas
niao.evento especiaL Se crefaque los moradotesde esos centros eran espe chi, 29 podian ser ate
cialistas religiosos dedicados .ftmdamentalmente a la observacion de los desechos cotidianos
astros, fascinados con el computo yel cuIto del tiempo, y mantenidos por .mentos, medicinas, V(
aportaciones de campesinos piadosos. Tambien se penso que los organi
zadores desempenaban rotativamente ese papel, ala manera del sistema de car 24Vogt y Leventhal, Prehi
gos existente en algunas comunidades chiapanecas actuales. En genera1,.se 25 Bronson, "Roots and th<
26Puleston, BrostmumAlJ
crda que los mayaseran un pueblo padfico que construfa inmuebles para ern Lowlands.
susdeidades, quecreaba diversos objetosde gran calidad para susdirigentes 'Z7 Andrews IV, TheArcha!
the Prehistoric Lowland Maya'"
y dioses, y que cultivaba 10 necesario para subsistir. Los principales expo Marine Mollusca, Yucatan Pe~
nentes de este modelo social fueron Morley y Thompson. 23 Las analogfas 28Hammond, AncientMa'
29EI caancbe es un semUi
el solar domestico y en elque
23Al respectoveanse las primeras ediciones de La civilizaci6n maya, de Morley et at" as! como Gran (alimento, medicina, condimen
deza y decadencia de los mayas, escrito por Thompson. . 30 Benavides, "La sociedac
EI horizonte ChisiGO Antonio Benavides Castillo EI norte de fa zona maya en ef C1asico 131

TAPA o PIEDRA CLAVE etnograficas en parte fueron tomadas de los escritos de Evon Vogt,difundi
dos en losanos sesenta y todavia discutidos por algunos autores. 24
1 Sin embargo, investigaciones posteriores revelaron la importancia de
otros cultfgenoscomo los tuberculos, espedalmente la yuca 0 mandioca, el
camote y la jicama,25 as! como de la silvicultura,con el ram6n como gran
posibilidad alimenticia. 26 Algunos investigadores observaron que una dieta
tan alta en carborudratos debi6 balancearse mediante el consumo de protef
nas de origen animal. El usa de recursos marinos en gran escala fue plantea
do y demostrado en cierta medida,27 al igual que el consumo de algunos
moluscos de agua dulce. 28. Pero la mayor parte de la protefna animal debi6
obtenerse de la caza: Las presas mas comunes fueron varias especies de
venado, de pecan y el tepezcuintle 0 haleb. Otras carnes comestibles fueron
proporcionadas por una variedad de perro sin pelo; por aves comoel pato,
la chachalaca, la paloma, el pavo ocelado y el pavo domestico 0 guajolote;
por reptiles como la tortuga y la iguana; y por otros mamlferos como el
ltos utilizados en la
armadillo, el tej6n y el conejo. Algunos de estos animalesfueron dorriestica
dos y otros criados en cautiverio.
No obstante los descubrimientos en cuanto a la variedad de la dieta pre
colombina maya, enlos anos sesenta tambien se descubri6 que la densidadde
layas del CHisico prac poblaci6n excedfa, con mucha, las posibilidades del sistema de agricultura
iUS requerimientos de extensiva hasta 'entonces planteado. En consecuencia, se inid6 la busqueda
1 idea era congruente no s6lo de mas cultfgenos, sino taffibien de sistemas de agricultura intensiva.
mayor parte del tiem La etnograffa moderna fue muy util en este sentido; de ella y de la abundante
), es decir, cuando los presencia de ram6n en los mldeos de las zonas arqueo16gicas se plante6 la
:tci6n de una ceremo existencia de huertas domesticas. Estos cultivos familiares, induido el caan'
,os centros eran espe ((/:Je,29 podfan ser atendidos por las mujeres y los' ninos aprovechando los
aobservaci6n de los desechos cotidianos y logrando asi una alta productividad: fnitales, condi
po, y mantenidos por mentos, medicinas, verduras, plantas de ornato, etcetera. 30
lens6 que< losorgani
lera del sistema de car 24VOgt YLeventhal, Prehistoric Settlement patterrls.

25 Bronson,
"Roots and the Subsistence of the Ancient Maya".

:tuales. En general, se 26 Puleston, Brosimum AlicasfrUm as a Subsistence Alternative/or the Classic Maya 0/ the Central South
struia inmuebles para ern Lowlands.
27 Andrews IV, TheArchae6logical Use... ; Lange, "Marine Resources: a Viable Subsistence Alternative for
lad para sus dirigentes the Prehistoric Lowland Maya"; en cuanto a diversidad, vease a Vokes y Vokes, Distribution o/Shallow-water
Los principales expo Marine Mollusca, Yucatan Peninsula, Mexico. .
28Hammond, Ancient Maya Civilization, p. 157.
IPson. 23 Las analogfas 29E1 caancbe es un semillero elevado, para protegerlo de los animales domesticos, que se construye en
el solar domestico y en el que se cultivan diversas especies para luego transplantarlas 0 para usocotidiano
,e Moriey It
ai., as! como Gran- (alimento, medicina, condimento, 'etcetera).
3OBenavides, "La sociedad maya de Yucatan".
132 EI horizonte Clasico .Antonio Benavides Casti110

. Paralelamente, comenzaron a reportarse "econichosartificiales", esdecir, habido investigacior


terrenos modificados por el hombre para aumentar laproducci6n decultivos. gUido el. registro de .J
Entre estossecuentan las terrazasdel sur de Campeche y de Quintana Roo, bles monumentales,
especialmente alrededor de Becan, fechadas del 600 al800dC; 0 las del norte el Rio Candelaria, p
yoccidente de Belize (para detenerlaerosi6n,conservar la humedad.y los materiales tempran<
numentes). Tambi(nhabfa cainellones 0 campos levantados enla cuenca del teneciente al Predas
.Rio Candelaria (cerca del gran sitio El Tigre, tambienidentificadocomo tiempos de la conql
Itzamkanac) y del Rio Hondo (simila.res a las chinampas del centro.de Mexi de informaci6n exi~
co), drenando las.margenes 0 sectores pantanosos de los rios, de modo que tambien de gran rel~
se cavaban zanjas paralelas 0 entrecruzadas queconformaban elevaciones de habitaciones, su dist
terre no irrigable y continuamente fertilizado por la adid6n de desechos. 31 regiones'del mundo
Por stl parte, Eric Thompsonsugiri6la posibilidad de que los caflales.o roeste campechano.
zanjas arriba dtados fuesen aprovechados como medi6 de transporte y tam
bien para la piscicultura,32 a 10 rual podria agregarse la cria de tortugas. Est~s
ideas tambienhan sido propuestas por Ray Matheny y sus colaboradqres para
losgnindes canales del sistema JIidraulico deEdzna,33 pero hastaahora no Por otra parte, dura
han sido comprobadas arqueol6gicamente. En este ultimo sitio, los canales observ6 con detenir
sirvieron para captar, almacenar,. utilizar y luego desechar elagua pluvial los antiguos sitios e)
sobrantlS!, independientemente de las implicaciones rituales 0 astronomi<:as flejando as! una gran
que pudieran tener. . . ..... . .'. do la escasez de esp:
La verificaci6n en campo deJos camellones, su excavaci6n y el analisis detaHados de las Z(
palino16gico dealgunas muestras (especialmente el trabajo efectuado en Pull miento vinieron a reI
trouserSwall1P, Belize), han revelado que se cultivabamafz yalgod6n; uno la .sociedad maya. L
basicD como alimento yotro ampliainente usado para elaborar tejidos, ambos parte central de Beli:
con fuerte demanda y facilmente cornerdalizables en tiempos antiguos. Segu seincrementaron co
ramente tarnbieflse cultivaba de manera intensiva el cacaq (bebida, alimen entre e1600 y eI 900
to y u.l1idad de cambio), amaranto, jitomate, varias especies de chiie, achiote, Yucatan se observ6 ;
tabaca, frijol, vainilla, tamote, yuca y otros cultfgenos. Al finalizar la decada de 'Researchlnstitute de
los ochenta, qued6 claro que los mayas practicabah uha agricultura intensi vestigiosde las const
va en gran parte del sur de la peninsula yucateca, del norte de Guatemala y a los 19 km2, induy
de Belize, ruando menos desde el Predasico tard.fo. 34 versidad socioeconc
La arqueologfa del suroeste de Campeche, tambiensefialada como aque corresponde al Chisi
. lla de laregi6n de rios y lagunas,.es la menosconocida. 35 En los noventa ha
< 36Va1'lills, "Las ruinas at'

31 Harrison y Turner, Prehispanic Maya Agriculture; Flannery, Maya Subsistence ... ; Lobato,' "Terrazas
unidades habitacionales de 11
prehispanicas en la regl6n del rfo Usumacinta y su.importancia en la agricultura maya". "Remorttando el 1'10, de nuevc
32Thompson, "Canals of the Rio Candelaria Basin, Campeche, Mexico". .,,"
. 33 Matheny e( al., Investigations at Edzna, Campechei Mexico, vol. 1, part 1: TheHydraulic System.
37Willey et a1., Prehistor
34 Turner y Harrison, Pulltrouser Swamp. . . . .. . 3BAndrews IVy Andrew,
35 Andrews IV, The Archaeology ofSouthwestern Campeche; Pipa Chan, Cultura y ciudades mayas de 39Kurjack, Prebistortc Lo
Campeche. tun, Yucatan, Mexico; Stuart,
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI norte de lazona maya enel Clasico 133

artificiales", es decir, habido investigaciones en El Tigre y en Cilvituk. ,En el primer sitio ha prose
oducci6ri de<cultivos. guido el registro de vestigio$ arqueol6gicos en superficie, queincluye inmue
~ y de Quintana Roo, bles monumentales; calzadas, posiblemente un puente y embarcaderos sobre
OOdC;,o las del norte el ruo Candelaria, plataformas y montkulos habitacionales. La presencia de
vat la humedad y los materiales tempranos (por ejemplo un mascar6n de estuco modelado per
idos ,enla cuenca del tenecienteal PrecIisico tardio) y una larga ocupaci6n que inclusollega a los
n ideritificado como tiempos de la conquista espanola prometen subsanar buena parte del vado
s del centro de Mexi de informacion existente en 1a region. Con menos monumentalidad, pero
os rips, de modo que tambien de gran relevancia, en Cilvituk el registro topografico de unidades
naban elevaciones de habitaciones, su distribuci6n y asociaci6n con la laguna, asf como con otras
:i6n de desechos.31 . regiones del mundo maya, complementaran la historia precolombina del su
de que los canales 0 roeste campechano. 36
~ de transporte y tam
cna de tortugas. Estas
Pueblos y ciudades
JS colaboradores para
, pero hasta ahora no Por otra parte, durante las decadas de los cincuenta y sesenta, tambU~n se
:imo sitio, los canales observo con detenimiento q)Je alrededor de los edificios monumentalesde
echar el agua pluvial los antiguos sitios existfa una gran cantidad de construcciones menores, re
:uales 0 astronomicas flejandoasf una gran densidad de poblaci6n y, al mismo tiempo, corroboran
do la escasez de espacios para practicar una agricultura extensiva. Los mapas '
cavaci6n y el analisis detallados de las zonasarqueol6gicas y an::ilisis del patton deasenta
,ajo efectuado en Pull miento vinieron <l replantear las viejas ideas,hasta entonces vigentes acerca de
, maiz y algod6n; uno la sociedad maya. Las excavaciones en Baiton Ramie, por ejemplo, en la
laborar tejidos, ambos parte central de Belize, revelaron que el tamano y la densidad de poblaci6n
~mp()s antiguos. Segu se incrementaron constantemente a partir del Preclasico tardio, con su auge
adQ Cbebida, alimen entre el 600 y el 900, para luego dec1inar ligeramente en elposdisico. 37 En
~cies de chile, achiote, Yucatan se observ6 algosimilar de 1956 a 1966, cuandoel Middle American
1fmalizar la d~cada de ,Research Institute de la Universidad de Tulane trabajo en DZibilchaltlin. 38 Los
ha' agricultura ihtensi 'vestigios de las construccionesmayas se enCUentran en unasuperticie mayor
norte de Guatemala y a los 19 km2, incluyen una variedad de casas-habitacion que refleja la di
versidad socioeconomica de sus moradores y la mayoria de los, inmuebles
, senalada como aque corresponde al Clasico tardio y termina1. 39 Para entonees, Y coil fines com
la.?5 En los noventa ha
' 36 Vargas, "Las minas arqueol6gicas de EI Tigre" Campeche cItzamkanac?"; Alexander y Canche, "Las
'1bsistence... ; Lobato, "Terrazas unidades habitacionales de Isla Cilvituk.,."; Peiia et al., "Cilvituk, un,aeconomia lacustre'". ";Siemens et ai"
ura maya". "Remontando el rio, de nuevo ... ",
37Willey et ai" ,frehistoric Maya Settlements in the Belize Valley.
1: i: Th,e Hydraulic System, 3R Andrews IV y Andrews V, Excavations at Dzibilchaltun, Yucatan, Mexico, ,
t, t;ultura y ciudades mayas de 39Kurjack, PrehistOric Lowland Maya Community and Social Organization: A Case Study at Dzibilchal
tun, Yucatan, Mexico; Stuart et aI" Map ofthe Ruins ofDzibilchaltun, Yucatan, Mexico.
134 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo

parativos, ya se contaba con muchos resultados de Mayapan, sitio Posclasi


co en el que laboroun: equipo de la Institucion Carnegie de Washington
encabezado por Pollock, Roys, Proskouriakoff y Smith. 40
El estudio de los patrones de asentamiento en el area maya cobro mayor
fuerza en los afios setenta y ochenta. En general, pueden agruparse en dos
rubros: trabajos.a nivel de sitio 0 comunidad,41 0 bien, a nivel de los varios asen
tamientos que mantienenuna red de relaciones regionales. En estas inves
tigaciones ha habido una gran diversidad de enfoques dependiendo del enfasis
en aspectos ambientales, hidraulicos, arquitectonicos, ceramicos, etcetera.
Todos ellos son muy esclarecedores, pero todavfamas ricos cuando se ha
podido contar con el analisis de materiales epigraficos e iconograficos.
En muchos sitios mayas se ha demostrado que la unidad domestica basi
ca constaba de una casa similar a las viviendas de los campesinos tradicio
nales de hoy dfa (vease figura 6), es decir, de materiales perecederos, con un
espacio circundante 0 solar utilizado para cultivos de consumo familiar, asf
como para efectuar labores cotidianas diversas (aseo corporal, lavado de ro
pa y enseres domesticos, secado de semillas, desgrane, destazamiento de pre
sas, sanitario, etcetera).42
En los ejemplos prehispanicos tales habitaciones pueden existir aisladas
o en: pares, pero es mas comun hallarlas en grupos de tres 0 mas alrededor
de un patio. A veces tambien se cuenta con un inmueble dedicado a practi
cas religiosas (que puede ser un santuario 0 la tumba de antepasados) ubica
do en uno de los,lados del patio 0 al centro de este (vease figura 7).
La posicion socioeconomica de los diversos grupos sociales quedo plas
mada en los distintos tipos de unidades domesticas hoy reconocibles. Los
inmuebles mas elaborados reemplazaron los muros de palos y lodo por mam
posterfa, y los' techos de zacate 0 palma de guano por bovedas de piedra
labrada. Las dimensiones y la ubicacion de los inmuebleshabitacionales con
respecto al centro del asentamiento (sector de construccion~s monumentales)
tambien nos revelan la jerarqufa de sus poseedores.
4opollock et al., Mayapan, Yucatan, Mexico.
41 Algunos ejemplos son Xculoc-Xcochkax por Becquelin y Michelet: "En busca de contexto de floreci
miento de la regi6n Puuc"; Uxmal por Barrera, "Patr6n de asentamiento en el area de Uxmal, Yucatan"; Coba,
por Garduno, Introduccion al patron de asentamiento del sitio de Cobd, Quintana Roo; por Gallareta, CoM:
Jorma y Juncion de una comunidad maya prehispanica; Sayi!, por Sabloff y Tourtellot, The Ancient Maya
City ojSayil, y Calakmul por Fletcher fit al., Un analisis estadistico preliminar del patron de asentamiento de
Calakmul.
42Wauchope, Modern Maya Houses... ; Benavides y Manzanilla, "Unidades habitacionales excavadas en
Coba, Quintana Roo"; Manzanilla, CoM, Quintana Roo... .
"

Ei horizonte Ciasico Antonio Benavides Castillo EI norte de la zona maya en el Ciasico 135

yapan, sitio Posclasi


egie de Washington
40

:a. maya cobr6 mayor


en agruparse en dos
vel de los varios asen
tales. En estas inves
)endiendo del enfasis
ceramicos, etcetera.
s ricos cuando se ha
=iconograficos.
Lidaddom~stica basi
campesinos tradicio
perecederos, con un
:onsumo familiar, as!
)[poral, lava do de ro Figura 6. Rcconstrucci6n hipotetica de las unidades habitacionales
prehispanicas mayas.
iestazamiento de pre-

Jeden existir aisladas


tres 0 mas alrededor
)le dedicado apracti
=antepasados) ubica
~ase figura 7).
, sociales qued6 plas
.oy reconocibles. Los
)alos y lodo por mam
)r b6vedas de piedra
.es habitacionales con
:ion~s monumentales)

1 busca de contexto de floreci


irea de Uxmal, Yucatan", Coba,
!tana Roo; por Gallareta, CoM:
'Tourtello.t, The Ancient Maya
,del patr6n de asentamiento de

es habitacionales excavadas en

Figura 7. Estructura 1 0 EI Palacio, en Tabasqueno, Campeche.


136 Elhorizonte Clasico Antonio BenavidesCastilil

TambU:~n debemos decir' que el tema de los patrones de asentamiento


entre los mayas ha ocupado miles de paginas en las dos ultimas decadas, y
como muestra de ella podemos citat la edicion de estudios hecha por Wendy
Ashmore,43 asf como lacompilacion de Evon Vogt y Richard Leventha1. 44
Dichas obras contienenvarios artfculos de caUdad con diversos modelos
teoricos y abundante informacion de campo a varios niveles: de sitio, de
zona y de region. En cuanto a investigaciones espedficas de la peninsula
yucateca puede consultarse .el resumen existente en el volumen 15 de La
antropologiaen Mexico. 4s De esos estudios se han obtenido pIanos detalla
dos ffiuyutiles, aveces de sitio y otras veces regionales, cuyo analisis y com
paracion ya comienzan a dar buenos frutos. Algunos ejemplos de ese
material se presentan en el cuadro 1.
Otro estudio mas recientees aquel de laregion de Puuc, que ha sido visi
tada y documentada por diversos investigadores en losultimos afros. Lo que.
en un principio eran datos llamativos e informaciones dispersas fue analiza
do e interpretado, de modo que.hoyhablamos de una region caracterizadapor
un estilo arquitectonico general, de igual nombre, subdividido temporal men
te de acuerdo convariantes constructivas biendefinidas. ASl, en el desarrollo
de la arquitectura Puce se habla de los estilos siguient<;;p: Oxkintok Temprano
(equivalente a Peten),Proto Puuc, Puuc'femprano, 1unquillo, Mosaico y Uxmal
Tardio. 46 ,
En numeros redondos, en Campeche y Yucatanactualmente se conocen
alrededor de 430 asentamierttos con inmueblescuya arquitectura ha sido
clasificada como Puuc. Esta cifra aproximada procede de la revision de sitios
reportados en el Atlas arqueo/6gico de Yucatan,47 asf como de las obras de
Harry Pollock, Nicholas Dunning yGeorge Andrews. 48
Cabe comentar que los Hmites PQniente y surdela region del Puuc co
munmente aceptados debenrevisarse porque hay reportes recientes de sitios
con dicha arquitectura que selocalizan'allende aquellas lineas imaginarias. Si .

43 Ashmore, Lowland Maya Settlement Patterns:


44Vogt y Leventhal, Prebistoric Settlement Patterns ..
45Benavides, "La arqueologia en la Peninsula de Yucatan",
46 Pollocic, The Puuc ... ; Andrews, Los estiiosarquiteCt6nicos del PUuc:.:
17 Garza y Kurjack, Atlasarque6logico de Yucatan.
48 Dunning; Lords o/tbe Hills: Ancient Mqya Settlement in tbe PuucRegion. Yucatan, Mexico. Porsu
parte, el arquitecto George F. Andrews, de la Universidad de Oregon, ha efectllado recorridos y registros de
sitios e inmuebles en varias regionesde'ia peninsula yael se debe bllen numero de reportes ineditos. Basicamente COn ocupac
Elhorizonte Clasico Antonio Benavides Castillo EI norte de lazona maya en el Clasico 137

es de asentamiento Cuadro 1. Estudios en Ia: peninsula yucateca


s ultimas decadas, y
JS hecha por Wendy
Richard LeventhaL 44
n diversos modelos
niveles: de sitio, de
[cas de la peninsula
lvolumen 15 de La
:nido pIanos detalla
cuyo analisis y com
)S ejemplos de ese

JUC, que ha sido visi


ultimos aiios. Lo que
Hspersas fue analiza
p-on caracterizada por
vidido temporalmen
. Asi, en el desarrollo
: Oxkintok Temprano
lillo, Mosaico y Uxmal

ualmente se conocen
arquitectura ha sido
le la revision de sitios
:omo de las obras de

1 region del Puuc co


rtes recientes desitios
; Hneas imaginarias. Si .

gion. Yucatan, Mexico. Por su


:tuado recorridos y registros de
1ere de reportes ineditos. Biisicamente con ocupaci6n del Poschisico.
138 EI horizonte Clasico Antonio. Benavides Cast

bien es difkil sefialar la extensi6n de la regi6n, analizando los pIanos gene


rales conocidos, encontramos las cifras aproximadas siguientes:
El comercio entre
Pollock (The Puuc... , p. ii) 9,000 km 2 vista: materias prir
Gendrop 7,000 km2 caderes, formas d
Andrews (Los estilos... ) p. 8) 5,500 km 2 En cuanto a 10
Es curioso observar que las extensiones decrecieron conforme pasaron los de Mesoamerica tl
afios. Tambien debemos recordar que Pollock public6 casi 40 afios despues de copal, pieles de a1
haber realizado su trabajo de campo, y que durante esas cuatro decadas se tos marinos (pesc:::
descubrieron mas sitios. Por 10 visto, el fenomeno Puuc no fue apreciado, duras, entre otros
en cuanto a extensi6n geogrMica, con suficiente profundidad por los inves narse las prendas
(ceremonias,ofrel
tigadores recientes. En consecuencia, era muy posible que los 9,000 km2 de
y caraco!. 51 RengIc
Pollock fueran un inicio destinado a incrementarse, yello se confirma con los
empleaba mas qUt
recorridos y registros de los ultimos afios.
A cambio de Ie
Existen edificios con arquitectura Puuc en sitios del centro de Campeche
mas como el cinal::
como Ley Federal de Reforma Agraria, Xkanacol y Yohalmn; as! como en asen de ceramica POliCl
tamientos de la costa 0 cerca de ella:Xcabax, Xuden, Boxol, Uayam6n, Jaina, saIto, serpentina y
Seybaplaya, VillaMaderoy DIurnal. Por el otro lado, no debemos olvidar los Como unidad (
.inmuebles Puuc del oriente yucateco: Chichen Itza, Arco Opchen (26 kil6me lIas de cacao,plunJ
trosal oriente de Buctzotz), Culuba y, aparentemente, Ekbalam. rojo. Con respecto
Entre el Hmite sur dela regi6n Puuc tradicional (sur de Yucatan y norte procedencia regior
de Campeche) y los siUos del centro de Campeche hay mas de 100km de dis tos pueden: proveni
tancia. Ademas, en diversos puntos intermediosexiste buen numero de siUos cateca 0 bien de la
que tambien lucen la arquitectura Puuc. Entre otros, podemos citar a Carlos Sa El comercio rna
linas, Nayarit de Castellot, Lubna, Kayal y Tohcok Enconsecuencia, un nue- . caderes. La mayori
vo cileulo de la extensi6n geografica deloccidente peninsular en la que se dignatarios y los c,
han detectado vestigios arquitect6nicos Puuc es aquel de 16,000 km2 corrian diversas pc
Por otro lado, un aspecto relevante de la distribuci6n de los asentamien ductores y consumi(
tos masgrandes es que se localizan a una distancia promedio de 20 km: Esto (ah pol yoc), vincu
parece obedecer, como sucede en otras regiones del area maya, a la existencia para organizar y ill:
de unidades. polfticas distintas. En cada una observamos una concentraci6n de . laban la mayor pan
bienes y servicios hoy detectados por la extensi6n de los sitios, por la volu
49Andrews,' Maya Salt
metria (cantidad y calidad de sus inmuebles) ypor elementos epigrMicos.Entre 50Robicsek, The Smoki
zonas con estas caracterfsticas se han registrado pequefias localidades que 51Card6s, El comercio I
52Blom, Commerce, Tr
quiza fungieron como satelites (0 dependientes) de su vecino mayor mas 53 Andrews, The Archa,
Distribution ofShallow-wat,
cercano. 54 Thompson, Historia
and Ttade. .
EI horizonte Cljsico . Antonio Benavides Castillo EI norte de fa zona maya en ef Clasico 139

o los pIanos gene EI intercambio


lentes: El comercio entre los mayas antiguos puede enfocarse desde varios puntos de
vista: materias primas, productos elaborados,medios de trahsporte y rutas, mer
caderes, formas de intercambio y (:entros comerciales de divers a gradaci6n.
En cuanto a los bienes basicos aportados por la peninsula a otras regiones
de Mesoamerica tenemos la sal,49 el tabaco,50 plumas finas, cacao, cera,miel,
,nforme pasarbn los
copal, pieles de animales como el jaguar, puma y cocodrilo; diversos produc
40 afios despues de tos marinos (pescadoseco, valvas, espinas de mantarraya, etcetera) y maderas
) cuatro decadas se duras, entre otros. Por 10 que toca a productos elaborados, deben mench
: no fue apreciado, narse las prendas y las mantas de algod6n, la ceramic a para usos especiales
lidad por los inves (ceremonias, ofrendas, entierros) y los artefactosde hueso, madera, concha
ue los 9,000 km2 de y caracopl Rengl6n aparte merece la compraventa de esclavos, a quienes se
se confirma con los empleaba mas que nada para labores domesticas y para sacrificios human os.
A cambio de 10 anterior, a los sitios de la penfnsulallegabanmaterias pri
entro de Campeche mas como el cinabrio y productos elaborados como las vasijas de alabastro 0
n; as! como en asen de ceramic a policroma de otras regiones; artefactos de jadefta, andesita, ba
col,. Uayam6n, ]aina, saIto, serpentina y obsidiana, as! como objetos metalicos 52 (vease cuadro 2).
debemos Qlvidar los Como unidad de cambiose utilizaron varios artfculos: almendras 0 semi
Opchen (26 kil6me Has de cacao, plumas de aves preGiosas, cuentas de jadefta y conchas de color
kbalarn. rojo. Con respecto aestas ultimas, los analisis malacol6gicos permiten saber la
. de Yucatan y norte procedencia regional de rimchas conchas ycaracoles, dado que tales elemen
as de 100 km de dis tos pueden provenir de tres provincias eco16gicas existentes de la peninsula yu
lennumero de sitios cateca 0 bien de la costa del Oceano Padfico. 53
mos citar a Carlos Sa E1 comercio maya prehispanico estuvo en manos de varios tipos de mer
msecuencia, un nue caderes. La mayorfa pertenecia a una clase social intermedia entre los altos
dignatarios y los campesinos. Eran, ademas, esforzados caminantes que re
linsular en la que se
2 corrlan diversas poblaciones intercambiando artfculos con numerosos pro
Ie 16,000 km .
ductores y consumidores. Pero existia tambien un grupo selecto de comerciantes
nde los asentamien
(ah pol yOC), vinculados a la elite gobernante, que contabacon.1os medios
nedio de 20 km: Esto
para organizar y mantener relaciones comerciales a gran distancia. 54 Contro
maya, ala existencia laban la mayor parte del flujo de bienes ex6ticos que llegaba a la peninsula,
lna concentraci6n de
JS sitios, por la volu 49Andrews, Maya Salt Production and Trade.
1tos epigraficos. Entre 50Robicsek, The Smoking Gods.
51card6s, El comercio entre los mayas antiguos; Chapman, Puertos de imercambio en Mesoamerica.
=fias localidades que 52 Blom; Commerce, Trade and Monetary Units ofthe Maya.
53 Andrews, The Archaeological Use and Distribution ofMollusca in the Maya Lowlr:tnds; Vokes yVokes:
u vecino mayor mas Distribution ofShallow-water Marine Mollusca, Yucatan Peninsula. .
54 Thompson, Historia y religiOn de los mayas: Sabloff y Lamberg-Karlovsky (eds.), Ancient Civilization
and Trade.
140 EI horizonte Clasico Anton 10 BenavidesCasl

Cuadro 2. Porcentajes de procedencia de la obsidiana de algunos sitios . Por otra part(


central, que se ce
abiertos, con, ted
de las plazas cor
mercado debiero
relevanda, gestan
despues cobraron
Cenote Sagrado d
Las rutas cread
les y terrestres, C(
dos. En cuanto a l~
sistemas caminerc
en maya yucatecc
longitud. EI sisterr
COba,56 con una 1
asf como con dos
importante merca
niente" hacia Ake;
te peninsular la ttl
piedra intermedio~
EC EI Chayal, Guatemala
con calzadas petre
SM San Martin Jilotepeque, Guatemala interna se hanre!
IX Ixtepeque, Guatemala Labna y Yaaxhom,
PA Pachuca, Hgo. zumel, en Quintan
ZA Zacualtipan, Hgo;
ZI Zinapecuaro, Mich.
Elaborado con base en Matheny etai:, Investigations.;.,p. 213, yen Hammond, Ancient ... , pp. 232-235.

satisfaciendo aSlla demanda de artfculos de Iujo solicitada por las familias go Los nuevos des cub:
bernantes para uso personal 0 para depositarcomo ofrenda. tura intensiva y eI .
Cabe comentar aquf que el deposito de bienes suntuarios(por ejemplo arros sesenta romp:
jadefta) no solo cumplfa una fundon simbolica, tanto por el material de diff gente, La mayor C()J
cil obtencion delque estabahecho comoporlaforma 0 elcontexto al que de personajes histo
se integraba, EI inhumar una ofrend a de objetos exoticos 0 de diffcil adquisi tema de la organiz~
don cumpl1a tambien una funcion economica,pues al desaparecer aumentaba
;5Sabloff y Rathje, A So
el valor de aquellos objetos que continua ban en uso y mantenia la necesidad 56Thompson, et al., A
de seguir importando 0 produciendo articulos.de lujo. .. 57 Benavides, Los camil
a varios otros sitios con cab
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo Ef norte de fa zona maya en ef Ciasico 141

jiana de algunos sitios Por otra parte la institucion economica mas importante fue el mercado
central, que se celebraba en el corazon de .las grandes ciudades, en espacios
abiertos, con techumbres desmontables. Seguramente tenia lugar en algunas
de las plazas conformadas por los inmuebles monumentales. Los dias de
mercado debieroncoincidir con celebraciones religiosas periodic as de gran
relevancia, gestandose aSl el inicio de fiestas religiosas y peregrinaciones que
despues cobraronmayor importancia. Recuerdense, en tiempos posteriores, el
Cenote Sagrado de Chichenltza y el santuario de Ix.Chel en Cozumeps
Las rutas creadas por el comercio maya fueron tres tipos: costeras, fluvia
les y terrestres, con las combinaciones del caso segun los trayectos recorri
dos. En cuanto alas rutas del interior peninsular, en algunas regiones existieron
sistemas camineros formados por calzadas petreas (sacbe 0 "camino blanco",
en maya yucateco) de varios metros de anchoy decenas de kilometros de
longitud. El sistema caminero mas grande de lapenfnsula tuvo su centro en
Coba,S6 con una red comunicadora de su .periferiayde S].l parte central,
as! como con dos calzadasregionales: 100 km a Yaxunay 19 km a Ixil,57 Otro
importante mercado regional fue Izamal, con una calzada de 32 km al po
niente~ hacia Ake, y otra de 14 km had~ el sur,hasta Kantunil. En el oceiden
te peninsular la tr1adaUxmal-Nohpat~Kabah tambien conto con caminosde
piedra intermedios que alcanzan los 18 km de longitud.. Otros asentamientos
con calzadas petre as dernenores dimensioJ;lesdestinadas a la comunicacion
'at Guatemala
interna se hanreportado en Dzibilchaltun, Chichen Itza, Oxkintok, Sayi!,
lrtfn jilotepeque, Guatemala

lue; Guatemala
Labna y Yaaxhom, en Yucatan; Xelha, Okop y varios sitios de la Isla de Co
:a, Hgo.
zumel, en Quintana Roo; Kank!, Tzum y Edzna en Campeche.
tipan; Hgo:

cuaro, Mich.

4ncient.. .,pp. 232-235.


La sociedad y los especia/istas
Los nuevos descubrimientos acerca del patron de asentamiento, de la agricul
la por las familias go

tura intensiva y el inicio del desciframiento. de la escritura jeroglffica en los


:nda.

afios sesenta rompieron el esquema de. la sociedad maya hasta entonces vi


tuarios (por ejemplo

gente. La mayor complejidad de losvestigios de ocupacion y laidentificacion


or el material de difi

o el contexto al que de personajes historicos en los monumentos petreos llevaron a replantear el


1$ 0 de dificil adquisi
tema de la organizacion social de los mayas antigu6s Figura 8).
~saparecer aumentaba 55 Sabloff y Rathje, A Study ofChangingPrecolumbian Commercial Systems. .

Gantenlala necesidad S6Thompson, et al., A Preliminary Study ofthe Ruins ofCoba, Quintana Roo, Mexico.

57Benavides, Los caminos de CoM y sus implicaciones sociales; en esta.obm tambien se hallan referencias

a varios otros sitios con calzadas de piedra.


142 EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castill

Junto al caractel
dencia de una soci<
tinto acceso a los t
cargo del poder po
cionarios, intelectua
el grueso de la pol
objetos y selVicios
de las clases que Ie
La religion juga
social y permeaba I
celulas basicas del
Con un ancestro co
excavaciones en un
en divers os monun:
coloniales. Ademas
lina asociada a una
Por 10 que resp
queocupabael gro
nucleares que la hit
Algunos estudiosos
existente en cada c
diente no ha consici
de plataformas no 1:
etnografla maya yU1
Otros especialistas 1
hi. superficie ocupac
tadosobtenidos con
gos prefieren usar c:
pero tambien es per
.unidad domestica v~
Sea como fuere,
taron esascasas de I

que mucha de esa g


producir alimentos,
10 20 30cm

, . . . 58 Redfield yVilla Rojas,


Figura 8. Estela 21. Edzna, Campeche. 59 Naroll, "Floor Area an
EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo Ef norte de fa zona maya en el C/asico 145

Junto al cacicter urbano de muchos sitios prehispanicos surgio la clara evi:

l dencia de una sociedadde clases, es decir, con grupos de 'individuos con dis
tinto acceso a los bienes y a los servidos; con una pequefia elite dinastica a
cargo del poderpoHtico, religioso y economico; con un grupo de nobles, fun
cionarios, mtelectuales, guerteros, artesanos y comerciantes de alto rango, y con
el grueso de la poblacion ocupado en produdr alimentos, materias primas,
objetos y servicios con los cuales satisfacer las demandas y las necesidades
de las clases que les dominaban.
La religion jugo un papel muy importante como legitimadora del orden
social y permeaba todas las esferas de la vida cotidiana. Aparentemente, las
celulas basicas de la sociedad eran fammas extensas, patrilocales, cada una
Con un ancestro comun masculino. Esta situacion se ha inferido a partir de
excavaciones en unidades habitacionales, derepresentaciones de personajes
endiversos monumentos con sus glifos correspondientes, y de documeritos
coloniales. Ademas, la etnograffa moderna refuerza la preeminencia mascu
Hna asociada a uha residencia patrilocal.'
Por 10 que respecta al tamano de la familia" tanto en la unidad extensa
que ocupaba e~grupo de casas alrededor de un patio, como en las uhidades
nucleares que'la integraban,,,hay discrepancia entre diversos investigadores.
Algunos estudiosos han usado la cifra 5.6 como ,el promedio de individuos
existente en cada casa. Muchas veces el calculo de poblacion correspqn
diente no ha considerado un porcentaje de viviendas no contempocineas 0
de plataformas no habitacionales, por 10 cualdicho guarismo derivado de la
etnograffa maya yucateca de los anos treinta suele ser tema de discusi6n. 58
Otros especialistas han propuesto un promediode 10 m2 por persona como
la superficie ocupada por un individuo dentro de un inmueble59 y los.resul
tados obtenidos con esta cifra han sido menores. En cambio, otros arqueolo
gos prefieren usar cifras arbitrarias 0 derivadas de otros grupos etnograficos,
pero tambien es pertinente considerar que el promedio de moradores de una
.un,idad domestica varia a traves del tiempo por multiples factores.
Sea como fuere, 10 que sf es evidente es que hubo personas que habi
taron esas casas de diversas calidades y dimensiones. Tambien queda claro
que mucha de esa gente tuvo que haber aportado,su fuerza de trabajo para
producir alimentos, bienes y servicios diversos hoy' plasmados y codificados

58 Redfield y Villa Rojas, Chan Kom, a Maya Village,


59Naroll, "Floor Area and Settlement Pattern",
144 EI horizonte Clasico
Antonio Benavides Castill

en una gran variedad de vestigiosarqueo16gicos, desde un sencillo estrato de


LEI rectoTo g
ceniza hasta una monumental acr6polis. trono, alianzas ill;
Las excavaciones de unidades habitacionales del horizonte Chisico en la flJ.eronconmemora
Peninsula de Yucatan hasta hoy realizadas son muy escasas, pero en conjun.,. plo en Coba, UXnl,
to los datos obtenidos, las representaciones pict6ricas y escult6ricas de otros como la cabezade
sitios, y las Fuentes etnograficas nos permiten tener cierta. idea de la divisi6n religiosQ. Fue el 0
, soci~1 deltrabajo en esa epoca. enlace. con el mune
EI proceso de trabajo para convertirlas semiUas de malz en alimento ha Las familias rect,
sido demostrado por el hallazgo de impresiones de plantas, semillas, artefac de que sus antepas
tos (manos, metates, comales, fogones) y representaciones en figurillas. Esta alian~as matrimonia
labor era realizada fundamentalmente pormujeres,al igualque el tejido, de tamientos. El lJsod
manera similar a los ejemplos etnograficos modernos y a la informaci6ndada -f>()der polf~i~O ye~(
porlasfuentes coloniales tempranas. 60 toriales., y el consec
,La caceria y la musica, porsu parte, parecen haber side actividades exc1u patrilineal fue muy i
&ivamente ,masculinas, de acuerdo con hlS escasasrepresentaciones de ese bien era de gran cor
tema (figurillas, escenas en vasijas, pintura mural) hastahoyconocidas ..Entre edad parareina(, Sl
las figurillaspueden citarse las de Jonuta,61 Isla Piedra, Jaina62 y Lubaantun. 63 nino tuviera edads'
En Guanto a'lapintura mural, ademascie Bonampak, espertinente recor,dar .eel halaeh uinie gob
los ejemplos peninsulares comoM,ulchic, Chacmuhun, Dzodzll, Xuelen,. CoM., ~e habitantes y ejercj
Dzibilnocac, Xelha y Naox, entre afros. 64 Por 10 que tocaa la ceraInica can 2. La burocracia ;
esc~nas P9licromas, las pubHcaciones de Coe, Schele y Miller, y Kerr ofrecen rlivel encargados de
va1iosa iriformaci6n. 65 rector en acciones a(
A partir de diversas evidencias arqueol6gicas podemos hablar, cuando de decisiones y el girl
menos, de seis niveles en la sociedad maya del Claslco tardio. Cabe anotar hunpno$ y materialel
que algunos individuos podffan ubicarse en otro nivel distinto al aquiasig de "inihistros" debio
nado y tambien es muyposibleque loslazos de parentesco hayan sidomuy . nante y ejercer cargo
import:antes pari pertenecer a determihado grupo social. La herencia del pa~ cerdocio, la astronom
tronlrrlico quiza iba acompafiada, auhque no necesariamente, del oficido'es Ia administraci6n de
pecializadon, yde'la posicion social de los progenitores. muy probable que v;
solo individuo es d.'e
60Landa, Relaci6n... j' Tozzer, I.ailda's Relaci6n de las cosas de Yucatan, este ultimo con muy utiies notas tan marcadi. "
e [ridice a n a l 1 t i c o , , ' 'j'
3;la burocracia c
. 61 Alvarez y Casasola, I.asfigurillas dejonuta,Tabasco.
62pffla Chan, jaina, la casa en el agua; corson, Maya Anihropomoific Figurinesfromjaina Island, tesponsables de la re
Campeche. .' . cbordinar el .concurs
, 63 Hammond, Lubaantun. A ClasSic Maya Realm.
Fettweis, CoM etXelha ... ; Lombardo, I.a
64 Barrera,. "Mural Paintings of the Puuc Region in Yucatan"; fuerza .de trabajo c;e,
pintura mural maya en Quintana Roo; Nelson, ArchaeologicalInvestigations at Dzibilnocac, Campeche, Mexi estar distribuidos en d
co; PinaChan, "Algunas consideraciones sobre las pinturas de Mulchic, Yucatan"; Zapata, Atlas arqueol6gtco
de Campeche. politica, fungiendo COl
65Coe, Lords ofthe Underworld; Kerr, The Maya Vase Book; Schele y Miller, The Blood ofKings ... dores.
EI horizonte Clasico . Antonio Benavides Castillo EI norte de la zona maya en el Clilsico 145

l sencillo estrato de 1.EI rector 0 gobernante y su familia, cuyos actos oficiales (ascenso al
trono, alianzas matrimoniales, autosacrificios, logros. militares, etcetera)
zonte Chisico en Ia fueronconmemorados en estelas, dinteles, paneles y altares, como porejem
as, pero en conjun plo en Coba, Uxmal 0 Edzna. El halach uinicu "hombre verdadero"'actuo
scultoricas de otros como la cabezade lasociedad, concentrando elpoderpolltico,economico y
. idea, de Ia.division religioso. ,Fue el coordinador general de'la infraestructura economica, el
enlace con el mundo .sobrenatural y el director de la ideologla vigente. ,
1aizen alimento ha Las familias rectoras mayas legitimaron su poder mediante la aseveracion
as, semillas, artefac de que sus antepasados estabanvinculados con las deidades y efectuando
es en figurillas. Esta alianzas matrimoniaks con grupos dinasticos del mismo sitio 0 de,otros asen
.1aI queel tejido,cie tamientos. El usa de las armas fue otroeficaz elemento para mantener el
la informacion dada poder politico y economico,al tiempo que se ampliaron los dominios,terd
toriaIes, y el consecuente control de gente y de productos. La descendencia
lQ actividades exdu patrilineal fue muy importante,pero el parentesco por el Jado materno ram
;:sentaciones de ese bien era de gran consideracion. Cuando el hijode un 'gobernante tenia corta
loy.conocidas. ,Entre edad parareinar, ,su madre ocupaba el cargo temporalmente .basta queel
lina62 y Lubaantun. 63 nino tuviera edad suficiente para ello. Un personaje tan importante como
pertinente recorpar el halach uinic gobernaba un amplio territorio con varias decenas de miles
~odiil, Xuelen" Coba,
d(,: habitantes y ejercill control a iraves de una red de colaboradores cercanos.
, ' 2. La burocracia administrativaestuvo integr;;lda por ,funcionarios de alto
:a a la ceramica con
Vliller, yKerr 9frecen nivel encargados,de convertir las ordenes, disp'osiciones e indicaciones del
tector en acciones administrativas adecuadas, 'es decir" ocupados en la toma
de decisiones y el giro de instrucciones adecuadas con respecto a los recursos
~mos hablar, cuando
humanos y materiales necesarios para realizardeterminacia obra. Esta especie
) tardio. Cabe anotar
. de "lllihistros" debio estar estrechamente emparentacIacon la elite gober
distinto al aquf asig
hante y ejercer cargos publicos deelevada jerarqufa relacionados con el'sa
;:sco hayan sido muy cerdocio, la astronomia, la guerra, la arquitectura, las matematicas, la escdtura,
LLa herencia del pa~ hi administracion de justicia y la explotacion de los recursos naturales. Es
lente; del oficieD es ,rImy probable que vadas de tales funciones fueran desempenidas por un
s. '$010 individuo, .es decir, que la especializacion en este' nivel social: no fuese
tan marcada. . .
te ultimo can muy ulites notas
3; La burocracia ejecutiva estaba compuesta por funcionariosmenores
fesponsables de la realizacion ffsica de las obras. Fueron los encargados de
Figurines from jaina ISland,
e60rdinar el conc,-!rso de matedales y de los diversosespecialistas cuya
fuetza'de trabajo ctearfa las obras solicitadas. Estos funcionarios'debieron .
oM etXelhd, ,,; Lombardo, La
Dzibilnocac, Campeche, JV1exi estar distribuidos en diversascomunidades pertenecientes a la misma unidad
tn"; Zapata, Atlas arqueol6gico politica, fungiendo como representantes de las instanciaso autoridadessupe
er, ,The Blood ofKings". dores.
146 EI horizonte ClasiCo AntooioBenavides Castil/

4. Los espedalistas intelectuales (sacerdotes, arquitectos, escribas, ofi conseguir objetos


dalesmilitares, etcetera). En este grupo cabe la posibilidad de ciertamo tantes de alto nive:
vilidad vertical en La sociedad, no s610 atendiendo a lasrelaciones de productos 0 rompi:
parentesco, sino tambien debido a las aptitudes 0 habilidades desarrolladas .5. Los artesanos
en el ejerdcio de su actividad. La construcci6n de inmuebles como el Edifi etcetera). EI fruto d
cio de los Cinco Pisos de Edzna, el Adivino de Uxmalo La Iglesia de Coba nocidode la cultur;
requirieron de una conjund6nde esfuerzos claramente planeados y acordes representaciones pi
a una forma depensamiento entonces vigente. EI disefioparticularde cada destiiladapara elm
uno de talesmonumentos, sus sistemas constructivos, su decoracion y su ubt piezas (en sentido t
cati6n en el contexto urbano correspol1diente son 10gros de buenos arqui- , monumentales com
teCtos, de espetialistas en la planeacion,tonstruction y supervision de t6sque registrabanl
edificios. Ademas, expresan 'un sistema de Creencias alqueocasionalniente o como parte de ail
podemos asomarnosa travesde 1a iconograffa. BUena parte de ese lenguaje <l:n9ta diversos ejem
hoy nos parece perdido, de manera similar a la que un ne6fito en la historia, horizonte CIasico er
los valores yel significado del cristianlsmo, expresaria ante la planta cruci Ademasde los a
forme de las' iglesias,la orientacion del altar principal hacia el poniente, .la miten inferir queent
presencia de altares ocapillasen fabricas, hospitales 0 casas particulares, En laconstrucci6n dE
etcetera. Por ello suponemos que en Ia cqnstruccion y decotacionde los niles, estucadores y
principales edifidqs prehispallicos hubountrabajo de equipo entre arqui- . (veasefigura 9). Junt
tectos y sacerdotes, de modo que la obra terminada fuese ritual yarquitec manufacturar. palane,
t6nicamente correcta. De manera similar, el. sistema calendarico maya revela (por ejemplo, mango
la presencia de individuos especializados en laobservaci6n de los fen6- , i!llagenes, palahquiIlE
menos celestes, en d computo del tiempo yen la elaboracion de calculos rian, .de igual modo., ,
matematicos. Paralelamertte a10 anterior, la escdtura jeroglffica nos,habla de tlebemos recordarul
un codigo de informacion ampliamente usadopor la eIite del mundo mayciy cha y caracoI. VarIos '
.que debia ser manejado por los escribas. ,. ' de David 'Pendergast ,
Otro~ especialistas deelevada jerarquia quequiza se hallaban ,en este nos resultados.
nivel social fueron los medicos y los comerciantes dedicados al intercambio Paralelamente,'.
"
lo~
a gran distancia. Los primeros debie~on estar muy relacionados c,on ,cues cromos noshablan d
Hones religiosas, poseer amplios conocimientos de la flora y desarrql1ar reme7 Fodices" ceremonias,
, dios herbolar,ios. Quiza eran. tambien losencargados deindicar Ia.adecuad~ (algunas detectadas e
. deforinacion crane ana de los nobles y los responsables de escarificaciones modo que lasspieles (
y de tatuajes, asi como de mutilaciones e incrustaciones dentarias. Es posible como indumentaria , I
que estos personajes, al mismo tiempo, desempefiasen el papel de sacer 110s y otros objetos; ;;
dotes. escudos, armas, sand;;
Por otra parte, con base en documentos coloniales, aparentemente 'los urdir, tejer y bordar
comerciantes de alto range estaban emparentados con la nobleza; ademas de 66Pendergast, Excavation
EI horizonte Clasico Antonio Benavides,Castillo EI norte de la zona maya en el elasico . 147

titectos, escribas, ofi conseguir objet6ssuntuarios hadan las veces de embajadores 0 represen
bilidad de cierta mo tantes de alto niveI quenegociaban alianzas, matrimonios; intercambios de
I a las relaciones de
productos 0 rompimiento de relaciones.
ilidades desarrolladas 5. Los artesanos (alfareros, escultores, pintores, ebanistas,joyeros, sastres,
ll.lebles como el Edifi etcetera). EUruto del trabajo especializado de esta gente es quiza 10 mas co- .
10 La Iglesia deCoba nocidodela.cultura maya. a traves de un sirtnuroero.de piezas me.qoresyde
:;plaheados y acordes representaciones pict6ricas y escultoricas. La mayor parte de es()s objetos era
~fiopatticular de cada '
destinada parael uso y consumo de ladase gobemante. Por ello, ias mejores
u decoracion y su ubi piezas (en sentido tecnico y estetico)generalmente selocalizanen..contextos
gros de buenos arqui monumentales como.ofrenaas constructivas, como decoraci6no monumen
ion ysupervision de tosqueregistrabanlahistoria oficial{pintura mural, estelas, paneles; etcetE:,ra)
.' 0 como parte de ajuares funerarios de funcionados importantes~El Cuadr63.
"I que ocasiollalmente
an9ta diversosejemplos del resultado de algunas labores especializadasdel
L parte de ese lenguaje

1 neofito en la historia,
horizonte Clasico en divers os puntos de la penfnsulayucateca.
Ademas de los artesanosantes citados, las evidencias arqueo16gicas per-'
fa antelaplanta cruci
miten inferir que entre los mayas del Clasico tambien hubo otros especialistas.
d hacia el poniente,Ja
Eilla construccion de inmuebles mOfmmentales, el trabajo de los canteros, alba.:
s 0 casas particulares,
p.iles,estucadores y pintores fue complementado por el de los carpintero,s
nr decoraci6n de los
(vease figura 9). Junto a la elaboraci6n de morillos, vigas y dintele&,debieron
je equipo entre arqui~
manufacturar palancas,puntales y andamios ..Muchos objetos deusocotidiano
fue?eritual y arquitec
(por ejemplo, mangos 0 agarraderas) 0 de camcter especial (barras de mando,
alendarico maya revela
lmagenes, palanquines, dinteles labrados, tableros y annazones'cl1versos) reque
~ervacion de los feno:
laboracion ae' dJculos
nan, de igual modo, de gente dedicada a dlo. En cuanto ala joyeria, tambien
debemos recordar un sinffn de piezas de obsidiana, serpentina,hueso, con- ,
jerogHfica nositabla de
cha y caracol. Varios ejemplos bien documentados se hallaJ:1 en la publicacion
elite del mundo maya y
de David'Pendergast sabre Almn Ha,66primera d~ una serie quepromete bue
nos resultados. . . .
lZfts.e hallaban .en este
Paralelamente, los relieves de piedra 0 las representaciopes envasos poli
~dicadosal intercambio
cromos noshablan de individuos dedicados ala fabric,adon de papel (para
relacionados .con .cues
c.6dices,. cerem9nIasde autosacrjficio, adorn os); ,a la .elaboradon de, esteras
flora y desanollar remec (algUnas detectadas en Calakmu1) y artfculos de cesterfa; a la talabarteria,de
de indicar latldec)lada modo que las pieles (de venado, jaguar, serpiente, etcetera) fueran utilizables
)les de escarificaciones como indurhentaria, ornamento, forro de tronos, correas, bolsos, tamborci
les dentarias. Es posible llos y otros objetosjala plumaria, profusamente empleada en los tocados,
lsenel papeI de sacer .escudos, armas, sandalias y demas indumentaria; al arte textil para hilar, lenir,
urdir, tejer y bordar prendas diversas. De estaultima labor, los vestigios
tIes, aparentetnente los
n la nobleza; ademas de 66Pendergast, Excavations at Altun Ha, Belize, 1964-1970.
148 EI horizonte Clasico .Antonio Benavides Ca

Cuadro 3. Labores especializadas del horizonte Clasico en 'diversos puntos


de la peninsula yucateca (algunos ejempios)

6, Los campesi
los cimientos dela
tanto por la aporta
atqueol6gicos haUadosson muy escasos, pero entre 10 pococonservado cabe
constante de alim
citarlosfragmentosdelCenote Sagtadode Chichen Itz;i67 y Ibsdealgunos
ducir maiz, frijol,
entiertOseil Calakiriul,68 uno indu$o conservando buena parte del fardo
propias rlecesidadc
.funerario:
. llos indiviciuos de
debra suceder con
Posiblement~t
. que s61oposeian s
de los edificios rna
61Garcfa,"Conservaci6n del material procedente del Cenote Sagrado de Chichenltza".
tos; para prestar di
68Coyoc, ."Practicas funerarias de Calakmul en la epoca prehispanica". .

EI horizonteClasico ,Antonio Benavides Castillo EI norte de la zona l71aya en el C1asico 149

:iasico en 'diversos puntos


nplos)

Figura g, Mascar6n de estu'co pOiicromado, Teinplo de losMascarones


(Estructura 414). Edzm'i, Campeche. .

6. Los campesinos, los trabajadores no espec;ializados y 10sesclavos.,En


los cimientos de la piramide social se hallabala base econ6mica del sistema,
tanto por la aportaci6n continua de fuerza de trabajo como por la producci6n
)ococonservado cabe constante de alimentos y de materias primas. Los campesinos deb fan pro
tia67 y los de algu.nos ducir malz, frijol, verduras,frutas, coridimentos, etcetera, para cubrir. sus
uena parte del faido ,propias necesidades y, aciemas, para satisfacer la demanda cotidiana de aque~
110s individuos de la elite enfrascados en tare as especializadas. Algo similar
, debfa sucedt::r con quienes se ocupaban de la caza y de la pesca. '
Posiblemente en este gruposocial tambien se hallaban todos aquellos
que s6lo posefansu fuerza de trabajo para hacersecargo del manteniiniento
de los edificios monumentales; parael transporte de materiales 0 de produc~
: Chichen Itz:}", tos; para prestar diversos servicios menores, etcetera.
150 EI horizot:lte Clasico Antot:lio Bet:lavidesCastilil

En cuarito a los escIavos, segun las fuentes historicas del siglo XVI se origi con el numero 9, c
nabanpor: . ralmente se Ie rep
fundirse todos los
a) orfandad;
dancia en las cosec
b} nacimiento de padres esc1avos;
No obstante lal
c)captura en batalla, 0
antiguos se rendfa '
d)sanci6npor robO. 69
su relacion condi~
l?urariteelhorizonte CMsico su impOltancia economica nofue relevante; mentos y' fuerzas d
. sededicabanmas quenada aefectuar trabajos de servidumbrey, eventual solar (Kinich Allau)
:mente, eran sacrifieados en honor a las deidades. Caan 0 Diez Cielo),
Los seisgrupos 0 estratbsantes mencionados pueden concentrarseen tres la tierra (Ah YumE
c1ases.;sbdales:.lanobleza, los especialistas y elyulgoo pueblocomun. ' comercio (Ek Chua
. Este modelo de organizaci6n social y politic a escongruente conl0 que Cimil), de ios trece
isabemos de otrascivilizaciones antiguas del Viejo Mundo, como Sumeria, del inframundo (Be
Egipto, India 0 China, y presupone que el surgimiento de una sociedad es ; Existia tamblen
tratificada 0 cIasista genera sus propias contradicciones mediante las que se aeuerdo can las cIa
desarrolla y carrtbia atraves del tiempo. La formacionde una c1ase social nu sarrollar 1a escritura
imericamente pequena que se apropia del producto del trabajo ajeno con11e y simbolismos relig
. va laexistencia de una burocracia que .administra los recursos y quedesliga var y actualizar los (
ala elite del pueblo en general. paralelamente se creaun sistema de valores . Tamblendebieront
difundido (mediante simboIos, objetos y palabras) por especia!istas de tiem La vida diariael
pO comp1etoquelegitima a la cIase .en el poder, y que transmite parcial 0 . gion; el calendatio
globalmente la'ideologiaimperante. La base economica de este sistema (fuer actividades. Elhom
za de trabajo, alimentQs y recursos materiales de produccion) es aportada por naturales al nacer,al
el grueso de la poblacion, ya de manera voluntaria, ya mediante coerciones al contraer matrimol
osanciones ffsieas y espirituales .. Las ofrendas a 1:
resinas aromaticas CI
nos 0 de adu1tos. Lo
La religion o bien lanzando flee
EIambito religioso de los mayas. del horizonte Clasico estaba poblado de eran practieados de:
seres quecompartian caracterfsticas humanas, zoomorfas y fantastieas. La ficios inc1uian el ayt
complejldad deese mundo spbrenatural es aun mayor porque los dioses pre pietrias O.pene.
sentan multiples desdoblamientos; especialmente en cuatro, asociandose asi En el nueleo de
a los puntoscardina1es, colores,numeros, arboles, dias y aves espedficos. E1 basamentos escalon:
panteon maya estaba presidido par una deidad creadora de todo cuanto exis
70Dos Hbros important
tla:ltzamna. Sus atributos1e re1acionan con el sol, con la iguana, conla tierra, Thompson, Historia y reltgi6
71 Landa, RelaciOn ...

69Landa, Relaci6n ... 72Ruz', Costumbresjum


EI horizonte Cl<isico Antonio Benavides Castillo EI norte de la zona maya en el Ciasico 151

lel sigloXVI se origi~ con el numero 9, con elmaiz. Su nombre signifiea "casa de iguanas"; gene
ralmente se Ie representaba como un monstruo celestial, y en eI pareeen
fundirse todos los principios, la vida y la muerte, el bien y el mal, la abull
dancia en las cosechas y la hambrunapor la: sequia excesiva.
No obstante laomnipotencia de Itzamna, en la mentalidad de los mayas
antiguos se rendia culto tambie~na otros entes consideradosimportantespor
surelacion con distintosmomentos de la vida cotidiana. As!, diversos ele
,canS:>'fue relevanie; mentos y fuerzas de la naturaleza fueron deifiddos. Por ella existia undios
:Iumbre y, eventual~ solar (Kinich Ahau), unadiosa lunar (Ixchel), dioses del planeta Venus (Lahun
Caan 0 Diez Cielo), deidades dela lluvia (Chaac),del viento(Ah Yum Ik), de
concentrarseen tres la tierra (Ah Yum Kaax),delaS abejas y eolmenas(Hobnil), del trueno, del
pueblocbmun. ' comercio (Ek Chuah), de la guerra (Buluc Chab Tan), de la muerte (Ah Yum
19ru:~nrecon 10 que Cimil), de los trece nivelescelestiales (Oxlahun THill) y de los nueve niveles
id.o;.. comoSumeria, del inframundo (Bolon Tikli).70 '
de una sociedades:', . Existfa tambien un grupo de especialistas de la religion, jerarquizado de
mediante las que se a~uerdo COn las clases sociales. Los sacerdotes de la noblezadebieron de
una clase social nu.;. sarrollar la escritura jeroglffica, (mucha de lacual contk~nemultiples metiforas
trabajo ajeno conlle y simbolismos reIigiosos), ocuparse de las observaciones astronomicas, lle
cursos y. quedesliga var y actuaHzar los calendarios; presidlr las fiestas, ceremonias y sacrificios;71
nsistemade valores . Tambien debieron tener un amplioconocimiento de la medlcina herbolaria.
~speciaHstas de tiem La vida diariaera regulada por muchos aspectos vinculados con la reB
~ trans mite parcial 0 . gion; e1 calendarioindicaba dlas aciagos 0 de buena suerte para dlvetsas
:Ie este sistema (fuer actividades. EI hombre comlin tenia contacto frecuente con los entes sobre
:ion)es apOltadapor naturales al nacer, al recibir su nombre, al orar, al ofrendar, al autosacrificarse,
mediante coerciones al contraer matrimonio, al iniciar la siembra, al emprender un viaje, al morlr.n
Las ofrendas a las deidades inclufan flores,frutos, alimentos,quemq. de
resinas aromaticas como copal, bailes, cantos, oraciones 0 incluso vidas de ni
nos 0 deadultos. Lossacrlficios humanos mediante la extraccion del corazon
o bien lanzando flechas al pecho de la victima atada a un armazon de madera
) estaba pobladode eran practicados desde el horizonte Clasico. AI mismo tiempo, los autosacri
rfas y fantasticas.La ficios incluian elayuno; la abstinencia sexualy sangrias en lalengua, orejas)
orque los dioses pre pie trias o,pene.
atro, asociandose as! En el nudeo de las grandes ciudades mayas es camun la presencia de
y aves especificos. El basamentos escalonados coronados por templos y en muchas unidades habi
. de todo cuanto exis
70Dos libros importantes para profundizar en eI tema de la religion mayaprecolombina se deben a
, iguana, con la tierra, Thompson, Historia y religi6n." y a Taube, The Major Gods in Ancient Yucatan.
71 Landa, Relaci6n" , .
nRui, Costumbresfunerarias de los antiguos mayas.
152 EI horizonte Clasico Antonio BenavidesCastilk

tacionales .es frecuente la existencia de inmuebles destinados paraproposi


tos religiosos. . .

Eigobierno y lasentidades poifticas


Ya hemosvisto que la cuspide deJa pinimide social estaba formada por una
elite, por una familia degobernantes que constituyeron dinastfas patrilinea
les, si bien el papel de las mujeres nobles tamblen fue relevante.
Los avances en el desciframiento de la escritura jeroglffica .maya, particu
larmente los textos asociados a las representaciones de altos dignatarios, brin
dan informaci6n sobre fechas, nombres de lugares 0 de entidades poHticas
(glifos emblema),13 nombres personales,sucesos de la vida cotidiana(naci
miento, matrimonio, muette) y de caracter poHtico-econ6mico (ascenso al tro
no, captura, cautivos, dtulos jerarquieos, parentesco con deidades)J4
. La informacion anterior, aunada. a 'las marcadas diferencias en los ajuares
funerarios (vease Figura 10) yen los distintos tipos de casas habitacion, nos
indica daramentela existenciadeuna sociedad dasista. La movilidadverti
cal en dicha estructura social parece haber siclodiffci1.Elordenamiento y
control de la sociedad llev6 a crearcentros.de pod~r poHtico,'economico y re
ligioso que fungieron como capitales regionales. Entre los ejemplos mas evi
dentes de dichos asentamientos urbanos tenemos a Xcalumkfn, Edzna, Santa
Rosa Xtampak, Yohaltun y Dzibilnocac para el norte deCampeche, mientras
queenel surpredominaronBedin, Manos ROjas,Calakmul, Oxpemul, La Mu
fieca y El Palmar, entreotros. Por 10 que respecta a Yucatan, en el norte so
bresalen Dzibilchaltdn, lzamal, Chichen ltza y Ekbalam, al tiempo que en el
sur sabemos 'de la importanciade Oxkintok,Uxmal, Kabah" Sayi! y Chac
multun.'15En cuanto a Quintqna,Roo, lasu):bes del horizonte Clasico mejor
conocidas y mas grandes son Coba, Chiquila y Okop end norte; Kohunlich,
DZibanche,16 La Refonna, Margarita Maza de Juarez, Lagarteray Chichmuul,77
~el~ . .
Todos estos sitios guardan grandes dista~cias' entre sf, en ocasiones simi
lares, 10 cual ha llevado a algunos investigadores a tratar de aplicar modelos
geograficos 0 geometricos de equidistancias. Este enfoque solo ha demostra
73 Berlin, Signos y significados de las inscripciones mayas. .

74Schele, Maya Glyphs: The Verbs,

75Gal'za y Kurjack, Atlas...

76Nalda et al., "Sur de QUintana Roo, DZibancheyKinichna".

77La mejor informacion referente a los sitios del sur de Quintana Roo procede de los trabajos de Peter

D. Harrison, en especial, "Algunos aspectos del asemamiento prehispanico del sur de Quintana Roo!', F
.. EI horizonte Clasico Antonio Benavides Castillo E1narte de fa zona maya en el Ciasica 153

ladospara prop6si

cas
ba Jormada por una
dinastias patrilinea
~Ievante; .
:Hficamaya, particu
tos dignatarios, brin
~entidadespoHticas
rida
.'
cotidiana
. (naci~
mico (ascenso al tm
d~idades)74
encias en los ajuares
:asashabitaci6n, nos
.. La moviHdad verti
. Elordenamiento Y
ticO;'ec()l1omico y re
DS ejemplosmas evi
lurnkfn;Edzna, .Santa
Campeche, mientras
lUI) Qxpemul, LaMu
:atan,en elporte 80
,altiempo que en el
(abah, SayH y Ghac
izont{; Clasico mejor
LeI norte; Kohunlich,
artent y Chichmuul,77
. ,

51, .enocasiones 8imi


lr de aplicar modelos
ue s610 hademostra
\
\

xede .de los trabajos de Peter Figura 10. Entierro del horizonte CHisica l1allaejoen DZibilchaltUn.
1sur de Quintana Roo".
154 Elhorizonte Clasico
Antonio Benavides Castilll

do la variabilidad de ubicacion de los a~entamientos (por razones pnicticas fuesen siempretran


como la existencia de agua, opor razones aun desconocidas) y ha quedado bles y la conservac
de manifiesto que lascasualidadeso aproximaciones en cuanto a las distan comun en tiempos
. cias estill claramente relacionadas con los lfmites del esfuerzo muscular huma bien una manera dt
no, es decir, con los promedios del kilometraje recorrido en las jornadas a pie. region.
Las grandes ciudades del interior controlaban a sus vecinas menores e Las edificacionl
inc1uso contaban con puertos que les facilitaban la comunicadon y las rela algunos lugares pOl
ciones comerciales con otras regiones del area maya 0 bien de otras areas y en el Posclasico t
mesoamericanas. El ejemplo mejor conocido es Isla Cerritos, puerto de documentada (Chic
Chichen Itza?8 Otro caso estudiaclo es el deXelhiicomo enlace de Coba con seguramente las inv
la costa caribeni. 79 Seguramente San Ctisanto 2 fue el enclave marino para Despues, para e
Iz~mal, y en la costa .occidental Jaina pudoser el puerto de Xkalumkfn, mien
peninsular en edific
tras que Champoton quiza fue el de Edzna. :tnos, con variables
Mayapany Edzna,e
Algo sobre arquitectura
Lo mas conocido de la cultura maya son sus edificios, formas construidas
visualmente diferenciables e identificahles con relativa facilidad. Existen'
ALEXANDER, Rani T.y E
varias clasificaciones 0 agrupamientos de inmuebles de acuerdo con su tem- .
Campeehe: resulta(
poralidad, fundon, fortna, etcetera. Por 10 quetoca a la distribution geogcifica, tigadores de /a cui,
hoy sabemos que hubo una forma de construir denominada Peten 'en multiples , peehe, 1996, pp.3~
localidades del centro y del norte del area maya. Una variable Peten inc1uye ALVAREZ, Carlos y Luis (
el uso de piezas monolfticas' en las escalinfltas de los edificios mas importan ANDREWS, Anthony P.,l1
tes. Cronologicamente la arqitectura Peten se de,sarrolla desde dos 0 tres siglos Press, 1983. .
antes denuestra era hasta el 500 0 600 dC. - - - , Tomas Galla
A partir de las obras Peten se generaron variantes regionales a traves del "Isla Cerritos: an It
National Geographi
tiempo, surgiendo edificios Rio Bec en el sureste de Campeche y en el sur de ANDRJ.:WS, George P., Lo~
Quintana Roo; inmuebles Chenes en el sur yucateco,en el noreste campe co, INAH, 1986. Cole
chano y en el noroeste quintanarroense; eonstrucciones Puuc en el centro y ANDREWS, N, E. WyJ1ys, .
norte de Campeche Cincluida lacosta), as! como en la mayor parte de Yuca Carnegie Institution
tan, pero especialmente en su sector occidental. Ello ocurrio, en promedio, -'"----'- , TheArcheolc
entre los anos 600 y 800 de. Nueva Orleans, TuE
Notese que no. planteamos un proceso unilineal identico en todas hiS re cation 34.
giones, sino una evolucion arquitectonica sujeta a multiples factores ambien - - - , "Progress ReI
ety-Tulane Universi
tale& y sodales. Si bien muchos sitios, enespeciallos monumentales, cuentan
Middle American Rt
con una secuencia ceramica interrumpida,ello no impUco que sus edificios -~- y E. Wyllys j

78Andrews etal., "Isla Cerritos: an Itza Trading Port on the North Coast of Yucatan, Mexico".
Nueva Orleans, Tul
79Robles, "XelM, un proyecto de investigaciOn". blication48.

ElhorizonteCla.sico Antonio Benavides Castillo EI norte de la zona 'maya en el Ciasico 155

or razones practicas fuesen siempre transformados arquitect6nicamente. La reutilizaci6n de inmue


cidas) y ha quedado bles y la conservaci6n de formas arquitect6nicas (con distinta funcion) fue
I cuanto a las distan comun en tiempos antiguos. Aunadoa ello, un estilo arquitect6nico era tam
erzo muscular huma bien una manera de mostrar autoridad y relaciones polfticas en determinada
en las jornadas a pie. region.
, vecinas men ores e Las edificaciones ante rio res fueron remodeladas 0 reemplazadas en
lunicad6n y las rela algunos lugares por los chontales en el Ci<lsico terminal (800/900 a 1000 dC)
I bien de otras areas yen el Posclasico temprano (1000~1200 dC).Esta etapa se encuentra poco
Cerritos, puerto de documentada (Chichen Itza,Edzna y Kabah poseen claras evidencias) pero
I enlace de Cob a con seguramente las investigaciones futuras aportaran mas informaci6n.
enclave marino para Despues, para el Posclasico tardio ocurre cierta uniformidad constructiva
de Xkalumkin, mien~ peninsular en edificios denominados Costa Oriental peroque tambieh halla
mos, con variables regionales, en sitios del interior como. Coba, Ekbalam,
Mayapan y Edzna, entre otros.

, formas' construidas Bibliograffa


va facilidad. Existen ALEXANDER, Rani T. y Elena Canche M., "Las lJnidades habitacionales de Isla Cilvituk
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Arque610gos, inveatigal
I Agradecemoa a Otto Se
Ramirez Urrea la ayucla que r
. 2 A las formaade organi2
ferimos lIamarles sefiorfos in
defta jerarquizaci6n de la so
aldeana. .
3Desde nuestropunto d~
nizaci6n sodal jenirquica yn
en elparentesco. Tambien at
eventos; asi como por tener L
que habfa sefiorios incipiente
EI horizonte Clasico

CQ, Fondo de Cultura La zona occidental


0", en Mesoamerican
1~i74. en el Clasico
34. '....
lo/the Ruins ofCoba, Rodolfo Fernandez y Daria Deraga.*
ltionofWashington,

ranslition and. notes,


~rs, vql. XVIII..
rayaHabitat, Agriculc
Texas Prt;!ss, 1983.

eo16gicas de ElTigre, In troducci6n

~5. .

Patter.ns, Cambridge, Este texto es una smtesis de los procesos sociales prehispanicos del Occiden
te de Mexico, con enfasis en los horizontes Predisico y Clasico de la se
Iter Marine Mollusca, cuencia cultural del Altiplano central. Ellapso contemplado se inida por el
;ity,Middle American siglo xv aC, cuando se generaliz6 la vida aldeana en Mesoamerica, y termina
hacia el siglo VII dC, con el advenimiento del Posc1asico en el Altiplano central
?ologicqJ Significance, y el inicio de la superposici6n de sus procesos sotiales sobre los del Ocd
cation 502. dente: 1 .
Prep.istoric Maya Set
Desde nuestra perspectiva, el Occidente se distingui6 de Mesoamerica
Y, Peabody M\jseum, .
central, del sur y del sureste, por un incremento mas lento de complejidad
[an, en K Moseley y E.
social en sus grupos, a partir del periodode los sefioriosincipientes. 2 Esto se
, Ala,bama Press, 1980, desprende de la observaci6n del registro arqueo16gico, el cual nos indica

,.' ,-.' - '


que luego del momenta comun de generalizaci6n de la vida sedentaria, los
:e de actividades 1985, procesos sodales del resto de Mesoamericafueron mas diriamicos'que los del

; ineCllto). Occidente.

rdes 1987, Campeche, As!, en el Altiplano central yenel sur observamos la conformaci6n de se

fiorios complejos3 y su generalizati6n como forma de organizaci6n social, en


ento't/eagLia pluvial,
Arque610gos, investigadores del Centro-lNAH jalisco, Guadalajara.
. 1Agradecemos a Otto Sch6n dube, JOSeph Mountjoy, Eduardo Williams, Luis G6mez Gasttlum y Susana
Ramirez Urrea la'ayuda que nos propordonaron para elaborar 1a revisi6n de este trabajo:
2A las formas de organizad6n social cotrespondientes a 10 que antes llamabamos period0 Aldeano,'pre
ferimos llamarles senorios incipientes. La raz6n es que los restos arqueol6gicos pertinentes sugieren ya una
cierta jerarquizaci6n de la sociedad, que contrasta con la propuesta condici6n igualitaria inherente a la vida
<tldeana. . . '.
3Desde nuestro .punto de vista, los sefiorlos, previos a la formaci6n del Estado, se distinguian por su Of&<1
nizaci6n social jerarquica y no estratificada en sentido estricto y por su adscripci6n territorial basadat6davla
en.el parentesco. Tambitn se diferenciaban por carecer de escritura y de sistemas de c6mput6y .registro de
. eventoSj aSI como por tener un menor rango de variaci6n tipol6gica de sus'sitios. Por otra patte proponemos
que habfa senorlos incipientes y complejos. Los senorfos complejos impJicaban ya una construcci6nregional.
162 EI norizonte Clasico Rodolfo Ferna~dez y [

los sig10s finales del segundo milenio at. En contraste; en el Occidente -se
gUn nuestra interpretaci6n-, los sefiOrlOS complejos existieron a partir del
sig10rv aC, cuando en ciertas areas del resto de Mesoamerica se habfan for
mado ya los primeros estados.
Una transici6n que llev6cinco siglos a los pueblosdel resto de Mesoame
rica tom6 once a los del Occidente, hasta que se form6 el Estado tarasco en el
siglo xv. En consecuencia, creemos que ahi ocurrieron procesos sociales que
compartieron 10 que se podria Hamar un ritmo de incremento de complejidad
social de rango medio, en contraste con los pueblos de Mesoamerica central
y del sur que se transformaron con mayor rapidez. Otros rasgos, como los
patrones concentricos de asentamiento de tipo guachimont6n (vease figura 1)
y las tumbas de tiro (vease figura 2), s6lo distinguen subconjuntos del total.
Desdeesta perspectiva,e1 Occidentees sobretodo definible desde el Precla
sicotardio, cuando es claro su diferencial de complejidad social con el resto de
Mesoamerica. '

Areasgeograficas
La mayona de los especiaBstas coinciden en definir al territorio en que ocurrie
ron losprocesossociales delOccidente con la siguiente extensi6n, comen
,zando por su extremo noroeste, en e1 norte de Sinaloa. Ahi ocupaba sobre
. todo la planicie costera deLOceano Pacifico, limitada porel mar y la Sierra
Madre Occidental. Alllegar a Nayarit, eI espacio continuabahacia los valles
intermontanos del extrema poniente de la Mesa CentraI,asi como a las es
carpadasramificacjonesiniciaJes de la Sierra Madre del Sur, que comienza en
la costa norte de Jalisco (vease figura 3).
Hacialas tieJ'ras altas del centro de Mexico, el Occidentese remontaba a
los vallesycuencas lacustres de losactuales estados de Nayarit, JaBsco, Mi
choadny Guanajuato. Ocupaba territorios acentuados por el Eje Vold.IJko
Transversal, con sus respectivos afallamientosde escarpa y vasos lacustres
que Henan sus grabens:. Sus altitudes escalonadas varian entre los 1000 msnrn
para la zona de TepicyCornpostela, y los 2000 para los vanes michoacanos.
Las cuencasy valles del centro y el sur de JaBsco yacenehtre los 1350 y 1550
msnm. Rumboal suroeste, el ambito se extendia por la Sierra Madre del Sur
hasta su pord6n g'uerrerense, para alcanzar el extrema occidental de la de
presi6n'del Balsas y parte de 1a planiciecostera delPacffico sur. El regimen
pluviales veraniego entoda la zona, con escasa lluviainvernal Las fluctua~
EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el Clasico 163

1 el Occidente -se
stieron a partir del Montfculo
~rica se habian for

tl~=
GUACHIMONT6N
DETEUCHITLAN

resto de Mesoame
Estado tarasco en el g~~'~.
ocesos sodales que
~nto de complejidad Q(O;(D.. " .....
Monticulo central
ilesoamerica central
)S rasgos, como los

U6n (vease figura 1)


)conjuntos del total.
\
lble desde el Precla "

locialcon el resto de Plataforma

{orio en que ocurrie


=extension, comen ..... Juego de pelota
. A.hf ocupaba sobre
)orel mar y la Sierra
Llaba hacia los valles
Ll,asi como a las es
;ur, quecomienza en Plaza; anulares

lentese remontaba a
~ Na:yarit,]alisco, Mi
por el Eje Volcaqico
rpa y vasos lacustres
l entre los 1000 msnm Plaza anular

; valles michoacanos.
entre los 1350 y 1550 o ~MOntfCUlocentral
. Sierra Madre del Sur 00
) occidental de la de
Figura 1, Conjunto de estructuras estilo guachimontan
dfico sur. Elnegimen (modificado de Mountjoy y Weigand,"The Prehispanic
invernal. Las fluctua- Settlement Zone ...", p, 356).
164 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Dari,

Supemcie
o

4
b
'L.

tiro

~
10

secci6n b-b1
PLANTA Y CORTES
DE LA TUMBA 2-1984
DE EL ARENAL, jALISCO

I
-- -
o 1 2
secci6n a-a'

.....
3 45
Escala: 1:125

10m

15m prirhero (,;omienza J


del siglo IV aC hast
proeesos sbciales d(
Figura 2. Una tumba de tiro profundo de la comarca de Etzathin, posici6nse interpre
. ]alisco. ceptua1 de los puebl

ciones actuales estimadas de sus isoyetas van de 400 a 2000 mm ~lOuales. Las lao existencia de sefiOrlOSseCll
.menores precipitaciones oeurren en el area sina10ense y en la depresi6n del pr[stinos entraronen relaCic
los prop6sitos de este trabajl
Balsas. Las mayores suceden en la sierra vecina al Cabo Corrientes en euyas y el territorio que ocupau, (
graficos que 10 Iimitan. Esta
inmediaciones existe 1a zona de bosque mas humedo dellitora1 mexieano del sionamiento de insumos bas
Padfico. En los valles intermontanos el regimen de Ihivia va de 500 a 1200 por el ejercicio de dominio
dilleras, promQntorios y vad,
mm en terminos aproximados. nos y ambos pueden ser SOl
duenos ... ).
5La tradici6n cultural c(
10 concebihlos en terminos c
Cronologia y procesos sociales . reeomponen continuamente
logia evolutilia... , pp. 71-97),
Ellapso aquf eonsiderado 10 dividimos en dos periodos. EI primero eorres realidad que se presenta cad;
detertninadasregulalidades .
pondea los senorfos ineipientes y el segundo, a los senorfos eomplejos.4 EI en tondicionesdecomplejid
punto de encuentr6 entre leis
b6licos geertzianos y, en cie
4 Desde otra perspecfiva, concebimos que en'Mesoamerica existieron senorlos pristinos -primero incipien logla. Es un contexto simbo.
tes y luego complejo&- que se formaron con la construcci6n inicial de las regiones. Pero tambien percibimos informaci6n que recibimos, '
EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el Clasico 165

Golfo
4 de
Mexico

c;;J
n b-b'
10

)RTES Figura 3. Maxima expansi6n territorial del Occidente.


~2-1984
L,JALISCO
15m primero comienza por el siglo XV aC y termina hacia el V aC; el segundo va
del siglo IV aC hasta el VII dC, fecha estimada para la superposicion de los
procesos sociales del Altiplano central s.obre los del Occidente. Dicha super
)marca de Etzathin,
posicion se interpreta en funcion de un cambio profundo en el universo con
ceptual de los pueblos' del Occidente. 5 Esto se manifiesta en la transformacion

)00 mm imuales. Las la existencia de sefiorfos secundarios, construidos con e1 desmembramiento de los estados 0 cuando los sefiorfos
prfstinos entraron en re1aciones conestados que les imponfan desde fuera cielta estratificaci6n social. Para
, en la depresion del los prop6sitos'de este trabajo, la regi6n se concibe como una relaci6n socioespacial entre un gl'UpO de aldeas
Corrientes en cuyas y el territorio que ocupan, que sue1e cobrar sentido por su localizaci6n en el paisaje y par.1os acentos oro
graficos que 10 limitan. Esta relaci6n se intensifica una vez qlie se comienzan a traslapar sus areas de aprovi
litoral mexicano del sionamiento de insumos b:'isicos. Entonces empieza la competencia por el control de los recursos naturales y
par el ejercicio de dominio de lugares estrategicos pertinentes -como campos de cultivo, puertos entre cor
ria va de 500 a 1200 dilleras, promontorios y vados de rios-. Los procesos regionales pristinos construyen sefiorfos tambien prfsti
nos y ambos pueden ser s0metidos a los mismos principios te6ricQs ,(Clr. Fernandez, Mucha tierra y pocos
duenos ... ).
5La tradici6n cultural conforma el universo conceptual de indivlduos y grupos. EI universo conceptual
10 concebimos en terminos de los esquemas piagetianos de asiinilaci6n y acomodaci6n, que por 16 general se
recomponen continuamente en funci6n del creciffiiento de la experiencia y el conocimiento (Flavell, La psico
logia evolutiva... , pp. 71-97). Estos esquemas dan aptitud al grupo, como actor colectivo, para enfrentarse a 1a
realidad que se presenta cada vez distinta, pero que es semejante a sf misma en muchos aspectos, por mostrar
s. El primero corres determinadas regularidades y sobre todo cieltas variaciones cfclicas, que se presentan al actor porlo general
iorfos complejos.4 El en condiciones de complejidad social creciente. El universoconceptual tambien' se puede considerar como el
punto de encuentro entre los dichos esquemas piagetianos de enfrentamientoa la realidad, los esquemas sim
b61icos geertzianos y, en cierta medida, los grados de complejidad social de los modelos te6ricos de la etno
)s prfstinos -primero incipien logfa. Es un contextosimb6lico culturalmente constluido. En el 0 a traves de el procesamos y digerimos la
nes, Pero tambien percibimos informaci6n que recibimos, con 10 cual 10 enriquecemos al mismo tiempo.
166 EI horizonte Clasico ' RodolfoFernandez y Dar

cirastica de sus patrones de organizaci6n del espacio en los asentamientos -a1 llevados a cabo p<
menos en buena parte de su territorio-, asf como en la transformaci6n de su Magdalena yen el
pante6n y sus costumbres funerarias. tes contribuciones
Al observar el diferencial de incremento de comp1ejidad social entre el de Morett, ert Colil
Occidente y el resto de Mesoamerica, resulta una pregu:t;lta que trataremos de co. Stuart Scott16 ft
responder a1 final de esta sintesis. ,.:Por que fueron mas dinamicos los proce arqueo10gia de las
sos socia1es del resto de Mesoamerica que los del Occidente? anos, Otto Schand
generales sobre 1a:
Antecedentes De 1a dec ada d
exploraciones en,~
Los trabajos tempranos de investigaci6narqueo16gica en el Occidente se hi y Zapotlan, en lalil
cieron durante las decadas de 1930 y 1940. Entonces e1 area principal de estu los de Javier Galva
dio fue Michoacan cort enfasis en los tarascos. Los investigadores sobresalientes tjoy y Phil C: Weig
de aquella epoca fueron Alfonso Caso,6 Jorge Acosta,7 Wigberto Jimenez El Allualulco y elc
Moreno,8 Daniel Rubin de la Borbolla9 y Eduardo Noguera. lO Este, ademas de De 1980 en ade
estudiar 1a cultura tarasca, inici6las exploracionesen El Openo. Durante esta dido por esta sinte
epoca Isabel Kellyll y Jose Corona Nunez12 iniciaron trabajos en Jalisco: Kelly bas en E1 Opend,'~
en el area de Autlan-Tuxcacuesco y en 1a,cuenca de Sayu1a;CoronaNunez, en de superficie y ex(
la tumba de E1 Arenal, de Etzatlan yacerca de la arquitectura del Occidente.
proyecto llevado al
Pedro Armillas13 fue otm de los investigadores importantes de entonces. Sus
Estostrabajos se d
trabajos en arqueologia fueron, enprincipio, sobre Guerreropero tambien
principales excava(
aport6 valiosos planteamientos sobre la cronologfa en general.
cueca. En la realiza,
Mas tarde, durante la'decada de 1960, las investigaciones mas relevantes para
cisco Valdez,Jeanl
el conocirniento del Occidente fueron las de Isabel Kelly, quien se dedic6 en
tonces a la arqueologfa de Colima. La cronologfa propuesta por ella, basada 14 Long, Arcbaeologyq,
'enla cenlmicade sus areas de estudio, ha culminado con su ultima pub1ica 15 Meighan, "Archaeolo
The Arcba(lotogy ofAmapa,
ci6n en ,1980. Durante estos anos se hicieron impor):antes trabajos en Jalisco, 16Sco tt, "Archaeology:
nales, Sinaloa and Nayarit".
6Caso, "Informe preliminar de las exploraciones realizadas' en Michoacan". , . 17Sch6ndube, Tamaz~
7 Acosta, "Exp\oraciones arqueoi6gicas realizadas en el estado de Michoacan durante los anos 1937 y "EI Occidente de Mexicoha
1938". rna y Nayarit"; "EJ Occident
8Jimenez Moren(), "Historia antigua de la zona tarasca". 18Mountjoy, Prebispan
9Rubfn de la BorboJla, "A.ntropologfa Tzintzunt"an-Ihuatzio. Temporadas I YII"; "Exp!oraciones arqueo co; "The Pre hispanic Setden
16gicas en Michoacan. Tzlntzuntzan.,Temporada III"; "Arqueologia tarasca". Fondo etnobist6ricoy arque,
IONoguera, "Exploraciones arqueol6gicas en las regiones de Zamora y Patzcuaro, estado de,Michoacan"; mento arqueot6gico: el arte
"Las culturas de Occidente". 1901iveros, "Ntlevasex
Ii Kelly, Excavations at Chametla Sinaloa; The A rchaeology oftbe Autlan-Tuxcacuesco Area ofJalisco I: 2Galvan, "Informe pre
The Autlan Zone; "Ceramjc. provinces of Northwest Mexico"; Excavations at Apatzingan, Micboacan; The mayocle 1973"; RescateArq
Archaeology ofthe Autlan-1uxcacuesco Area ofJalisco 11: The 1ltxcacuesco-Zapotitlan Zone; Ceramic Sequence 2lWeigand, "The Alma
in Colima: Capacha, an Early Pbase. ' and Classic-Postclassic Tran
12Gorona Nunez, Tumba de EIArenal, Etzatlan,fal.; "Exploraciones en e!:Ixtepete". 220liveros,"Proyecto J:
13Armillas, "Arqueologia Central, Occidental y de Guerrero". noiogfa de El Openo, Mich(
EI horizonte Ciasico RodolfoFernandez y Daria Deraga La zona occidental en el C/;isico 167

5 asentamientos -al llevados a cabo por Stanley Long,14 sobre las tumbas de tiro de la cuenca de'
lilsformaci6n de su Magdalena y en el Municipio deZapopan. Clement Meighan15 hizo importan
tescontribuciones a,la arqueologia del Occidente con sus trabajos en el sitio
dad social entre el de Morett, en Colima, el de Amapa, en Nayarit,y enTizapan el Alio, enJalis
lque trataremos de co. Stuart Scott16 fueotro que aport6 valiosos estudios,al Occidente sabre la
naroicos los proce arqueologfa de las Marismas Nacionales de Sinaloa y Nayarit Durante estos
nte? ailos, Otto Schondube17 hizo investigaciones en Michoacan, con aportaciones
generales sobre las culturas del Occidente.
De la decada de 1970 destacan los trabajos de Joseph Mountjoy,18 con sus
exploraciones en San BIas, Nayarit; los de Schondube, en Tamazula, Tuxpan
el Occidente se hi y Zapodan, en Jalisco; los de JoseArtilro Oliveios 19 en El Openo, Michoacan;
~a principal de estu los de Javier Galvan,zo en el Valle de Atemajac, Jaliscoj los de Joseph Moun"
jores sobresalientes tjoy y phil C. Weigand sobre Teuchitlanj y los de Weigand21 sobre el sitiode
Wigberto Jimenez El Ahualulco y el complejo de tumbas de tiro en el area de Etzadan, Jalisco.
LlOEste, ademas de De 1980 en adelante los trabajos mas destacados para eI penoda cainpren~
Ipeno. Durante esta dido por esta sfntesis han sido los siguientes: la exploraci6ri de nuevas tum
jos en Jalisco: Kelly bas en Opena, Michoacan, realizadas por Arturo OIiveros;Z2 los recotridos
,; Corona Nunez, en de superficie y excavaciones hechos en la cuenca de Sayula en el seno del
tura del Occidente: proyecto llevado a cabo por el ORSTOM, el INAH y la Universidad de Guadalajara.
esde entonces. Sus Estos trabajos se desarrollaron sobre to do en la parte sur de la cuenca y las
rrero pero tambien principalesexcavaciones tuvieron lugar en Atoyac, el sitio de Caseta y Ama
neral. cueca. En la realizaci6n de este proyectodestacan las participaciones de Frarr
mas relevantes para cisco Valdez, Jean Pierre Emphoux, Otto Schondube, Catherine Liot,Susana
quien se dedic6 en
sta par ella, basada 14 Long, Archaeology ofthe Municipio ofEtzallan, Jalisco,
1 su ultima publka 15Meighan, "Archaeology of Sinaloa"; Archaeology ofthe Morett Site, Colima; "Prehistory of West Mexico";
The Archaeology ofAmapa, Nayarit. .' . .
: trabajos en Jalisco, 16Scott, Archaeology and the Estumy: Researching 'PrehistolY and Paleoecology in the Mafismas Nacio
nales, Sinaloa and Nayarit", '. .... . . . . . .
17SchOndube, Tamazufa, Tuxpan, Zapotlan, pueblos de fa frontera septentrional dela antigua Colima;
"Fl Occidente de Mexico hasta la epoca tolteca"; "La evoluci6n cultural del Occidente de Mexico:]alisco, Coli
an durante los afios J 937 y
rna y Nayarit"; "EI Occidente de Mexico, algunas de sus caracterfsticas y problemas". .'
18 Mountjoy, Prehispanic Cultural History and Cultural Contact in the Squtbern Coast ofNayarit, Mexi
, II"; "Exploraciones arqueo co; ."The Prehispanic Settlement Zone at Teuchitlan,Jalisco": Proyecto Tomatian de salvamento arqueol6gico,
Fondo etnobist6rico y arqueol6gico, Desarrollo delproyecto, Estudios de supeificie; Proyecio Tomatlan de Sqlva
llaro, estado de)vlichoacan"; mento arqueol6gico: el ane rupestl'e.
1901iveros, "Nuevas expioraciones en EI Opefio, Michoacan". .
~cacuesco Area ofJalisco I: 2OGalvan, "Informe preliminar de las exploraciones efectuadas en ellxtepete,]alisco, durante eI mes de
'Jatzingan,Michoacan; The mayo de 1973"; RescateArqueol6gicoenel,fraccionamiento Tabachines, Zapopan,jalisco,
'Ian Zone; Ceramic Sequence 21Weigand, "The Ahualulco Site and Shaft-Tomb Complex of the Etzatlan Area"; "The Formative-Classic
and Classic-Postclassic Transitions in the Teuchitlan Etzatlan Zone ofJalisco";
ttepete", 220livel'os,"Pl'oyecto]acona Michoacan", pp. 182-184 Y 215-21S; Oliveros y de los Rios Paredes, "La cro
nologia de EI Opefio, Michoacan: nuevos fechamientos por radio carbono",
168 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Dal

Ramirez Urrea, Gabriela Urunuela, Jean Guffroy y Luis G6mez Gastelum}3 distribuci6n consi
19ualmente fueron importantes las exploraciones efectuadas por Joseph Mount por Ia costa, y asd
joy en la Costa del norte de Jalisco y el sur de Nayarit, destacanqo las tumbas pala. 29 No daremo
de tiro de Las Palmas. Tambien esde trascendencia su smtesis arqueol6gica del tardio, por habers~
area en cuesti6n. 24 Asimismo fueron importantes las excavaciones de Teresa por el Occidente. 1::
Cabreroenla zona de Bolanos en el norte de Jalisco, entre las que destaca el ,cia no eran del 00
hallazgo de tumbas grandes de tamano poco usual,25 19ualmenteimportantes El complejo Of
fueron las exploraciones del area de Zacapu, Michoacan, entre las que des iros, y sus material
cuellan lostrabajos de Dominique Michelet,26 Patricia Carot27 y Marie-France mas diagn6sticb es
Fauvet-Berthelot. 28 De estasexploraciones la que mas resalta. es el estableci decocici6n zonal a
rnientode una liga entre elhorizonte de Chupicuaro y el de los tarascos, que :taca tambien el tip,
propone al primero comoantepasado arqueo16gico de los segundos. Otros ;bulares de cuello c
trabajos importantes han sido los de arqueologfa de paisaje de Weigand y su . 8 y los 12 milimel
equipo en el Valle de Ameca;como los de Equardo Williams en etnoarqueo
sobre cafe. Lasfigu
logfa. Ademas, estos dos autores han desarrollado trabajos de smtesis sobre el
tipos,delos qued
Occidente de Mesoamerica de manera general. Por su parte, Jorge Ramos de
estrato de ocupaci
. la Vega y Lorenza L6pez Mestas han hecho importantes trabajos en los Altos
Altiplano central. L
de Jalisco y en la zona de Magdalena, del mismo estado. De esta ultima des
gadores de pelota.;
taca ia excavaci6n de las importantes tumbas de tiro de Huitzilapa. rizonte. .
Las tumbas de !
ceptual de las tumb
Restos culturales en una camara de. i
En este apartado trataremos <:on brevedad 10 referente a los complejos de ma cuya profundidad ~
los entierros primal
terial arqueol6gico mas representativos del Ocddente, exceptuando a los pos
.da. Las tumbas. sugi(
cHisicos. Primero nos referiremos al horizonte de El Openo y de. Capacha, cuya
bien definida y un2
Figura 4). ..
23Acosta, "Los entierros del Fraccionamiento Sanjuan, Atoyac, Jalisco"; Acosta, Emphoux y Ramirez, "EI sur
de la Cuenca de Sayula, Jalisco: el sitio Gaseta, un ejemplo"; GlIffroy y G6mez Gastelum, "Cerritos CoJorados, Segul} descripcic
un sitio del Chisico tardio en 1a cU\enca de SayulaJalisco"; Urunuela, "El cuerpphumano y slIadaptaci6nal medio: ellIamado Capacha
la poblad6n prehispanica de Atoyac Jalisco"; Valdez, "Tiempo espacio y cultura en la cuenca de Sayula";
Valdez, Liot, Acosta y En1phoux, "The Sayula Basfu, Lifeways and Salt Flats 6f Central Jalisco". a cafeoscuro y a fiE
24 Mountjoy, "AlgunaS obseIYaciones sobi'e el desarrollo del Preclasico en lallanura costera del Occideri
te"; "Capacha: una cuitllcaehigmatica del Ocddente de Mexico; "Lastres transforrnaciones mas importantes
gruesa, p~ro no exe
en la habitaci6n indlgena de la costadelOccidente de Mexko"; "Aniilisis cronol6gico de 1a celti1hica del Forma ralmente bien alisad
tivo, excavada en eI sitio de la Pintada, Jalisco";"Cii1cllios de ia poblaci6n pl'ehispanica del Rio Tomadan";
"Arqueolog[a costera en el Occidente de Mexico: ique, icuando?, ic6mo? y tpor que?".
sijas de asa de' estrib
25Cabrero, "Las costumbres funerarias de la cultura Bolanos ... "; L6pez yCabrero, "Hallazgos recientes y los puntos, con al
en el cafi6nde Bolanos ... ".
26Michelet, "Elcentl'O-norte de MichQacan en el Gliisico ..."; "EI centro-nortede Michoacan: caracterfsti
bano de plntura sot
cas ... "; Carot,"Arqueologia de las regiones lacustres ... ".
1.7 Carot, "La originalidad de Loma Alta... "; Leslte de LomaAlta, lac deZacapu ... ; "Loma Alta: antigua isla 290liveros, "Nuevas ex}
funeraria ... ". 30 Oliveros, "Nuevas ex}
28Carot y Fauvet-Belthelot,"La monumentalidad del sitio Loma Alta .... ". 31 Oliveros, "Nuevas ex}
EI horizonte Citisico Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el Clasico 169

:J6mez Gastelum. 23 distribuci6n consignada se extiende dispersadesde Sinaloa hasta Guerrero


) par Joseph Mount por la costa, y asciende al altiplano por el sur, hasta la cuenca dellago de Cha
;tacando las tumbas pilla. 29 No daremos aquf cuenta del horizonte de Chupicuaro, del Preci<isico
:sis arqueo16gica del tardio, por haberse extendido por buena parte del Altiplano central, m;is que
.vacionesde Teresa por el Occidente. Desde nuestra perspectiva, Chupicuaro y sus zonas de influen
j cia no eran del Occidente cuando el horizonte cultural de su nombre ocurri6.
'e las que destaca el
Jmente importantes El complejo Openo delhorizonte temprano fue descrito por Arturo 01ive
" entre .las que des ros,y sus materialesmas significativos son los siguientes: el tipo ceramico
roW y Marie-France masdiagnostico es e111amado Openo Rojo y Guinda Inciso, semejante por su
salta el estableci decaraci6n zonal al Rojo Sobre Cafe, y al Cafeoscuro y Claro de Tlatilco. Des
de los tarascos, que taca tambien.el tipo que llama Openo Negativo, el cual consiste de ollas glo
,os segundos. Otros 'bulares de' cuello corto y paredes gruesas, con un rango de espesor entre los
aje de Weigand y su 8 y los 12 milfmetros. Estan decorados con motivos geometricos en rojo
ams en etnoarqueo sobre cafe. Las figurillas de El Openo las consigna Oliveros agrupadas en tres
tip os , de los que destacanel1 y el2. El primero, que pertenece al segundo
s de slntesis sobre el
estrato de ocupaci6n,consta de figurillas semejantes a los tipos C Y D del
lrte, Jorge Ramos de
Altiplano central. Las figurillasdel Grupo 2 son modeladas y repreSentan ju
trabajos en los Altos
gadores de pelota. so Estas son las asociadas ala epocamas temprana del ho-,
. De esta ultima des , '

rizonte.
Huitzilapa. Las tumbas de El Openo se pueden interpretar como el antecedente con
ceptual de las tumbas de tiro del periodo de los senorfos complejos.Consisten
en una camara de inhumaci6n con un acceso por e1 costadq, con escalones,
., . cuya profundi,dad depende de aquella del subsueloaptoparasoportarle.En
oscomplejos de ma los entierros primarios los individuos fueron colocados en posici6n extendi-,
ceptuando a los pos da. Las tumbas sugieren que sus constructores ternan una concepci6n espacial
) y de Capacha, cuya bien definida y una orientaci6n que sorprendeporsu uniformidad31 (vease
figura 4). . . , .,'
a, Emph6ux y Ramirez, "EI sur
SegUn descripci6nde Kelly, el barre mas diagn6stico de la fase Capacha es
'asteluni., :'Cerritos Colorados,

"lano y SU adaptaci6n al medio:


eillamado Capacha Monocromo cuyo color va de crema a cafe ligero, agris,
uta eli lacuenca de Sayula";

:entral Jafisco",

a cafe oscuro y a negro. Su espesar varia de cinco a ocho mm; es d~ textura


illanuracbstera del Occiden
gruesa, pero no excesivamente. Las superficies exteriores se presentan gene
formaciones mas importantes

~icode la ceramica del Forma

ralmente bien alisadas. De las formas destacan los buies acinturados y las va
hispanica del RIO Tomatlan";
sijas de asa deestribo. En la decoraci6n predomina la incisi6n deUneagruesa
: que?",
y los puntos, con achurados en algunos casos. A veces se presenta con un
Cabrero, "Hallazgos recientes

bano de pintura sobre todo rojiza. Tambien aparecen pequenas figurillas de


tede Michoacan: caracter1sti

'Pu ",; "Loil1a Alta: antigua isla 290liveros, "Nuevas exploraciones ... "; Kelly, Ceramic Sequence...

300Iiveros,. "Nuevas exploraciones ... ", pp. 187-189.'

310liveros, "Nuevas exploraciones ... ", p, 184.

170 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y 0

Haydos com1
ELOPENO Ortices del fin de
Segun Kelly~ Orti

dT seccion a_ai
estrechamente~e
to. Una delicada;

n (estriado) de colc

IT IlinJ
memido ahumad(
oscuro. 35
. Otra loza colir
o . PLANTA
TUMBA 1
wiped que conUm
la fase Ortices a.1,
o 1 2 Am . ydiagnosticas de
malaes el cantara
Las esculturas
PLANTA DE CONJUNTO
Rasgos,prendas y
jado y crema amar
Figura 4a. Tumba 1 de El Opena, IyIichaacan; trabajadoscon lar
b. El opena, planta de conjunto funerario.
Modificada de Oliveros, "Nuevas ... ", p. 124. s6loso agrupados
se reducen a calat
barto, de burda fabrica y cocirniento escaso. De la fase Capacha no se cono~ "en cuart()s". End
cen tumbas, aunque hay informes desaqueadoressenalando procedenda de tecnicas de factllti
. ,
materialesCapatha en tumbas de tiro. Los entierrosconoddosyacian en po concava.En Nayar
sici6n extendida. 32 El estilo ]alisc:o
A la manera tradicional entre los expettos -mas aHa de los arqueologos~ sonajes. En las eSCl
Otto Schondube33 sintetiza las caractensticas de los materiales de las tumbas bs tipo Ameca, t y
de tiro en fundon de los estados actuales de su procedencia: Colima, Nayarit sus figurillas se ree
y]alisco. Coneno se cubre;a.los batros mas caracteristicos del Occidentedu pomorfa es tosca (
rante la epoca. alfarerfa fina. Los b
Colima se distingue par la amplia representacion &: gente, flora y fauna de ]aliscQ.38
de la zona, ejecutada por modelado, monocroma, con predominio del rojo
sabre el cafe y el negro. En ocasiones fue pintada, con amplioscampos de
un solo color y en otras decbrada al negativo. Los rasgos y decoraciones se
lograban por incisi6n, model ado y pastillaje. Las figuriUas por 10 general er~tn
vasijas can vertedera. . 34Kelly, Ceramic SequE
35 Kelly, Ceramic SequE
3<iKelly, CeramicSequE
32Kelly, Ceramic Sequence ... , pp. 54 y 55.

37Mulia (du.),Historia
33Muria (dir,), Histeria deJalisco, p.181.

38Muria (elir.), Historia


. Elhorizonte Clasico Rodolfo.Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el Clasico 171

Hay dos complejos ceramic os asociados a las tumbas colimotas de tiro; el


Ortices del fin del Preclasico y el Comala del Clasico, que acaba por 500dC,34
Segtin Kelly, Ortices es dominado por uri agregado de materiales ceramic os
estrechamenterelacionadbs entre sf, usualmente con acabado pulido discre
to. Una delicada aplicaci6n de shadow striping (rayas sombreadas) 0 wiping
(estriado) de color crema a gris', sobreyace al color base del fondo. Este es a
menudo ahumado quiza de manera deHberada, para. dada apariencia de gris
oscuro. 35
Otra loza colimota diagn6stica de las tumbas de tiro es la Hamada Amoles
wiped que continu6 usandose en lac fase Comala. Las figurillas s6lidas van de
la fase Ortices ala Comala. Las grandes y huecas.son ransimas en la Ortices
. y diagnosticas de la Comala. La forma ceramic a que caracteriza a la fase Co
mala eselcantaro en ocasiones trfpod~ycon soportesefigie. 36
Lasesculturas nayaritas son ricasen color,pero carece'n de modelado.
PLANTA DE CONJUNTO Rasgos, prendas y adornos estin marcados con pintura en rojo, negro,anaran
jado ycrema an1arillento 0 cori decoraci6n al negativo. Los continentes fueron
trabajadosconla misma tecnica; En su iconograffapredominan los humanos
!rario. solos.o agrupados. Los animales son poco frecuentes. Las piezas fitomorfas'
124. se reducen a calabazas. La decoracion es geometrica y simetrica, distribuida
"en cuartos". En ciertos recipientes se pretenden disimular otros materiales y
:apacha no se cono
mdo procedencia de tecnicas de factura, como la cestena. Los continentes se distinguen por su base
eoncava.En Nayarit las figurillas nO son vasijas. 37
oido~ yadan en po
El estilo Jalisco eombina la pintura y el modelado para retratar a los per
de los arqueologos sonajes. En las esculturas seda la deeoraci6n rojo sobre erema -0 bayb- para
eriales de las tumbas las tipo Ameca, y blanco sobre rojo para las Hainadas "cara de cordero". En
!ncia: Colima, Nayarit sus figurillas se recrean humanos casi exdusivamente. La ceramic a no antro
:os del Occidente du pomorfa es tosea en textura y aplicaci6n de color, aunque sedan casos de
alfarerfa fina. Los buIes y las eajas de cenimica de esta epoca son exclusivos
:: gente, flora y fauna de Jalisco. 38
predominio del rojo
1 amplioscampos de
;bs y decoracionesse
lS por 10 general eran
34Keily, Cerdmic Sequence ... , pp. 3-6.

35Kelly, Ceramic Sequence ... , p. 3.

3<'iKelly, Ceramic Sequence ... , pp. 3 y 10.1.

37Muria (die), Historla de... , pp. 181 Y 184.

3BMurhl (die), Historlade ... , p. 185.

172 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Da

Sfntesis En el Occident(
Poco sabemos de
Ahora abordamos la sfntesis de los procesos sociales del Occident<: durante el
tamiento. Pero en
lapso de interes, dividido en los dos peri9dos mencionados con anterioridad:
dente a lavezpec
el de los senoriosindpientes yel de los senorios complejos. Partimosdelde
rasgos queleasel
cimoquinto siglo iC cuando, segun nos st1giere el registro flrqueo16gico, se
-:-COmo la presenc
generaliz6 la vida aldeana en el Occidente y en el testo de Mesoamerica~ Ter
tambien ligas con
minamos con el advenimiento del Poschisico pdr el siglo V11 dC yla aparente
gurillas de jugad<
transformaci6n ideo16gica de los grupos sociales del Occidente, que este trajo
en buena medida
consigo; aunque hacem05 algunas reflexiones sobrela dinamicasocial ulte central. '
rior. El corte entre' ambos perioctos 10 situ amos por el siglo IVaC, cuando
Forno haber si(
ocurrl6 la generalizati6n dela llamada cultura de Tumbas de Tiro.
;de los senorfos inc
Desde nuestra perspectiva, en los primeros siglos de su existentia'seden
grupos de Mesoam
taria, correspondientes al periodode los senorfos incipientes,los procesos
se ha excavado un.
sociales del Occidente a1canzaron ritmos de transformaci6n igualmente dina
clasico temprano y
micos que los pueblos del resta de Mesoamerica. La observaci6n de los mate
jante, de los gruPQ~
riales arqueo16gicosasociados a lastradiciones de El Openo y deCapacha, as!
ella sugerimos par;
comosu amplia distribuci6n espacial,39 nos permite conjeturas bastante"con
ci6n tipolpgica rela
. fiablesacerca delgrado decomplejidad social que alcanzaron duranteel primer
a una gama de bier
horizonte ceramico conocido. Se trata de materiales que sobr~ todo se traslapan
ritual. Proponemos
con el. horizonte olmeca, aunque presentan manifestaciones de aparienda y
acceso diferencial ~
fechamientos mas tempranos, asociables al horizonte pre-olmeca representa
<l generar relacione:
do por fases como Tierras Largas, en el valle de Oaxaca,Cruz Temprana, en
actuarestosgrupm
la Mixt~ca Alta y Ojochi en el Valle de Tehuacan, anteriores aI 1150 aC. 40
p:l.ciones previas, de
Una mirada cuidadosa. a las tumbas de.El Openootorga una mayor se
y en suarea de apr,
guridad a nuestra conjetura. La madurez conceptual que implica la concreci6n
punto de vista: de s
de su espacio y el desarrollo tecnol6gico -notable para ese entonces~ que
rales y de su situac
manifiesta su c:eramica, nos permite situarles en el contexte de procesossocia
les relativamente complejos. Ello, por el nivel de jerarquizaci6n que implican alcance de .los grup
mas aHa deIambito
en los grupos que 10sconcibierony produjeron. Las ofrendasrecuperadas,
por su riqueza relativa, sugieren que los difuntos a quienes pertenedan habfan
, alcanzado cierto estatus en sus aldeas y en sus incipientes senorios, puesno aun y la jerarquica de los sen
mos hacia el momento de la
es l6gico que todos sus miembros difuntos tuviesen como ofrenda objetos de zd dela vida urbana y til Es
origen local de tan buena fabrica, y otros ex6ticos de procedencia tan lejana losrangos de variacion tipol
como .de los sitios. en el patr
como el Caribe. 41 , 42Kelly, Ceramic Sequel
, 43 Oliveros, "Nuevas eXl
"Nuevas'exploradones ... "; Kelly, Ceramic Sequence... ; Mountjoy, Proyecto Tomatliin".

39 Oliveros, 44 La analogla se basa. en


4GOliveros y Rios Paredes, "La cronolog[a de El Openo.,." p. 47. ' ,
tescbntemporaneos ydel St
41Cabe senalar que medimos el grado de complejidad sodal de lasentidades politicas poria extrapola
cantes ten[an capacidad tec
cion sodal discernible de sus restos:entre la condicion igualitaria del periodoaldeano no bien identificado proponer que unos y otros '\I
EI horizonte Clasico Rodolfo Fernangei y Daria Deraga La zona occidental en el C/asico . 173

En el Occidente, en este primer periodo, s610 se c:onocen tumbas y entierros.


Poco sabemos de unidades domesticas completas y' de los patrones deasen
Iccidente durante' el tamiento. Pero en virtud de los datosconocidos; podemos hablar de un Occi
)s con anterioridad: dente a la vez peculiar y mesoamericano. Si bien su vertiente colimota acusa
)s. Partimos del de rasgos que Ie asemejan culturalmente con areas. del norte de Sudamerica42
ro arqueo16gico, se -como. la presencia' de vasijas de asade estribo-, la de El Openo muestra
~ Mesoamerica. Ter tambien ligas con el resto de Mesoamerica. El hallazgo en El Openo de fi
VII dG y la aparente gurillas de jugadores de pelota,43 sugiere que sus habitantescampartian
jente, que este trajo en buena medida las costumbres y laidentidad de sus vecinos del Altiplano
-inamica sodal ulte central. .
siglo IvaC, cuando Por no haber sido posible aislar yexplorar unidades domesticasdel periodo
sde Tiro. .de los senOrlOS incipientes en el Occidente, recurrimos a la analogia con los
5U existencia seden grupos de Mesoamerica central y.delsur,.donde enlas ultimas cuatro. decadas
ientes; las procesos se ha excavado unamuestra bastante ampliade unidades domesticasdelPre..:
6n igllalmentedina clasico temprano y ;medio . .La analogfa supone una complejidad social seme
rvaci6n de los mate jante, de los grupos del Occidente y los del resto de Mesoamerica.44 A partir de
noy de Capacha, asi ell~ sugerimos para las unidades domesticas.de1 Occidente rangos de varia
ieturas bastantecon ci6n tipol6gica relativamente estrechos y e1 acceso de los grupos domesticos
ron durante el primer a un,a gama de bienes igualmente reducida, tanto en 10 domestico como enlo
)bre todo pe tra~lapan ritual. Proponemos entonces que habfaya grtlpos al interior de los linajes con
::mes de apariencia y acceso diferencial a los recursos estrategicos de la sociedad, que empezaban
~-olmeca representa a generar relaciones dedominaci6n en el contexto de sefiorlos incipientes. AI
,Cruz Temprana,en actuarestos gru pos entre sf y con' el espacio que habfan heredado de gene
)res al1150 aC. 40 wciones previas, definfan su capacidad de ejercer la dominaci6n en la aldea
torga una mayor se yen su area de aprovisionamiento basico, primero. Pero mas tarde, desde el
implica la concreci6n punto de vista de su 10calizaci6nrelativa -en funci6n de sus recursos natu
a ese entonces- que rales y de su situaci6n respecto delas rutas y los condieionantes f1Sicos-, el
::to de procesos socia aJcance de losgrupos debi6. crecer y expandir las relaciones de dominaci6n
lizaci6n que implic;ill mas aHa del ambito de la propia aldea ..
frendas recuperadas,
es pertenedan habian
iltln y la jerarquica de los sefionosaqui manifiestos. El inicio de la estratificilcion en los procesos sociaies io situa-
tes senOfios, pues.no mos hacia ei momenta de la mptura de ia adscripcion territorial con base en el parentesco, asociado ai comien
10 ofrend a objetos de zo de Ia vida urbana yeI Estado. Estaestratificacion social, en terminos arqueologicos, se suel'eobservar en
los rangos de variaci6n tipol6gica de las unidades domesticas, en las' areas habitacionales y de enterramiento,
rocedencia tan lejana como de los sitios en el patron de aselltamiento.
42Kelly, Ceramic Sequence ... , pp. 31, 37 Y 38.
430liveros, "Nuevas.exploraciones ... ", pp. 189 Y 192.
44La analogfa se basa en la comparacion de los restos materiales de E1 Opefio y de Capacha: conremanen
)1, Proyecto Tomatldn.; .
tes contemporaneos y del sur de Mesomerica. Ambos conjuntos de restos materiales sugierenque sus fabri
!des poHticas por la. extrapola cantes tenfan capacidad tecnol6gica y esquemas mentales de complejidad comparable. Esto nos permite
) aldeano no bien identificado proponer que unos y otros vivian en entidades politicas de complejidad social semejante.
174 EI horizonte ClasiCo RodolfoFernandezy Do

.Los. patrones de asentamiento del Preclasico temprano se pueden recons


.truir por analogia s610 al nivel de sitio. Se componen de vadas unidades ha
bitacionales, quiza docenas de elIas, constituidas por la casa en sf y su area de
actividad domestica alrededor. Nuestra expectativa de variantes con respec
to a1 resto de Mesoamerica reside en que lossitios de enterramientopodrfan
tender aestarseparados de dichasareas de actividad. Segun el registro arqueo
16gko,los enterramientos sue1en yacer en ambitos separados de las zonas
residencia1es. 45
EI efecto mas evidente de 1a disociaci6nentre los enterramientos y las uni
dades domesticas es que se conoce mucho de los unos y casi nada de las otras,
en cuyo contexte -y no fuera de el- podemosanalizar a 10sprimeros.Los obje
tosculturales tienen sentido en la medida que nos permiten reconstruir his
maneras de ver el mundo y organizar 1a realidad por sus fabricantes.
En 10 que respecta aI patr6n de asentamiento durante el Prec1asico tem
prano y medio, en el'Occidente podria esperarse una menor densidadde po
blaci6n en relaci6n con el resto de MesoameriCa, seglin nos sugiere la escasez
generalizadade materiales de superficie. Sobre el rango de variaci6n tipol6gi
ca de los asentarnientos, a partir de 10 conocido del resto de Mesoamerica,
creemos que en el Oceidente debi6ser estrecho,conun maximo de tres tipos
de sitio de orupaci6n permanente: la residencia ais1ada, la rancheda y la aldea.
Pasemos ahora al siguiente perfodb que lIamaremos'de los senorios com
plejos; en virtud de las formas dominantes de organiiad6n social que recons
truimos para la epoca (vease figura 5). Ccmcebimossu inicio hacia el siglo IV que sugieren para 1
aC, fechado por los mas tempranos hallazgos de tumbas de tiro46 y por su nizativa del espacic
complejo cerarnico asociado. No obstante 10 magrode su registro arqueol6~ una simetffa radial
gico total,este periodo delos senorios complejosesfamejor documentado larque, en la cuene
que elanterior, sobre todo en 10 que serefiere a tiempos mas tardibs.En su iard espacio brilla
contexto encontramos, por una parte, cierta informaci6n sobre unidades do de estos ambitos.
mesticas que nos permite estimaciones iniciales; por otra, tenemos una huella S610 conocemm
mucho mas clara de la rnanera en que se organizaba el espacio y de la mag mentaremos,.pero c
nitud de las transformaciones que Ie imprimian las relaciones sociales perti yeS .de las maqueta
nentes. Se han hecho estudios parciales, con cierta amplitud4e distribuci6n, saqueo- de amplia '
. 45El registro arqueo16gico es muy claro al respecto, parae! periodo de loS sefiorlos complejos. Las tum
maci6n proporciom
bas tienden a encontrarse agrupadas en cementerios y separadas de sus unidades domesticas. Pm ejemplo,
en EI Moralete, sitio excavado por e.stos autores en Colima, las tumbas se localizaban en un montkulo que
carec!a de restos habitacionales. qr. Deraga y Fernandez, "Las tumbas de.tiro de EIMoralete, Colima". Otras 47Weigand, "The Ahual
tumbas. colimotas, .las. de EI Manch6n, estaban agrupadas de manera semejante. qr. Kelly citada en Muria 48 Aunque tabe sefialai
(9,ir.), Historia de... , p. 178. . rosas unidades residenciales
46 Mountjoy, Proyecto Tomatliin"., pp. 55-56. "The Sayula Basin ... ", p. 18:<
EI horizonteCiasico RodolfoFemandez y Daria Deraga La zona occidental en el Clasico 175

se pueden recons
'arias urudades ha
a en sLy su area de
:iantes con res pec
~rramiento podrian
I el registro arqueo
rados de .las zonas

ramientos y las uni Golfo


lsi nada de las otras, de
i primeros. Los obje Mexico
titen reconstruir las
fabricantes.
e el Preclasico tem M~ima !"'Pf'flsi6n
de la tradic,6n
lordensidad de po Chupfcuaro
)ssugiere laescasez ~~Sl~~b~%t'asesfe:i~
e variad6n tipol6gi
Oceano
to de Mesoamerica, Otras cultuldS
asociadas a las Pacifico
iliiximo de tres tipos tumbas de tiro

rancheriayia aldea. Figura 5. El Occidente hacia el fin del Preclasico.


ie los senorloscom
in social que recons
l.iciohacia e1 siglo IV que sugieren para buena parte del area central y el norte derta unidad orga~
as de,tlr046 y por Su nizativa del espacio en los asentamientos, con edificios dispuestos siguiendo
;u registro arqueo16 una simettfa radial en torno a plazas de planta anularY Aunque cabe sefia
mejor documentado lar que, en la cuenca de Sayula y el valle de Atemajac, esa manera de organi
}S mas tardios. En su zard espacio brilla por su ausencia, con modestas excepciones en el segundo
1 sabre unidades do de estos ambitos.
, tenemos una huella S6lo conocemos una unidad domestica de este periodo que hiegodocu
espado y de la mag mentaremos, perocontamos coninformaci6n etnografica bastante rica, a tra
::iones sodales perti ves. de las maquetas de casas procedentes de tumbas de tiro -producto de
lituoqe distribud6n, saqueo- deamplia distribuci6n por Jalisco,Colima, y Nayarit, segun la infor
maci6n proporcionada por lossaqueadores. 48
senoflOS complejos. Las tum"
Ides doinesticas; For ejemp\o,
llizabanen un montfculo que 47Weigand, "The AhuaJu\co Site ... ", pp. 120-131.
:Ie E\.Moralete, Colima" .Otras
4BAunque tabe sefialar que en la cuenca de Sayu\a, en el periodo pre-Verdla de tumbas de tiro; nume
lte. Gfr. Kelly citada en Murili
rosas unidades residenciales han sido identificadas en la zona U!rtil del sur. Valdez, Liat, Acosta y Emphaux:
"The Sayula Basin ... ", p. 182.
176 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandezy [

Las maquetas son importantes fuentes de conocimiento sobre las unidades ba quedaba al e]
domesticas, porque las retratan en plena actividad cotidiana. Representan esta tuvo una su
casas de uno 0 mas aposentos, de las cuales las mayores tienden a yacer so dimensionesse~
bre plataformas que indican cierta jerarqula de sus habitantes. Las moradas mas mesoameticanas
complejas muestran terrazas y espacios vestibulares anexos a las habitacio de las urbes te~l
nes, cuya distribuci6n a veces genera ambitos que podrian interpretarse como fueron fechadas
,alcobas. En la mayoria de las casas, cada cuarto tiene su techumbre indepen del siglo VI dey
diente. Las cubiertas son por 10 general de cuatro aguas, dos de las cuales for La unidadhal
man aristas, en su parte superior, que tienen prolongadones sobre las aguas familia co~un , a ,

menores, proveyendo a la cubierta de los necesarios respiraderos superiores esta casa queda J
para su protecci6n en el caso de una,tormenta tropical. Las cubiertas suelen funci6n del tama
tener decoraci6n geometrica, posiblemente pintada 0 lograda usando entrete AI anafizar laiJ
jidos de zacate 0 palma de diferente color. Los muros y plataforrnas tambien nada reforzamos
se muestran decorados conpintura. 49 teriales desuperfi
Algunas maquetas reconstruyen casas que yacen en tomo a un monticulo del Occidente se
'central,50 que se podria concebir como un ambito sagrado -un altar 0 un tem lar. Es decir, patec
pIo, segun eicaso-,en fund6n de su tamano. Este tipo de aiTeglo del espa soluciones ortogc
cio trene su nombre local, cuyo origen y significado no conocemos, y es el entidades polftic;
de guacbimont6n. Un guachimont6n es tin conjunto de estructuras organi autores como Phil
zadas por simetria radial, construidas en tomo a otras de rango y tamano ge implfcita que la tr
neralmente mayores. La experiericia antropo16gica nos permite proponerque desarrollada que I
las maquetas de grupos de casas retratan el ambito de residencia de un lina acuerdo con ella.
je, como una pequena aidea 0 como parte de un conjunto mayor, compues , edificio de planta,
to de varios agregados de unidades domesticas de su tipo. tos entre sus ladm
Ahora nosreferiremos a 10 que concebimos como la linica unidad domesti nometria. 55 Por ot
ca aislada y excavada de manera sistematica en elOccidente para esta epoca. 51
Su interpretaci6n apoya la conjetura de que, almenos en el Valle de Atemajac 52Deragay Fernande:
sSEl ptopio Weigand"
durante el Periodo de los SenOrlOS complejos, habra un patr6h de asentamien , y de la' presencia delEsta(
Este autOr senala que el m:
to relativamente disperso. La casa 0-1981) del Ixtepete, seglin nuestra recons do por TeuchlWin, cubrler
truccion, contaba con un espacio techado de una superficie estimada en 240 por el ano 50()'dC, con um
gand, "The Architecture of
metros cuadrados. Era de adobe, pero de fabrica cuidadosa.Sus espacios inte asentamiento de 230 kilom
riores eran sencillos: s6lo tenia un recintoamahera de alcoba en una de sus tro cuadrado y no de 600 a
cirado, el asentarnlento ten
esquinas,tin par de fogones y dos poyos. A 20 m de la aparente cas a encon tiempo en cualquier parte
tramos, una tumba de tiro, que consideramos parte de la unidad habitacional, cuarto de/siglo II, durante,
superficie semejante a Ja 'ale
por su fabtica muy semejante a la de la residencia. Si suponemos que la tum en una publicaci6n anterior
doel tamano del siuo a 320
54 Weigand, "The Arch
49 Winning, "Keramische Hausmodel aus Nayarit, Me'xiko".
Political Structure .. ,", p, 13
50 Winning, "Keramische HausmodeL .. ",
" 55 La excepcion ocurril
51Deraga y Fernandez, "Unidades habitacionales".", pp, 378-381,
ban'anco 0 fara116n, cuyo c
Elhorizonte Clasico Rodolfo Fernandezy Daria Deraga La zona occidental en el Chisico 177

sobre las unidades ba quedaba al extremo del area de actividad domestica, podemos sugerir que
iana. Representan esta tuvo una superficie del orden de los 1500 metros cuadrados;es decir, de
ienden a yacer so dimensiones sensiblemente mayores que las de la gran mayoda de las casas
s. Las moradas mis mesoamericanas delPreclasico tardfo, conexcepci6n posib1e.de los palacios
:os a las habitac.io de las urbes tempranas. Por Ia ceramica del relleno dela tumba, esta y la .casa
interpretarse como fueron fechadas hacia el fin del Periodo de los Senodos complejos,alrededor
~chumbre indepen
del siglo dC. 52 . . ' . .

)s de las cuales for La unid;ld habitacionall-1981 de E1 Ixtepete debi6 ser la morada de una
les sobre las aguas familia comun, a juzgar por losmateriales.recuperados, pero pensamos.que
iraderos superiores esta casa queda hacia ellfmite superior del rango de variaci6n tipol6gica en .
,as cubiertas suelen funci6n del tamano que tenia segun nuestra interpretaci6n. . '. .
Ida usando entrete .AI analizar la informaci6n pertinente al patr6n de asentamiento, primero que
lataformas tambien nada reforzamos la. conjetura de su dispersi6n, por la escasez relativa de .ma:
teriales desuperficie. 53 Pero sobre todo podemos observar que en buena parte
Irno a un montfculo del Occidente se tendfa a agrupar las estructuras en conjuntos de plaritaanu
-un altar 0 un tem lar. Es decir, parece que los del Occidente despreciaban durante esta epoca las.
ieatreglo del espa soluciones ortogonales de sus vecinos civilizados, no obstante que vivfan en
conocemos, y es el entidades .pollticas mas sencillas y vulnerables ideo16gicamente. Algunos
: estructuras organi autores como Phil C. Weigand y Christopher Beekman consideran de manera
rango y tamano ge implfcita que Ii traza concentrica de los asentamientos era massofisticcida y
~rmite proponer que
desatrollada que la ortogona1. 54 Respetamos su opini6n, pero no estamosde
:sidencia de un lina acuerdo con ella. Desdeel momenta del trazo, es mas facil haterto' para uri
to mayor, compues edificio de planta circular que para una estructura ortogonal con ahgulos rec
10. .
tos entre sus lados, porque este ultimo trazo implica conocimientos de trigo
nica unidad domesti nometda. 55 Por otra parte los conjuntos estructurales concentricos generan
Ite para esta epoca. 51 52Deraga y Fernandez, "Unidades habitacionales: .. ", pp. 378-381. . .
elValle de Atemajac 53El propio Weigand, defensor acerrimo de la condici6n urbana de los principales sitios del Valle de Ameca
y de la presencia del Estado en sus sociedadesde la epoca, apoya 10 dlsperso del patr6n de asentamiento.
atr6n de asentamien '. Este autor sefiala que el mas grande de los 8itios del area abarca de Ahualulco a San Juan de los Arcos pasan
egUn nuestra recons do' par Teuchitlan, cubriendo un area de 23,000 hecrnreas.Dice que habfa eriella mas de .20,000 J1abitantes
par el aiio 500 de, can una concentrad6ndemografiea de 600 a 800 habitantes porkil6metro cuadrado. Wei
kie estil11ada en 240 gand, "The Architecture of the Teuchitlan Tradition ... ", p. 93. De ser cielta su afirmac;:i6n, ella implicaria un
sa. Sus espacios inte asentamiento de 230 kil6metros cuadrados con una densidad de poblad6n de unGS 87 habitantes pOl' kil6me
trocuadradoy no de 600 a 800 como el senala. Ahora bien, si au estimaci6n de poblad6n es pOl' kil6metro cua
llcoba en una de sus drado, el asentamiento tendr!a entre 13'800,000 y 18'400,000 pobladores, suma de habitantes inaudita parasu
lparente casaencon tiempo en cualquier parte del mundo.Recordemos por ejemplo que la poblaci6n de Roma hacia el primer
cuarto del 5iglo II, durante su maxima expresi6n, se ha estimado en 1'000,000 de habitantes, Tepartidos en una
unidadhabitacional, superficie semejante a Ja alcanzada por Teotlhuacin, del orden de los 20 kil6rrietros cuadrados.Cabe senalar que
en una publicaci6nanterior, las 23,000 hectareas eran 32,000, 10 que hace masincrefblesu estimaci6n, aumentan
)onemos que la tum- do el tamaiio del sitio a 320 kil6metros cuadrados. Weigand, EvoluciOn de una civflizaci6n ptehispa.nica, p. 92.
. "Weigand, "The Architecture of the Teuchitlan Tradition ... ", p. 91; Beekman, "PoHticalBoundaries and
Political Structure ... ", p. 135. .
55 La excepci6n ocurriria s610 en el caso de una estructura de planta semicircular, situada a la orilla de un
barranco 0 fara1l6n, cuyo centro quedase en el aire y fuera necesario trazarla a base de tangentes,
176 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Dc

espacios sec\lndarios problematicos,aunque en algunos casos hayan sido re . Los sitios dell
sueltos de manera ingeniosa cort aparentes juegosde pelota. 56 a su organizacior
Los trabajos mas destacados sobre el patron de asentamiento en el perio entre 70 y 125 m
do de los sefiorlos complejos son los de Weigand en el Valle de Ameca. S7 Este Weigand no cree
autar, en 1974, publico la mas clara de sus descripciones del rango de varia tipo 2 comparten
cion tipol6gica de los sitios, para momentos cercanos al fin del periodo. En Ia monticulo central
gradiente taxon6mica de Weigand, los sitios menores -del tipo 5 desu clasi gand inc1uyeene
ficadon-' eran estaciones de caza. Estas se haUaban en el somonte del abrupto bas que alcanzan
entorno del valle domiriado por el majestuoso Cerro de Tequila. Se caracteri Los sitios de 1<
zan por laausencia de arquitectura y ceramica. Se identifican solo por restos regularidad. Seg(
de obsidiana que aparecieron en concentradones; la cantidad y la variedad de tamientos abarcat
materiales va desde puntas de proyectil aisladas hasta los talleres completos laba un recursoe:
de su procesamiento. En ellos no se han consignado monticulos, tumbas 0 en Los sitios del ti
terramientos de otra indole. El gran numero de sitios de este tipo ha sido inter cesion de conjunt!
tribuidoscon tina
pretadoporWeigand como indicador de que los grupos todavfadependlan
de areas habitaci~
en gran: me'dida de lafauna silvestre para el sust~nto de1fls,comunidades ma
perficie. SG trata do
yores.., . ' ... . ., su edificacion. El,
El siguiente tipo del rango ascendente de variacion es el numero 4 de su
macion del propic
clasificacion. los s,itiosque Ie pertenecen se distribuyen en torno a otros ma das ycon nUri1ero
yores, ,los de los tipos.2 y3, a los que despues nos referiremos. Porio gene En surna, haci;
ral, los del tipo 4 yadan estrategicflmente, situ ados en.funcion de las zonas de los asentamientos,
aprovisionamiento de los asentamientos mayores. Quiza en estos sitios residlan ban ser cuatro en
los cazadoresque ocupaban temporalmente los del tipo 5. Weigand describe ellos, con patron (
uno de estoscomo un grupo de pequenos monticulos situados en torno a otro res, de escasa pob
mayor que podrfa haber sido un altar. El diametro observado en estos con los de los tipos 2 '
junto~ flucrua entre 40 y 60 m. Weigand los considera como habitack~nales, en publicas de los hal
, virtud del hallazgo en elIos de ceramica utilitaria en proporcion considerable. sugiere Weigand, 1
En este grupo de conjuntos seha documentado la existenciide tumbasdetiro pamentos del som(
con ofrendas modestas, todas excavadas porsaqueadores. Para 1974, Weigand de asentamiento (I
habia registrado entre 8 y 14 asentamientos de esta naturaleza. ' tra perspectiva, 10
. centros urbanos;
s6We\gand arg1.!m~nta que los juegos de p~lota servian de instituci6n a traves de la cualla jerarqula po
litica y,econ6mica se expresaba asimisma, tanto. entre barrios de unasentami~nto como entre asentamientos; 58Para 1993, los sitios
que lacompetencia ritualizadaimplicada en el juego enjerarquia ascendente, pudo haber servido como mar Weigand, entre 3 000 y 5 a
cador para la Imegraci6npubHca que faci1itaba el intercambio del'ecursoscdticamente necesarios denl:ro de la (Weigand, Evoluci6n de u
zona nuclear del Occidente integrado en estado que concibe; que las disputas sabre asuntos como derechas al de Teotihuacln en su m
de irrigaci6n y tierra pudieron haber side mitigados a traves del juego depelota. Weigand, "The Architecture tener de 600 a 800 habitan
of the Teuchitlan Tradition ... ", p, 97. ' . . . como e1 propone, estarfan
57Weigand, "TheAhualulco Site ... ", pp. 121-124; "La evoluci6n y el ocaso de un nucJeo de civUlzaci6n ... "; sultainaudito para entonc
"The Architecture ofthe Teuchitlan Tradition ... ". 59 Weigand, Evoluci61
.EI horizonte Chisico Rodolfo Fernandez yDaria Deniga La zona occidental en el Clasico 179

sos hayan side re" Los sitios del siguienterango, el tipo 3, se asemejan a los del 4 en cuanto
ta. 56
a su organizacion, pero son mayores. Los conjuntos arquitectonicos miden
liento en. el perio
entre 70 y 125 m de dHimetro; tienen talleres y zonas habitacionales, pero
e de AmecaY Este
Weigand no cree que hayan sido lugares de actividad ceremonial. Los del
leI rangode varia~
tipo 2 comparten con los del tipo 3 sus caracteristicasbasicas, pero poseen un
delperiodo.Enla montfculo central mucho mayor, que en su altura actual alcanza 3 0 4 m. Wei
tipo 5 desu clasi gand incluye en esta categoria a EI Arenal, tan conocido por sus grandes tum~
bas que alcanzan los 16 m de profundidad.
monte del abmpto
Los sitios de los tipos 2 Y 3 se distribuyenpor el SOffionte bajo con cierta
quila. Se caraCteri~
regularidad. Segun Weigand, las areas de influencia directa de estos asen~
:an s610 por restos
tamientos abarcabanzonas ecol6gicas distintas del valle, y cada uno contro
adylavariedad de
laba un recurso estrategico diferente, como el cuarzo y la obsidiana.
talleres completos Los sitios del tipo 1, los mayores del range de variacion, constande una su
:ulos, fumbas 0 en cesi6nde conjuntosarquitectonicos concentricos, al estilo guachimont6n, dis
:tipoha side inter tribuidos con tina por el somonte, en zonasmuy amplias. Sehallaban rodeados
todavia dependfan de areas habitacionales dispersas, a juzgar por los tiestos tan escasos de su:
; com\ln.idades ma perficie. Se trata de asentamientos muy grandes, pero en extremo sencillos en
su edificacion. El Ahualulco, por ejemplo, Ileg6 aocupar 2.5 km2, segUn esti
elnumero 4 desu macion del propio Weigand, comprendidos por unidades domesticas extendi
n torno a otros rna,. das y con numerosa ocupacion humana. 58
emos. Por 10 gene En suma, hacia elextremo superior del rango de variaci6n tipologica de
i6nde Jas zonas de los asentamientos, tendrfamosa lossitios del tipo 1, que para 1974 aparenta
. estos sitios residfan ban ser cuatro en el Valle de Ameca y para 1993eran ya seis.59 Entornoa
.,Weigand describe eUos, con patron de distribucion no explfcito, tenemos asentamientos meno
idos en torno a otro res, de escasa poblacion, pero de cierta importanciacamunitaria, que serian
vado en estos con los de los tipos 2 Y 3. Enellos parecen haberse concentradolas actividades
o habitacionales, en . publicasde los habitantes de las rancherias de su entorno. Asuvez, como 10
)rci6nconsiderable. sugiere Weigand, los moradores de las rancherias debieron ocupar los cam
:ia.de tUlllbas de tiro pamentos del samonte de manera. estacional.Se puede hablar de una jerarqufa
Para 1974, Weigand deasen.tamiento con tres tipos de sitio sedentario, de los cuales, desde nues~
'aleza. lra perspectiva, losrnayores no reunian las caracteristicas distintivasde los
. centros urbanos. Se careda de escritura, y de metodos de numeraci6n y
es de lacu~lla jerarqufa po'
o como .entre asentamientos; 58Para 1993, los sitios como El Ahualulco y sus cinco congeneres tenian, segun las ultimas estimaciones de
do haber servido como mal~ Weigand, entre 3 000 y 5 000 hectareas de zonas habitacionales con un nucleo interno de 300 a 500 hectareas
lentenecesarios dentro de la (Weigand, Evoluci6n de una civilizaci6n ... , pp. 91 y 92). Ello implicarla dudades de tamano muchomayor
::Jbre asuntos como derechds at de Teotihuacan en su maxima expresi6n. Sentimos por 10 tanto que hay problemas de estimaci6n, pues de
. Weigand, "The Architecnlre tener de 600 a 800 habitantes pOl' kil6metro cuadrado ("The Architecture of theTeuchltlah Tradition", p. 93),
como el propone, estarlamos ante aglomeraciones con poblaci6ri de 180,000 a 400,000 habitantes, 10 que re
un nudeo de civilizaci6n ... "; suita'inaudito para entonces en Mesoamerica. '
59Weigand, EvoluciOn de una civilizaci6n ... , p. 91.
180 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Da

computo aparente. 60 La poblacion era dispersa; no hay evidencia clara de es Valle de Ameca cc
tratificacion social en sentido estricto, y se dependfa demasiado de la caza y de Sayula al mom(
la recoleccion parael sustento. nion y nos permit
La reconstruccion que hace Weigand del patron de asentamiento del Valle pretacion de los I
de Ame'ca, nos refiere seguramente al ambito del Occidente donde los pro~ alterno del acontl
cesos sociales dejaronhuella de mayor complejidad, en ellapso comprendi contribuiran a em
do por este trabajo. Ello, si aceptamos que los grupos humanos, conforme mas, cabe senalar
incrementan su complejidad, dejan mayor rastro de su existencia en el espa ca de Sayula a. pal
cio que ocuparon. Por ejemplo, para la fase arqueologica que corresponde al La eviden<;:ia n
periodo de los senorfos complejosen la cuenca del Rfo Tomatlan, Joseph el Preclasico tardfl
Mountjoy consigna ocupacionen 40 de los 165 sitios localizados -contra 4 la llamada fase Ve
sitios del Preclasico temprano-; pero, aun asf, las huellasde esa epoca ape Colima y TuxGacm
nas rebasan a los tiestos, y en el mejor de los casos se trata de un grupo de dos a los horizont(
entierros. Ello nos da la idea del importimte diferencial de tamafio y comple Los materialeE
jidad entre losgrandes senorfos del Valle de Ameca y otros senorfos costeros sitio de Caseta y c
mas modestos, a Juzgar por 10 discreto de su huella en el patron de asenta materiales se enCl
miento. 61 ' que los. motivos d
.Un area que vale la pena documentar de maneraespedfica, por el nivel de lustre y puliment(
sfntesis a que se ha llegadoen la reconstruccion de sus sociedades prehispa de esta temprana
nicas en ellapso de interes, es la cuenca de Sayula enJalisco. Y no solo poreso Mas de 100 siti
es interesante, sino tambien por el grado de contraste que sus resultados pre la pordon sur de l~
sentan respecto a sfntesis previas, incluyendo las propias. Otra razon para . pertinente. A esta
dedicarle un espacio a esta zona, es que, al momenta de la invasion espano una region. La re~
la, parecehaber constituidola comarca mas rica del Occidentede Mexico, a correspondiendo I

juzgar por el monto de los tributos que pagaban sus habitantes indfgenas a la tor I 10 constituyer
Corona y losencomenderos en'el siglo XV1. 62 Esto ultimo es importante por cuenca, Se situa er
que entre los especialistas del Occidente hay una tendencia a considerar al el somonte y las te
y 1350 msnm. El Sl
60Weigand sugiere la posible existencia de c6dices en las vasijas de seudocloisonne del periodo Chisico en
el Occidente, Con ello trata de 'sustentar la existencia de escritura en la epoca, que los especialistas han consi lago mismo, entre
derado requisito de civilizaci6n y existencia del Estado CWeigand, "Ehecati: iPrinier dios supremo ... ", p. 216.). gicos integran .cad
No estamos de acuerdo; sentimos que los sistemas de ca1culo y registro de eventos dejan una huella mas clara
y generalizada que la que Weigand propone. Veanse los casos del inicio de la vida urbana en el centro y el sur espedf.icos para G
de Mesoamerica,.donde ademas de los glifos, abundan.los numerales, que implican el ca1culo y registro de
everitos apenas referidos.. .
61 Mountjoy, Proyecto Tomatldn ... , pp. 325-326. 63 Estos autores consic
62Como senala Thomas Hillerkuss, "entre las provincias sin urbanizaci6n prehispanica del poniente mexi Los materiales de la fase S:
cano ninguna result6 tan pr6spera como Avalos". Este autor senala, por ejemplo, que en 1540 el remate de sus a(m carecen de fechas COl
tributos en especie dio unaganancia de 3156 p~os y dos tOmines, de oro comun, para el rey, mientras que Jiquil Posclasico, pero es pertin(
pan produjo tan s610 400 pesos, Jacona 631, Ameca 277 y Tuxpan, la otra provincia rica 1346 pesos. En 1560 el periodo tarasco 'delos 1
Avalos estaba tasado con 9000 anuales de tributo, los pueblos de Autian apenas con 550, Tancftaro, Michoa entre los siglos x y XII. de r
can con 500 y Acambaro, una de las encomiendasimportantes, con 3000. EI ano anterior, 1559, Tonala habla 64Valdez, Liot, Acosta
sido tasado con 230 pesos, Ana1co con 179, Tlajomu1co con 215, Poncitian y Cuitzeo con 207 y Tequila con 118 65Valdez, Liot, Acosta
CHillerkuss, "Tasaciones y tributos .. ,", pp. 29 Y 30. 66Valdez, Liot, Acosta
EI horizonte CI<isko Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el C1asico 181

denda clara de es Valle de Arneca como su centro de irradiaci6n culturaL La riqueza de lacuenca
lsiado de la caza y de Sayula a1 momenta del contacto, pone un contrapeso aesacorriente de opi
ni6n y nospermite ponderarsu importanda, a nivel mas amplio, en la inter
rltamiento .del Valle pretaci6n de los procesos socia1es,pertinentes. As! nos presenta un registro
nte donde los pro alterno del acontecer prehispanico en las cuencas centrales de Jalisco, que
llapso comprendi contribuiran a enriquecer nuestras posibilidades de generalizar sobre el. Ade
lmanos, conforme mas, cabe sefialar que se han realizado excavadones sistematicas en la cuen
istenda en el espa ca de Sayu1a a partir de los recorridos de superficie. '
=Iue c;orresponde al La eviden~ia reciente pone la ocupaci6n inicial de la cuenca de Sayula en
, Tomatlan, Joseph el PrecHisico tardio. Los materiales mis tempranos encontrados son previos a
:alizados -,contra 4 la Hamada fase Verdfa y mas ligados a los complejos de Ortices y Comala de
de esa epoca ape~ Colima y Tuxcacuesco. 63 Hasta 1996, no se habfan encontradb materiales asocia
lta de un gropo de dos a los horizontes de Capacha y Chupfcuaro, aunque esperan enconttarlos. 64
: tamafio y comple Los materiales mas tempranos encontrados en la cuenca proceden del
's senorios costeros sitio de Caseta y quiza datan del siglo II antes de Cristo. Asociados con estos
1 patr6n de asenta materiales se encuentran las figurillas de las fase~ Ortices Tuxcac1.lesco, igual
que los motivos decorativos de panel inciso y lfnea fiml. La superficie de alto
ffica, por el. nive1 de . lustre y pulimento de linea fina y pintura bicroma parece caracterizar e1 fin
)dedades prehispa de eSta tempranaocupacion. 65
D. Yno solo por eso Mas de 100 sitios; ocupados en diferentes periodos, fueronlocalizados en
sus resultados pre la pord6n sur de la cuenca de Sayula, que fue la zonaestudiada por el proyecto
lS.Otra raz6n para pertinente. A esta area de 800 km2 la consideraron de manera arbitrariacomo
1a invasi6n espano una regi6n. La region fue divididaen tres sectores en fundon de la altitud,
,dente de Mexico, a correspondiendo estos a los principales elementos geomorfo16gicos. El sec
antes indfgenas a la tor I 10 constituyen las laderas superiores de las dos cordilleras que rodean la
es importarite por cuenca: sirua entre los 2700 y los 1800 msnm. EI sector II esm ocupado por
l1da a considerar. al el somonte y las terrazas lacustres que circundan ellecho de1lago, entre 1779
y 1350 msnm. EI sector III corresponde a las dunas, las margenes de lago y el
;onne de!periodo Clasico en
" los especialistas han consi lago mismo, entre 1350 y 1335 msnm. La altitud y los elementos geom,orfo16
"rdios suprem0.. :.~,p, 216.). gicos integrall cada sector como un estrato ambiental distinto, con recursos
s dejan una hueJla mas clara
l urbana en el centro y el sur especiicos para cada zona. 66
ican el calculo y registro de
63Estos autores c.onsideran que la fase Verdfa debe pertenecer a los tres primeros siglos de la era cristiana.
:lispanica del poniente rhexi Los materiales de la fase Sayula los consideran correspondientes al periodo Clasico del Altiplano central. Pem
lue en 1540 el rematede sus aun carecen de fechas confiables de radiocarbono. Para ellos ,Ia fase AmaClleca de Kelly se relaciona con el
Ira e1 rey, mientras que Jiquil Posd~sico, pero es pertinente una subdivisi6n, Mientras la parte mas tardia de la fase es contemporanea con
,cia rica 1346 pesos, En 1560 el periodo tarasco de 'Ios siglos 101 Y temprano l01I, una parte mas temprana de lam/sma podria estar sifllada
con 550, Tandtaro, Michoa entre los siglos x y XII de nuestra era, Valdez,Liot, Acosta y Emphoux: "The SaYllla BaSin".", pp. 172 Y 173.
anterior, 1559, Tonala habfa 64Valdez, Liot, Acosta Y Emphoux,. "The Sayula Basin ... ", p. 172.
~o con 207 y Tequila con 118 65Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin ... ", p. 173,
66Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The SayulaBasin ... ", p. 174.
182 EI horizonte Clasico .Rodolfo Fernandez y D,

Pot otra parte, los sitios fueron c1asificados en tres tipos diferentes: l.si son abruptos. Sin
tios habitacionales domestic os 0 primarios; 2. areas de actividad; 3. centros ci y terrazas inferiol
vicos 0 ceremoniales. Lossitios del primertipo se encuentran esparcidos sobre Segun la inteT]
todo. en el sector II, conalgunas aglomeraciones evidentes en las terrazas vidad principal, 1
lacustres. La densidad de restos domesticos sugiere tres divisiones en esta ca cuenca probableJ
tegona: irrigados fue un f
a) unidad residencial, que comprende una ados habitaciones con un.
terminante de Jo<
la extraccion de .
area hasta de 150 metros cuadrados de restos domesticos esparcidos;
tantes y aparenta
b) ranchena de tres a cinco unidades habitacionales;
Verdfa. Noobstar
c) aldeas, con mas de seis unidades habitadonales.
don de sal no es
Los sitios del segundo tipo ocurren en situacion proxima 0 distante de los limita a la estacio
principales recursos. La mayona son estaciones de trabajo de extraccion sali dad de estructur~
na situados en las margenes dellago (sector III). Casi todos aparecen como inc1uyendo bance
agrupamientos c1aramente definidos de montones de tierra bajos y cubiertos y pozos de aglon
de restos de ceramica burda. Ocasionalmente estos montones se hallan aso . Los auto res aI
ciados con una variedad de estructuras medio enterradas que se detallan ade ala produccions
lante. Otros tipos identificados de area de actividad induyen areas de extraccion reciente mtiestra (
de mineral, talleres lfticos 0 de trabajo de concha marina, y posiblemente campos . aldeas comunes, 1
levantados 0 sistemas de drenaje para la agricultura, Los sitios del tercer tipo calizan por ~odas
se caracterizan porIa presencia de elementos arquitectonicos.Los montfculos, ras. Estos sitiosc(
plataformaso plazas se han identificado en ocho lugares diferentes, en los principal en la sui
sectores I y II de la cuenca. Su naturaleza no puedeser definida solo por ras ranchenas agrfcol
gos de superficie, peroes evidente quesu construccion implic6 algtin tipo de SOn mas frecuent~
trabajocolectivo. Losautores consideran que si estos sitios son contempora Los sitios de Ie
neos, hay una posible jerarqufa que debe ser elucidada. Si no, como es mas complejos reside.
plausible, las diferencias debenreflejar variantes en estilo, funcion y organi": recuento actual d
zacion sociaL 67 de sus materiales
El patron de asentamiento de la region construida pOl' estos autores, no suden encontrar .
sigue unareglaarbitraria.En contraste, la distribucion de los sitios se basa en habitacionales m~
la disponibilidad de tierra arable: Los sitios habitacionales no son abundantes tructuras dedicad~
en la porcion norte de la cuenca; donde los vasos lacustres secos conforman tamientos en las t,
la mayorfa del area. Sin embargo,-en la porcion sureste de la cuenca. hay nu las laderas bajas y
merosos manantiales y ocurre una importante concentracion de ranchenas.. sido utilizadas'sO:
Otros agrupamientos habitacionales se encuentran en'el area' central y la no muestra.n evident,
reste. En la mitad occidental dela cuenca los flancos de la sierrade Tapalpa
68Valdez, Liot, Acos
69Valdez, Liot, Acos
67Valdez, Liot, Acosta y Emphollx,"The SayuJa Basin ... ", p. 174. 70Valdez, Liot, Acos
EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el Clasico '183

)s diferentes: 1. si son abruptos. Sin embargo, hay una,ocupacion bastante densa delasladeras
ridad~ 3. centros d y terrazas inferiores. 68
,n esparcidos sobre SeguI1 la interpretaci6n de estos autores, la agriculturaera de seguro la acti
tes en las terrazas vidad principal, pero su importancia entre las actividades econ6micas de la
risiones en esta ca cuenca probablemente vario a traves del tiempo. El acceso a los suelos bien
irrigados fue un factor dave. Sin embargo, no era el unico elemento de
terminante de 10calizaci6n de las residencias. Las actividades relacionadas a
bitaciones con un la extracci6n de sal alrededor de las margenes del lagofueron muy impor- '
:sticos esparcidos; tantes y aparentan haber sido una practica popular que empez6 en la fase
Verdia. No obstante, senalan nuestros colegas, debe recordarse que la extrac
ci6n de sal no es una adividad permanente durante el ano. SU extracci6n se
la 0 distante de los limita a la estaci6n seca. Sin embargo, se encuentra una impresionante canti
de extracci6n sali dad de estructuras relacionadas a las diferentGs fases de producci6n de sal,
los aparecen como induyendo bancos 0 plataforrnas de recoiecci6n, continentes de evaporaci6n
:a bajos y cubiertos y pozos de aglomeraci6n. 69 , " ','
ones se hallan aso , Los autoresapuntan que Isabel Kelly pensabaque esos sitiosorientados
Iue se detallan ade a la producci6nsalina 'databan de la fase Sayula en el Clasico, pero el trabajo
area~ de extracci6n re,ciente muestra que algunos datan del Posdasico temprano. Las rancherfas y
Js~blemente campos aldeas comunes, normalmente asociadas a la agriCultura de subsistencia, se 10
liriosdel tercer tipo Gllizan por todas las terrazas lacustres y las laderas bajas de ambas cordille
:os;' L08 montlculos, ras. Estos sitios corresponden atodas las fases definidas conlin componente,
s diferentes, en los principal en la superficie correspondiente al PoscIasico tardio. Sin embargo, las
~finida s610 por ras rancherfas agrfcolas del Clasico temprano y el Predasico, tardio (fase Verdla)
Iplic6 algun tipo de son mas frecuentes en las primeras terrazas de la zona sureste. 70
)s son contempora Los sltios de la fase Verdia son los menos comunes y se inanifiestan como
Sf no, como es mas complejos residenciales de menos ,de cinco unidades habitacionales. Pero el
), fund6n y organi recuento actual de estos sitiosse encuentra sesgado por la escasa visibilidad
de sus materiales en la superficiE~. Los nivelesde ocupacion de estos sitios se
)r estos autores, no suelen encontrar bajo 0.50 metros de relleno queusualmente induyen restos
los sitios se basa en habitacionales mas tardfos. Los sitios de la fase Sayula no se limitan a las es
: no son abundantes tructuras dedicadas a la extracci6n de sal. Hay un numero moderado de asen
es sec0s conforman tamientos en las terrazas y laderas superioresde ambas cordilleras. Entonces,
le lacuenca hay nu las laderas bajas y algunas terrazas inundadas estacionalmente pocliian haber
tci6n de rancherfas. ' sido utilizadas' s610 para la agricultura y s6lo algunos siti08 habitacionales se
area central y la no muestran evidentes. Sin embargo, debe enfatizarse que los tres principales si
la sierra'de Tapalpa 68Valdez, Liot, Acosta yEmphoux, "The Sayula Basin ... ", p. 174.

69Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The SayuJa Basin ... ", p. 174,

7oValdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The SayuJa Basin.;.", p. 174.

184 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Dat


.r.;""

tios encontrados en la cuenca definitivamente son construcciones de la fase si6n de los materi
Sayula. Y estos estin definitivamente asociados a los lugares de extraccion de unidades residenc
,saL principal de estos vitimos sitioses Cerritos Colorados, que se discute rapidamente enaJ
adelante.71 'ocupadon del pai
Si(l embargo, el mayor numero de sitios localizados data de la fase Ama diferentes prbcede
cueca. Estos'sitios se encuentran en todas las altitudes y probablemente refle dela cuenca. La pI
jan una larga y variada poblacion. Los sitios son mucho mayores que los que la obsidian a y lat
datan de las fases previasyparecen ser asentarriientos aldearios conagrupa red mayor de C0t11
ciones de 30 a 50 unidades domesticas;' Cierto mlmero de ellos coirtciden con Para estos auto
los poblados mbdernos de Atoyat, Cuyacapan, Usmajac, Sayula, Amacueca y en Ia fase Sayula,<
Techaluta. Consideran posible los autores que tales aglomeraciones sean el don de,rnonticulc
resultado de la conquista espanola, a traves de las congregadones que for tornado de una pc
maton pueblos de indios envecindad de los asentamientos'de espaftoles.72 ciones comunes. L:
En el perioclo pre-Verdla de tumbas de tiro, numerosasunidades residen lago, tambien es iJ
ciales han sido identificadas en la zona fertil del sur. Al mismo tiempo, una estin situados cen
menbrdensidaddel mismo tipo desitio aparece en'ambas margenes de la agrlco1as. Estos sit
parte superior dellago.Los escasosmateriales cetamicos diagnostic os recu das con 1a produce
perados de la superficit:, apuntan a un tipo de ceramic a estilfsticamente he asegurar e1 acceso
mogeneo, reminiscencia del complejo Ortlces-Tuxcacuesco~ La informacion representando no(
sobre figurillas huecas de tumbas de tirosaqueadas, sugiere que el tipo cafe sobre las terrazas '}
Ameca es, corriun a la mayor parte del centro de ] alisco. Iiriportantes tumbas ,sitios mayores;' est
de tiro harlsido coilsignadas en el area de Techaluta Anoca y el area de Teo barros finos y ordi
cuitatlan. Los rasgos asociados a ell as son normalmente considerados como Segun Valdez 1
distintivos del <.:omplejo de tumbas de tiro y son generalmente comunes en un arreglo jerarqui
]alisco centraly q.el sur. Con base en tales atiibutos no es posible identificar donadas con la sa
a'la cuenca de Sayula como un solo distrito en este p~riodo definidopbbre riedad y riqueza m
mente en terminos, cronologicos. Entonces la cuenca estaba ocupada por cuenca. En una. red
gente quecompartia algunos rasgos culturales generales, pero que no mos puede sercanaliza
traba un sentidode unioad interna. 73 nos. La importanci
, La evidencia funeraria de Ia fase Verdfa sugiere una transicion entre el com~ Ia facilidad de acee
plejo de tumbas de tiro y la fase Sayula. Los autores consideran a la fase Sa Alrededordelil
yula como un tiempo de crecimiento de pobladon y,de franco desarrollo de la experimentado ut
identidad regional,. Nuevas formas y.nuevos modos de decQracionen la ce Amacueca, subsecl
rimica se expandieron rapidamentepor los tres sectoTes de 1a region. La exten vados en vecindac

71Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin .. ,", p. 175.


74Valdez, Liat, Acosta
nValdez, Lio!, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin,.,", p. 175,
75Valdez; Liot, Acosta
73Valdez, Liot, Acosta y Emphoux,' "The Sayula Basin .. ,", p. 182.
76Valdez, Liot, Acosta
\

EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el C1iisico 185

:dones de la fase sion de los materiales de superficie en los Sit10s sugiere rancherfa mas que

; deextraccionde . unidades residenciales aisladas. Talleres de trabajo especializado surgieron

)s, que sediscute , rapidamente enambas margenes dellago y hay un sentido deunidaden la

ocupacio;n del paisaje dela cuenca. Usoscomp1ementarios de materiales de

:a de la fase Ama' diferentes procedencias manifiestan 1a interaccion entre 'las diferentes altitudes

,bablemente refle de la cuenca. La presencia y uso de diferentes materias primas exogenas, como

yores que los que . la obsidiana y 1aconcha marina, sugieren una integracion mas amplia yuna

:anos con agrupa red mayor decontactos variados con otras regiones.74
lIos coinciden con Para estos autores, aparecieron. gruposde poder internamente organizados
tyula, Amacueca y en la fase Sayula, con los primeroscentros dvicos ceremoniales. La construc
leraciones sean el cion de monticulos y plataformas atestigua el manejo de trabajo colectivo
:gaciones quefor tornado de una poblacion considerable que participaba de creencias y tradi.,
,s'de espaficiles. 72 ciones comunes. La localizacion de estos centrosen lasrn.argenes inferiores del
unidades residen lago, tambienes indicativa de integraci6nregionaL Los 'sitios principales no
lismotiempo, una estan situados cerca de las areas residenciales, nien vecindad de las terrazas
as tnargenes de la agricolas. Estos sitios fueron construidoscerca 0 dentro de las areas asocia
diagnosticos recu- . das con 1a produccion de sal, donde fueron construidas tambiencalzaclas para
:stillsticamente ho asegurar e1 acceso a ellos aun cuando el agua cubrfa los lechos lacustres. Sitios
:0. La informacion representando nodos menores en la jerarqufa de asentamiento se distribuyen
:reque el tipo cafe sobre las terrazas y lasladerasaltas en torno a la cuenca. En coritraste con los
nportantes tumbas ,sitios mayores, estosasentamientos contienen ceramica de la'fase Sayula de
:a y el area de Teo banos finos y ordinarios re1acionados COn las actividades domesticas,75
:onsiderados como Segun Valdez y sus colegas, la impresion general es que la cuenca tenia
nente comunes en un arreglojecirquicode los sitios basado en elma.nejo de lasactividadesrela
posible identificar cionadas con lasaL Estas actividades pudieron haber sido la fuente de noto
do definidopobre riedad y riqueza material en que se funclamento el poder polfticodentro de la
;tabaocupada por cuenca. En una red regional de intercambio, la sal es un recurso irnp6rtante que
pero que no mos-. puede sercanalizado como media de trueque por productos exoticos, 0 exter- '
nos., La importancia de estos sitiosprincipaleses por 10 tanto acentuada por
sicionentre eLcom La facilidad de acceso a enos durante todo el ano?6
,ideran a la fase Sa Alrededordel inicio del siglo XII, seglin los autores, la cuenca parece haber
nco desarrollo de la experirnentadoun cambia mayor en los estilos ceramicos. Durantela fase
ecoracion en la ce Amacueca, subsecuente de la fase Sayula, la cuenca participo de rasgos obser
la region. La exten- vados en vecindad de Autlan y Cojumatlan. Conciben dificil dilucidar donde

74Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin".", p. 182.

75Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin .. !', p. 182.

76Valdez, Liot, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin ... ", p. 182.

186 EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Da

se inici6 la tradlci6n, pero varias de sus influencias se sintieron conamplitud . Porotra parte,
en Jalisco.77 .si6n demografica (
He aquf una panoramic a somera de los proceso$ sociales prlstinos del implica desaparici
Occidente, que abarcan con su propia periodificaci6n, primerqal PrecHisico un universo paral
temprano yal medio, en e1 periododelos senorlos incipientes. Despues, en concentr6 en el "r
el periodo delos senorlos.complejos comprende al Predasico tardio y al C1<i perifericas a la mi
s'ico. Asi, las sociedades que reconstruimos en el Occidentecontrastan dara Sin embargo,c
mente con el resto de Mesoamerica, que en su Predasico medlo tenia senorios la zona empez6 a
muy bien formados y enel PrecIasico tardloalojaba estadosen sentido estric estudio palinoJ6g
to, vida urbana yescritura. ocilrrido un perio
El fin del periodo de los senOrlOS complejo$ ocurri6 en las diversaspartes grafica, que CUlmil
del Occidenteen distintotiempo y,se habla de fechas terminales desde el si se hizo un poco IT
glo IVhasta el VII dC; pero 10 que,esdaro es quese transformaron los univer agua enlos lagos 1
sos conceptuales de los gruposbajo presi6n de la ideologiadominante, que tanicasentre las c
ya era.diferente de la que habia privado antes. En este periodo se dejaron de laderas desapareci
construir tumbas de tiro,y apareci6 el pante6n del Altiplano central con su por una cubierta a
iconograffa. Ademas, los. patrones concentricos de asentamiento fueron intrui proceso botanico I

dos por conjuntos arquitect6nicos trazados con la 16gica ortogonal del resto de dentro de la mism
Mesoamerica. En ese.context
Cabe senalar que Weigand y un grupo de seguidores y correligionariosno sultante . transform
. .
estan de acuerdo con la idea de que el estado, en terminos estrictos, nunca que permitiese al
existi6en el Ocddente,Y en funci6n de ella se ha desatado una gran polemi intensificar la Prol
ma integrado de t(
ca. Segun Weigand -en su articulo intitulado "La evoluci6n y ocaso de un
nietricas,por 10. <;
nucleo de civilizaci6n: la tradici6n Teuchitlan y la arqueologia de Jalisco"-,
partidpaci6n del ('
se desarro1l6una tradici6n antropo16gica acerca de las sociedades antiguas de
En otto orden (
Jaliscoi Colima yNayarit, que lleg6 a conclusiones err6neas sobre la naturale
yula parece haber
za de los sistemas socioculturales de esa regi6n. Afirma que los argumentos
cala masiva, a juzg
historiograficos acerca de esosdogmas no se repetiran en su trabajoj que bas
de sal en las parte
ta decir que "los proyectos de campo recientes han demostrado de manera
concluyente la existencia de una expresi6n unica de arquitectura monumen: ... el proyecto ;
tal, grandes asentamientos y sistemas de irrigaci6n, altosperflles demograficos, final mente ha
un posible sistema de. escritura ideografica y otros marcadores seguros de civi epoca de mayc
lizaci6n. en algunas partes del Occidente de Mexico, mucho antes de los inicios do Chisico. Sin
delPosclasico".78 co en el area, J
produciendo s<
77Valdez, LiO!, Acosta y Emphoux, "The Sayula Basin ... ", p. 182.
79Weigand, "La evolu
78Weigand, "La evoluci6n:y oeaso de un nucleo de civilizaci6n: la tradici6n Teuchitlan y la arqueolog!a
80Weigand, "La evolu
deJalisco", p. 185. 8lWeigand, "La evolu
EI horizonte Clasico Rodolfo Fernandez y Daria Deraga La zona occidental en el C1asico 187

:roncon amplitud . Por otra parte, Weigand propone la ocurrencia de 10 que llama una implo
si6n demografica que no explica con elaridad, pues la metafora de la implosi6n
ales pristinos del implica desaparici6n pot un incremento maximo de densidad y reaparici6n en
nerqal Predisico un universo paralelo. Parece que 10 que intenta decir es que la poblaci6n se
ntes. Despues, en concentr6 en el "nueleo" de su area de estudio y se hizo disperso ehlas zonas
leo tardio y al Cla perifericas a la misma,79
~ contrastan elara Sin embargo, cabe sefialar que, para nuestro autor, al avanzar la implosi6n,
~di0 tenia sefiorios la zona empez6 a sentir la presi6n sobre sus recursos naturales. Dice que un
,en sentido estric estudio palino16gico preliminar ha demostrado la posibilidad de que haya
ocurrido un periodo de masiva deforestaci6n asociada a la implosi6n demo
las diversas partes gr:ifica, que culmin6 en la fase Teuchitlan (400-700 de); que entonces el elima
linales desde el si se hizo un poco mas calido, tal vez reflejado en el descenso de los niveles de
rmaron los univer agua eh los bigos y pantanos dentro de la zona nuc!ear; que lasdiferencias bo
ia dominante, que tanicas entre las comunidades de plantas de la margen superior y las de las
iodo se dejaron de