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1827: LA GESTIONES DE PAZ

Los aos 1827 y 1828 fueron decisivos para el proceso de independencia del Uruguay. En estos aos se
observa:
- La paralizacin de las operaciones militares, adquiriendo ms importancia las negociaciones
diplomticas.
- La ruptura interna de las Provincias Unidas que volvieron a dividirse.
- El fortalecimiento de la autoridad oriental que se desliga de la influencia unitaria y adquiere mayor
autonoma.
- Las gestiones de paz realizadas por los ingleses y que culminan con la creacin del Uruguay.

1) LA MEDIACION INGLESA
Fue solicitada por los dos pases en guerra al ver que el conflicto se alargaba y no tena una definicin
favorable para ninguno de los dos bandos. Inglaterra por su parte tena gran inters de intervenir para
terminar con el conflicto que afectaba sus intereses comerciales en el Ro de la Plata. Inglaterra era la
gran potencia comercial de la poca y el sur del continente americano le interesaba porque era proveedor
de materia prima (cueros) y poda ser un mercado para sus productos industrializados. Los empresarios
ingleses tenan inters en aumentar sus ventas a estas regiones, lo que se vea perjudicado por el bloqueo
del puerto de Buenos Aires, y las dificultades de navegacin en el Ro de la Plata por la situacin de
guerra.
Por lo tanto el objetivo principal de la mediacin inglesa era lograr la paz que permitiera el comercio
normal. Pero no se debe descartar otro objetivo: obtener la apertura de los ros que permitiera el ingreso
de la mercadera inglesa al interior de los pases. Inglaterra sostena que aquellos ros que pasaran por ms
de un pas, no podan considerarse ros interiores, sino internacionales y cualquier pas tena derecho de
navegar por ellos. Esto favoreca al pas que tena la mayor flota que circulaba por todos los mares del
mundo: la propia Inglaterra.
La mediacin inglesa se hizo a travs de Lord Ponsonby, enviado especial del Primer Ministro Canning, que
se traslad a Amrica para hacer las gestiones de paz.

2) LAS PRIMERAS NEGOCIACIONES


Las primeras negociaciones de paz se celebraron en Ro de Janeiro donde Lord Ponsonby se entrevist con
autoridades brasileas. El enviado ingls propuso dos alternativas para acabar con el conflicto:
a) que Brasil cediera la P. Oriental (Cisplatina para los brasileos) a las P. Unidas a cambio de una
indemnizacin;
b) que la P. Oriental se transformara en un territorio independiente.
El emperador de Brasil, Pedro I rechaz ambas propuestas. Lord Ponsonby se traslad a Buenos Aires donde
inici conversaciones con el Gobernador de Buenos Aires y Presidente de las Provincias Unidas Bernardino
Rivadavia. Las conversaciones con este tampoco prosperaron. En realidad ambos pases confiaban an en
que poda vencer al adversario y quedarse con la provincia, por lo tanto no dieron mucha importancia a las
gestiones inglesas.
La situacin cambi a partir de la batalla de Ituzaing. El gobierno de Brasil, temeroso de una invasin
ms profunda a su territorio y con graves problemas internos para resolver, se mostr ms dispuesto a
negociar. Rivadavia envi a Ro de Janeiro a Manuel Garca (abril de 1827) para tener conversaciones
directas con Brasil. El embajador ingls en Ro, Robert Gordon, serva de intermediario. Garca realiz una
propuesta similar a la realizada por Lord Ponsonby. El gobierno brasileo rechaz la posibilidad que la P.
Oriental pasara las P. Unidas argumentando que estas estaban en estado de anarqua y por lo tanto nadie
asegurara el orden en aquella provincia. Tampoco consideraban conveniente la independencia del
territorio porque careca de condiciones para gobernarse por s mismo.
Garca no se resign a volver a Buenos Aires sin una solucin y el 24 de mayo de 1827 firm un acuerdo de
paz, conocido como Convencin Garca, en que aceptaba las condiciones brasileas: las P. Unidas
renunciaban a la P. Oriental, por lo que esta se mantena bajo dominio brasileo y las fuerzas argentinas se
retiraran cesando la guerra.
Por qu Manuel Garca firm esta convencin que era contraria a las indicaciones que llevaba desde las P.
Unidas del Ro de la Plata? La razn principal hay que buscarla en la situacin interna de las P. Unidas. Los
unitarios que apenas podan controlar la situacin, necesitaban el regreso del ejrcito que estaba
peleando con Brasil para poder usarlo internamente contra las posibles y casi seguras rebeliones de las
provincias que no aceptaban la constitucin centralizadora. Garca, al igual que Rivadavia, perteneca al
bando unitario y estaba interesado en una paz a cualquier precio para poder llevar de regreso al ejrcito.

3) LOS CAMBIOS POLTICOS EN BUENOS AIRES


Las noticias sobre el acuerdo firmado por Garca llegaron a las P. Unidas en medio de los problemas
suscitados por la oposicin a la constitucin unitaria que haba sido aprobada por el congreso. Casi todas
las provincias haban rechazado la constitucin. Incluso haban desconocido al gobierno y haban
convocado a un nuevo congreso.
Aunque Rivadavia rechaz el acuerdo que Garca haba firmado con Brasil, no evit que su gobierno cayera
en el desprestigio, acusado adems de negociados bancarios. Rivadavia renunci y se disolvi el gobierno
nacional. Las provincias volvan a quedar independientes. En Buenos Aires el sector federal domin la
situacin y se design gobernador a Manuel Dorrego. Las otras provincias cedieron a este la direccin de la
guerra contra Brasil y las negociaciones de paz.
Estos cambios en territorio argentino repercutieron en la P. Oriental. La cada del unitarismo fortaleci a
Lavalleja, tanto en lo militar como en lo poltico, asumiendo la totalidad del poder al disolver a la Sala de
Representantes de tendencia unitaria.
Los jefes orientales se reunieron en Durazno en octubre de 1827 y solicitaron a Lavalleja que asumiera el
poder y ordenase el cese de la Sala de Representantes. Argumentaban que la Sala era un instrumento de la
poltica unitaria portea, que no representaba al pueblo oriental y que era ineficaz (varios de los
representantes no concurran a las sesiones).
El fortalecimiento de Lavalleja tiene una enorme importancia porque va a gravitar sobre las negociaciones
de paz. Influido por Pedro Trpani, quien a su vez estaba muy vinculado a Lord Ponsomby, Lavalleja fue
analizando la posibilidad de la independencia de la P. Oriental. Trpani a travs de una intensa
correspondencia, aconsejaba a Lavalleja que esa era la mejor solucin. No sabemos hasta donde la idea
fue concebida por Trpani y hasta donde fue realmente Lord Ponsonby el inspirador. Este en la
correspondencia mantenida con Canning se volcaba a favor de la independencia como forma de terminar
con el conflicto. En una de esas cartas, Lord Ponsonby expresaba: ... La Banda Oriental contiene la llave
del Plata; su poblacin est animada por un fuerte sentimiento nacional; le desagradan los brasileos y los
de Buenos Aires por igual... Los orientales estn tan poco dispuestos a permitir que Buenos Aires tenga
dominio sobre ellos, como a someterse a la soberana del emperador de Brasil...

4) LAS LTIMAS NEGOCIACIONES


A fines de 1827 el emperador de Brasil, presionado por los problemas internos (movimientos separatistas),
decidi negociar sobre nuevas bases, aceptando como solucin la independencia de la P. Oriental, siempre
que se le asegurara que en el futuro no se unira a las P. Unidas.
Robert Gordon, el embajador ingls en Ro de Janeiro notific de esta vuelta de tuerca a Lord Ponsonby y
envi a su secretario, Fraser, para que se entrevistara con Lavalleja, para ver cul era la opinin de este.
Por su parte Trpani, enterado por Lord Ponsonby de la aceptacin de Brasil de la independencia oriental,
tambin se entrevist con Lavalleja para convencerlo que esa era la mejor solucin. Trpani aconsej a
Lavalleja que mantuviera el orden dentro de la provincia demostrando capacidad para gobernarse y no
iniciar nuevas operaciones militares. Lavalleja dio su conformidad.
Sin embargo se iniciaron nuevas operaciones militares sin el consentimiento de Lavalleja. Fructuoso
Rivera, que se encontraba en territorio argentino, haba presentado ante Dorrego un plan para invadir las
Misiones y el sur de Rio Grande y crear un nuevo frente de lucha. Dorrego acept el plan. Rivera, que pidi
la aprobacin de Lavalleja para hacer la invasin y no la obtuvo, decidi actuar por su cuenta. En abril de
1828 invadi las Misiones que quedaron en su poder.
El xito de la campaa de las Misiones alarm al emperador brasileo que aceler las gestiones para llegar
a un acuerdo. Pero ahora era Dorrego, designado por las provincias argentinas para que manejara sus
relaciones exteriores, quien no estaba dispuesto a aceptar la independencia oriental. Procur sacar
ventaja del triunfo de Rivera en las Misiones y continuar la guerra contra Brasil. Tanto el cmo los jefes
federales consideraban que la P. Oriental deba ser parte de las provincias el Ro de la Plata y no un pas
independiente (la vieja idea de la patria grande).
Pero las gestiones inglesas ya estaban encaminadas hacia la independencia de la P. Oriental y Dorrego
necesitaba dinero (el gobierno de Rivadavia haba dejado graves problemas financieros) y los prstamos
venan de Inglaterra. Presionado por la situacin econmica y en una posicin poltica que an no era
estable (el apoyo de las provincias era relativo), Dorrego acept enviar una delegacin a Ro de Janeiro
para llegar a un acuerdo de paz.

1828: LA CONVENCION PRELIMINAR DE PAZ


Las negociaciones definitivas se realizaron en el mes de agosto de 1828 en Ro de Janeiro. Representaron a
las provincias argentinas Juan Ramn Balcarce y Toms Guido, y al gobierno de Brasil el Marqus de
Aracaty, Jos Clemente Pereira y Joaqun Olivera. Se realizaron siete sesiones y el 28 de agosto de 1828 se
firm la Convencin Preliminar de Paz. Lord Ponsomby no particip directamente de las reuniones pero se
haba trasladado a Rio para seguir de cerca lo que aconteca en ellas. Aunque no aparecan como firmantes
ni garantes, los ingleses estaban presentes en la convencin de paz. La solucin que se daba al conflicto
era la que Lord Ponsomby haba sugerido: la independencia de la Provincia Oriental crendose un nuevo
estado.

QUE DECIA LA CONVENCION DE PAZ?


Los dos primeros artculos establecan que las P. Unidas y Brasil acordaban declarar a la llamada P.
Cisplatina o de Montevideo como estado libre e independiente. Los delegados argentinos haban propuesto
una independencia temporal, por cinco aos, pero esto no fue aceptado por los brasileos.
Se discuti la forma de redactar el texto. Cada una de las partes quera un texto que indicara un derecho
anterior exclusivo sobre el territorio de la P. Oriental, y que renunciaba a ese derecho. Se lleg a un
acuerdo y se redactaron dos artculos con la misma frmula, uno para Brasil y otro para las P. Unidas.
La Convencin de Paz tambin estableca que en el nuevo estado se convocara una Asamblea
Constituyente para redactar una constitucin, que deba ser examinada y aprobada por los pases
firmantes, y
crear un gobierno provisorio hasta que esa constitucin entrara en vigencia.
Si bien se estableca que el nuevo estado era libre e independiente, se le limitaba en su poder de decisin
porque Brasil y las P. Unidas tenan derecho de intervenir en l hasta cinco aos despus de que entrara en
vigencia la constitucin.
Se estableca tambin el abandono del territorio de las Misiones por los ejrcitos que las ocupaban.
Finalmente se estableca la libre navegacin del Ro de la Plata y sus afluentes por el trmino de 15 aos.

QUE PROBLEMAS DEJABA SIN RESOLVER?


La Convencin dejaba algunos problemas sin resolver y contena artculos que podan ser perjudiciales
para los orientales:
A) Era una convencin preliminar, por lo tanto los firmantes iban a realizar ms adelante una definitiva
(que nunca se hizo). Por esa razn se dejaban muchas cosas sin resolver (como los lmites del nuevo
estado) para tratarlos en esa convencin final. En realidad ambos contendientes, Brasil y Argentina,
tomaban esta convencin como una tregua temporal hasta que pudieran recuperarse y volver a tomar la P.
Oriental.
B) No se establecan los lmites del nuevo estado que se creaba; por lo tanto este no tena una definicin
concreta de su territorio y deba resolverlo con sus poderosos vecinos, los mismos que le daban la
independencia.
C) Se consagraba el derecho a intervenir en los asuntos internos del nuevo pas a los dos pases firmantes
de la convencin.
D) No exista ninguna mencin a la voluntad de los orientales. La independencia de la P. Oriental apareca
como un regalo de Brasil y Argentina.

QUE INTERESES FAVORECIA?


Los de las P. Unidas y Brasil que obtenan la tregua necesaria para enfrentar sus problemas internos y
recuperarse. No quedaban plenamente satisfechos porque perdan un territorio, pero los convenca el
hecho de que el otro tampoco lo ganara y mantena la esperanza de recuperarlo en el futuro.
Inglaterra como potencia mediadora obtuvo un xito completo sin comprometerse oficialmente ya que no
apareca en la convencin. Obtena la paz necesaria para la normalizacin del comercio.
Pero, adems, la creacin de un nuevo estado en el Ro de la Plata contemplaba los planes ingleses de
poltica de equilibrio. Al no quedarse Argentina, ni Brasil, con el territorio oriental, se obtena un
equilibrio entre ambos, y el nuevo pas, en medio de los dos grandes, actuaba como estado tapn.

Si la P. Oriental hubiera pasado a ser parte de las P. Unidas, como queran quienes redactaron las leyes del
25 de agosto de 1825, el Ro de la Plata pasaba a ser un ro interior quedando en manos del gobierno
argentino la reglamentacin de su trnsito. Al crearse un nuevo estado, el rio quedaba entre ambos y
poda ser considerado un ro internacional y por lo tanto de libre navegacin como quera Inglaterra.
Adems la creacin de un pequeo estado entre dos vecinos poderosos que aspiraban a su territorio,
volcara a ese pequeo estado a buscar apoyo en otro pas, y ese pas bien poda ser Inglaterra, que poda
tener un importante aliado en esta regin de Sudamrica (y sobretodo un puerto como el de Montevideo
para resguardar sus barcos y abastecerse).