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Historia del candombe

El candombe es una manifestacin cultural de origen africano. Tiene un papel


significativo en la cultura de Uruguay de los ltimos doscientos aos, fue
reconocido por UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.
Es una manifestacin cultural originada a partir de la llegada de esclavos de
frica. Existen tambin manifestaciones propias de candombe en Argentina, y
Brasil donde an conserva su carcter religioso y lo vemos en el Estado de Minas
Gerais.
El candombe surge en la poca colonial como el principal medio de comunicacin
de los africanos esclavizados que desembarcaban en el puerto de Montevideo,
como forma de comunicacin, danza y religin. Su origen se remonta a fines del
siglo XVIII en el Virreinato del Ro de la Plata, en lo que hoy es Argentina y
Uruguay, con su caracterstico tamboril y sus personajes prototpicos.
Originalmente concebida como pantomima de la coronacin de los reyes congos,
imitando en la vestimenta y en ciertas figuras coreogrficas, aun elementos de la
religin bant y la catlica. Si bien es original de la actual Angola, de donde fue
llevado a Sudamrica durante los siglos XVII y XVIII por personas que haban sido
vendidas como esclavos en los reinos de Kongo, Anziqua, Nyongo, Luango y
otros, a tratantes de esclavos principalmente portugueses. Los mismos portadores
culturales del candombe colonizaron Brasil (sobre todo en la zona de Salvador de
Baha), Cuba, y el Ro de la Plata con sus capitales Buenos Aires y Montevideo.
Las distintas historias que siguieron estas regiones separaron el tronco comn
originario dando origen a diversos ritmos hermanados en la distancia.
En Uruguay surge en Montevideo debido a su puerto natural de la poca que
facilit la constitucin de Montevideo como principal centro comercial de trata de
esclavos junto con Cuba. Termina adquiriendo su actual fisonoma en el Barrio Sur
y el barrio Palermo durante los siglos XIX y XX. La mayora de los negros se
mezclaron en lo que hoy es la cultura global. Sus ritmos africanos y sus rasgos
culturales se mezclaron con el fondo cultural comn de estos pases. Pero en los
conventillos de Montevideo pervivieron grupos de familias extensas que se
fortalecieron en torno al candombe. As el candombe se convirti en emblema,
representativo de la negritud. No obstante numerosos investigadores concuerdan
que el Candombe, a travs del desarrollo de la milonga es un componente
esencial en la gnesis del Tango. En realidad, Tango, Milonga y Candombe
forman un trptico musical proveniente de la misma raz africana, pero con
evoluciones distintas.
Inicialmente, la prctica del candombe corra exclusivamente por parte de
africanos y afro orientales, quienes tenan destinados lugares especiales llamados
tangs. Este vocablo origina en algn momento del siglo XIX la palabra tango,
aunque todava sin su significado actual. A mediados de la dcada de 1840, estos
afro descendientes de Montevideo efectuaban sus ceremonias con danzas y
cantos al son de los tamboriles en el local del "Recinto", ubicado al Sur de la
ciudad a orillas del rio.
La influencia africana no fue ajena a la Argentina, donde el candombe tambin se
desarroll con caractersticas propias. En Buenos Aires hubo poblacin negra
africana esclavizada desde su misma fundacin, en 1580. Sin embargo su
permanencia en la cultura argentina fue prcticamente extinta debido a hechos
como la epidemia de fiebre amarilla, la Guerra del Paraguay y el caudal
inmigratorio de blancos europeos que los desplaz del servicio domstico, los
oficios artesanales y la venta callejera, que diezmaron la poblacin negra y la
llevaron al borde de la desaparicin y, con ella, sus rasgos identitarios ancestrales.
Por otra parte, el candombe porteo permaneci oculto de cara a la sociedad
envolvente por voluntad de los propios afrodescendientes durante ms de un siglo.
El candombe afroargentino influy en la milonga pampeana campera, y a travs
de sta y con el paso del tiempo, influy en el tango argentino.
La palabra Candombe se utiliz por primera vez en una crnica del escritor de
poca, don Isidoro De Mara, que titul El Recinto y los candombes (1808-1829).
El trmino es genrico para todos los bailes negros, sinnimo pues de danza
negra, evocacin del ritual de la raza. Esta voz surgi tal vez de la onomatopeya
rtmica, caracterstica en los breves cantos africanos.
En la evolucin de la msica afro, en Argentina y Uruguay, existen tres etapas. La
primera es la autntica, y corresponde a los misteriosos rituales trados por los
africanos: ceremonias esotricas con cantos y oraciones, mezclados con danzas
guerreras. La segunda etapa, la de las danzas afro-criollas, abarca precisamente
la formacin del candombe. El negro enriquece su baile africano con figuras de
contradanza, de cuadrilla y con elementos de las coreografas que ha asimilado de
los blancos. La tercera etapa, a la cual corresponden las comparsas
carnavalescas.
De Mara, testigo presencial de los mismos en pocas lejanas, establece el
perodo de auge de lo que l llama candombe, entre los aos 1808 y 1829. En un
fragmento de su crnica se puede apreciar: La costa del Sur era el lugar de los
candombes, vale decir la cancha o el estrado de la raza negra, para sus bailes al
aire libre. Si la raza blanca bailaba al comps del arpa, del piano, del violn, de la
guitarra o de la msica de viento, por qu la africana no haba de poder hacerlo
al son del tamboril y de la marimba? Si la una se zarandeaba en el fandango, el
bolero, la contradanza y el pericn con sus figuras y castaeo, bien poda la otra
sacudirse con el tan tan del candombe.
La reconstruccin coreogrfica documental ms destacada es la de Lauro
Ayestaran. Dicha versin fue analizada por Alicia Cora Quereilhac de Kussrow en
su libro La fiesta de San Baltazar.
Bibliografa:
Aric, Hctor, DANZAS TRADICIONALES ARGENTINAS, Una nueva propuesta,
Buenos Aires, 2008.
Ayestarn, Lauro, EL FOLKLORE MUSICAL URUGUAYO, Arca Editorial S.R.L.,
Montevideo, 1967.
Carmbula, Rubn, EL CANDOMBE, Ediciones Del Sol, Buenos Aires, 2005.

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