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RACISMO, UNA MALA PALABRA.

ACERCA DE UN
TEXTO DE GUILLERMO ROCHABRN

Nelson Manrique

Cuando Guillermo Rochabrn me llam por telfono para pedirme que le sugiriera
algn texto mo en que definiera el racismo ignoraba que estbamos
comenzando una polmica. Cre que l necesitaba un texto para una clase o una
conferencia y le suger un breve texto que escrib como presentacin de una
coleccin de ensayos1. Slo me enter de que estbamos polemizando cuando
tuvo la amabilidad de enviarme el texto crtico que ha dedicado al conversatorio
que sostuvimos Paulo Drinot y yo en abril pasado 2 en torno al libro de Paulo The
allure of labor: workers, race, and the making of the Peruvian state (Duke
University Press, 2011). De haber sabido que empezbamos un debate sobre un
tema tan amplio y complejo seguramente le habra sugerido una bibliografa algo
ms extensa. El texto de Rochabrn ha sido publicado en versin electrnica por
la revista Argumentos del Instituto de Estudios Peruanos IEP y est disponible
siguiendo el enlace que se indica 3. Debo advertir que como Paulo Drinot ha
redactado una respuesta a las objeciones que le hace Guillermo Rochabrn 4 me
limitar a las que l me formula directamente a m.

En un pas donde no existe tradicin de debate acadmico debo agradecer a


Guillermo Rochabrn su crtica, que ha sido una incitacin para intentar articular
algunas reflexiones que tena desperdigadas en varias publicaciones. Los estudios
con pretensin de cientificidad nacen con fecha de caducidad y por supuesto mis
propios trabajos no escapan a esta norma. El trabajo cientfico es por su propia
naturaleza un quehacer cooperativo y el debate es uno de los caminos a travs de
los cuales transita; es l el que finalmente determinar qu se considerar
cientfico y qu no.

De qu discutimos
En su texto Guillermo Rochabrn declara su divergencia con la temtica del
racismo tal como se ha desarrollado entre nosotros. Su discrepancia, precisa,
est fundada en el rechazo a un manejo conceptual que, si bien puede llegar a
reconocer las grandes transformaciones que ha tenido la sociedad peruana desde
la conquista espaola, al mismo tiempo hace afirmaciones segn las cuales todo
seguira igual, de modo que el racismo pasa a integrar una herencia
colonial intangible, inmutable y al parecer- sin visos de poder ser erradicada.
Hasta aqu tengo curiosidad por saber con quin est polemizando Rochabrn
pues, salvo que muestre algn texto de mi autora en que yo sostenga semejantes
cosas, tendr que concluir que est pelendose con sus propios fantasmas. Lo
que he afirmado en el texto que l cita es lo siguiente:

Hasta fines del siglo XVIII la condicin de los indgenas era ms bien heterognea, con la
existencia de los curacas de sangre, con un conjunto de privilegios y una relativa
consideracin social. La rebelin de Tpac Amaru II intent unificar a los indios, mestizos,
negros, y a los espaoles americanos en un proyecto nacional pluricultural y multirracial.
Como vimos, su sangrienta derrota abri el camino a la degradacin de la condicin general
de los indgenas peruanos, en un proceso que culmin hacia mediados del siglo XIX con la
desaparicin del estrato indio noble y el establecimiento de una situacin, que persiste hasta
la actualidad, por la cual la condicin de indio termin equiparndose con la de campesino y
pobre (sin que todos los campesinos y pobres, en cambio, sean necesariamente indios). Esta
marginacin econmico social generalizada contribuy a reforzar el estereotipo de la
inferioridad natural del indio. En adelante el camino del progreso pasara por la
desindigenizacin de los vencidos5.

Aadira algunos elementos que he consignado en otros textos. Durante la etapa


colonial los curacas gozaron de privilegios porque constituan una clase nobiliaria
reconocida por la corona. Por eso para algunos espaoles de condicin social
inferior casarse con indgenas nobles poda representar un ascenso social, al
brindarles acceso a recursos y mano de obra indgena. Algunos curacas fueron
bastante ricos, se constituyeron en una burguesa mercantil y desarrollaron
amplias actividades comerciales. Hubo curacas propietarios de carabelas, Tpac
Amaru II era un arriero que posea una recua de 400 mulas con la cual trajinaba
en el estratgico circuito comercial que una al Cusco con Potos, y era similar la
condicin social de otros importantes lderes de la revolucin de 1780: sus
hermanos Cristbal y Diego, Pedro Vilcapaza que dirigi la rebelin en Puno- y
los hermanos Katari en el Alto Per. Ellos haban sido formados en escuelas para
hijos de curacas, eran letrados y constituan una elite econmica y cultural 6.

La derrota de la rebelin tupamarista decidi su suerte. La corona tema nuevos


alzamientos y, a pesar de que una parte de ellos combati formando parte de los
ejrcitos realistas (como Pumacahua y Choquehuanca), se opt por quitarles
atribuciones y remplazarlos por curacas mestizos, y hasta blancos. Se decidi la
castellanizacin forzada de los indgenas en un plazo de 5 aos, algo que era ms
fcil anunciar que ejecutar. Para fines del periodo colonial venan siendo
activamente remplazados por los alcaldes de indios, un cargo electivo que dio
lugar a los actuales alcaldes vara o varayoq de las comunidades campesinas. Las
leyes bolivarianas de 1825, que abolieron los ttulos nobiliarios tanto espaoles
cuanto andinos-, dieron el tiro de gracia a los curacas. Con ellos se extingui la
fraccin capaz de encabezar un proyecto nacional indgena y llegamos a la
ecuacin por la cual la condicin de indio se convirti en equivalente a la de
pobre, lo cual marc la construccin de la imagen del indio en la Repblica.

Se podra aadir que durante la colonia indio fue tambin una categora fiscal, y
que quienes eran reputados por tales estaban obligados a pagar el tributo
indgena. Brevemente abolido durante las guerras de Independencia, el tributo
indgena fue reinstaurado tan tempranamente como en 1826 con un cambio en el
nombre (contribucin personal) y de modalidad de cobro (de pago colectivo por
ayllu a capitacin personal) y que con vicisitudes, como una breve abolicin entre
1854 y 1867, se mantuvo legalmente hasta 1895, aunque Wilfredo Kapsoli ha
encontrado evidencias de que se segua cobrando en algunos lugares an en
1912. Fue tambin una categora censal, utilizada por ltima vez en el censo de
1940. Para slo referirnos a su acepcin legal convendremos en que la forma de
conceptualizar al indio ha cambiado, y significativamente.
Rochabrn reconoce, y en esto estamos de acuerdo, la existencia de mltiples
lneas divisorias, actitudes y conductas discriminatorias basadas en rasgos
fenotpicos que pueblan la experiencia histrica y la experiencia personal de
cualquier habitante de este pas sea como discriminado y/o como discriminante.
Pero asume que divergimos en la manera cmo la valoramos: La cuestin
es entender de qu se trata.

Tengo un problema para abordar esta polmica. Es que, al mismo tiempo que
Guillermo Rochabrn se queja de la falta de rigor en el debate acadmico el torno
al racismo (copio sus comillas), no propone ninguna definicin de aquello que
rechaza, y as obliga a intentar adivinar qu es para l ese racismo que proclama
inadecuado como teora para interpretar nuestra experiencia histrica.

Intentar aproximarme a esa definicin ausente remitindome a los casos


histricos sobre los cuales reflexiona. Rochabrn alude a la existencia de casos
tpicos o emblemticos de racismo -EEUU o Sud-frica- 7, donde la
discriminacin racial acompa una organizacin del trabajo central para la
produccin del excedente, tuvo expresiones jurdicas, y gener rdenes
institucionalizados. Es esta, para l, la fuente o las caractersticas del racismo?
Si stas son los componentes que lo definen habra que asumir que al
desaparecer stos debiera desaparecer el racismo mismo. En otras palabras, que
los cambios constitucionales y las reformas legales que se dieron en EEUU como
consecuencia de la lucha por los derechos civiles -vgr. la eliminacin de los buses
y los baos segregados y la institucionalidad que mantena y reproduca el orden
legal segregacionista-, y con la derogatoria de las leyes raciales en Sudfrica,
gracias al triunfo de la lucha conducida por Nelson Mandela y el Congreso
Nacional Africano, la abolicin del apartheid y la desaparicin de
los bantustanes, el racismo debiera haber sido felizmente erradicado en ambos
pases. Si Rochabrn est de acuerdo en que eso no ha sucedido habr que
empezar a preguntarse si esa era realmente la raz del problema o si sta se
encuentra en alguna otra parte.
En el razonamiento de Rochabrn la forma de organizacin del trabajo parece ser
central a la hora explicar cmo se genera el racismo. En los pases de racismo
emblemtico, nos dice: la discriminacin racial acompa una organizacin del
trabajo central para la produccin del excedente. Por oposicin, en el rea
andina,

funcion a travs de una divisin del trabajo social es decir, con interdependencias-
claramente estamental, a veces con fuertes visos corporativos, pero con una atpica
movilidad horizontal: indios forasteros, castas expresin de los mltiples mestizajes de
facto-, negros libertos, cholos. De por s estos fenmenos no destruyen el carcter
estamental de las divisiones sociales, aunque los estamentos puedan hacerse muy porosos.

Para comenzar, la clasificacin racial colonial segn el sistema de castas, definida


por el porcentaje de sangre de espaoles, indios y negros que cada uno tena, era
bastante ms compleja, pasando de esa decena de castas de las cuales hablaba
Garcilaso en el siglo XVI a algo ms de un centenar a fines del periodo colonial,
cuando se pintaron los cuadros de castas. Ni el racismo como existi en la colonia
es igual al que exista en Espaa ni el aquel es igual al que se instaur en el
periodo republicano.

Sigamos. Es la distinta forma de organizacin social del trabajo (central en


EEUU y en Sudfrica y de claro corte estamental en el rea andina), lo que
definira que exista racismo en uno y no exista en el otro? O, ms generalmente,
cree Rochabrn que el racismo es una emanacin de la forma de organizacin del
trabajo social? En tanto no s qu es para l el racismo no tengo una respuesta
para esta cuestin. Tengo la impresin de que l intenta abordar la cuestin del
racismo desde el marxismo, pero creo que una importante limitacin de este, en
cuanto teora general, es la ausencia de una teora de la cultura 8, dominio donde,
finalmente, el tema adquiere pleno sentido.

Otra pregunta. Qu tiene de atpica la movilidad social horizontal en un orden


estamental? La caracterstica central de un orden de esta naturaleza es la
interdiccin de la movilidad vertical, pero esto no excluye ni tendra por qu- la
movilidad horizontal, si con sta Rochabrn alude a los intercambios entre los
diversos grupos tnicos en los Andes, como parece sugerirlo su alusin a las
castas coloniales. La movilidad social horizontal existe y ha existido fuertemente
en la Sudfrica que Rochabrn parece creer es ajena a esta caracterstica y esto
es consecuencia de la existencia de diez grupos tnicos distintos en su poblacin
negra, entre los cuales destacan los xhosa y zulu. Esto naturalmente ha sido
fuente de fuertes intercambios, positivos y tambin negativos.

El carcter poroso de las barreras construidas por la discriminacin social, por


otra parte, tampoco es exclusivo del mundo andino, ni ste deja de existir en los
pases de racismo emblemtico que Rochabrn presenta como tan distintos. Por
algo fue necesario dictar medidas legales draconianas en estos pases
sancionando las uniones interraciales y hasta las relaciones sexuales entre
blancos y negros, y recurrir a los pedaggicos linchamientos de los negros que
fueron acusados de desear a una blanca para disuadirlos. Y no siempre esto
desalent los intercambios capilares. Al 2003 en Sudfrica el porcentaje de
mestizos ascenda al 8.8% de la poblacin total, muy cerca del 9.2% de los
blancos descendientes de los colonos afrikaaners e ingleses.

Aludiendo a nuestra realidad Rochabrn sostiene que el sistema que se


estableci en las regiones andinas tras la Conquista fue un rgimen contradictorio
que combinaba explotacin econmica mediante una divisin del trabajo funcional-
corporativa, conversin religiosa forzada, separacin social, cultural, y hasta
geogrfica, privilegios para las familias de curacas, y extendida mezcla biolgica.
Tengo curiosidad por saber en qu radicaba el carcter contradictorio de tal
sistema. Yendo ms al fondo, la inexistencia del racismo en los Andes se debe a
la existencia de todas estas caractersticas o alude especficamente a la ltima
enumerada? Y cuando habla de una divisin del trabajo funcional-corporativa se
refiere a las plantaciones costeas, que producan con mano de obra esclava, a
las haciendas, minas y obrajes que utilizaban mitayos, al peonaje que se
generaliz en el periodo colonial tardo, cuando la cada demogrfica redujo
drsticamente la cantidad de mitayos disponibles, a la economa campesina de los
ayllus, o a las relaciones de servidumbre que imperaban en ciertos mbitos
socioeconmicos? Sera bueno saberlo, as como qu relaciones considera
guardan estos regmenes con la existencia o no del racismo.

Rochabrn parece considerar que existe una indisoluble relacin entre la


servidumbre (entendida como una relacin social de produccin caracterstica de
las haciendas tradicionales y del orden gamonal) y el racismo. En realidad ste
puede servir para legitimar tal orden social pero no existe una relacin necesaria
entre ambos. La servidumbre, por ejemplo, fue la base del feudalismo europeo, del
japons y el chino, pero tales regmenes no se legitimaron con un discurso racista.
Mientras que no existan fuertes tensiones tnicas no tiene por qu ser as. Por eso
la desaparicin de la servidumbre y el gamonalismo en el Per no significaron de
por s la cancelacin de las imgenes construidas en torno al indio y su lugar en la
estructura social peruana.

Debo asumir que la extendida mezcla biolgica en el virreinato constituye para


Guillermo Rochabrn una evidencia de que entonces no exista el racismo. Tal
cosa fue sostenida hace muchos aos en Espaa por Antonio Domnguez Ortiz,
quien, argumentando la inexistencia de sentimientos racistas entre los
conquistadores, apelaba para probarlo a la generosidad con la que stos
mezclaron su sangre con la de los vencidos9.

Para poner las cosas en perspectiva es necesario observar la forma cmo se


articulan en el mestizaje la discriminacin racial y la de gnero. Fue el mestizaje
en los Andes el resultado de una mezcla aleatoria entre espaoles e indios en lo
que al gnero se refiere? En absoluto. ste invariablemente corri en una sola
direccin: varn espaol conquistador- e india conquistada-. Es accidental
que slo por excepcin se produjera la mezcla de varn indgena y mujer
espaola? Esto sucedi en aquellos espacios de frontera donde existan grupos
indgenas nmades -pre agrcolas- no sometidos, como por ejemplo en el sur de
Chile y la Argentina. All los asaltos contra los campamentos cristianos (malones)
brindaban a los indgenas mujeres espaolas como parte del botn, las cautivas,
cuyas desventuras inspiraron todo un gnero literario, los romances de las
cautivas. En la guerra la mujer histricamente ha sido un botn que reclama el
vencedor10 y slo cuando los indgenas tuvieron de su parte el poder de las armas
se invirti la direccin habitual en la que corra el mestizaje. Eso muestra hasta
qu punto es la fuerza el factor que decide la direccin de ste. Las diversas
formas de discriminacin -en este caso la racial y la de gnero- suelen potenciarse
al articularse, como lo sugiere el ttulo de un clebre ensayo de Marisol de la
Cadena: Las mujeres son ms indias.

Tiempo social, cambio y anlisis histrico

Afirmar que el racismo, o cualquier realidad social, permanece sin cambios en el


tiempo, como Rochabrn afirma que yo hago (esencializando la categora
herencia colonial), no sera hacer mala historia sino simplemente no hacer
historia en absoluto. Es eso lo que defiendo en el texto que Rochabrn critica?
Veamos:

Como toda creacin humana, el racismo tiene una historia, que puede ser reconstruida. En la
dinmica social, el racismo es, ante todo, una ideologa, y como tal sirve para consagrar
un statu quo determinado, de manera que va cambiando de acuerdo a cmo cambian las
relaciones socioeconmicas y las correlaciones de poder establecidas. No existe
pues un racismo; como toda construccin histrica, ste asume diversas formas de acuerdo al
contexto social en que se genera. Su historia no puede desvincularse de la historia social 11.

Quiero creer que el texto que he citado es suficientemente claro.

La materia prima del anlisis histrico es el tiempo y ste slo existe en el cambio
y el movimiento, ya sea este tan mecnico como el desplazamiento en el espacio
o tan complejo como el devenir de los procesos sociales. Lo ms atrayente del
anlisis histrico es tratar de entender la forma cmo discurre el tiempo histrico
porque esto es absolutamente central para cualquier anlisis- ste no discurre
con la misma velocidad en los distintos niveles de la realidad social: es distinto el
tiempo en los periodos de estabilidad y los de crisis (en las guerras o revoluciones
por ejemplo), el de las crisis econmicas y las polticas no van a la misma
velocidad, es distinto el tiempo de la moda que el del racismo, y son distintas las
temporalidades en los cambios objetivos -en las relaciones sociales de
produccin, por ejemplo- y en los cambios en las subjetividades: ideologas,
imaginarios, mentalidades. Es til recordarlo cuando se habla de un fenmeno
como el racismo que tiene elementos de ideologa (en tanto impone una visin de
la realidad y busca consagrar un orden social determinado, legitimando los
privilegios de unos y la falta de derechos de otros), pero tambin de mentalidad,
un fenmeno que temporalmente se inscribe dentro de lo que Fernand Braudel
denomina la larga duracin. l se refiere a las mentalidades como crceles de
larga duracin12. Volver sobre el tema.

Los orgenes del racismo son tambin materia de controversia. Hay quienes creen
que este es tan antiguo como la humanidad y que la va a acompaar hasta su
final: Ser racista es lo natural, mientras que ser no-racista es una conquista
social, sostiene el filsofo espaol Fernando Savater 13. Otros sitan el origen del
racismo a fines del siglo XIX, como consecuencia de la difusin de la teora de la
evolucin de Darwin. Pero sta, al dar origen a la teora del darwinismo social,
fund el racismo cientfico, no el racismo mismo. Discursos racistas,
atenindonos a la definicin del racismo como un discurso que busca naturalizar
las diferencias y desigualdades sociales atribuyndolas a la biologa, existen
desde mucho antes. Su codificacin ms influyente en la historia cultural de
Occidente tiene unos 2500 aos de antigedad y la debemos a Aristteles, con su
doctrina de la servidumbre natural. Ella fue el eje de la polmica que enfrent en
1550 a Bartolom de las Casas y Gins de Seplveda en torno a la condicin de
los indios americanos14 y volvi a aparecer en las formulaciones de Bartolom
Herrera hacia la dcada de 1840, en torno al rgimen poltico adecuado a una
Repblica que deba ser gobernada por unaaristocracia del saber, creada por la
naturaleza15. Traigo estos antecedentes a colacinpor si alguien cree que me he
remontado a Aristteles como una simple curiosidad histrica.
No ha cambiado el racismo desde la Grecia antigua? En toda historia se
combinan elementos de continuidad (como las mentalidades) y de cambio (como
las ideologas, que suelen mutar con bastante mayor rapidez). El racismo
mantiene la caracterstica esencial de naturalizar las desigualdades sociales, y eso
es lo que permite que caractericemos procesos geogrfica y temporalmente
distantes como racismo. Pero los elementos que lo singularizan histricamente
cambian en el tiempo y el espacio. Los metarrelatos legitimadores a los cuales el
racismo recurre para proclamarse verdadero, por ejemplo, han cambiado
profundamente16. En el periodo premoderno el metarrelato legitimador por
excelencia era el religioso y el recurso a la Biblia era el criterio inapelable de
verdad. Hoy este es la ciencia, y el carcter cientfico de su discurso es la fuente
de legitimidad a la que apela el racismo y sus parientes cercanos, como la
eugenesia y la sociobiologa.

He sostenido que el racismo anti-indgena fue el principal tipo de discriminacin


racial en el Per hasta mediados del siglo XX y que en adelante pas a serlo el
racismo anti-mestizo. Esto ha sido una consecuencia de la continua prdida de
peso relativo de la poblacin indgena en el pas a lo largo del siglo XX. La forma
cmo ha variado la percepcin acerca del peso de los indgenas en el pas da
pistas acerca de cmo se construyen las representaciones raciales. Al iniciarse la
Repblica y a lo largo del siglo XIX se consideraba que los indios representaban
ms de las nueve dcimas partes de la poblacin peruana. Todava en 1904
Manuel Gonzles Prada proclamaba que el Per estaba formado por una
poblacin de 200 mil encastados y 3 millones de indios 17. Pero desde entonces y
a lo largo del siglo XX el peso relativo de la poblacin indgena disminuy
constantemente. Para los intelectuales de la Generacin del Centenario, como
Haya y Maritegui, hacia fines de la dcada del veinte los indios representaban las
cuatro quintas partes de la poblacin. Segn el censo de 1940 (el ltimo en que se
incluy la raza como categora censal) los indios se haban reducido al 45%,
mientras que la suma de blancos y mestizos constitua ms de la mitad de la
poblacin peruana. Y para fines del siglo XX algo impresionistamente se
consideraba que los indios deban representar algo as como la tercera o la cuarta
parte de la poblacin, mientras que la poblacin mestiza se haba vuelto
ampliamente mayoritaria18.

Significa esto que la poblacin indgena redujo drsticamente su tasa de


reproduccin mientras que la mestiza la increment abruptamente? No hay
evidencias que apunten en esa direccin. Lo que cambi en realidad fue el peso
relativo de ciertas caractersticas sociales que tenan una gran importancia a la
hora de definir quin era un indio en el Per.

La categora indio ha estado asociada en el Per republicano con una condicin


social muy precisa: campesino, serrano, rural y pobre, apareciendo la selva como
marginal a la hora de definir las grandes tendencias demogrficas. A diferencia de
otros pases de Amrica Latina donde la poblacin originaria tiene un importante
peso, en nuestro pas la capital, Lima, fue fundada en el litoral, y creci a espaldas
de la sierra, donde radicaba la mayor parte de la poblacin indgena, a la que se
ignor en el litoral hasta fines del siglo XIX, en que el enganche comenz a
movilizar decenas de miles de indgenas a trabajar en las haciendas de la costa.
Esto diferencia notablemente el proceso histrico del Per del de pases como
Mxico, Guatemala, Ecuador y Bolivia, cuyas ciudades capitales estn enclavadas
en la sierra, en regiones densamente pobladas por indgenas que han marcado
con su presencia determinantemente la construccin de la nacin. A diferencia de
lo sucedido en otros pases en el Per no se form una poblacin de indios
urbanos y de all que an ahora se siga viviendo el espejismo de que en las
ciudades costeas no hay indios, lo cual es extraordinario si se considera que a
lo largo de la segunda mitad del siglo XX millones de habitantes calificados como
tales en sus lugares de origen migraron para establecerse en Lima y otras
ciudades del litoral, como Arequipa, Trujillo y Chiclayo.

La percepcin de una drstica reduccin de la poblacin india durante el siglo XX


en el Per corresponde al hecho objetivo de que se redujo significativamente la
poblacin campesina, serrana y rural 19. En tanto la categora indio est asociada
con estas tres condiciones se produce la percepcin de que la poblacin indgena
se contrae. Y el crecimiento de la poblacin urbana y costea crea la percepcin
de que la poblacin mestiza aumenta correlativamente. Esta es una prueba
adicional de cmo en la construccin del racismo intervienen todo un conjunto de
determinantes demogrficos, econmicos, regionales, culturales-, aunque este
proclame basarse estrictamente en los crudos datos biolgicos.

Guillermo Rochabrn habla de la dilucin del sujeto discriminado, que ya no


puede ser identificado con una geografa, una ocupacin, una lengua, un status
social, un mundo cultural determinados, as como la del sujeto discriminador, pues
la discriminacin se extiende, sobre todo entre mestizos20, para aadir que frente
a este quiebre yo sostengo la continuidad del mismo racismo de origen y
carcter colonial.

Vamos por partes. Sostengo que este sigue siendo un discurso que naturaliza las
desigualdades sociales y por lo tanto sigue siendo racista; la mentalidad racista se
mantiene. Pero la forma que adopta el racismo y las expresiones ideolgicas que
adopta sin duda han cambiado significativamente; tanto como ha cambiado la
sociedad peruana contempornea con relacin a la sociedad oligrquica cuya
liquidacin fue culminada por el velasquismo. Como construccin histrica el
racismo cambia en el tiempo. Como he subrayado, la historia del racismo en
nuestro pas no puede ser nunca desvinculada de nuestra historia social. Los
racismos histricamente construidos son necesariamente distintos entre s. Es
distinta la representacin racial del negro en Estados Unidos, que lo reduce a un
estado de peligrosa animalidad y sexualidad amenazante, que la del indio en el
discurso racista peruano, que lo infantiliza, convirtindolo en un nio grande,
incapaz de asumir su propio destino; ese pueblo de nios envejecidos, para usar
las expresivas palabras de Francisco Garca Caldern, de cuya incapacidad
natural para el autogobierno se desprenda la poltica que el estado deba
imponerle: gobernar a esta raza mediante una sabia tutela, como propona el
destacado intelectual oligrquico.
No es por eso accidental que cuando el orden oligrquico entr en crisis 21 el
cuestionamiento del carcter estamental de la sociedad peruana y el del racismo
pasaran a convertirse en una tendencia crecientemente dominante.

Permtaseme un testimonio: cuando a inicios de los aos noventa empec a


compartir los hallazgos que luego publiqu en el libro Vinieron los
sarracenos encontr una respuesta singularmente hostil entre mis colegas.
Exista un consenso no razonado en torno a que el racismo era algo que suceda
en los Estados Unidos o Sudfrica pero era inaceptable hablar de racismo en el
Per. Se produca una reaccin tan pasional que permita sospechar la existencia
de un tab sobre el tema. Por fortuna mucha agua ha corrido bajo los puentes y la
movilizacin de diversos sectores sociales, especialmente de los jvenes, ha
contribuido a visibilizar la existencia del problema, lo cual no puede sino alegrar.
Es imposible solucionar un problema si no se reconoce primero que ste existe.

Categoras de anlisis y teora social

Creo que es necesario ponernos de acuerdo sobre qu entendemos por racismo.


Empezar por definir cul creo que es la utilidad de las categoras analticas y a
continuacin expondr mi posicin sobre el racismo.

Una categora de anlisis, para ser til, debe ser precisa y, al mismo tiempo, debe
tener el suficiente grado universalidad como para definir una caracterstica
generalizable a un conjunto lo ms amplio posible de entidades o fenmenos que,
por muy distintos que sean, comparten sin embargo una cualidad universal que la
categora escogida pone en relieve. Marx propone un excelente ejemplo: la
categora tringulo, definido ste como una figura geomtrica formada por tres
rectas que se intersectan entre s formando tres ngulos interiores, es poderosa
analticamente hablando porque es capaz de contener el infinito de los tringulos
concretos imaginables, sea que stos estn contenidos en un slido, lquido o gas,
sea cual sea su color e independientemente de la diversidad de sus formas o de la
dimensin de las rectas que los definen; ya sea que stas unan puntos situados
en los confines del Universo o puntos separados entre s apenas por un
infinitsimo: la distancia lmite anterior al cero 22. Pero para que la categora
tringulo tenga tal grado de universalidad tiene que ser necesariamente diferente
de todos los tringulos concretos, pues si fuera igual a alguno en particular no
podra contener a todos los dems. Por eso Marx recordaba que el modelo
analtico de capitalismo que construy en El capital no poda ser inmediatamente
aplicable a ningn capitalismo histrico concreto en particular; ni siquiera al ingls
que, adverta, slo era citado a guisa de ejemplo, para ilustrar sus proposiciones.
Para bajar de ese nivel de abstraccin a la realidad concreta es necesario
incorporar en el anlisis el conjunto de complejas determinaciones sociales que
caracterizan a una formacin econmico social.

Lo anterior es igualmente vlido para la categora racismo. Si la que utilizamos


slo es aplicable con rigor a ciertas realidades histricas tpicas servir para
stas pero ser intil para intentar formular una teora de un alcance ms
universal, que vaya ms all de las caractersticas singulares de una entidad
histrica particular. Si no es posible abstraer y generalizar ninguna ciencia es
posible.

Tengo la impresin de que la categora racismo, como Guillermo Rochabrn la


emplea, apenas podra aplicarse a EEUU y Sudfrica, y esto con dificultad, si
atendemos a elementales diferencias en las relaciones sociales de produccin
entre la poblacin negra y la blanca en ambos pases, as como a la diversa
situacin jurdica (expresin de aquella) de la poblacin negra esclava de las
plantaciones del sur norteamericano o la de los negros sudafricanos confinados en
los bantustanes. Aadamos a esto las profundas diferencias entre los procesos
histricos de estos dos pases que Paulo Drinot ha subrayado en su respuesta al
texto de Rochabrn.

Expongo ahora la definicin de racismo que utilizo en mis anlisis. En mi texto que
Rochabrn resea, afirmo lo siguiente: El racismo cumple una funcin decisiva en
la legitimacin de las exclusiones, pues naturaliza las desigualdades sociales,
consagrando un orden en el que cada uno tiene un lugar inmutable, en tanto ste
no aparece con un origen social sino anclado en la inmutable naturaleza. No
est claro o es sta una categora intil? Muestro cmo la uso operacionalmente
recurriendo a un texto que publiqu hace un par de dcadas, donde indago acerca
de la gnesis del racismo ibrico, como un elemento en la formacin del racismo
colonial23, que tengo la impresin de que Rochabrn no conoce:

(En Espaa) ms all de las especificidades culturales que definan identidades tnicas
diversas (cristianos, judos, moriscos, negros, etc.) el discurso de la limpieza de sangre
serva para que se atribuyera a la biologa las diferencias y las desigualdades sociales: se
naturalizaran. Decir que los judos eran prestamistas desalmados o usureros rapaces no
necesariamente deba ser falso, si el juicio se limitara al pequeo sector de la poblacin
hebrea que se dedicaba a estos menesteres (por otra parte, ya vimos que muchos cristianos
se dedicaban a los mismos oficios). S lo era -y radicalmente- atribuir este hecho a la biologa;
a la sangre infecta que los contaminaba. La ideologa racista ibrica construy con
fragmentos de verdad una gran mentira. Como toda ideologa, brindaba una visin
distorsionada de la realidad al atribuir a las diferencias biolgicas la causa de las diferencias y
-sobre todo- las desigualdades sociales. Pero como toda ideologa cumpli tambin una
funcin social imprescindible en la reproduccin de un sistema social histricamente
determinado. Eso puede ayudar a comprender su sorprendente vitalidad, y que las
proyecciones histricas que tiene que el antisemitismo ibrico alcanzara sus mayores cotas
precisamente en el mismo periodo en que se haba producido el descubrimiento de Amrica, y
a la invasin inicial del nuevo continente le seguira la conquista y la construccin de un orden
colonial para encuadrar a los nuevos otros, de diferente aspecto, cultura, lengua y religin:
los indios americanos24.

Aparentemente para Rochabrn la desaparicin del racismo antisemita en


Espaa, luego del siglo XVI, sera una evidencia de lo equivocado de mi anlisis:
La pregunta obvia es qu ocurri con ese racismo en Espaa misma en los
siglos posteriores (el subrayado es suyo). Si Rochabrn hubiera ledo el libro que
he citado habra encontrado la respuesta que busca. En la Pennsula Ibrica se
decidi liquidar la cuestin racial acabando con la fuente misma del problema:
expulsando a los judos en 1492 y a los musulmanes el ao 1609 25. Se segreg,
adems, radicalmente a sus descendientes, los cristianos nuevos, a travs de
los estatutos y certificados de limpieza de sangre, investigaciones genealgicas
destinadas a segregar a aquellos que descendan de las razas proscritas,
condenando la Inquisicin a la hoguera a quienes siguieran cultivando su identidad
a escondidas. En buena medida era eliminar el racismo antisemita eliminando a
los semitas. En adelante la persecucin racial en Espaa se centr en
los marranos, los judos encubiertos. No se trataba de una persecucin religiosa
sino racial, como lo prueba que algunos de los ms elevados representantes del
misticismo catlico -como Fray Luis de Len, Santa Teresa de vila y San Juan de
la Cruz- fueran perseguidos por la Inquisicin por su ascendencia juda.

El racismo mut en el tiempo en Espaa pero no desapareci. Fui testigo en 1991,


cuando desarrollaba la investigacin recogida en Vinieron los sarracenos, de la
emergencia de los grupos neonazis y los cabezas rapadas, que invocaban la
figura del Cid Campeador, convertido en el campen de la lucha contra los moros,
cuando se conmemoraba el quinto centenario del descubrimiento, as como de las
agresiones y el asesinato de latinoamericanos inmigrantes, por el delito de ser
sudacas. An hoy jvenes racistas espaoles administran golpizas contra los
inmigrantes en los trenes subterrneos, recordndonos que esta sigue siendo una
historia contempornea.

La desindigenizacin de los indgenas, como solucin del problema indgena,


segn Rochabrn, no fue pensada seriamente por las elites peruanas porque
cruzar hombres blancos con mujeres indgenas nunca fue una posibilidad real,
debido a que la migracin europea inducida fue de parejas y familias completas;
por lo tanto el cruce estaba excluido.

Tiene Rochabrn alguna fuente que respalde su afirmacin? Las migraciones de


las que tengo noticias, con la notable excepcin de los colonos alemanes de
Oxapampa y el Peren, fue mayoritariamente de varones solteros. La razn por la
que esta poltica no llev a las beneficiosas cruzas que se esperaba no tuvo que
ver con la condicin familiar de los migrantes sino fue de un carcter
marcadamente econmico empresarial. Con la importacin de migrantes
europeos26 la elite criolla quera dar solucin a dos necesidades incompatibles
entre s: 1) obtener mano de obra barata para sus haciendas, y 2) utilizar a los
europeos migrantes para mejorar la raza. El problema fue que los trabajadores
europeos venan con la expectativa de mejorar su condicin social por encima de
la que tenan en sus lugares de origen, no para ser explotados en condiciones de
semi esclavitud. Por eso no era deseable la inmigracin de familias, que
constituiran la clula de proyectos de colonizacin, sino de solteros, aptos para
trabajar como peones por poco dinero 27. Por esta diferencia en las expectativas
entre los inmigrantes y sus contratadores fracas la inmigracin de colonos vascos
al valle del Jequetepeque durante la dcada de 1860, y la consecuencia de los
abusos cometidos contra ellos por los hacendados peruanos fue la declaratoria de
guerra de Espaa al Per que desemboc en un intento de restauracin imperial y
culmin en el combate del 2 de mayo de 1866. Por eso los hacendados peruanos
tuvieron que resignarse a la importacin de poblacin canaca ocenica y
de coolieschinos, aparte del exterminio de la poblacin nativa de la Isla de Pascua
por los chinerosperuanos. Estos trabajadores no eran los ejemplares mejorados
que quera la elite dominante (los recibi una entusiasta reaccin racista) pero
eran extremadamente baratos. Y los europeos inmigrantes que se incorporaron
mayormente a la minera y los servicios (comercio, finanzas) no se cruzaron con
la poblacin indgena porque tenan una amplia demanda dentro de las clases
media y alta. Por eso Maritegui apuntaba en Punto de vista antimperialista que
lahuachafita que lograba atrapar al empleado de una casa comercial extranjera lo
haca con la satisfaccin de quien siente elevarse su condicin social.

Me detengo en una ltima cuestin. Yo no rechazo la tutela de los indgenas por el


estado que se impuso en las leyes de 1921. Creo que como medida de transicin
era necesaria, como igualmente considero correcta transitoriamente la expedicin
de leyes de accin afirmativa o dediscriminacin positiva, cuando se trata de
enmendar una injusticia estructural flagrante, como sucede con la cuestin de
las cuotas por gnero, por ejemplo. El problema se presenta cuando estas
medidas, que debieran ser transitorias, terminan convirtindose en el nuevo orden
cotidiano, como sucedi con la tutela de los indgenas y su exclusin poltica a
travs de negar el voto a los analfabetos, una situacin que recin fue reparada
por la Constitucin de 1979, y esto con grandes resistencias. El estado no invent
la tutela estatal sobre los indgenas, la consagr. Esta tena ya una larga historia.
Y abandonarla no fue un proceso automtico, Accin Popular y el Partido Popular
Cristiano, los partidos que estaban en el poder cuando se realizaron las elecciones
municipales de noviembre de 1980, buscaron escamotear el voto de los
analfabetos a travs de una argucia: aprobar que stos deban dibujar el nmero
del candidato por el cual votaban28.

Discriminacin tnica y discriminacin racial

Aparentemente para Guillermo Rochabrn la idea de que en el Per exista


racismo es descalificada por el hecho de que aqu no existe uno depuradamente
biolgico, y que en el discurso racista peruano los planteamientos biolgicos se
mezclan permanentemente con los sociales y los culturales. Eso, precisemos, no
es una peculiaridad histrica del Per sino un rasgo general del racismo: nunca el
discurso racista se sostiene slo en la biologa, aunque los racistas estn
convencidos de que es as. Cuando se sale del pequeo sector que se adeca al
estereotipo con que se busca definir los rasgos caractersticos de una raza (el
pelo negro y grueso, la piel olivcea, nariz encorvada, los ojos negros, penetrantes
y escasamente separados entre s, el aspecto encorvado y protervo, para
referirnos a la representacin que construyeron los nazis del judo), comienzan las
dificultades. Por eso los cuadros de castas, pintados por encargo real a mediados
del siglo XVIII en Mxico y Per, incluyen abundantes datos culturales para
especificar quin es quin: vestimenta, ocupaciones (arriero, agricultor,
comerciante), condicin social (pobre, rico, medio), tipo de vivienda, inclinaciones
conductuales (chamizos y zambas agresivos, negros msicos, por ejemplo),
aunque sus autores creyeran que se limitaban a registrar diferencias
fenotpicas. En ese sentido todo racismo es siempre un racismo cultural. Eso es
as porque hay una gran distancia entre las representaciones que el racismo
construye y lo que nos muestra la realidad: no hay manera de construir un
esquema clasificatorio racista capaz de contener aquello que debiera incorporar ni
de legitimarse basndose estrictamente en el fenotipo 29.

Suele creerse que la raza es un fenmeno objetivo y el racismo es ms bien


subjetivo. Es exactamente lo opuesto: definir una raza (comenzando por ponerse
de acuerdo sobre si stas existen o no) es altamente subjetivo, pero el racismo es
tremendamente objetivo, especialmente en sus consecuencias, como lo atestiguan
las matanzas perpetradas en su nombre. Cuando un hecho social es percibido
como real la sociologa debe tratarlo como real.

Es fcil, para una mirada distanciada, comprobar que el fenotipo de muchos judos
se aproximaba ms al ideal racial ario que el de varios lderes nazis. La
imposibilidad de definir elquin es quin racista explica por qu fue necesario
ponerles a los judos una rueda roja (es decir un crculo) en la ropa en la Espaa
del siglo XVI y una estrella de David amarilla en la Alemania nazi del siglo XX, y
que la Inquisicin espaola incorporase en su Manual de las delaciones -vigente
en el Per hasta el final del periodo colonial- toda una serie de cultemas tiles
para identificar a los judos encubiertos: ser judo era no comer cerdo, embutidos y
carne que no estuviese completamente desangrada, no beber vino, comer pan
zimo, volver la cara de los agonizantes hacia la pared y baar a los muertos
antes de enterrarlos, ponerse una camisa limpia la noche del viernes y cambiar de
ropa el sbado, no trabajar y no encender fuego ese da (por eso los inquisidores
espiaban las chimeneas para ver en qu viviendas no haba humo), etc. Hasta
Hitler, evocando su juventud, confiesa en Mi lucha que los judos en el curso de
los siglos se haban europeizado exteriormente, y yo hasta los tomaba por
alemanes. Narra cunto le cost despertar el instinto de la raza para poder
diferenciarlos. En medio de la terrible tragedia del Holocausto pone la nota risuea
que Sonne ins Haus (El sol dentro de casa), una revista nazi sobre temas
familiares, pusiera en su portada en 1935 el retrato de Hessy Levinson, una
preciosa nia juda, como el beb ario perfecto, elegido a instancias del
Ministerio de Propaganda de Joseph Goebbels (http://bbc.in/1s9Endl).
La discriminacin racial se articula por eso habitualmente con otras formas de
discriminacin (de gnero, lingstica regional) y de hecho aparece casi siempre
asociada con la discriminacin tnica, de la cual a veces es difcil diferenciarla.
Qu utilidad puede tener tratar de separarlas? Creo que hay una consecuencia
importante en el anlisis.

La discriminacin tnica se legitima recurriendo como criterio de validacin a las


diferencias en la lengua, religin, costumbres, vestimenta, formas de alimentarse,
cosmovisin; en general asumir la superioridad de determinados productos
culturales sobre otros, lo cual constituye la base del etnocentrismo. Como stos
son fruto de la accin humana pueden ser cambiados por la accin humana
misma. Puedo evadir entonces la discriminacin tnica cambiando de lengua,
vestimenta, hbitos, adoptando la lengua dominante o convirtindome a la religin
de los dominantes. La discriminacin tnica est lejos de ser percibida como un
hecho natural. Pero cuando la discriminacin apela a supuestas diferencias
naturales, que hacen a determinadas colectividades biolgicamente superiores y
a otras inferiores, como afirma el discurso racista, y cuando esto se acepta,
adquiere la apariencia de una maciza realidad fundada en las inapelables leyes de
la Naturaleza. Puedo cambiar mi cultura pero no puedo cambiar mi sangre
hablando en el lenguaje antiguo- o mis genes en el moderno-. Entonces la
desigualdad social aparece como una fatalidad biolgica inmutable, un resultado
objetivo del orden natural, slo superable por medios biolgicos, como las cruzas
zootcnicas, de las cuales se burlaba Maritegui, o la liquidacin de los
diferentes30, como sucedi con varios holocaustos durante el siglo XX (el judo,
armenio, gitano, etc.) y ms recientemente con las espantosas limpiezas tnicas
en frica y en Europa Oriental. Cuando el discurso racista es interiorizado por los
discriminados31 tiene un enorme poder, al presentar como intiles los intentos de
destruir un orden social que est fundado en la naturaleza misma:

La discriminacin tnica deja caminos abiertos, al menos tericamente, para su superacin:


en tanto se basa en productos de la actividad humana, es posible evitarla, a nivel individual,
en una estrategia adaptativa, mudando de condicin social, econmica, cultural, de credo
religioso o poltico, etc., o, a nivel social, en una perspectiva revolucionaria, transformando la
sociedad de arriba abajo, de tal manera de modificar su escala de valores.
La discriminacin racial, en cambio, se presenta como fundada en la naturaleza; en los firmes
e inmutables hechos biolgicos. Las alternativas que deja para superarla pasan entonces por
la desaparicin de los discriminados, ya sea mediante el cruce con individuos de las razas
superiores (una alternativa fervientemente impulsada por las elites andinas republicanas), o,
la ms terrible, pero de la que la historia tambin muestra ejemplos, el exterminio fsico, ya
sea de los discriminados, o de los discriminadores: acabar con las diferencias a travs de la
eliminacin de los diferentes, la guerra de castas colonial o la terrible limpieza tnica
contempornea.
El racismo es un camino de doble va: por una parte, crea y justifica el desprecio, la
prepotencia y los abusos; por la otra, genera un profundo resentimiento, alimentado
continuamente por la experiencia de la humillacin cotidiana. Una de sus consecuencias
posibles suele ser el estallido de la violencia. Es fcil encontrar la huella del racismo y sus
consecuencias en el conflicto interno que vivi la sociedad peruana a fines del siglo XX 32.

Rochabrn parece dar una gran importancia al apunte de Guillermo Nugent segn
el cual en el Per el desprecio fue socialmente un elemento ms importante y
significativo que el mrito. Ese es precisamente uno de los rasgos caractersticos
de cualquier racismo; aceptar el mrito como camino de ascenso social sera
reconocer esa igualdad de humanidad bsica que el establecimiento de
ciudadanas de primero y de segunda niega. Que para delimitar a la nice
people (cito a Nugent) se diera mayor importancia a la ilegitimidad que a las
genealogas fue agudamente explicado por Manuel Gonzales Prada hace ms de
un siglo, por las consecuencias que podra tener una investigacin semejante:

Todo el que en Lima entre a un saln aristocrtico donde se hallen reunidas unas diez o doce
personas, puede exclamar sin riesgo de engaarse: Saludo a todas las razas y a todas las
castas. Somos una paleta donde se mezclan todos los colores, un barril donde se juntan los
vinos de todos los viedos, una inmensa cuba donde fermentan los detritus de Sem, Cam y
Jafet33.
Creo que Rochabrn subestima la importancia del racismo cuando afirma que hoy
hay que ir a una discoteca o a un restaurant que se precien de selectos para
encontrar ejemplos contemporneos de discriminacin racial. Si bien la
discriminacin en locales pblicos es la que mayor cobertura ha ganado en los
medios sta tiene una reducida importancia si se compara con ese 75% de
peruanos muertos durante la guerra interna que tenan como lengua materna el
quechua o algn otro idioma originario, segn ha denunciado la Comisin de la
Verdad y la Reconciliacin, y si se observa la gran indiferencia con que entonces y
ahora asume la sociedad peruana hechos atroces que en pases vecinos ms
homogneos tnicamente, como los del Cono Sur, se viven como una gran
tragedia nacional34. Son asimismo hondamente significativos los estallidos racistas
en las redes sociales durante periodos de aguda polarizacin social, como sucedi
durante y despus de la eleccin de Ollanta Humala a la presidencia el 2011 35 o la
ms cotidiana, expresada en los ataques racistas contra los jvenes mestizos
urbanos caracterizados como amixer36. Es igualmente instructivo ver los ataques
racistas contra personajes pblicos por su fenotipo andino, como sucede
frecuentemente con nuestra gran actriz Magaly Solier 37. Por qu el racismo
latente se hace manifiesto en determinadas circunstancias es materia de estudios
concretos. He intentado aportar en el anlisis de los mencionados en los textos
que cito a pie de pgina. Por supuesto, hay muchos ejemplos ms que podran
citarse y que dicen mucho de la forma cmo nos (mal)tratamos cotidianamente los
peruanos.

No uno sino muchos racismos

He insistido en la importancia del racismo en el Per para la reproduccin del


orden estamental durante el periodo colonial y el de la dominacin oligrquica
republicana. Pero el racismo sirve para legitimar una gran variedad de rdenes
sociales discriminatorios en otros contextos histricos, como la esclavitud que se
ha mostrado compatible con muy diferentes regmenes histrico sociales desde la
Grecia de Aristteles-, el apharteid, los guetos, el rgimen de castas de la India,
etc. En tanto el racismo es una construccin histrico social que depende de
mltiples determinaciones histricas, como las correlaciones sociales (racismo
contra minoras tnicas, como los judos, o contra las mayoras sociales, como
sucedi en los Andes, por ejemplo), la conquista colonial, la segregacin de
grupos sociales minoritarios que terminan sirviendo de chivos expiatorios en
tiempos de crisis social, como ha sucedido recurrentemente con los judos en
Occidente, cambia en la medida en que cambian los determinantes sociales que lo
hacen posible38. El racismo cambia con las transformaciones que experimenta la
realidad histrico social y especialmente con los cambios en las correlaciones
sociales. No es, asimismo, igual el racismo anti-indgena que el construido contra
otros colectivos: negros, asiticos, cholos. Todos demandan estudios
especficos. Si me limito en mis reflexiones al ejercido contra los indios es porque
ese es el que he estudiado y pienso -acaso ilusamente- que sobre l algo puedo
aportar.

Una acotacin adicional: el racismo es uno de los hechos sociales ms complejos.


Su estudio demanda una aproximacin verdaderamente multidisciplinaria y por
eso las varias disciplinas sociales y las humanidades tienen cosas valiosas que
aportar. No creo que baste con el marxismo (creo ms bien que esta es una de las
aproximaciones que ms limitaciones tiene para aportar en este tema), no estoy
especialmente interesado en demostrar que es innecesario el psicoanlisis, juzgo
muy valiosos los aportes de estudiosos como Max Hernndez y Jorge Bruce y
creo que abordarlo exige una actitud de apertura intelectual.

Negar el racismo en el Per, una verdadera pretensin

Expuestas sus objeciones al uso de la categora racismo y para avanzar en el


debate Guillermo Rochabrn propone renunciar a la categora racismo, que no
tiene ningn significado preciso, no remite a ninguna estructura ni a ningn
mecanismo definido, aunque cada vez que es pronunciada parece como si lo
tuviera. Propone como alternativa otra categora: discriminacin.

Esta propuesta, hecha en nombre del rigor analtico, es sorprendente. Primero


porque racismo y discriminacin pertenecen a dos rdenes distintos de la realidad.
La discriminacin debe adscribirse al orden de fenmenos que la sociologa
clsica califica como accin social: la discriminacin es la conducta real que se
tiene con los dems grupos o individuos, y puede apreciarse en actividades que
privan a los integrantes de un determinado grupo de oportunidades que otros
disfrutan39. El racismo en cambio, aunque puede ser actuado, plasmndose en
rdenes institucionales, pertenece en primer lugar al orden de las
representaciones mentales; ese mbito constituido por los imaginarios,
mentalidades e ideologas. Racista es quien cree que algunos individuos son
superiores o inferiores a los dems en razn de diferencias racializadas 40. Es til
diferenciar entre un racismo actuado y el racismo latente. Un individuo puede ser
racista por sus convicciones sin necesidad de actuarlas en prcticas
discriminatorias. Esto habitualmente sucede cuando se hace innecesario actuarlas
porque los discriminados han interiorizado el discurso racista, se autolimitan y
aceptan las barreras invisibles que ste les impone. A este orden de reacciones
pertenece la respuesta de los escolares entrevistados por Gonzalo Portocarrero
en la dcada del 80, que a la pregunta acerca de si haban sido discriminados por
razones raciales contestaban: No, porque yo s por dnde moverme 41.

Discriminacin como concepto por otra parte es tan vago que puede utilizarse
perfectamente para caracterizar situaciones tan bizarramente diversas como negar
el matrimonio entre homosexuales, vetar a las mujeres para hacer misa o para ser
consagradas obispas, excluir en las discotecas por el fenotipo, crear ventanillas
especiales de atencin para las personas mayores de 60 aos, otorgar cuotas de
poder por gnero o adscripcin tnica a los que estn en condiciones de
desventaja estructural, tratar de diferente manera a las personas segn su acento,
prohibir el ingreso a ciertos lugares con determinado atuendo, prohibir a las
empleadas domsticas entrar al mar en las playas que frecuentan sus patronas o
prohibir la asistencia de los menores de 14 aos a ciertos espectculos. Todos
estos hechos son, ni ms ni menos, discriminacin. Podemos considerar
entonces discriminacin como una categora analtica con un significado
preciso para remplazar la imprecisa racismo? Dada su vaguedad, al trmino
discriminacin habitualmente debe aadrsele una partcula calificativa, para
darle algn sentido clasificatorio: discriminacin sexual, de gnero, religiosa,
positiva, lingstica, etrea, cultural, regional, tnica, y, supongo, racial. Remplazar
una categora por considerarla imprecisa por otra de una vaguedad emblemtica
equivale a pretender avanzar caminando hacia atrs.

Anot al inicio que el material que Rochabrn discute es la versin en video de


una conversacin que sostuvimos Paulo Drinot y yo en el Museo de la Nacin, el
libro de Paulo sobre el que ambos conversamos -que Rochabrn afirma ha
revisado someramente- y un breve texto de mi autora, redactado como
introduccin a unos ensayos. De sus intervenciones colijo que no ha revisado
nada ms de lo que l califica como mi amplia produccin en el tema 42. Pero de
la crtica de un material tan limitado Rochabrn salta a dar por zanjada la
discusin sobre el racismo en el pas, como lo proclama el ttulo de su texto: Una
vana pretensin: ser racista en el Per.

Asumamos por un momento que Paulo Drinot y yo estamos completamente


equivocados en todo lo que hemos sostenido y que todas y cada una de las
objeciones que Guillermo Rochabrn nos formula son vlidas. Aun as, basta
rebatir un material tan limitado para proclamar que se ha demostrado que no
existe el racismo en el Per? Puede Rochabrn seriamente creer que con
algunas sumarias proposiciones ha zanjado una cuestin tan compleja, que ha
motivado una enorme cantidad de estudios a nivel mundial y que en el Per es
asimismo materia de una amplia controversia? Hay mltiples aportes de
investigadores como Marisol de la Cadena, Cecilia Mndez, Deborah Poole,
Gonzalo Portocarrero, Juan Carlos Callirgos, Max Hernndez, Anbal Quijano y
varios ms que debieran incorporarse al debate. An me parece prematuro
proclamar que el expediente del racismo est cerrado. El tema que Rochabrn ha
levantado es muy importante para el pas y es de desear que ms interlocutores
se sumen a su discusin. Ojal suceda. Ganaramos todos.
* Socilogo e historiador. Profesor e investigador de la Facultad de Ciencias
Sociales de la PUCP. Columnista del diario La Repblica.

1
Nelson Manrique, La piel y la pluma, escritos sobre literatura, etnicidad y racismo.
Lima: SUR y CIDIAG, 1999.

2
Racismo y desigualdad en la historia del Per, Museo de la Nacin, 15 de abril
de 2014. El conversatorio fue coorganizado por el Ministerio de Cultura y el
Instituto de Estudios Peruanos y puede encontrarse su registro en video en el
siguiente enlace:

https://www.youtube.com/watch?
v=hDXYlhr0Fs8&list=UU75S3by9briZkjJQekMZDgw

3
http://revistaargumentos.iep.org.pe/articulos/una-vana-pretension-negar-el-
racismo-en-el-peru/. En adelante las citas de Rochabrn provienen de esta fuente.

4
http://revistaargumentos.iep.org.pe/negar_el_racismo.html

5
Nelson Manrique, La piel y la pluma..., pp. 14-15.

6
Nelson Manrique, Historia de la Repblica. Lima: Cofide, 1995, pp. 16 y ss.

7
Imagino que esto nos autoriza a asumir que deben existir racismos atpicos y
no-emblemticos, pero no propone ninguna pista para identificarlos.

8
La nocin de ideologa es insuficiente para abordar las cuestiones que el campo
de la cultura plantea.

9
Tales sentimientos son impropios de un pueblo de vocacin ecumnica que
nunca hizo distincin entre razas superiores e inferiores y se mezcl ampliamente
con todas. DOMNGUEZ ORTIZ, Antonio: La clase social de los conversos en
Castilla en la Edad Moderna, s/r, p. 143. Es similar el argumento sostenido por
Guillermo Nuggent, cuando afirma que el racismo peruano es muy curioso, porque
no funciona de la cintura para abajo.

10
Algo desgraciadamente vigente an hoy, como lo comprueban las decenas de
miles de violaciones sexuales impunes cometidas durante la reciente guerra
interna.

11
Nelson Manrique, La piel y la pluma..., p. 10.

12
Algunas estructuras, si viven mucho tiempo, se convierten en elementos
estables de una infinidad de generaciones: llenan la historia, la estorban y por
tanto dirigen su discurrir. Otras son ms proclives a desmoronarse, pero todas son
a la vez apoyos y obstculos. Como obstculos, se marcan como lmites
(envolventes en el sentido matemtico) de los que el hombre y sus experiencias
apenas pueden librarse. Pinsese en la dificultad de romper determinados marcos
geogrficos, determinadas realidades biolgicas, determinados lmites de la
productividad, e incluso tal o cual restriccin espiritual: los escenarios mentales
son tambin crceles de larga duracin. Fernand Braudel, Histoire et sciences
sociales: La longue dure, Annales. Histoire, Sciences Sociales13. 4 (octubre
diciembre de 1958).

13
Creo que Savater confunde dos rdenes de fenmenos: el racismo, del cual no
hay evidencias que forme parte de nuestra herencia gentica como l supone, y
el etnocentrismo, la idea aparentemente universal de los grupos humanos de que
lo que les propio es lo mejor y que sus propios valores son la medida con la que
debieran ser juzgados los valores de los dems.

14
Nelson Manrique, Vinieron los sarracenos, pp. 519 y ss.

15
Dios no da autoridad a un hombre en particular, a un determinado Rey, pero ha
creado una naturaleza en la que los individuos son desiguales, en la que unos
tienen ms capacidades que otros; y son sos ms dotados por la naturaleza
(Dios, en ltima instancia, N.M.) quienes tienen el derecho divino de gobernar
Aunque repugne a las preocupaciones difundidas por los exagerados escritores
del ltimo siglo, es indudable que unos hombres han nacido para mandar y otros
para obedecer el pueblo, esto es, la suma de los individuos de toda edad y
condicin, no tiene la capacidad ni el derecho de hacer las leyes El derecho de
dictar las leyes pertenece a los ms inteligentes, a la aristocracia del
saber, creada por la naturaleza. Nelson Manrique, Democracia y nacin. La
promesa pendiente. En Nelson Manrique y Martn Tanaka, Democracia en el
Per: proceso histrico y agenda pendiente. Lima: PNUD, 2006, p. 34.

16
Un metarrelato legitimador es un discurso al que se apela para que buscar que
una formulacin sea aceptada como verdadera.

17
Manuel Gonzales Prada, Horas de lucha, en Obras t. II, vol. 3. Lima: COP,
1983, p. 200.

18
Nelson Manrique, Historia de la Repblica, Lima: Cofide, 1995, pp. 266-267. La
Encuesta Nacional de Hogares (ENAHO) del 4 trimestre del 2001 mostr un
resultado sorprendente. Alrededor del 37% de los peruanos se autodefinan como
descendientes de indgenas costeos, serranos y amaznicos mientras que un
58% se autodefinan como descendientes de mestizos. Nelson Manrique,
Anatoma de un pas desconocido, La Repblica, Lima, 10 de enero de 2012.

19
la crisis del campo precipit una gran oleada migratoria que cambi
radicalmente la naturaleza de la sociedad peruana: frente al 35.5% de poblacin
urbana y el 64.5% de poblacin rural de 1940, en 1993 los porcentajes fueron de
70.4% y 29.6%, respectivamente: un pas eminentemente urbano. Por otra parte,
la relacin entre las regiones naturales se transform radicalmente: entre 1940 y
1993 la poblacin de la costa con relacin a la poblacin total pas de 24% a
52.2%; la de la sierra del 63% al 35.8% y la de la selva del 13% al 12%: sta
ltima ha disminuido ligeramente su peso relativo en el pas, la sierra ha reducido
drsticamente el suyo, mientras que la costa lo ha elevado a ms del doble: la
poblacin peruana es hoy eminentemente costea y la concentracin en Lima es
extrema, pues ha pasado de 600 mil habitantes en 1940 a aproximadamente 6.4
millones en 1993; hoy viven en la capital casi uno de cada tres peruanos (Per.
Instituto Nacional de Estadstica e Informtica 1993). Nelson Manrique, Historia
de la Repblica, pp. 268-269.

20
Pero existen los mestizos, se pregunta Guillermo Rochabrn, cuando ellos al
igual que los indgenas- no se reconocen en ese nombre?. El argumento es
sorprendente. Aparentemente la existencia o no de las razas dependera de que
los discriminados se reconozcan o no en las categoras raciales que les imponen
los discriminadores. Bastara entonces con que los afroamericanos rechacen el
apelativo de negros o nigger que les imponen los racistas en Estados Unidos
para que dejen de existir en tanto categora racial. Ojal la eliminacin del racismo
fuera tan fcil.

21
Como consecuencia de un conjunto de grandes cambios iniciados a mediados
del siglo XX, como la gran crisis agraria, la masiva migracin de millones de
pobladores de la sierra y el campo al litoral y las ciudades, los movimientos
campesinos que quebraron el orden terrateniente serrano, la crisis de la identidad
cultural criolla, la revolucin educativa, las reformas velasquistas y la aparicin de
nuevas estratos sociales muy dinmicos, la violencia poltica y el cambio de
percepcin del Per, que de ser un pas indgena, serrano y rural pas a ser
considerado un pas mestizo, costeo y urbano.

22
Si se cree que estos son ejercicios tericos intiles habra que recordar que fue
precisamente la construccin terica de estos tringulos infitesimales lo que
permiti a sir Isaac Newton crear una de las herramientas matemticas ms
poderosas de la historia, sin la cual la teora de la gravitacin universal hubiera
sido imposible: el clculo infinitesimal.

23
Nelson Manrique, Vinieron los sarracenos. El universo mental de la conquista de
Amrica. Lima: DESCO, 1993.

24
Nelson Manrique, Vinieron los sarracenos, pp. 354-355.
25
Aunque los mudjares del valle de Ricote abandonaron Espaa recin el ao
1614.

26
La ley de inmigracin de 1893 sealaba explcitamente que quienes vinieran a
colonizar el pas y a ayudar a explotar sus riquezas naturales deban tener ese
origen.

27
Cuando en el Per se habla de inmigracin, no se trata de procurarse hombres
libres que por cuenta propia labren el suelo y al cabo de algunos aos se
conviertan en pequeos propietarios: se quiere introducir parias que enajenen su
libertad y por el mnimun de jornal proporcionen el mximo de trabajo, Manuel
Gonzales Prada, Op. cit., p. 201. Hago notar que este texto es de comienzos del
siglo XX.

28
Carlos Ivn Degregori recogi una ancdota maravillosa de los campesinos de
Colcabamba, Huancavelica. Los mistis de la regin esperaban imponer su
candidato aprovechndose de que los campesinos iletrados no podran dibujar el
nmero 38, que identificaba a su propio candidato. Pero al abrir las nforas
electorales se dieron con la sorpresa de encontrar perfectamente dibujado el
nmero 38 en la mayora de las boletas escrutadas. Luego de fracasar intentando
ensear en unas horas a escribir a agricultores que jams haban sostenido un
lpiz en sus manos, los dirigentes campesinos crearon moldes usando cartulina y
un perforador, de tal manera que dos semicrculos enlazados permitan dibujar el 3
y dos crculos enlazados el 8, mientras una flecha dibujada indicaba en qu
direccin se deba colocar la plantilla.

29
Juan Carlos Callirgos nos ha recordado que la antropologa fsica naci en el
siglo XIX con la pretensin de convertir el estudio de la raza en una ciencia, pero
naufrag en ese intento porque sus fundadores eran incapaces de ponerse de
acuerdo en un esquema clasificatorio satisfactorio: las propuestas iban desde 6
categoras raciales hasta 63. Juan Carlos Callirgos, La cuestin del otro (y de
uno). Lima: DESCO, 1993.
30
En el libro que Rodrigo Montoya ha dedicado a la historia de Puquio recoge
testimonios de notables del pueblo que opinaban que habra que matar a todos los
indios para que el Per progrese. A pesar de que Huancayo, ciudad en que pas
mi infancia, no tiene la tradicin gamonal de Ayacucho o Huancavelica, era
habitual tambin escuchar opiniones del mismo tipo.

31
Una ideologa slo es verdaderamente exitosa cuando es asumida como
verdadera por los dominados.

32
Nelson Manrique, Sociedad, Enciclopedia temtica del Per Vol. VII. Lima: El
Comercio, 2004, p. 37.

33
Manuel Gonzales Prada, Horas de lucha, en Obras t. II, vol. 3. Lima: COP,
1983, p. 138.

34
Como lo demuestran ambos libros, el Per oficial no solo trat de olvidar a estas
personas durante los aos de violencia y continu ignorndolas por los siguientes
aos, Charles Walker, Resea a dos libros recientes sobre Memoria y Conflicto
Armado Interno en los Andes < http://bit.ly/1kf9AqP>

35
Nelson Manrique, Una alucinacin consensual. Internet y las redes sociales,
Lima 2014, en prensa.

36
Nelson Manrique, Amixers, redes sociales y racismo en Gonzalo Portocarrero
(ed.), Sombras coloniales y globalizacin en el Per de hoy. Lima: Red para el
Desarrollo de las Ciencias Sociales, 2013.

37
Apenas una muestra, advirtiendo que los ejemplos se pueden multiplicar hasta la
nusea: Care Chola xD, pendeja d MIERDAAAAAA..!!!, ORGULLO PERUANO,
me la como [] india de mierda nos dejas (frente) al mundo entero como si
fueramos un pais de indios ignorantes (respeto la redaccin
original) http://on.fb.me/qMaG1Q. Ntese la facilidad con que de la descalificacin
por el fenotipo se desprende una consecuencia cultural, como la ignorancia. La
construccin racial por otra parte apela a varias otras formas de discriminacin
como la de gnero, evidente en la agresin sexual, y la regional, en el siguiente
prrafo: ni x tu oso de oro se t kita lo serrana. El agresor se refiere al Oso de Oro
que gan la pelcula de Claudia Llosa, La teta asustada, de la que Magaly es
protagonista, en el Festival de Berln. Es notable porque se trata del mayor
galardn obtenido por una obra cinematogrfica peruana en la historia.

38
No siempre los ms pobres, como lo muestra la historia del antisemitismo en
Occidente.

39
Anthony Giddens, Sociologa. 4a Edicin. Madrid: Alianza Editorial, 2001, p.325.

40
Idem.

41
Gonzalo Portocarrero y Patricia Oliart, El Per desde la escuela. Lima: Instituto
de Apoyo Agrario, 1989.

42
Me he visto obligado a contestar objeciones y preguntas que he tratado
ampliamente en otros textos y que Rochabrn no ha revisado. Si dediqu bastante
trabajo para elaborar un estudio de 600 pginas sobre los orgenes del racismo
colonial en Vinieron los sarracenos creo que puedo demandar que lo lean para
criticarlo.

Este artculo debe citarse de la siguiente manera:

Nelson Manrique. RACISMO, UNA MALA PALABRA. ACERCA DE UN TEXTO DE


GUILLERMO ROCHABRN. En Revista Argumentos, . Disponible
en http://revistaargumentos.iep.org.pe/articulos/racismo-una-mala-palabra-acerca-
de-un-texto-de-guillermo-rochabrun/ ISSN 2076-7722

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