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Suelos II Contenido de Sulfatos en los Suelos Marco A.

Aliaga Tern

CONTENIDO DE SULFATOS EN LOS SUELOS

OBJETIVO.-

El objetivo de la prctica es el de determinar la cantidad de sulfatos contenidos en la muestra de


suelo para tomar los recaudos necesarios y hacer las recomendaciones pertinentes.
FUNDAMENTO TERICO.-

ATAQUE POR SULFATOS:

El ataque por sulfatos ocurre especialmente en concreto sumergidos en agua de mar y en concretos
enterrados o en contacto con el suelo cuando estos tienen humedad. Su poder destructivo depender de su
concentracin en solucin de los suelos y aguas subterrneas.
Los sulfatos mas comunes que se encuentran de manera natural en aguas subterrneas son:

a) El sulfato de calcio o yeso (Ca SO4)


b) El sulfato de magnesio (Mg SO4)
c) El sulfato de sodio (Na SO4)

Los sulfatos de sodio y magnesio son muy solubles en agua y por tanto pueden encontrarse en
concentraciones mucho mayores que con sulfato de sodio. A igualdad de concentraciones el sulfato de
magnesio es mucho ms agresivo que los sulfatos de sodio, calcio y potasio; su agresin tiene mayor alcance,
ya que adems de reaccionar con los hidrxidos de calcio y los iluminados, descompone los silicatos de calcio
hidratados, es decir la pasta de cemento.

Los sulfatos pueden producir la desintegracin del concreto al reaccionar con los hidrxidos de calcio
(cal hidratada) liberados en el proceso de hidratacin del cemento, y forma sulfato de calcio (yeso). Este a su
vez reacciona con el aluminato hidratado de calcio para formar el sulfa-alumnito de calcio (etringta). Estas
dos reacciones dan productos slidos de mayor que el original y son causantes de las expansiones y rupturas
del concreto.

La descomposicin y desintegracin del concreto es progresiva mientras ste est expuesto a los
agentes que la produce. De no ser detectada y controladas a tiempo, su avance comprometer el
descubrimiento de las barras dejando expuesta la armadura a la accin agresiva directa del medio.
El efecto ser ms grave y destructivo cuando las sales penetran en la masa del concreto arrastrada
por la presin del lquido, como ocurre en las estructuras de contencin de suelos o de agua. El dao en estos
casos se concentra en la superficie opuesta, en las figuras por donde ocurre la filtracin por la acumulacin
de sales en la superficie.
Adicionalmente al fenmeno qumico e independiente a este, se produce en muchos casos,
un fenmeno fsico, que consiste en la cristalizacin de las sales de sulfatos en los poros y en las
figuras del concreto. La destruccin del concreto se debe a la expansin de sales al cristalizarse. Se
tiene una clasificacin de acuerdo al contenido de sulfatos del suelo.

Calificacin Contenido de cido


Es despreciable 0.0 0.1
Moderado 0.1 0.2
Severo 0.2 2.0
Muy severo > a 2.0
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MATERIALES Y REACTIVOS.-

cido clorhdrico
Cloruro de Bario
Vaso de precipitado
Bureta
Hornilla
Papel filtro
Embudo
Crisol
Horno
Cronmetro
Balanza de precisin
Muestra de suelo

PROCEDIMIENTO.-

A un gramo de la muestra, aadir 25 [ml] de agua fra y,


mientras la mezcla es agitada vigorosamente, aadir 5 [ml] de cido
clorhdrico. Si es necesario, calentar la solucin y moler el material
con el extremo plano de una barra hasta que sea evidente que se ha
completado la descomposicin de la muestra.

Diluir la solucin a 50 [ml] y poner en digestin por 15


minutos a una temperatura justo por debajo de la ebullicin. Filtrar a
travs de un papel de textura media y lavar el residuo
cuidadosamente con agua caliente. Diluir el filtrado a 250 [ml] y
calentar hasta la ebullicin. Aadir lentamente, por goteo, 10 [ml] de
cloruro de bario caliente y continuar la ebullicin hasta que el
precipitado est bien formado. Poner la solucin en digestin
durante 12 a 24 horas a una temperatura justo por debajo de la
ebullicin.

Tener cuidado de mantener el volumen de la solucin entre


225 y 260 [ml], aadiendo agua para ste propsito si fuera
necesario. Filtrar a travs de un papel de retencin, lavar
cuidadosamente el precipitado con agua caliente, colocar el papel y
su contenido en un crisol previamente pesado, y luego carbonizar y
consumir lentamente el papel sin inflamarle. Someter a ignicin a
una temperatura entre 800 y 900 C en la mufla, enfriar en un
secador y pesar.
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INVESTIGACIN.-
SULFATOS
El inters respecto a un elevado contenido de sulfatos en el agua, se debe a las posibles
reacciones expansivas y al deterioro por ataque de sulfatos, especialmente en aquellos lugares
donde el concreto vaya a quedar expuesto a suelos o agua con contenidos elevados de
sulfatos. Aunque se a empleado satisfactoriamente aguas que contenan 10,000 ppm de
sulfatos de sodio. SULFATOS

El inters respecto a un elevado contenido de sulfatos en el agua, se debe a las posibles


reacciones expansivas y al deterioro por ataque de sulfatos, especialmente en aquellos lugares
donde el concreto vaya a quedar expuesto a suelos o agua con contenidos elevados de
sulfatos. Aunque se a empleado satisfactoriamente aguas que contenan 10,000 ppm de
sulfatos de sodio.

OTRAS SALES COMUNES

Los carbonatos de calcio y de magnesio no son muy solubles en el agua y rara ves se les
encuentra en concentraciones suficientes para afectar la resistencia del concreto. En algunas
aguas municipales se pueden encontrar bicarbonatos de calcio y de magnesio. No se
consideran dainas las concentraciones inferiores o iguales a 400 ppm de bicarbonato en estas
formas.

Se han obtenido buenas resistencias con concentraciones hasta de 40,000 ppm de cloruro de
magnesio. Las concentraciones e sulfato de magnesio debern ser inferiores a 25,000 ppm.
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SALES DE HIERRO

Las aguas freaticas naturales rara vez contienen mas de 20 a30 ppm de hierro; sin embargo,
las aguas de mina acidas pueden contener cantidades muy grandes. Las sales de hierro en
concentraciones hasta 40,000 ppm normalmente no afectan de manera adversa al desarrollo
de la resistencia.

DIVERSAS SALES INORGANICAS

Las sales de magnesio, estao, zinc, cobre y plomo presentes en el agua pueden provocar una
reduccin considerable en la resistencia y tambin grandes variaciones en el tiempo de
fraguado. De estas, las mas activas son las sales de zinc, de cobre y de plomo. Las sales que
son especialmente activas como retardantes, incluyen el yodato de sodio, fosfato de sodio,
arsenato de sodio y borato de sodio.

Generalmente se pueden tolerar en el agua de mezclado concentraciones de estas sales hasta


de 500 ppm.

Otra sal que puede ser daina al concreto es el sulfuro de sodio; aun la presencia de 100 ppm
requiere de ensayes.
SULFATOS
El inters respecto a un elevado contenido de sulfatos en el agua, se debe a las
posiblesreacciones expansivas y al deterioro por ataque de sulfatos, especialmente en aquellos
lugares donde el concreto vaya a quedar expuesto a suelos o agua con contenidos elevados de
sulfatos. Aunque se a empleado satisfactoriamente aguas que contenan 10,000 ppm de
sulfatos de sodio. SULFATOS

El inters respecto a un elevado contenido de sulfatos en el agua, se debe a las posibles


reacciones expansivas y al deterioro por ataque de sulfatos, especialmente en aquellos lugares
donde el concreto vaya a quedar expuesto a suelos o agua con contenidos elevados de
sulfatos. Aunque se a empleado satisfactoriamente aguas que contenan 10,000 ppm de
sulfatos de sodio.

OTRAS SALES COMUNES

Los carbonatos de calcio y de magnesio no son muy solubles en el agua y rara ves se les
encuentra en concentraciones suficientes para afectar la resistencia del concreto. En algunas
aguas municipales se pueden encontrar bicarbonatos de calcio y de magnesio. No se
consideran dainas las concentraciones inferiores o iguales a 400 ppm de bicarbonato en estas
formas.

Se han obtenido buenas resistencias con concentraciones hasta de 40,000 ppm de cloruro de
magnesio. Las concentraciones e sulfato de magnesio debern ser inferiores a 25,000 ppm.

SALES DE HIERRO

Las aguas freaticas naturales rara vez contienen mas de 20 a30 ppm de hierro; sin embargo,
las aguas de mina acidas pueden contener cantidades muy grandes. Las sales de hierro en
concentraciones hasta 40,000 ppm normalmente no afectan de manera adversa al desarrollo
de la resistencia.

DIVERSAS SALES INORGANICAS


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Las sales de magnesio, estao, zinc, cobre y plomo presentes en el agua pueden provocar una
reduccin considerable en la resistencia y tambin grandes variaciones en el tiempo de
fraguado. De estas, las mas activas son las sales de zinc, de cobre y de plomo. Las sales que
son especialmente activas como retardantes, incluyen el yodato de sodio, fosfato de sodio,
arsenato de sodio y borato de sodio.

Generalmente se pueden tolerar en el agua de mezclado concentraciones de estas sales hasta


de 500 ppm.

Otra sal que puede ser daina al concreto es el sulfuro de sodio; aun la presencia de 100 ppm
requiere de ensayes.

CORROSIN EN SUELOS

EL TERRENO o suelo por su contenido variable de humedad, sales y materia orgnica en descomposicin es el
electrolito ms complejo de todos los que se pueden encontrar.

Por necesidades mecnicas, econmicas y de seguridad, la industria tiene que apoyar sobre l y enterrar numerosas y
muy variadas estructuras de acero, las cuales se ven sometidas a un proceso de corrosin que en algunos casos puede ser
complicado.

Para tener un buen control de la corrosin de estas estructuras se han de combinar los dos tipos de proteccin a nuestro
alcance: un buen recubrimiento pasivo, complementado por un sistema de proteccin catdica adecuado. Confiar la
proteccin anticorrosiva de una estructura enterrada solamente a la proteccin catdica, puede hacerse, pero ser
siempre antieconmico si la estructura no es de dimensiones pequeas.

El suelo generalmente es un medio heterogneo en donde se dan muchas variaciones en la velocidad de corrosin de los
metales. Un suelo natural contiene los siguientes elementos: arena, arcilla, cal y humus. Estos componentes pueden estar
mezclados en el suelo en diferentes proporciones que darn lugar a distintos grados de agresividad.

Por lo general, los suelos arenosos, margo-arenosos, margo-calcreos y calcreos no son agresivos; los suelos arcillosos
en algunas condiciones son agresivos. Los que son agresivos de por s son las turbas, los humus libres de cal y tambin
los suelos cenagosos y de aluvin.

Los suelos artificiales, esto es los formados por escorias y basuras, elementos en putrefaccin y residuos humanos e
industriales tambin son agresivos.

CAUSAS DE CORROSIN EN TUBERAS ENTERRADAS. ESTUDIO DE LA AGRESIVIDAD DEL SUELO.


CORROSIN ANAEROBIA

Si el oxgeno atmosfrico no puede penetrar el suelo, es frecuente el caso en suelos arcillosos o turbosos, el hidrgeno
producido a consecuencia de la reaccin catdica en la estructura enterrada puede llegar a ser eliminado (oxidado) por
una accin microbiana. Este proceso es el resultado de la actividad metablica de un microorganismo (la bacteria
Sporovibrio desulfuricans) que se desarrolla en ausencia completa de oxgeno libre (condiciones anaerobias).

Para oxidar el hidrgeno de estos medios nutritivos orgnicos, esta bacteria no utiliza el oxgeno libre, sino el ion sulfato
(SO 2- 4), reducindolo a sulfuro (S2-) Uno de los mecanismos ms comnmente aceptados para explicar lo anterior es el
siguiente:

4 Fe 4 Fe 2+ + 8 e-

8 H+ + 8e- 8H

S0 2- 4 +8 H S2- +4 H2O
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Fe2+ + S2- FeS


} producto de corrosin
2+ -
3 Fe + 6 OH 3 Fe(OH)2

El resultado neto es que la corrosin contina y se denomina corrosin anaerobia. Los sntomas caractersticos en las
conducciones metlicas enterradas son el ennegrecimiento local del suelo por la formacin del sulfuro de hierro y a
veces el olor a cido sulfhdrico.

AGRESIVIDAD DEL SUELO EN FUNCIN DE SU RESISTIVIDAD, pH Y POTENCIAL RDOX

La velocidad de corrosin est ligada a la resistividad del terreno de la forma que se seala en el cuadro 23.

CUADRO 23. Grado de agresividad del suelo en funcin de la resistividad

La resistividad de un terreno depende, en particular, de su estructura, de las dimensiones de sus partculas


constituyentes, de su porosidad y permeabilidad, del contenido de agua (humedad) y de su contenido de iones.

Por ejemplo, en lo que se refiere a un suelo arcilloso, con un 5% de humedad, dicho suelo puede presentar una
resistividad de 10 000 ohm-m, en cambio, con un 20% de humedad, la resistividad disminuye hasta 100 ohm-m.

Es obvio, por tanto, que la resistividad de un terreno y especialmente la de los estratos superiores, puede variar
notablemente con las estaciones del ao, la precipitacin pluvial, la actividad agrcola e industrial, etctera.

En cambio, la temperatura no ejerce una influencia tan marcada, a menos que supere el punto de congelacin, despus
de lo cual hay un aumento significativo de la resistividad.

En lo que se refiere a la acidez, los suelos muy cidos (pH <5.5) pueden motivar una rpida corrosin del metal
desnudo, y la agresividad del suelo aumenta con el incremento de la acidez (disminucin del pH), pero estos valores de
pH no son normales. La mayor parte de los suelos tienen pH comprendidos entre 5.0 y 8.0, en cuyo caso la corrosin
depende de otros factores. En suelos alcalinos parece existir una cierta correlacin entre conductividad y agresividad.

En un medio anaerobio es posible predecir la corrosin midiendo el pH y el potencial rdox. Estas medidas permiten
establecer las condiciones que favorecen la actividad microbiolgica responsable de la corrosin anaerobia. El pH ms
favorable es entre 5.5 y 8.5 (neutro). En estas condiciones, la medida del potencial rdox efectuada con un electrodo de
platino, permite establecer si un terreno est predispuesto al crecimiento de bacterias sulfatoreductoras.

Basndose en los datos reportados en el cuadro 24, es posible determinar la agresividad potencial de un suelo desde el
punto de vista del crecimiento de bacterias sulfato-reductoras, lo cual permite establecer una clasificacin de los suelos.
Por ejemplo, un suelo cuyo contenido en sulfatos sea apreciable y su potencial rdox est alrededor de +200 mV est en
condiciones favorables para que esta corrosin pueda tener efecto. Si en otro terreno se obtiene un valor del potencial
rdox de +400 mV, es posible excluir la posibilidad del crecimiento y desarrollo de bacterias anaerobias. Naturalmente
existe la posibilidad de que se desarrollen otras familias de bacterias.

CUADRO 24. Grado de agresividad del suelo por bacterias sulfato-reductoras en funcin del potencial rdox
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Un grupo de bacterias
aerobias particularmente dainas son los tiobacilos (Ferrobacillus ferrooxidans, que son capaces de oxidar el azufre y
los sulfuros para convertirlos en cido sulfrico.

En el cuadro 25 se presentan unos ndices que permiten determinar las caractersticas agresivas de un suelo basndose
en el contenido de aniones del mismo, cloruros, sulfatos y sulfuros, pH, potencial rdox y resistividad. Este tipo de
informacin resulta de inters para predecir la agresividad de un suelo frente a, por ejemplo, una tubera enterrada y con
base en esto, evaluar la corrosin y la proteccin correspondiente.

CUADRO 25. Determinacin de la agresividad de suelos

CORROSIN POR AIREACIN DIFERENCIAL

En cualquier electrolito que se pueda pensar que sea homogneo


existen frecuentemente diferencias en la concentracin de aire
disuelto. Esta es una causa de corrosin puesta en evidencia por
Evans (llamada aireacin diferencial o efecto Evans). Si una
tubera metlica se encuentra en un terreno donde exista una
concentracin diferente de oxgeno, la parte menos oxigenada ser
la zona andica y por tanto ser la que sufrir los efectos de la
corrosin.

Este fenmeno se ver agravado si la tubera, a partir de una cierta


longitud, atraviesa terrenos de naturaleza diferente, ya que puede
ser muy distinta la permeabilidad al aire en cada uno de sus
componentes y por tanto mayores sus diferencias en la
concentracin de oxgeno (Figura 37).

Figura 37. Corrosin por aireacin


diferencial. Corrosin de una tubera que
atraviesa terrenos de naturaleza diferencial.

CORROSIN GALVNICA

Este tipo de corrosin tiene lugar cuando se


ponen en contacto dos metales diferentes. A
veces ocurre que de un conducto principal de
acero se sacan conductos derivados en cobre o
acero galvanizado; en el primer caso se atacara el acero y en el segundo se disolver el Zn (del galvanizado) (Figura 38
(a) y (b).
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Figura. 38. (a) Corrosin de una conduccin principal de acero por la conexin de una derivacin de cobre. (b)
Disolucin del zinc de una tubera de acero galvanizado que ha sido conectada a una conduccin principal de
acero.

Se puede incluir en este tipo de corrosin el caso de la asociacin de un conducto viejo (oxidado) con uno nuevo. El
metal oxidado (pasivado) es siempre ms noble que el metal nuevo, ya que tiene un potencial ms elevado; por tanto,
este ltimo sufrir los efectos de la corrosin.

Hay que sealar, desde el punto de vista prctico, que este fenmeno es vlido para metales tan parecidos como el acero
y la fundicin. Un caso frecuente en los explotadores de canalizaciones enterradas es el de la corrosin de los tornillos
de acero de unin de las bridas de los tubos de fundicin.

CORRIENTES VAGABUNDAS

Con el trmino corrientes vagabundas o parsitas se designa a aquellas corrientes elctricas que circulan en el suelo
fuera de los circuitos previstos. La intensidad de estas corrientes con frecuencia es variable y depende esencialmente de
la naturaleza y funcionamiento de la fuente que las emite: traccin elctrica, subestaciones, etctera.

La corriente elctrica busca siempre recorridos de menor resistencia y por esta razn sigue con facilidad las
canalizaciones metlicas enterradas y en particular las envolturas metlicas de los cables elctricos y telefnicos.

La corrosin se produce siempre en los lugares en donde la corriente sale de la estructura que ha recorrido, provocando
una disolucin andica tanto ms peligrosa cuanto ms localizada est.

La figura 39 ilustra el mecanismo de la corrosin de una tubera motivada por la accin de corrientes vagabundas que
provienen de un sistema de traccin elctrica.

Figura 39. Mecanismo de


corrosin de una tubera por
efecto de las corrientes
vagabundas que provienen de
un sistema de traccin
elctrica.

MEDICIN DE LA
RESISTIVIDAD DEL SUELO

Para determinar si puede


utilizarse la proteccin catdica para prevenir la corrosin de una estructura enterrada, se debe conocer, en primer lugar,
cmo medir la resistividad del suelo o terreno.
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Unidades de resistividad del suelo

La unidad de resistividad del suelo es el ohm-centmetro (-cm). La resistividad de un suelo determinado es igual
numricamente a la resistencia que ofrece el terreno contenido en un cubo de 1 cm de arista, que se mide entre las caras
opuestas del cubo (vase la figura 40).

Figura 40. (a) La resistividad ( ) en W-cm es numricamente igual que la resistencia (R) en ohms en un cubo de
un cm de arista. (b) Resistencia de un slido rectangular. (c) Caja de suelo.

La resistencia de un slido rectangular est dada por:

en donde W, L y D son las dimensiones (en cm), como se ve en la figura 40, y p es la resistividad (en cm) para que
las unidades sean consistentes. La resistencia entre dos terminales de forma y tamao cualquiera, en contacto con un
terreno, est determinada por la relacin entre el tamao y la distancia entre las terminales y por la resistividad del suelo.
En casos sencillos se puede determinar la resistencia, pero la complejidad matemtica a menudo es muy grande.

Determinacin de la resistividad por el mtodo de los cuatro electrodos

En la prctica de la ingeniera de la corrosin se requiere medir la resistividad de grandes extensiones y a menudo, a una
cierta profundidad. Para ello se utiliza el mtodo de Wenner, ms conocido como mtodo de los 4 electrodos. El circuito
bsico se presenta en la figura 41.

Figura 41. Medicin de la resistividad del suelo


por el mtodo de Wenner o de los cuatro
electrodos. La distancia (b) o sea la profundidad
a la que est enterrada el electrodo (barra de
cobre o acero) debe ser pequea comparada con
la distancia (a) entre los electrodos.

La resistividad se determina a partir de:

La medida que se obtiene es un valor promedio a una profundidad aproximadamente igual


que el espaciado entre los electrodos. Es costumbre efectuar las mediciones de resistividad
con un espaciado entre electrodos previamente establecido. As, con espaciados de 5 pies 2
1/2 pulgadas, 10 pies 5 pulgadas y 20 pies 10 pulgadas, el producto 2 a respectivamente toma los valores de 1
000, 2 000 y 4 000, lo que facilita el clculo.

Los detalles de la operacin varan de acuerdo con el instrumento particular empleado, pero el principio es comn a
todos. Se entierran cuatro varillas de cobre equiespaciadas, y se conectan las dos externas (C1 y C2 en la figura 41) a las
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terminales de la fuente de corriente, y las dos internas (P1 y P2 de la misma figura) a un medidor potencial (voltmetro).
Ntese que se mide la resistencia entre las dos varillas internas o electrodos de potencial; las dos varillas externas sirven
para introducir corriente en el suelo.

El valor obtenido corresponde a la resistividad promedio a una profundidad aproximadamente igual al espaciado entre
los electrodos.

La presencia de estructuras metlicas enterradas puede alterar los resultados de la medicin. En este caso se aconseja
realizar el alineamiento de los cuatro electrodos perpendicularmente a la estructura enterrada (Figura 42).

Figura 42. Disposicin correcta de los cuatro electrodos para la medida de la resistividad en presencia de una
tubera enterrada.

La investigacin de la resistividad de un suelo consiste, por lo general, en una serie de medidas tomadas a lo largo de un
lnea, y se utiliza normalmente el mtodo de los cuatro electrodos. Las lecturas deben tomarse de acuerdo con un
procedimiento sistemtico. Un mtodo recomendable seguira los siguientes pasos:

1) Deben efectuarse lecturas al menos cada 400 pies (1 pie = 12 cm).

2) Deben realizarse medidas donde exista un cambio visible en las caractersticas del suelo.

3) Dos lecturas sucesivas no deben diferir por ms de 2:1. Cuando una lectura difiere de la precedente por mayor
cantidad que la relacin anterior, es necesario volver atrs y rehacer la lectura; esto debe repetirse hasta que se cumpla
con la condicin.

4) Como una excepcin a la regla anterior, no ser necesario tomar 2 lecturas a distancias menores de 25 pies.

5) Como otra excepcin a la regla, sta no debe aplicarse cuando el valor ms bajo de las dos lecturas es mayor que 20
000 -cm.

Para este tipo de investigaciones deben efectuarse mediciones de la resistividad del suelo a la profundidad a la cual va a
estar enterrada la tubera. El mtodo de los cuatro electrodos debe emplearse con un espaciado entre varillas de
aproximadamente una vez y media la profundidad de la tubera. Muy a menudo, se escoge un espaciado de 5 pies 2
pulgadas y media para este propsito (lo cual supone que el producto 2a es igual a 1000).

Los resultados obtenidos por este procedimiento se grafican en un diagrama que represente la longitud de la lnea
( figura 43). La escala de resistividad es logartmica, ya que es ms importante la relacin de resistividades que sus
diferencias. A partir de estos diagramas se pueden localizar fcilmente los "puntos calientes" o sea las reas de mayor
corrosividad del suelo.

Figura 43. Perfil de resistividad de un suelo. Las mediciones de


resistividad se colocan en el eje de ordenadas (utilizando una
escala logartmica y las distancias a lo largo de la tubera, en el
eje de abscisas (escala mtrica).

PROTECCIN CATDICA DE TUBERAS ENTERRADAS

Proteccin con nodos de sacrificio


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Se une elctricamente la tubera de hierro al nodo galvnico, generalmente Zn o Mg.


Un esquema simple de montaje est representado en la figura 44. La distancia mnima
entre el nodo y la tubera debe ser de 3 metros y deben utilizarse cables de conexin de
bastante grosor para evitar las cadas de tensin. Hay que cuidar tambin muy
particularmente la unin del cable con el alma de acero del nodo. Este cable debe de
estar siempre bien aislado evitando un consumo innecesario de corriente para lograr su
proteccin.

Figura 44 Esquema del montaje de un sistema de proteccin catdica de una tubera enterrada con un nodo de
sacrificio.

Cuando los nodos estn en contacto directo con el suelo, se recubren con frecuencia de una capa muy resistente. Esta
capa ocasiona un aumento sensible de la resistencia de los nodos con tendencia a pasivarlos, hasta el punto de hacerlos
inoperantes. Para remediar la influencia desfavorable de estos factores sobre el proceso de disolucin de los nodos de
sacrificio, se coloca a su alrededor un medio qumico artificial.
Este medio qumico, que podemos llamar "activador" (vase la
figura 44), es ms conocido en la terminologa de la ingeniera
de la corrosin por la palabra inglesa "backfill", y debe ejercer
tres funciones principales:

1) Reducir la resistencia de contacto nodo-suelo.

2) Estabilizar el potencial del nodo, evitar la polarizacin y


asegurar una fuente segura de corriente.

3) Mejorar el rendimiento, disminuyendo la corrosin espontnea y consiguiendo un ataque del nodo uniforme.

Numerosos productos qumicos han sido utilizados en la composicin del "activador o backfill", como por ejemplo la
arcilla ordinaria, la bentonita, el sulfato de calcio, la cal, el hidrxido de sodio, el dicromato de sodio, el cloruro de
sodio, el sulfato de sodio, el de magnesio, etc. Los activadores a veces estn constituidos por un solo compuesto, pero lo
ms frecuente es que sean mezclas binarias o ternarias. Entre los productos citados, el yeso y la bentonita son los de uso
ms corriente, ya que permiten preparar activadores muy eficaces, posiblemente en virtud de su propiedad de retener el
agua.

El empleo de la mezcla formada por arcilla y yeso para los nodos de Zn permite obtener un rendimiento elevado . En la
prctica, las mezclas de yeso y arcilla se realizan en las siguientes proporciones:

arcilla 50 %- yeso 50 %

arcilla 25%- yeso 75 %

Proteccin con corriente impresa

En este caso, se obtiene la proteccin de la tubera conectndola al polo negativo de una fuente de alimentacin de
corriente continua. El polo positivo (nodo) est
constituido generalmente por grafito, aleaciones
de plomo o aleacin de hierro y silicio. La
corriente que sale del nodo llega a la tubera
que se trata de proteger segn el esquema de la
figura 45.

Figura 45. Sentido de la corriente de un


sistema de proteccin catdica con corriente
impresa de una tubera.
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Normalmente las tuberas, adems de la proteccin catdica, llevan un sistema de proteccin a base de sustancias
bituminosas de 3 a 6 mm de espesor, lo que les proporciona un buen aislamiento. Tambin se utilizan mucho para este
fin las bandas adhesivas de cloruro de polivinilo (PVC). En el cuadro 26 se dan algunos valores para la proteccin de
una tubera en funcin de la resistencia del revestimiento y del dimetro del conducto.

CUADRO 26. Densidad de corriente necesaria (en mA/km), para la proteccin de una tubera enterrada en
funcin de la resistencia del revestimiento y del dimetro del conducto.

Tal como se ha indicado en la figura 45, para que el


reparto de corriente sea bueno los nodos deben estar lo
ms lejos posible del conducto; se recomienda una
distancia mnima de 50 metros.

En determinados casos o cuando se crea oportuno, los


nodos pueden ir en un lecho de bentonita o polvo de coque; esto crea un medio homogneo, hmedo y de baja
resistividad alrededor del nodo, con lo que aumenta su dimetro aparente.

Como ya se ha sealado, el potencial al que hay que llevar la tubera es de -0.85 V con respecto al electrodo de
referencia de Cu/CuSO4 saturado.

MEDICIN DEL POTENCIAL DE UNA ESTRUCTURA


ENTERRADA

La medicin se realiza con ayuda de un electrodo de


referencia de Cu/CuSO4 saturado y un voltmetro de alta
impedancia de entrada.

Figura 46. Posiciones del electrodo de referencia en la


medida de potencial de una estructura enterrada (potencial tubera-suelo).

El valor del potencial medido depende de la posicin en que se sita el electrodo de referencia con respecto a la
estructura. Por ejemplo, en la figura 46 se presenta el caso de una tubera protegida catdicamente, en la cual el
electrodo de referencia se coloca en las siguientes posiciones:

1) En un punto del terreno sobre la vertical de la tubera (Ec).

2) En un punto del terreno suficientemente alejado de la tubera y del nodo, de modo que el valor medido sea constante
(Eremoto).

3) En un punto del terreno intermedio entre los puntos 1 y 2.

4) En un punto del terreno sobre la vertical del nodo (Ea).

5) En un punto del terreno intermedio entre los puntos 2 y 4.

Cuando el electrodo se sita en las posiciones 1 y 4, los


potenciales respectivos de la tubera y del nodo corresponden
a Ec y Ea, en la figura 47. Cuando el electrodo de referencia
se sita en el punto 3, el potencial de la tubera (E c ) es
siempre ms negativo que E c, tanto ms cuanto mayor es la
distancia del punto 3 a la tubera (Figura 47). La diferencia
(Ec, del punto 3 - Ec) corresponde a la cada hmica entre los
puntos 3 y 1.
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Figura 47. Variacin del potencial de la tubera y del nodo con la situacin del electrodo de referencia.

El potencial del nodo con el electrodo de referencia en el punto 5 es siempre ms positivo que E a, y se vuelve ms
positivo al aumentar la distancia nodo-electrodo de referencia.

El potencial de la tubera (y el del nodo) con el electrodo de referencia situado en el punto 2 estar siempre
comprendido entre Ec y Ea, sin variar al trasladar el de referencia.

Por tanto, con la medida del potencial efectuada colocando el electrodo de referencia sobre la tubera (punto 1), sobre el
nodo (punto 4) o en posicin remota (punto 2), es posible conocer si el rea de la tubera que est debajo del electrodo
de referencia funciona catdica u andicamente. Hay que sealar que si con el electrodo de referencia colocado en el
punto 2 se mide un potencial ms negativo que el determinado sobre la vertical de la tubera, la zona enterrada es
catdica; si se mide un potencial ms positivo la zona ser andica.

En la prctica, este tipo de determinaciones slo es posible en estructuras no revestidas, en cuanto que la corriente en
stas es lo suficientemente elevada como para dar lugar a cadas hmicas importantes en el terreno y debido a esto,
medir diferencias de potencial apreciables cuando se traslada el electrodo de referencia de un punto a otro.
Suelos II Contenido de Sulfatos en los Suelos Marco A. Aliaga Tern

CLCULOS Y RESULTADOS.-

Muestra N1:

Masa de la muestra inicial = [g]


Masa del crisol + residuo = [g]
Masa del crisol vaco = [g]
Masa de residuo = Masa del crisol + residuo - Masa del crisol vaco
Masa de residuo = 0.0022 [g]
Mfinal
% SO3 * 34.3
Mmuestra
% SO3 = %

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES.-
El porcentaje de sulfatos de esta muestra de suelos es despreciable pues apenas llega al % que no
supone mayor cuidado, lo que si por este contenido auque sea mnimo se debe tomar en cuenta que no debe
existir armadura en contacto con el suelo, pero no necesita mucho mayor cuidado por su despreciable
contenido del mismo.