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MSICA EN EL CUERPO

Msica,
movimiento
y neuroplasticidad
Jordi A. Jauset
Universidad Ramn Llull. Barcelona

La capacidad plstica o neuroplasticidad del sistema PALABRAS CLAVE

nervioso es la base del aprendizaje y de la adaptacin en COGNICIN


DANZA
funcin de la experiencia y de los estmulos del entorno.
MOVIMIENTO
La msica y el movimiento favorecen el incremento MSICA
de conexiones neuronales entre diferentes reas NEUROPLASTICIDAD
cerebrales, lo que afecta tanto a funciones fisiolgicas
como cognitivas. Si ambas actividades se realizan
simultneamente, se potencian an ms los beneficios cognitivos.

M
ens sana in corpore sano; una cita ya que estimulan y mejoran de forma apreciable
del poeta Juvenal (Stiras, siglo II las denominadas funciones cognitivas.
dC) que seguramente hemos escu-
chado multitud de veces recor- La msica, por otra parte, descubre sus potencia-
dndonos la importancia del ejercicio fsico en la lidades mediante los estudios con neuroimagen.
conservacin de las funciones mentales, y nece- As, indagando en las interioridades del cerebro
sario para mantener el cerebro en buen estado. mientras se interpreta un instrumento musical
Casi 2.000 aos despus, la ciencia constata que o se escucha msica, se obtienen sorprendentes
los beneficios del ejercicio fsico no son en exclu- resultados que confirman el sabio conocimien-
siva para el organismo (sistemas cardiovascular, to, o intuicin, de la antigua cultura griega: la
respiratorio, muscular...) sino que repercuten msica es para el alma, lo que la gimnasia para el
considerablemente en las funciones cerebrales, cuerpo (Platn, 427 a. C.-347 a. C.).

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Msica y movimiento potencian La neuroplasticidad es la base de la memoria, de


la neuroplasticidad, o sea la la adquisicin de habilidades (motores y cogniti-
vas) y de la recuperacin de lesiones. A medida
creacin de nuevas conexiones que crecemos, las conexiones antiguas, ineficaces
neuronales o dbiles, se eliminan a travs de un proceso
conocido como poda sinptica o apoptosis: se
descartan los contactos sinpticos ms dbiles,
mientras que se mantienen los ms fuertes.

Pero recientes estudios (Schaefer y otros, 2014) Es curioso que no solamente se crean nuevas
van ms all y descubren que si el movimiento redes neuronales con las experiencias reales sino
se combina con la msica, los efectos de dichas tambin mediante la imaginacin. En el plano
actividades son superiores a los que propor- cerebral, imaginar una situacin es casi tan real
ciona cada una de ellas por separado. Ambas como una experiencia vivida, pues las cone-
potencian la neuroplasticidad creacin de xiones neuronales establecidas son similares.
nuevas vas de conexiones neuronales aun- Tcnicas psicolgicas basadas en estas evidencias
que por mecanismos distintos, y su accin son utilizadas, por ejemplo, en el entrenamiento
sinrgica ofrece mejores resultados. Veamos de deportistas de lite, y tambin por msicos.
en qu consiste la neuroplasticidad y cmo la Una manera de practicar sin instrumento
msica y la danza influyen en las capacidades consiste en leer la partitura mientras la interpre-
cognitivas. tamos mentalmente

Durante los cinco primeros aos de vida existen


LA NEUROPLASTICIDAD unas condiciones muy favorables de neuroplasti-
En la dcada de 1970, investigadores de la univer- cidad. El cerebro de un nio de dos aos de edad
sidad de California, liderados por el Dr. Michael tiene el doble de sinapsis que un adolescente y
Merzenich, observaron que la circuitera cerebral se dan unas condiciones biolgicas (tempora-
cambia microscpicamente por la actividad y la les) que facilitan la adquisicin de habilidades.
experiencia. Mediante ensayos con animales, se Posteriormente, a lo largo de la vida continuar
evidenci la influencia de los estmulos del entor- existiendo la capacidad de aprendizaje aunque el
no. Se constat, tambin, que si un animal dejaba esfuerzo requerido ser mayor.
de utilizar una parte de su cuerpo por ejemplo,
una pata el rea cerebral que procesaba su


entrada sensorial se debilitaba o se dedicaba a
otra funcionalidad. Esta propiedad de cambio o
adaptacin del sistema nervioso en funcin de No solamente se crean nuevas
los estmulos del entorno y de la experiencia se
redes neuronales con las
denomina neuroplasticidad. Es una caracterstica
que predomina durante toda la vida, aunque es experiencias reales sino tambin
mayor en los nios y menor en los adultos. mediante la imaginacin

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MSICA Y NEUROPLASTICIDAD reas en las que se aprecian mayores densidades neuronales


La msica es un poderoso estmulo para la neu-
Cuerpo calloso (entre ambos hemisferios).
roplasticidad. Tanto es as que los cientficos
Corteza prefrontal.
consideran el cerebro de un msico como un
Corteza auditiva.
ejemplo de plasticidad. La interpretacin musical
exige, entre otras cosas, mantener la atencin, Corteza premotora.

planificar los movimientos, utilizar la memoria y Cerebelo.


ser disciplinado. Involucra una serie de acciones Cuadro 1. Cambios estructurales en los cerebros de los
cognitivas, motoras y emocionales. Analizados msicos. (Fuente: The musicians brain as a model of
neuroplasticity, Mnte y otros, 2002)
estos procesos de percepcin en profundidad,
han dado base a establecer los beneficios que la
msica puede aportar, tanto su escucha pasiva,
como el aprendizaje instrumental. Por ejemplo:
Un aumento de conexiones y redes neuronales.
Mayor sensibilidad auditiva.
Un incremento de la facilidad de adquisicin
de habilidades relacionadas con el lenguaje,
la lgica y, la abstraccin, entre otras.
Aumento de reserva cognitiva, lo que
repercute beneficiosamente en edades adultas
al actuar como protector en las enfermedades
neurodegenerativas.

La prctica musical produce cambios estructura- Imagen 1. Corteza prefrontal (naranja) auditiva
les en los cerebros de sus intrpretes y son ms (amarillo), premotora (violeta) y cerebelo
acusados cuando el aprendizaje se inicia antes de
los 7 aos (cuadro 1 e imagen 1). Dichos cambios
anatmicos se traducen a su vez en una red de ritmo) es inherente a los sistemas biolgicos y
conexiones ms eficiente durante el funciona- su percepcin produce inconscientemente una
miento cerebral normal (no musical). tendencia a la sincronizacin. Las conexiones
que existen entre las reas auditiva y motora y
las que se derivan desde el tronco enceflico a las
MOVIMIENTO Y NEUROPLASTICIDAD motoneuronas son las responsables de que siga-
Msica y movimiento estn ntimamente rela- mos el ritmo de la msica, ya sea con los dedos,
cionados, por lo que resulta difcil su tratamiento con los pies o con todo el cuerpo.
de forma aislada. Tanto es as que si estamos
escuchando msica tranquilamente sentados se Para analizar qu ocurre durante el movimiento
activa el rea cerebral que planifica los movi- consideremos la actividad de la danza. Cuando
mientos, aunque externamente no lo manifes- asistimos a una clase, prestamos mucha atencin
temos. Una de las caractersticas musicales (el a las explicaciones y los movimientos que mues-

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tra el profesor. Los observamos detenidamente


para intentar repetirlos exactamente igual: pri-
mero lentamente con toda nuestra consciencia
puesta en ellos y poco a poco vamos rectificando
los posibles errores hasta que finalmente con-
seguimos una ejecucin correcta que, en base a
sucesivas repeticiones, podremos llegar a auto-
matizar.

Esta simple secuencia de tareas involucra a


varias reas cerebrales que estn relacionadas
con diversos aspectos: visuales, cognitivos (aten-
cin), motores (ejecucin, coordinacin, ritmo),
espaciales, musicales (si danzamos con msica) y
emocionales. Todo ello, sorprendentemente, se Imagen 2. Localizacin del putamen, el cerebelo y el
crtex motor
sucede en unos pocos segundos. Por otra parte,
es interesante destacar que mientras observamos
al profesor, ya estamos aprendiendo debido a En definitiva, la efectividad de las conexio-
la intervencin de las neuronas espejo, localiza- nes neuronales entre dichas reas cerebrales
das en la corteza frontal inferior, que se activan tambin supone un plus para sus practicantes.
cuando nos fijamos en los movimientos que Investigaciones publicadas en el New England
ejecuta otra persona. De forma similar a lo Journal of Medicine (Verghese y otros, 2003)
que hemos comentado para la msica, la danza citan que la prctica de la danza aumenta la
requiere una importante dedicacin de horas reserva cognitiva y, por tanto, podr ser un
de aprendizaje lo cual llega a afectar estructu- buen protector ante la degeneracin neuronal.
ralmente y funcionalmente a una diversidad de Se alude tambin a sus beneficios en estados
zonas cerebrales (cuadro 2). depresivos (debido al incremento de endorfinas
y de oxitocina cuando se practica en grupo), a un
Cambios estructurales
aumento de la autoestima, as como a un incre-
Hipocampo. mento del equilibrio fsico-corporal.
reas corticales motoras.
Lbulo parietal.
Putamen. MSICA Y MOVIMIENTO EN NIOS:
Cerebelo. INVESTIGACIONES
Corteza frontal inferior (neuronas espejo). La combinacin de movimiento y msica poten-
cia su influencia en las capacidades cognitivas,
Cuadro 2. Cambios estructurales cerebrales en los
practicantes de danza (con msica). (Fuente: New tal como ya se ha comentado anteriormente.
framework for rehabilitation fusion of cognitive and Como ejemplo, expongamos un estudio efectua-
physical rehabilitation: the hope for dancing, Dhami
y otros, 2014)
do en nios de preescolar (cuadro 3) publicado
el ao 2012 por Chronopoulou y Riga. Las inter-

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venciones musicales, nicamente en el grupo La msica, danza, ritmo y


experimental, incluan aspectos sobre el sonido, expresin corporal deberan
el ritmo, la meloda y una combinacin de las
anteriores. Sus objetivos eran los siguientes:
considerarse como materias
Proporcionar herramientas para mejorar el prioritarias
proceso de resolucin de problemas, la pro-
duccin espontnea y la libre asociacin de

ideas as como la capacidad analtica.
Activar la dimensin emocional, fomentando musicales con movimiento obtuvieron mayores
a travs de juegos de roles la improvisacin, puntuaciones, lo cual permiti validar la hipte-
la imitacin y el debate. sis inicial sobre la influencia positiva de la msica
Evitar el pensamiento convencional y esti- y movimiento en el pensamiento creativo.
mular la expresin de estados emocionales
espontneos e inusuales.
CONCLUSIONES
Durante los ltimos diez minutos de las inter- La ejecucin de movimientos acompaados de
venciones se realizaban coreografas y movi- msica estimula diversas reas cerebrales de ambos
mientos improvisados. El estudio, basado en los hemisferios relacionadas con aspectos motores y
test estandarizados Torrances Tests of Creative funciones cognitivas, como la planificacin y la
Thinking (TTCT) pretenda medir posibles cam- atencin. Estos ejercicios favorecen un adecuado
bios en el pensamiento creativo mediante las ambiente grupal, aumentando entre otros los nive-
variables enumeradas en el cuadro 3. Utilizando les de dopamina y oxitocina, lo cual redunda en
un pretest-postest, que inclua actividades espa- beneficio de todos los integrantes del grupo.
ciales (dibujos y figuras) y verbales, se midieron
dichas variables. Los resultados, con significa- La msica, danza, ritmo y expresin corporal debe-
cin estadstica, mostraron el impacto positivo ran considerarse como materias prioritarias en los
en el grupo experimental con relacin al grupo planes educativos dados los beneficios constatados
control. Los nios expuestos a las intervenciones que aportan en el desarrollo cognitivo.

Edades 5 aos.
Duracin 3 meses.
Intervencin Semanal.
Duracin de la intervencin 45 a 60 minutos.
Muestra 33 nios.
Grupo experimental 11 nios y 4 nias.
Grupo control 13 nios y 5 nias.
Instrumentos de valoracin Torrances tests of Creative Thinking.
Variables analizadas Fluidez, exibilidad, originalidad y elaboracin.
Cuadro 3. Diseo de la investigacin

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Referencias bibliogrficas SCHAEFER, R., y otros. (2014): Moving to music:


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cusin en las capacidades cognitivas. XII Jornades
de Xarxes dinvestigaci en docncia universitria.
Alicante. Universidad de Alicante, pp. 1672-1686.
MNTE, T.; ALTENMLLER, E.; JNCKE, L. (2002): The
musicians brain as a model of neuroplasticity. Este artculo fue solicitado por Eufona. Didctica de la Msica en
Nature Reviews, Neuroscience, vol. 3, pp. 473-478. octubre de 2015 y aceptado en febrero de 2016 para su publicacin.

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