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^^Pr
UNA VENTANA ABIERTA SOBRE EL MUNDO

m %] 1 1
de la Unesco

Nmero especial

JUNIO
1956

(Ao /Xj
Precio: 40 f. (Francia)
o su equivalente en
moneda nacional.

CHIVES 60 pginas
Rudyard Kipling calific los frisos, y estatuas que florecan en el noroeste de la India y en Pakistn, entre los siglos
I y Vil de nuestra Era, como "esculturas greco-budistas, conocidas por los sabios y trabajadas por artfices olvidados
cuyas manos estaban animadas por el soplo misterioso de Grecia". Mas, esas obras tienen muy poco que ver con el
arte griego puro y se encuentran ms cerca del arte grecorromano. Muchas monedas romanas, estatuillas de Alejan
dra, objetos de cristal de Siria y metales latinos se han descubierto en esa "extrema regin oriental del Imperio
Romano". Algunos de los ejemplos ms notables del arte grecorromano se han encontrado en la regin de Gndara,
de la cual procede el friso que reproducimos y que representa el descenso de Buda desde el "tercer cielo". El Biena
venturado est entre los dioses Indra y Brahama y se halla rodeado de sus devotos que portan ofrendas de frutos.
El Correo de la Unesco. Junio 1956
^n^-UNA VtHTANA BtlRTA SOME (. MUNDO
El
Correo
NUESTRA PORTADA

La " sonrisa de Bayn " gesto de


de la Unesco ojos entornados, suprema expresin de
la beatitud bdica aparece en esta
N 6- JUNiO 1956 cabeza de piedra que representa un
AO IX monje budista y que data del siglo XIII.
Esta escultura fu descubierta en las

ruinas de Angkor, antigua capital de


SUMARIO Camboja, y se presume que es un retrato
del rey budista Jayavarman Vil que hizo
erigir el templo-montaa de Bayn y
PAGINAS
otras obras en Angkor (Ver pgina 26).
3 EDITORIAL SQAupiy Archivos del Museo Guimet, Paris
4 BUDA Y LA LUZ rERIOR

El Maestro de la ComplsirifJTtififfttaJT?^,-v '' f)


por Sarvepalli Radhakrisiinari,^ ^t'lL^-Lii ,
10 LA INDIA ILUMINO TOCA EL ASIA
La Expansin bdica : (I) En eT~T>ansarr|ir|to-42i
por Anil de Siva-Vigier
22 MUNDO DE FABULA
UNO de los grandes mritos de nuestro siglo es el esfuerzo realizado
El Paraso de los Animales
por conocer y preciar las artes de otras tierras, otros pueblos y
por Jeannine Auboyer
otras pocas. La actitud incomprensiya y parroquial del pasado
25 EL CAMINO MEDIO
caracterizada con frecuencia por el apresuramiento, la antipata
500 millones de budistas en Asia
injustificada o la visin unilateral de las cosas ha sido reemplazada
26 ANGKOR, MARAVILLA DEL ORIENTE por una valoracin y un gusto ms amplios y universales as como por
Grandeza del arte khmer en Indochina
un deseo sincero de comprender y amar las obras de arte que son la
29 PAGAN, FLORESTA DE PAGODAS expresin de culturas diferentes de las nuestras.
Un santuario birmano guarda los cabellos de Buda
Hemos caminado mucho desde la poca en que John Ruskin calific
34 "AMAD A TODO SER VIVO"
el arte de la India con los trminos sorprendentes de falto de natu
La leccin del amor universal
ralidad y carente de verdad y en que un profesor europeo de arqueo
por G. P. Malalasekera
loga hacia 1864 escribi estas frases apresuradas : Nada hay
36 INTENSIDAD HUMANA DEL ARTE CHINO
que nos atraiga en la escultura del Indostn para detenernos en ella
Las cavernas de los mil tesoros
largamente. No aade una sola nota en la rbita de la evolucin de la
42 DHAMMAPADA
historia del arte y su mediocre calidad le resta inters como trabajo
Los Proverbios de Buda
artstico.

43 BOROBODUR, CIMA DEL ARTE BDICO


La poca clsica de la escultura en Indonesia An ms, en los tiempos recientes, la apreciacin de las artes anti
guas de Asia se ha hecho difcil y confusa por obra de quienes ms
46 MAS IMGENES DE BUDA QUE HABITANTES
ardientemente han intentado interpretarlas a los ojos del vulgo profano.
En Tailandia, pas de "wats" y monasterios
Es menester evitar como ha afirmado hace poco un escritor en la
48 EL BUDA MAS ALTO DEL MUNDO
India la cortina de humo de espiritualismo que se levanta entre el
Afganistn, encrucijada entre Oriente y Occidente
contemplador no iniciado y el simple disfrute artstico del arte, hasta
50 SOBRE EL TECHO DEL MUNDO
el punto de dar la impresin de que es imposible comprender el arte
Los Lamas Pintores del Tibet y Nepal
bdico sin un conocimiento profundo de los escritos filosficos y los
52 EL ARTE BDICO LLEGO EN UNA ESTATUA
cnones religiosos del budismo.
La escultura del Japn, gran escuela de realismo
Es verdad que el arte bdico es esencialmente religioso, pero las artes
de Egipto, de la Europa medieval, de Africa y de los antiguos Mayas
e Incas revistieron igualmente ese carcter, lo que no ha constituido
un obstculo para la admiracin pblica. Se puede decir que no es
Publicacin mensual
posible percibir la belleza de Luxor o de la Catedral de Chartres sin
de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
el conocimiento detallado de su sentido religioso?
Ciencia y la Cultura

Director y Jefe de Redaccin En este nmero especial, preparado con ocasin del 2.500 aniversario
Sandy Koffler del Supremo Esclarecimiento y de la muerte o pariniryana de Buda,
Redactores El Correo de la Unesco intenta presentar a sus lectores un panorama
Espaol : Jorge Carrera Andrade de las obras maestras del arte bdico escultura, arquitectura y pin
Francs : Alexandre Levents tura en Asa, as como una breve apreciacin de las ideas morales
Ingls : Ronald Fenton y del mensaje de paz, compasin y caridad, difundidos por el Budismo,
Composicin grfica una de las ms nobles construcciones del pensamiento, creadas por el
Robert Jacquemin espritu humano.

Jefe de difusin
Los budistas, particularmente en el Asia meridional, conmemoraron e!
Jean Groffier
Henry Evans (Para Estados Unidos)
nacimiento, la iluminacin y la muerte de Buda en la primera luna
llena de mayo, o sea el 24 de ese mes. Pero para la celebracin de los
Redaccin y Administracin
2.500 aos del budismo continuarn durante todo el ao los peregrinajes,
Unesco, 19, Avenue Klber, Pars, 16, Francia
ceremonias y fiestas de toda clase. La India, cuna del budismo, ha
tomado disposiciones especiales para celebrar esta conmemoracin hist
rica. De todos los extremos de la tierra acuden sin cesar los peregrinos
a los grandes centros bdicos : a la aldea de Lumbini, cerca de Kapi-
Los artculos que se publiquen aqu pueden ser reproducidos siempre que se lavastu (en el territorio de Nepal), donde naci Buda; a Bodh Gaya,
mencionesu origen de la siguiente manera : "De El CORREO DE LA
UNESCO". Al reproducir los artculos deber hacerse constar el nombre del
donde obtuvo su revelacin suprema; a Sarnath, donde predic su pri
autor. mer sermn; y a Kusingar, donde muri a los ochenta aos de edad.
Las colaboraciones no solicitadas no sern devueltas si no van acompaadas de
un bono internacional por valor del porte de correos.
En el mes de noviembre prximo se celebrar un congreso sobre la
Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no representan
forzosamente el punto de vista de la Unesco o de los Editores de la revista- cultura bdica y se inaugurar una exposicin de arte bdico al mismo
Tarifa de suscripcin anual de EL CORREO DE LA UNESCO : 8 chelines .
tiempo que se reunir en Nueva Delhi la IX Conferencia General de la
$ 2,50 - 400 francos franceses o su equivalente en la moneda de cada pais.
Unesco y tendr lugar un coloquio auspiciado por la misma Organi
MC 56.1.103 E
zacin acerca de la contribucin del budismo en la filosofa, la lite
ratura y las artes desde hace 2.500 aos.

UNESCO
ARCHVHS
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Buda y la luz interior


por Sarvepalli Radhakrishnan
Vicepresidente de la Repblica de la India

El mensaje de Buda no slo se enunci para su poca, muri a los siete das de haberle dado a luz, y la segunda
sino para todos los tiempos. La transitoriedad del esposa de Suddhodana, Mahaprajapati, educ al nio.
mundo, sus penas y sufrimientos, motivaron su En su da, Sidhartha se cas con su prima Yasodhara, y
bsqueda religiosa. Cuando vio al anciano encorvado por tuvieron un hijo, Rahula.
los aos, al difunto transportado a la pira funeraria y al Gautama posea un temperamento religioso y no le
joven atacado por la peste, sinti una angustia profunda satisfacan los placeres y las vanidades del mundo. Se
por la suerte de los hombres; y cuando vio al santo, lleno sinti atrado por el ideal de la vida mendicante y, con
de dignidad y desprendimiento de las cosas terrenas, se fecruencia, leemos en sus discursos algunas alusiones al
sinti atrado por la serenidad de la vida asctica. Buda "elevado anhelo de la vida santa, que hace a los hombres
comprendi la terrible amenaza de la nada, del no-ser, de la tribu abandonar su hogar y retirarse a la soledad."
que el hombre experimenta al contemplar el mundo fugaz Los intentos de su padre para interesarle en los negocios
del nacimiento y la muerte, de la enfermedad y la vejez. seculares no tuvieron xito y, a los veintinueve aos de
El problema para el hombre edad, Sidhartha abandon su familia, visti el sayal del
consiste en saber cmo puede asceta y comenz su peregrinacin de buscador errante de
DOMOS SAGRADOS, ESTA- adquirir la fortaleza y el la verdad. Tal fu su gran renunciacin al mundo.
TUAS GIGANTES. Despus valor, cmo puede descubrir
Decidido a adquirir un estado de gracia por medio del
de la muerte y cremacin de Buda, dentro de s mismo la liter-
sus cenizas se repartieron entre ascetismo, se retir con cinco discpulos, a las soledades
tad que la salvar de la ines
ocho grandes stupas o mausoleos. de Uruvela, "retiro agradable en medio de un bello
El nmero ocho corresponae la tabilidad del tiempo y de su
bosque", en que se adormecan los sentidos y se estimulaba
Via Sublime de los Ocho Peldaos efmero cuerpo mortal.
la vida intelectual. All inici una serie de rigurosos
del Budismo y a la Rueda de la Ley
Buda nos da la solucin: ayunos, practic ejercicios de meditacin y someti su
con sus ocho rayos. En tiempos
ulteriores se construyeron en las "Profundicemos nuestra con
cuerpo a dursima pruebas de austeridad. La debilidad
ciudades y campos del mundo budista ciencia por medio de la corporal le produjo la fatiga de la' mente. Durante este
millares de esos santuarios en forma
meditacin y transformemos perodo se encontr muchas veces a las puertas de la
de torres para guardar las reliquias
as nuestro ser." Slo per muerte, sin llegar a descifrar el enigma de la vida.
de Buda y sus discpulos. La foto de
arriba muestra la antigua pagoda feccionaremos el mundo cam Entonces se convenci de que el ascetismo no era la senda
de Ruwaweli, en Anuradhapura, biando la ndole del hombre. ms adecuada para conseguir el estado de gracia, y trat
Ceiln, restaurada en el siglo XIX.
Este cambio de naturaleza
Las estatuas gigantes que aparecen
abajo representan el Buda Yacente no es mecnico : La semilla
(de I 5 metros de largo), y a su lado se convierte en planta, el ca
su discpulo favorito, Ananda, cuya chorro en perro, pero el ser
altura es de ms de 7 metros. Estas
humano tiene que desarrollar
estatuas colosales del Siglo XII
se hallan en Polonnaruva, Ceiln. sus facultades por un pro
ceso consciente y deliberado.
Buda nos pide que hallemos
el maestro dentro de nosotros

mismos y descubramos nuestra luz interior. Nos recomienda


fortalecer nuestro espritu mediante la meditacin y la
disciplina moral. Nos pide abstenernos de causar dao
a cualquier ser vivo, de aduearnos de los bienes ajenos,
as como nos aconseja practicar la castidad del cuerpo
y de la mente, no mentir y ser abstemios. No se contenta
con decir: "No matars," sino que dice: "Vigilars tus
impulsos anmicos, evitando la ira, el resentimiento, el
afn de explotar al prjimo, las pasiones del corazn."
Su moral no era una norma de conformidad externa,
sino de purificacin interior.
Gautama Buda es la inteligencia suprema del Oriente,
Hijo de Suddhodana, Buda nombre era Sidhartha
y su apellido Gautama naci el ao 563 antes de Jesu
cristo en Kapilavastu, en la frontera del Nepal, a unos
190 kilmetros al norte de Benars. El emperador Asoka
levant ms tarde en aquel lugar, una columna comme-
morativa que todava existe. La madre de Sidhartha

Cortesa de Ami de Silva Vigier

Sir Sarvepalli Radhakrishnan, uno de los ms grandes pensadores del Asia


EL NACIMIENTO es uno de los temas favoritos del arte bdico. He
moderna, ha realizado una obra fecunda al explicar la filosofa y las religiones
orientales al mundo occidental. Entre sus varias obras figuran: Indian Philo aqu como se representa la leyenda de la madre de Buda que d a luz
sophy (Filosofa de la India), East and West in Religion (El Oriente y el su hijo por su flanco derecho. Este panel en relieve se encuentra en
Occidente en la Religin), Religion and Society (Religin y Sociedad) y una
versin inglesa, en forma de antologa, del Dhammapada. (Proverblos de Buda.) el templo de Ananda, en Pagan, Birmania, (Siglo IX de la Era cristiana.)
BUDA Y LA LUZ INTERIOR
LA NOCHE BAJO LA HIGUERA
Continuacin

de encontrar otros caminos. Record que en su juventud le responde el maestro a todos los Budas del pasado?"
haba tenido una experiencia de contemplacin mstica, No, Seor.
y se decidi a explorar esa va, As hall la clave de la
Entonces conocers a los del futuro?
verdad. En la ltima vigilia de la noche "sa disip la igno
No, Seor.
rancia, brill la luz del conocimiento dice el varn omni
sapiente y me sent decidido, confortado, resuelto". Gau Por lo menos, me conoces y has llegado a penetrar

tama haba llegado al bodhi o estado de gracia, transfor mis ms recnditos pensamientos?

mndose en Buda, el iluminado. No puedo afirmarlo, Seor.

Despus de muchas vacilaciones, Buda inici su minis Entonces, Sariputta por qu has empleado palabras

terio. No slo predicaba, lo que es fcil, sino que viva de tan grandilocuentes y atrevidas?"

acuerdo con sus doctrinas. Adopt la vida de misionero No hay nada esotrico en las enseanzas de Buda :
mendicante, con todos sus "Discpulos mos, hay tres
riesgos de pobreza, impo clases de personas a quie
pularidad y enemistades. nes corresponde el sigilo y
Empez convirtiendo a los no la franqueza. Y qui
cinco discpulos que fue- nes son? Sigilo y no fran
r o n sus compaeros queza corresponde a las
durante los aos de as mujeres; sigilo y no fran
cetismo. Predic su primer queza' corresponde a los
sermn en el Parque de sacerdotes; sigilo y no
los Ciervos, cerca del mo franqueza corresponde a
derno Sarnath "donde se las falsas doctrinas... Las

permita morar a los doctrinas y las normas


ascetas y estaba prohibido proclamadas por el per
matar a los animales". fecto Buda resplandecen
Los discpulos llegaban en ante todo el mundo y no
grupos inmensos. A los gustan del misterio."
tres meses, eran ya sesen
En las enseanzas de
ta. Un da Buda les habl:
Buda hay muy poco de lo
"Ahora id y recorred los
que llamamos dogma. Con
caminos para el bien de
una amplitud de miras
los ms, para la felicidad
extraa en su poca y
del mayor nmero, por
poco comn en la nues
piedad hacia el mundo,
tra, se niega a suprimir
para bien y contento y
la crtica. Cree que el
~ ventura de los dioses y de
mayor enemigo de la re
los hombres. Nunca vayis
ligin es la intolerancia.
dos por el mismo camino.
En cierta ocasin, entr
Predicad la doctrina que
en una asamblea pblica,
en el espritu y en la
en Ambalatthika, y sor
letra, es gloriosa en los
Copyright Skeel prendi a algunos de sus
comienzos, en el medio y
LA GRAN PARTIDA del prncipe Sidharta futuro Buda del discpulos conversando
en el fin: propagad la vida
palacio de su padre, el rey Sudhodana. El prncipe abandon a su esposa con un Braman, que acu
cabal, perfecta y pura de y a su hijo y renunci a su vida de ocio y fastuosidad, en busca de la saba a Gautama de in
la santidad." Buda camin luz del conocimiento. Este trascendental suceso en la historia de la vida
piedad, y que encontraba
extensamente durante de Buda y en la evolucin de las ideas se representa en este fragmen
defectos en la Orden de
to de un fresco del siglo XI que se encuentra en Chortchuk, Asia central.
cuarenta y cinco aos, y
mendicantes fundada por
reuni muchos seguidores.
l. "Hermanos", dijo Gau
En vista de la variedad de opiniones, aconsej a sus tama, "si otros hablan contra mi, o contra mi religin, o
discpulos que aplicasen la lgica y la experiencia de la contra mi orden, no debis sentir enfado, descontento ni
vida para comprobar la validez de los diferentes pro disguto. Si lo sentis, no slo os exponis a perder en
gramas que les fueran presentados, y que no aceptaran vuestra vida espiritual, sino que seris incapaces de juzgar
nada por puro respecto a la autoridad. la razn o sinrazn de lo que dicen." He aqu un eleva-
No se exceptu a s mismo de esta regla: disimo sentimiento que puede servir de enseanza an
hoy, despus de 2.500 aos de continua ilustracin.
'"No aceptis lo que oigis de labios de otros, no aceptis
la tradicin, no os precipitis a deducir: esto debe ser as. Buda denuncia toda crtica injusta de otras creencias :
No aceptis una afirmacin por el mero hecho de en "Es como si un hombre mirase hacia arriba y escupiese al
contrarla en los libros ni tampoco porque parezca acepta cielo ; el salivazo no mancha el cielo, sino que cae sobre el
ble, ni siquiera porque la ensee vuestro maestro." Con mismo hombre." En ninguna ocasin se dej Buda arras
una solicitud conmovedora pide a sus seguidores que el trar por la clera, ni consta incidente alguno en que de
prestigio de su propio nombre no ofusque sus inteligencias. sus labios se escapase una palabra molesta. Fu tolerante
"Es tanta mi fe, Seor dice Sariputta, uno de sus ms en extremo con sus semejantes. Prefiri creer
ntimos discpulos que no creo que haya existido, que las gentes eran ignorantes y nos malas,
ni existe, ni existir, nadie tan grande ni tan sabio imperfectas pero no rebeldes. A los ataques (Sigue en
como el Bienaventurado." "'Has conocido ciertamente opuso la calma y la confianza. Jams conoci la la pag. S)
El Correo de la Unesco. Junio 1956

LA LEYENDA DEL ELEFANTE


FURIOSO se representa en este
medalln esculpido en el siglo II
o III de nuestra Era, en Amaravati,
provincia de Andhra, India meri
dional. La leyenda relata lo si
guiente : "Devadatta, subdito del
Exaltado se sinti invadido de furia
celosa e intent asesinar al Biena
venturado para cuyo fin, durante
la estada de ste en Rajagriha,
hizo enfurecer a un elefante in
toxicndolo con licor y lo envi en
seguimiento de las huellas de Buda.
El gran paquidermo sembr el
terror a su paso, pero cuando vio al
Bienaventurado se detuvo ante su

calma ultraterrena y se arrodill


humildemente a sus pies." A la dere
cha, se ve al elefante prosternado.
Copyright Museo del Estado de Madras
BUDA Y LA LUZ INTERIOR
8 PELDAOS DE PERFECCIN
viene de la pag. 6

irritacin ni el enfado. Su conducta fu siempre la expre Kusingar, en Utar Pradesh. Poseemos el texto de su primer
sin perfecta de la cortesa y de la gentileza, sazonadas con sermn. No hay razn para dudar que contiene las pala
un grano de irona. En uno de sus recorridos, el propietario bras e ideas de Buda. Su doctrina es de una gran sencillez.
de una casa lo rechaz con amargas e insultantes palabras. Despus de indicar que los que deseen llevar una vida
El santo mendicante contest : "Amigo, si el seor de una religiosa deben evitar los dos extremos,- tanto la excesiva
casa ofrece comida a un mendigo y ste se niega a acep lenidad como la excesiva austeridad, y seguir la va me
tarla de quin ser esa comida?" El hombre respondi : dia, enuncia las cuatro verdades, sobre la tristeza, sus
"Del seor de la casa, naturalmente." Buda aadi : causas, su eliminacin y los medios de conseguir el alivio
"Entonces, si me niego a aceptar tus injurias y tu mala vo definitivo.

luntad, vuelven a ser para t, no te parece? Pero me voy Para suprimir la ignorancia se necesita una estricta
ms pobre que antes, porque he perdido un amigo." moralidad. La base de su religin consiste en la bondad
Nunca supo lo que er aconvertir por la fuerza. La base sencilla que radica en el espritu y se exterioriza en los
de su sistema fu la conducta y no la simple creencia. hechos. Su escala de perfeccin tiene ocho peldaos: ideas
Despus de muchos aos de penalidades y de viajes, correctas, aspiraciones perfectas, palabras justas, buenas
Buda muri a los ochenta aos de edad en un pueblecito, acciones, vida limpia, esfuerzos atinados, juicio claro,
contemplacin sincera. Estos ocho
peldaos constituyen algo ms que
un cdigo de moral. Son todo un
programa de vida.

Buda promulg un sistema prc


tico para monjes y seglares. Pro
clam cinco normas de conducta,
aplicables a todo el mundo: No ma
tar, no robar, no ceder a las pasio
nes, no mentir y no embriagarse. No
predic la abstencin del trabajo.
Un vecino de Jain le pregunt si
predicaba la doctrina de la inaccin,
y Buda replic: "Cmo puede de
cirse que el asceta Gautama defiende
el principio de la inaccin? Yo pro
clamo que no hay que hacer el mal
ni de obra, ni de palabra, ni con el
pensamiento. Enseo que no hay
que cometer ningn gnero de mal
dad... Mi doctrina predica la buena
conducta de obrai palabra y pensa
miento. Insisto en que hay que hacer
el bien, por todos los medios." En la
tica de Buda, el amor espiritual es
ms importante que las buenas
obras. "Todas las buenas obras,
deca, no valen una decimasexta
parte del amor que libera el corazn
del hombre. Este amor origina y
abarca todas las buenas obras. Es lo

que ilumina la vida."

El respeto a la vida animal es


parte integrante de su moralidad.
Un buen budista no mata los ani

males por el solo placer de hacerlo,


ni para alimentarse de su carne.
Son sus humildes hermanos y no
criaturas inferiores sobre las que
puede ejercer un dominio de dere
cho divino. Buda prescribe la tran
quilidad de espritu y el amor a to
das las criaturas sensibles. Para l

no existe el pecado, sino slo la


ignorancia y. la estupidez que pue

Copyright Academia de Artes de Honolulo


den remediarse por medio de la
instruccin y la comprensin inteli
AOS DE ASCETISMO, ayuno y privaciones de toda clase condujeron a Buda a las puertas de
la muerte. Durante seis aos soport las pruebas ms terribles que puede soportar un ser humano gente.
y resisti a las tentaciones del rey Mara que intentaba apartarle de sus propsitos de santidad.
La superacin de la ignorancia es
Pero Buda no pudo percibir el menor atisbo del secreto de la vida y comprendi que el ascetismo
no era el camino del conocimiento, por lo que decidi interrumpir su ayuno. Esta original estatuilla la liberacin total, el fin de la me-
del "Buda Penitente" es originaria de Fukien, China y se supone fu esculpida en el siglo XVI. tempsicosis, el nirvana.

8
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Copyright Academia de Arte de Honolulo, Hawai

A LOS 29 AOS DE EDAD, Gautama abandon la casa de sus padres, su joven esposa y su hijo recin nacido. Err
durante seis aos en busca de la Sabidura y de la Verdad, siguiendo las enseanzas de los ascetas y practicando la
penitencia, incluso el ayuno y las ms duras pruebas corporales, sin encontrar la clave. Un buen da lleg aun hermoso
sitio, a orillas de un ro, no muy lejos de la ciudad de Gaya, y se sent bajo un rbol frondoso para meditar hasta
descubrir la verdad. Sumido en hondos pensamientos, fu tentado por Mara y sus hordas demoniacas, sin sucumbir
a su llamamiento. Fu entonces cuando alcanz al estado supremo de la iluminacin. Dueo de la verdad se dirigi
a la ciudad de Benars, en donde por primera vez predic su mensaje. La foto muestra al Bodisatva (o sea el prncipe
Gautama antes de llegar a ser Buda) meditando bajo el rbol del Conocimiento. Obra originaria de Lung Men, China.
La India ilumin toda el Asia

LA EXPANSION
DEL PENSAMIENTO
Bamiyan * I
Kabul

BDICO AFGHANISTAN
tt

por Anil de Silva-Vigier

Hice dos mil quinientos aos, gran parte de la huma al rey. Y aunque nuestros adver
nidad estaba todava sumergida en la noche de la sarios vivan en el error, el rey
ignorancia y la barbarie. Aunque en Grecia e Italia amigo de los dioses cree que
ya haban aparecido nuevos focos de civilizacin, no estaba debemos ser pacientes hasta
edificado an el Partenn ni Roma haba dejado de ser un donde sea posible. La mejor de
villorrio insignificante. todas las victorias es la Victoria

Sin embargo, en el Oriente Medio, en China y en la de la Buena Ley (Budismo). Que


India, desde varios siglos atrs, los hombres haban apren el texto de esta ley sea esculpido
dido a escribir y a construir, y sus embarcaciones recorran para que mis hijos y nietos se
largas distancias contribuyendo al intercambio de mercan abstengan de soar en nuevas
cas, ideas y obras de arte. En esas regiones del mundo victorias. Que su verdadero triun
antiguo, los hombres, al hacerse cada vez ms dueos de fo consista en el ejercicio de la
su propio destino, sentan la necesidad de un nuevo credo paciencia...
ms impregnado de humanidad. El Budismo en la India, El mundo en que naci y se
como el Taoismo en China y, cinco siglos ms tarde, el difundi el budismo estaba sacu
Cristianismo en Occidente, vinieron a llenar este vaco: El dido por vastos movimientos de
hombre, emancipado de la tirana de las supersticiones, hombres e ideas cuyo alcance fu AJANTA CAVES
alcanz la posibilidad de lograr su propia salvacin. El mucho mayor de lo que se suele (India)

mensaje budista se propag en Asia tal como se difundi imaginar. Dentro de ese mundo,
ms tarde el Cristianismo en Europa. la India se encontraba colocada

Hace dos mil quinientos aos vivi Gautama Buda pre geogrficamente en el cruce de
dicando su doctrina, enseando la igualdad de los hombres las civilizaciones occidental y ex-
ante el sufrimiento, y demostrando con su ejemplo que es tremoriental. Las grandes rutas
posible vencer el dolor mediante la renuncia del deseo y la terrestres penetraban por sus
eliminacin de la ignorancia. Su doctrina constituye hoy escarpados desfiladeros septen
da la fe viva de muchos millones de asiticos. trionales, tanto las procedentes
del Oeste, a travs de Persia,
El mensaje de Buda es esencialmente pacfico y en toda
como las del Este procedentes de
la historia del Budismo no existe un solo caso en que se
China, a travs del Asia Central,
haya invocado su nombre para justificar el uso de la vio
a lo largo de la Ruta de la Seda,
lencia en forma de torturas o de guerras. En un mundo
antigua pista de las caravanas.
que se encontraba entonces en lucha permanente, el
(Vase el mapa adjunto).
Budismo simboliz la eterna aspiracin humana a la paz.
En la India, el Emperador Asoka (siglo III antes de J.C), Las comunicaciones martimas
al convertirse al Budismo, despus de una guerra san atraan a sus puertos occidentales
grienta contra el vecino reino de Kalinga, proclam su de Gujerath y Konkn, y a los
famoso edicto que deba grabarse en la roca y en la piedra meridionales de Coimbatore, An
por todos sus dominios: Ciento cincuenta mil personas dhra, Bengala y Ceiln, las naves
han sido desterradas, cien mil han perecido bajo la espada persas, griegas, romanas y ale
y muchas ms por otras causas... Desde la conquista de jandrinas. Las embarcaciones ex-
Kalinga, el remordimiento aflige al rey amigo de los dioses. tremorientales con rumbo hacia el poniente hacan escala
La conquista de un pas independiente acarrea la ma en los puertos de la India, y los barcos de este pas, a su
tanza o cautividad de muchos. Todos son vctimas de la vez, navegaban en todas direcciones.
violencia, de la muerte y de la separacin de los seres ms
Los contactos entre la India y el mundo occidental no
queridos. Grande es la pesadumbre del rey amigo de los
dioses...
perdan su continuidad. El emperador persa Daro, aban
don la molicie de su gran palacio de Perspolis, rodeado
Cualquiera que sea el nmero de las vctimas ocasio de terrazas, para conducir una expedicin al Punjab y al
nadas por la conquista de Kalinga, y aunque fuera cien valle del Indo, pocos aos antes de la muerte de Buda, a
mil veces menor, este pensamiento llenara de pesadumbre fines del siglo V antes de J.C.

La expedicin encabezada por el emperador Alejandro


de Macedonia, de la que formaban parte* topgrafos y
hombres de ciencia en el siglo IV a. de J.C. consolid
La historiadora Anil de Silva-Vigier, originaria de Ceiln, es la primera las comunicaciones terrestres mantenidas hasta entonces
mujer asitica especializada en arqueologa e historia del arte. Ha dedicado por los mensajeros de los monarcas persas. Alejandro
muchos aos al estudio de la pintura y escultura bdicas. Es autora del
libro The Life of the Buda (La vida de Buda) recontada segn las fuentes
mand construir un puerto y una flota en el ro Indo, por
ms antiguas. Dejamos constancia de nuestro agradecimiento a la Sra. de cuyo curso descendi su capitn Nearca estableciendo la
Silva-Vigier por su valiosa ayuda en la preparacin de este nmero especial. comunicacin martima entre ese ro y el Tigris. A su
10
El Correo de la Unesco. Junio 1956

MONGOLIA
J* fi' i

Kamakura

Nara

SHWE DAGON
PAGODA (Burma)
Borobudur

Mapa El Correo de la Unesco

regreso, Alejandro pas por Afganistn con elefantes y largo perodo de relaciones amistosas entre los reyes Seleu-
soldados indios incorporados en su ejrcito. cidas de Persia, sucesores de Alejandro, y los monarcas
Desde entonces y durante varios siglos, todo el Noroeste
Mauryanos de la India septentrional. Se enviaron emba
jadas recprocas y los mercaderes entran jeros pululaban
de la India, Afganistn, Gndara (actuales territorios
en la capital de Pataliputra (en la actualidad Patna,
afgano y pakistanas) as como el Punjab, permanecieron
capital de la provincia de Bihar, India nordeste), donde el
sometidos a varias dinastas de prncipes griegos, uno de
palacio real fu edificado reproduciendo el de Daro en
los cuales, Milanda (Menandro) se convirti al budismo.
Perspolis (Persia). El emperador Asoka tom como esposa
Esos reinos helenos favorecieron la penetracin de las
a una princesa griega y mand misioneros budistas en
culturas griega, helenstica y romana. Los matrimonios
todas direcciones, hacia Occidente y Oriente. Los que
mixtos grecoindios y el establecimiento de colonias dieron
llevaron el mensaje de Buda hacia Poniente arribaron a
origen a varios focos de una nueva cultura, de tipo greco-
Persia, Egipto, Macedonia, Cirenaica y noreste de Grecia.
budista, que se desarroll rpidamente despus de la domi
nacin griega, en el siglo I de nuestra Era, durante el Plinio, el historiador romano, afirma que Roma
imperio de los Kushanas, pueblos nmadas procedentes de compraba en las ciudades de la India por valor de cin
China y Asia Central, que invadieron la India y cuyos cuenta millones de sextercios anuales de mercancas,
emperadores se convirtieron al budismo. comprendiendo el algodn de Malwa, lacas y nardo de
Ms. importante que las guerras y las conquistas fu el Pataliputra, ndigo, especias y piedras preciosas de

II
descansar de sus fatigas sino tambin para hacer los pre
Expansin del pensamiento bdico parativos necesarios para la prosecucin de sus viajes.
(Cont/nuac/n) Pero lo que ms inters tiene para nosotros es su evi
dente referencia a la extensa composicin del Paranirvana
Konkn, jades, marfil, seda y elefantes, de los que Roma o Muerte de Buda. Dice a este respecto que la ciudad de
importaba grandes cantidades con destino al ejrcito y a Camipichu es grande y magnfica. La mayor parte de sus
los espectculos circenses. Se han encontrado monedas pobladores adoran los dolos, existiendo muchos monaste
romanas de oro con las efigies de Augusto, Caracalla, Clau rios y conventos construidos en el estilo del pas. Hay en
dio, Teodoro y Constantino, tanto en el noroeste de la ellos multitud de dolos de madera, piedra o arcilla,
India como a lo largo de la costa meridional, en Cananore, siempre magistralmente tallados, esmeradamente cincela
Coimbatore y Mahabalipurum. Se deben a un artista dos y recubiertos de doradura. Mientras algunos son de
romano-asitico, denominado Titus, las pinturas murales gran tamao, otros tienen pequeas dimensiones, repre
budistas de Miran, en Asia Central. Los mercaderes ale sentando aqullos figuras yacentes y soliendo estar stos
jandrinos hicieron muchos donativos a los monasterios detrs, simulando discpulos en actitud reverente.
budistas de Nasik y Junnar, en las cercanas de Bombay.
La historia nos proporciona slo un reflejo de los Mercaderes, peregrinos y reyes
amplios desplazamientos humanos de aquellos tiempos:
sufragaron los gastos de las obras
Los prisioneros de guerra, los mercenarios y desertores de
diversos ejrcitos pululaban por todas partes (los arqueros Bamiyan, en Afganistn, era la localidad en que se dete
indios se distinguieron en el ejrcito persa); los artesanos, nan las cansadas caravanas al salir del pas o regre
metalrgicos, talladores de marfil (se han encontrado sar de los escarpados desfiladeros del Hindu Kush
tallas indias de marfil en Pompeya), tejedores, joyeros, que cierran la frontera de la India. En los propios peas
escultores y ceramistas eran buscados, a cualquier precio, cos de Bamiyan se excavaron santuarios en los que existen
y protegidos por los grandes mercaderes o los principes. gigantescos Budas esculpidos y pintados. Dos de estas
imgenes tienen una altura de 18 y 11 metros, respectiva
El Asia Central estaba integrada por la regin de Ba
mente. Los mercaderes agradecidos sufragaban los gastos
miyan (parte meridional de la antigua Bactria, en Afga
de los artesanos y artistas que esculpieron y pintaron esas
nistn) y de Kashgaria y Kutsha, extendindose hasta la
imgenes, verdaderos ex-votos erigidos en reconocimiento
ciudad fronteriza de Tun Huang, en la China Sudocciden
de haber efectuado un buen viaje.
tal. Existan en este territorio, redeado de inmensas mon
taas el T'ien-chan o Montaa Celeste, en el norte, y Tun Huang, situada en el extremo opuesto de la ruta,
los macizos del Karakorum y Kuen Lun, en el sur dos debe su desarrollo a la generosidad de los mercaderes y
rutas principales a travs del desierto: la septentrional, sobre todo, a sus protectores imperiales de las dinastas
jalonada por los oasis de Kashgar y Kutsha, Kisil y Tur- chinas Wei, Tang y Sung, que contribuyeron a la creacin
fn, y la meridional que pasaba por Markand, Khotan, de este monumento, uno de los ms extraordinarios de la
Miran y Lobnor. Ambas convergan en Tun Huang y cultura budista. Entre los centenares de grutas sagradas
constituyeron las principales arterias de la propagacin que existen en Tun Huang, descuella la cueva de los Mil
budista por Asia Central y China. Cada uno de dichos Budas, enmurallada y sellada durante varios siglos, que
oasis se convirti en un foco de cultura budista. Se exca alberga inapreciables tesoros en forma de manuscritos y
varon en ellos miles de grutas y se erigieron multitud de pinturas sobre seda. En la actualidad, mientras los arque
templos al exterior. Solamente en Kisil las clebres Mongol logos se ocupan de la conservacin de los monumentos de
o Mil Grutas fueron socavadas, encargndose de las co Tun Huang, varios artistas se aplican a copiar las pintu
rrespondientes pinturas y relieves a miles de artistas y ras murales. Uang-Kang y Long-Mien constituyen asimis
artesanos procedentes del Oriente Medio, India y China. mo dos de los principales centros del budismo en China.
La primera mencin del budismo en ese pas remonta al
Jinetes calzados de altas botas ao 65 de nuestra Era cuando el prncipe Tch'u de la casa
Han otorg su proteccin a la pequea comunidad budista
con tnicas recamadas de perlas de Lo-yang. El imperio Kushna de la India (del ao 30
El famoso erudito chino Huan Tsing, que efectu su al 244) fu oficialmente budista, por lo que estimul y
peregrinacin a la India siguiendo la ruta septentrio foment la traduccin en chino de los textos bdicos, re
nal, nos ha de j abo un relato inolvidable de su viaje dactados en snscrito o en pali. Un funcionario chino del
a travs de los desfiladeros cubiertos de nieve y de los siglo II de nuestra Era, llamado Ching Lu, escuch las
desiertos trridos, hacia la exuberancia y fertilidad de los escrituras que le recitaron algunos misioneros budistas
reinos establecidos en dichos oasis centroasiticos. As procedentes de Kushna. Los viajeros, mercaderes, dele
dice, por ejemplo, de la tierra de Kutsha: El reino se gados imperiales y peregrinos de China se trasladaban a
extiende mil li medida china de Este a Oeste y seis la India por va martima, y a ellos, as como a los histo
cientos li, de Norte a Sur. Su suelo produce arroz, mijo riadores chinos les debemos los nicos relatos de que dis
colorado, vides, granadas, peras, ciruelas, albaricoques y ponemos sobre los reinos primitivos del Asia Sud-oriental.
duraznos. Hay minas de oro, cobre, estao y grafito. El Existan grandes monasterios y universidades en todos
clima es templado y la gente honrada y honesta. Su escri los pases budistas del Asia Sudoriental, Japn y Corea.
tura procede de la India. Sus msicos sobresalen por su Romeros y estudiantes procedentes de todos los pases
talento, tocando la flauta y taendo la guitarra. asiticos acudan sin cesar a las grandes universidades
En las pinturas murales de Kutsha, Kizil y Qumtura budistas como la de Taxila (Pakistn) y la de Nalanda, en
podemos ver a apuestos caballeros, idnticos a los que Bihar. Su nmero se cifraba en varios miles. Los reyes de
segn nos cuenta Huan Tsing, solan escoltarle al salir de Ceiln y de Java construyeron albergues para estudiantes
aquellas ciudades. Varias de dichas pinturas son de la y peregrinos en Nalanda, as como en Bodh Gaya, donde
poca de Huang Tsing y representan jinetes calzados de Buda alcanz su esclarecimiento bajo el rbol de Boddhi.
altas botas y vestidos con redingotes de seda, largos hasta
las rodillas y ceidos con cinturones de metal. Sus tnicas Surgieron monasterios y albergues
son azules, grises, blancas o aceitunadas, ricamente reca
madas de perlas y forradas y ribeteadas de pieles. Sus para estudiantes y monjes budistas
rojizas caballeras se mantienen sujetas con cintas en la Las naves mercantes que zarpaban de los puertos meri
nuca. Esos jinetes deban presentar un magnfico aspecto dionales y de Bengala no slo transportaban especias,
al desfilar con sus banderas y estandartes de varios colores, piedras preciosas, muselinas de Dacca y sedas, sino
dorados, esculpidos y pintados con figuras de la fauna tambin las imgenes de Buda esculpidas en los activos
herldica, como el tigre y el dragn. Huang Tsing regres talleres de Madura y Nalanda, as como conducan igual
a China bien pertrechado de manuscritos y de imgenes mente a los peregrinos y misioneros que iban a Oriente.
bdicas.
Yi-T'sin, otro romero chino que viajaba por mar, se detuvo
Tambin Marco Polo, quin en el siglo XJV pas, al durante seis meses en el reino de Crivijava (pennsula
parecer, por Kashgar, Yarkanda y Lobnor, destaca en sus malaya) con objeto de aprender el snscrito, y escribi lo
memorias el boato y refinamiento de aquellos reinos. Dice, siguiente: Existen ms de mil monjes budistas dedicados
por ejemplo, de Khotan, que todo lo necesario para la al estudio. Si un monje chino desea trasladarse al Oeste
vida humana se encuentra all en la mayor abundancia. El (India) para aprender y estudiar, no hara cosa mejor que
pas es rico en algodn, lino, camo, cereales y vino. Sus establecerse aqu durante uno o dos aos. Al cabo de ellos
habitantes cultivan campos y viedos, y poseen numerosos estara debidamente capacitado para proseguir sus estu
jardines. Tambin se dedican~al ~comefcio~~y"a~la~indus- dios en la India. Yi T'sing permaneci diez aos en Na
tria; y de Lobnor dice que los viajeros que cruzan el landa, dedicndose luego a copiar textos bdicos y a tra
desierto suelen invertir all bastante tiempo no slo para ducirlos en lengua china, as como a escribir sus memorias.

12
El Correo de la Unesco. Junio 19S6

UNIDAD Y

VARIEDAD

DEL ARTE

BDICO

Se ignora el origen de esta obra, llamada "Dos


fieles en procesin" (siglo II o III de nuestra
Era) pero se la atribuye a la escuela de Gn
dara, la ms tpicamente oriental entre las
escuelas grecorromanas de Asia. Esta obra
est esculpida en esquisto gris oscuro y mide
30 centmetros de alto aproximadamente. Uno
de los fieles muestra las manos juntas mientras
el otro lleva algunas ofrendas. Las hojas que
cierran el arco, los grifos y los personajes
envueltos en mantos son motivos familiares
en los paneles esculpidos de Gndara. Esta
escuela de arte es muy antigua, puesto que
exista ya en el primer siglo de la Era Cristiana
y floreca en el noroeste de la India, en el
Pakistn y en el este del Afganistn actual
(Gndara es el nombre primitivo de uno de
los distritos del valle de Kabul). Fu grande
la influencia que ejerci en el resto de Asia.

Del libro " Art of India " par Stella Kramrisch. Copyright " The Phaidon Press "

Tres siglos despus de la muerte de Buda se levantaba principales que contenan los despojos de los discpulos
en la India Central, en Sanchi, el primer monu haban otros ms pequeos que guardaban diferentes reli
mento importante a su memoria (siglo II a. de J. C). quias como imgenes, escrituras sagradas y plegarias.
Aunque el budismo desapareci de su pas de origen, se Segn la leyenda, el propio Buda indic la forma de esos
difundi por toda la tierra de Asia e inspir el sentimiento stupas: Cuando sus discpulos le preguntaron cmo podan
religioso de millones de personas en la atualidad hay honrar sus restos mortales, el maestro puso en el suelo
700 millones de budistas que, a su vez, construyeron sus vestiduras una encima de otra como peldaos de un
monumentos en honor de Buda en todo el vasto Conti pedestal, coloc sobre ellas, invertida, su cuenca o escu
nente. Algunos de stos han permanecido ocultos durante dilla de mendigo y sostuvo en la parte superior vertical-
ms de mil aos, enterrados en la arena o perdidos en la mente su bastn para representar la sombrilla.
soledad de impenetrables selvas tropicales.
Los primeros stupas dieron origen a millares de esos
Slo hace setenta aos, ms o menos, los exploradores y
tmulos. El Emperador Asoka (siglo III a. J. C.) sac las
arquelogos empezaron a abrirse paso a travs de la inex
reliquias de Buda de siete de los ocho stupas primitivos
tricable maleza o a excavar el rido desierto para pre
y las reparti en 84.000 mausoleos que hizo construir al
sentar esos monumentos a un mundo asombrado: Grandes
efecto. En el curso de los siglos, los tmulos cambiaron de
Budas sumidos en el sueo eterno o en despierta medita
forma y adoptaron en los diversos pases asiticos mar
cin; la cueva de los Mil Budas en Tun Huang, China Sep
cadas caractersticas nacionales. El eminente arquelogo
tentrional, sellada como una tumba desde el siglo II, y
indio A. K. Coomaraswaray ha dicho con acierto que el
abierta por los arquelogos, no hace mucho tiempo, para
gran stupa de Borobodur, en Java, semeja un fruto
sacar a la luz del da las mil figuras del Bienaventurado, maduro en el aire inmvil. En China esa clase de tmu
que haban escondido en la oscuridad su misteriosa son
los adoptaron otra forma y el nombre de pagodas; en
risa; frescos de vivsimos colores lapizlzuli, rub, oro,
Ceiln, Birmania y Tailandia, la cpula se remata en
topacio, esmeralda resplandecientes como joyas en la
aguja y se alza en 'forma de flecha al firmamento.
opaca luz de las cavernas de prodigio; monumentos aban
donados de Camboja, Indonesia, Birmania y Tailandia, que Los ms notables ejemplos del arte budista primitivo
los rboles inmensos abrazaban con sus races monstruo
(siglo III al I a. de J. C.) son probablemente los stupas
sas como tentculos.
de Sanchi, en el antiguo Estado indio de Bopal, y los de
A la muerte de Buda se separaron sus cenizas en ocho Bharut, y Bodh Gaya, en la India central y septentrional.
montones, los cuales se guardaron en ocho ricos cofres Este arte primitivo denota una profunda identificacin
cubiertos de piedras preciosas, que fueron colocados en con la naturaleza: Alegres cortejos encabezados por
ocho stupas. Un stupa es un sepulcro sagrado que consiste caballos y elefantes vistosamente enjaezados hombres,
en una gran bveda montada sobre un pedestal y coro mujeres, nios, animales, vegetacin frondosa, flores,
nada por un pinculo en forma de sombrilla, smbolo de peces, aves, ciervos, espritus del bosque, culebras, apare
la dignidad real. Esta forma arquitectnica deriva de los cen esculpidos o modelados con un realismo que parece
tmulos funerarios o mausoleos que abundaban antes del encerrar la palpitacin misma de la vida, de la emocin
advenimiento de Buda. Alrededor de los tmulos budistas y del movimiento.
13
Arte bdicO (Continuacin)

En esos tiempos, Bada no se reprensentaba en forma procedan de una antigua mmica comn a toda la India
humana sino slo por smbolos. El nacimiento se simbo primigenia, de la que se derivan tambin los complicados
lizaba reprensentando a la madre de Buda sobre una flor mudras de la danza clsica.
de loto y a un elefante en la parte superior. El loto es Casi siempre se representa a Buda sentado en un trono
el emblema de la fertilidad. Un caballo sin jinete repre de loto, flor que, en este caso, es smbolo de pureza. Los
sentaba la Gran Partida o sea el momento en que Buda ademanes expresan situaciones diversas: el estado de
sale de su palacio y deja su mujer y su hijo para dedi gracia, la meditacin, la predicacin, la accin de dar al
carse a la vida asctica. Un rbol con un asiento vaco
que no tiene, la intrepidez o confianza restablecida, el acto
debajo significa el logro de la suprema sabidura y la de poner en marcha la Rueda de la Ley, etc.
meditacin de Buda bajo la higuera. Una rueda, la Rueda
de la Ley, es una alegora que representa su primer ser Los principales temas del arte bdico se inspiran en
mn; y, por fin, el stupa simboliza la muerte o la salva las djataka leyendas o narraciones sobre las aventuras
de Buda antes de que adoptara la forma humana y en
cin. Es de notar que el arte cristiano primitivo se expresa
los acontecimientos de su existencia. Junto a stos, apa
tambin por smbolos: el pez, la paloma, la cruz, mientras
recen escenas de la vida cotidiana. Grupos de prncipe y
la figura del Crucificado no aparece sino mucho ms tarde.
princesa, esclavo y labrador, soldado y mercader; barcos
En el siglo II de nuestra Era se reemplazaron los sm que navegan en mares procelosos; bailarinas danzando al
bolos por imgenes de Buda. El son de antiguos instrumentos
caballo encontr su jinete, el bajo pabellones pintados y la
asiento vaco su ocupante, y el brados; piadosos devotos, reve
rentemente arrodillados o de
stupa se transform en la
figura yacente del Buda mismo pie, sosteniendo incensarios de
con dos rboles al pie y a la bronce ; jinetes que cabalgan
cabeza y un grupo de afligidos en el espacio, huyendo de recias
discpulos. Las primeras im ciudades fortificadas; paisajes
genes de Buda fueron cincela con montaas estrambticas,
das independientemente por los cruzadas por ros y cataratas;
escultores de Madura y de Gn estanques llenos de lotos; la
bradores arando la tierra detrs
dara, en el norte de la India.
Madura fu el gran centro co de su ceb ; pavos reales que
mercial donde se esculpieron hacen la rueda en suntuosos

imgenes de Buda para vender jardines geomtricos; mujeres


las en todo el Asia. que esperan a su amado...

Los artistas de Madura se ins De la India, el budismo se di


piraron en los geniecillos primi fundi en el siglo I despus de
tivos o esculturas yakas del J. C. por toda el Asia, en varias
culto prebudista; los escultores oleadas. Se han descubierto mu
de Gndara y Texila, en el no chas esculturas de bronce de

roeste, (Afganistn y Pakistn) esa poca en las selvas de


utilizaron para sus primeros Anam, Borneo y las Islas Cle
Budas el modelo grecorromano bes. Aparentemente, la cultura
de Apolo. Posteriormente, el budista se impuso en toda el
estilo Gupta, o clsico (siglo V) Asia Sudoriental. Sin embargo,
de las imgenes de Buda expe cada regin conserv gran parte
riment la influencia de esas de su propia personalidad y ca
dos corrientes primitivas, y rcter. En el siglo VIII florece
luego las tres juntas, la de Ma el arte en esos pases y redobla
dura, la de Gndara y la clsica su vigor y movimiento all don
influyeron sobre el arte bdico. de predominan las tradiciones
locales. Eso se ve claramente en
La influencia india en el arte Borobodur (Java), cuyos 1.400
asitico de la poca se refleja paneles esculpidos y 504 esta
en todo el Continente: En las tuas de Buda combinan el estilo
figuras volantes de las cavernas Museo Guimet, Paris indio con la composicin, armo
de Yun Kang, en Shan-si, Chi na y reposo de inspiracin
La innovacin principal de la llamada escuela de Gndara
na; en la reposada nobleza de javanesa. El arte javans ulte
fu humanizar la imagen de Buda y de los diversos santos rior se libra de esa influencia
los bajos relieves de Borobodur
en Java, en el vigor de los Bu bdicos que la antigua escuela representaba nicamente india y afirma sus caractersti
das siameses primitivos; en los por smbolos, como se puede ver en Sanchi. El tipo de cas nacionales.
frescos de Pagan, en Birmania;
Buda, esculpido por los artistas de Gndara, es el de un
hombre sabio, de pie o sentado a la manera india, en La escultura china budista es
en la sensualidad de las mujeres
de Sigiriya, Ceiln, y en el mo vuelto en un amplio manto' monstico, llevando en la quiz uno de los ms admirables
vimiento de los bailarines de las cabeza el antiguo turbante seorial y sobre la frente ejemplos de escultura religiosa
grutas de Kizil, en Asia Central. marcado el punto de la sabidura, entre los dos ojos. El en el mundo': Buda, con los ojos
lbulo de la oreja se muestra alargado por la pesantez entreabiertos, sonre misteriosa
El problema que se plante al de los pendientes caractersticos de los prncipes indios. mente; los paos caen con
artista bdico de esa poca fu airoso ritmo, las cintas flotan
el de dar a sus imgenes una audazmente al aire formando
unidad que facilitase su identi arabescos en el espacio. Comi
ficacin. Gautama Buda que, segn la leyenda naci con tivas de damas de la corte que llevan capullos de loto
ciertos distintivos de grandeza, empez a representarse salen de una roca, dirigindose al lugar del culto mientras
con caractersticas inconfundibles: una protuberancia en formas voladoras se precipitan como blandas y rizadas
el crneo, un Tercer Ojo en la frente y largos lbulos en nubes. Son muy corrientes las pilastras de madera, de
las orejas. Estas caractersticas fijaron la imagen de Buda piedra o de bronce, decoradas con dragones entrelazados
a travs de los siglos, hasta nuestros das. y motivos florales, as como con figuras humanas ador
nadas con cintas, collares, brazaletes y diademas.
Los artistas bdicos se preocupaban tambin de expre
sar en sus obras ciertas disposiciones de nimo, tales como En China existen literalmente millares de grutas y tem
la benevolencia y la compasin, caractersticas de Buda. plos. Los Emperadores de las dinastas "Wei, Sui y Tang
En contraste con los artistas cristianos de la segunda construyeron grutas en los cuatro lugares principales de
poca que resumen la expresin del dolor humano en la Tun Huang, en el norte de China. Hay all centenares de
figura de Jesucristo en la cruz, los artistas orientales grutas de todas las pocas: las ms antiguas datan del
representan a Buda totalmente desligado de las preocu ao 366 de nuestra Era, Yun Kang (455 d.
paciones terrenales, contemplando con ojos compasivos a J.C). Shansi Long Men (494) Tien Lang Chan
toda la humanidad, mientras transmite su mensaje por (713). Se trabaj en esos lugares durante varias (SiSue en
medio de grciles ademanes o mudras. Estos ademanes generaciones. la pg. 58)

14
El Correo de la Unesco. Junio 1956

INDIA
cuna y museo
del arte bdico

Originario de la India, el budismo


prcticamente ha desaparecido hoy
en ese. pas como religin. Pero el
arte bdico, nacido all igualmente, ha de
jado en todo el territorio de la India un
conjunto de obras que, por su nmero y
calidad, se cuentan entre las ms bellas de
las que se puede enorgullecer la humani
dad.

Gracias a la irradiacin del budismo a


travs de toda el Asia, el arte indio de la
gran poca ha conocido una difusin extra
ordinaria. Desde los primeros siglos de
nuestra Era, la doctrina bdica proporcion
a los pueblos vecinos y lejanos la inspi
racin al mismo tiempo que la f, puesto
que tallar la imagen de Buda en la madera,
pintarla y labrarla en la piedra eran otras
tantas formas de manifestar una ntima

devocin por sus enseanzas. Los episodios


de la vida de Buda y las leyendas edifican
tes que se formaron sobre sus vidas ante
riores constituyeron el caamazo en que
los artistas bordaron infatigablemente la
suntuosa y multiforme tapicera de toda
una Edad del gnero humano.
Las primeras obras no se han conservado
LA GRUTAS DE ELLORA (India central) constituyen en ese pas el nico ejemplo de un san hasta nuestros das salvo raras excep
tuario en donde se encuentran representadas. conjuntamente tres religiones : el budismo, el ciones, algunas por haber 6do hechas en
hindusmo y el jainismo, esta ltima fundada en el siglo VI a. de J.-C. por Vardhamana llamado materiales muy ligeros y otras por la
"el Jia", o sea el victorioso. Asimismo se pueden observar en esas grutas varios estilos artsticos, accin del tiempo y los fenmenos natu
ya que fueron labradas en pocas diversas. Arriba un stupa con estatuas de Buda, erigido en una rales pero las que les siguieron, escul
de esas grutas. La luz. natural del da reviste el santuario de un fulgor impresionante. Abajo, una pidas en la piedra o en las rocas inmensas
galera, en cuyo fondo se encuentra, dentro de un nicho, una obra escultrica que se llama "Buda despiertan nuestro asombro y nuestra emo
toma al mundo como testigo". Ambas obras datan de los aos 700-750 despus de Jesucristo. cin por su candor impresionante o la
maestra esttica con que estn ejecutadas.
De esta gran poca del arte bdico indio
Fotos Eliot Elisofon del libro "The Art of Indian Asia" por Heinrich Zimmer. Copyright Bollingen Foundation Ine,
Nueva York. datan los maravillosos santuarios cincelados
en las peas o en el acantilado, esos tem
plos rupestres cuya media luz hace resaltar
su belleza y aumentar su misterio y cuyos
nombres estn grabados en la historia :
Aurangabad, Ajanta, Ellora y muchos otros.
Tambin datan de esos primeros siglos los
recintos sagrados, construidos al aire libre
alrededor de los tmulos donde se conser
van las reliquias de Buda, como : Sanchi,
Bodh Gaya, Bharut... En las grutas o sobre
los prticos, en las cpulas o en las gale
ras, por todas partes se extienden profusa
mente los bajos relieves y las estatuas, do
tados de una vida prodigiosa.
Segn la mayora de los historiadores, el
arte bdico de la India lleg a su plenitud
entre los siglos V y X de nuestra Era.
Asimil las aportaciones extranjeras, mejor
su tcnica y alcanz la maestra al ser eje
cutado por las manos de sus ms hbiles
artistas. Fu la poca del clasicismo, lo que
significa el triunfo de la perfeccin anat
mica, la pureza de los cnones artsticos y
la belleza en la ejecucin. La decoracin
es gil y equilibrada. Sobre lodo, florece la
pintura, segn lo atestiguan los frescos de
Ajanta.
La invasin musulmana en la Edad Media
destruy el ltimo reducto del budismo en
la India. Los artistas y los monjes que vi
van en la ciudad universitaria de Nalanda
huyeron para refugiarse en el Nepal y en
el Tibet. Finalmente el arte nepals se
constituy en el heredero de las normas
artsticas de la India bdica y continu su
tradicin hasta extinguirse en el torbellino
de las nuevas corrientes.

15
INDIA (Continuacin)

Dos pirmides

En sus orgenes, Bodh Gaya


fu un santuario edificado en el
lugar donde Buda alcanz
el despertar espiritual o la
Mluminacin" bajo la higuera
de Bodhl, cerca de Uruvela,
en Gaya, al norte de la India.
La tradicin atribuye la erec
cin de este lugar santo al
rey Asoka (siglo III a. de J. C.)
aunque algunas partes del
recinto actual datan del siglo I
antes de nuestra Era. En
varias pocas se lo ha res
taurado y modificado, de tal
suerte que se encuentran all
ejemplos de todas las tenden
cias del arte bdico. En medio
de las stupas y oratorios se
eleva el templo de Mahabodhl
en forma de pirmide trunca,
restaurado en diversas oca
siones (siglos XIX y XX).
Algunos de los elementos de
su estatuaria datan de 750 a
1200 de la Era Cristiana. Entre
los siglos Vil y X exista en
ese templo una estatua de
Sakyamunl uno de los
nombres de Buda que se
consideraba como el retrato
ms fiel del maestro. La escul
tura sagrada permaneci cin
cuenta aos en un aposento
en penumbra, donde se la
poda mirar tan slo reflejando
sobre su semblante los rayos
del sol mediante un espejo.
Bharut, otro santuario bdico
del norte de la India, contiene
igualmente ejemplos notables
del primer arte inspirado por
Gautama, aunque con remi
niscencias brahmnlcas. He
aqu arriba un fragmento
de pilar sobre el que se sos
tiene una pirmide de acr
batas, entre dos figuras de
santos sobre flores de loto.

I6
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Unesco
Foto de Gilbert Etienne, del libro "Inde Sacre", Copyright "Ides et Calendes", Suiza.

Las veintinueve grutas-templos de Ajanta, situadas al este de Bombay, en el Estado de


Hyderabad, forman una verdadera galera de arte religioso labrada en la roca viva por los

AJANTA monjes budistas durante un perodo que se extiende entre el siglo II antes de J.C. y fines
del siglo VI de la Era Cristiana. Las columnas, los muros y las bvedas de esas grutas estn
pintados, esculpidos y decorados con gran riqueza, constituyendo uno de los ms
nobles testimonios del arte bdico. Aqu se presentan algunos Budas de pie y

galera de arte sentados magnficos ejemplos de la estatuaria de Ajanta y uno de los paneles
decorativos (arriba, derecha). La foto de abajo derecha es un detalle de la escultura
presentada a la Izquierda. (Ver los nmeros I y II de " El Correo de la Unesco "
1954 y el lbum consagrado por la Unesco al esplendor de las pinturas murales
labrada en la roca de las grutas de Ajanta en la Coleccin de Arte Mundial, editada en Nueva York.)

^vXV>!^VXvX

17
INDIA (Continuacin)

KARLI
Benefactores del Templo
En los santuarios bdicos se suele honrar a
los benefactores dedicndoles una estatua o una

pintura. En la fachada de la capilla (caitya)


del santuario de Karli labrado sobre una

altura cerca de Bombay se destacan las


figuras de un prncipe benefactor y su mujer
que contemplan con admiracin el sacro
monumento. El arte bdico demuestra ya
en esa poca (siglo I II de nuestra Era) un
realismo y un sentido de la vida que contras
tan con el estilo esttico de la poca pasada.

Copyright Phaidon Press, Londres.

SANCHI

Camino de peregrinos
El gran santuario o stupa de Sanchi, en la
provincia de Bhopal, es una de las ms
antiguos arquitecturas bdicas, respetadas
por el tiempo (siglo I II de nuestra Era).
He aqu (1) el camino de ronda, magn
ficamente esculpido, por el cual transitaban
los peregrinos en su visita piadosa alrededor
del monumento. (2-3) Torsos mutilados
de estatuas que formaban antao la de
coracin de los prticos. (4) Uno de los
pilares pertenecientes at prtico oriental.

I Copyright Phaidon Press, Londres.


2, 3, 4 Cortesa Gobierno de la India.

Copyright Werner Bishof-Magnum.


AURANGABAD. En la primera poca del budismo, se guardaron las la roca, los escultores copiaron en esos materiales las antiguas bvedas
reliquias sagradas en edificios de madera, cubiertos de paja. Cuando de madera. Los ejemplos que se ven arriba pertenecen al santuario de
stos se reemplazaron con estructuras de piedra o construcciones en Aurangabad, Estado de Hyderabad, y datan del siglo Vil de nuestra Era.

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El Correo de la Unesco. Junio 1956

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19
El prncipe caritativo : le
Los antiguos escultores que labraron los frisos y bajos relieves de los muros y portadas
de las pagodas se inspiraron con frecuencia en las Djatakas, leyendas referentes a las
vidas anteriores de Buda. Varias de esas leyendas estn grabadas sobre la piedra, en
Copyright Archivos del Museo Guimet, Pans
uno de los ms famosos monumentos del arte bdico, la Gran Pagoda de Sanchi,
en la provincia de Madhy Bharat, India, donde se han conservado hasta nuestros das
las ms antiguas esculturas budistas, trabajadas en el siglo I de la Era Cristiana.
La Djataka del Prtico Septentrional de la Pagoda de Sanchi hay un prtico en cada
uno de los puntos cardinales cuenta la vida del Prncipe Visvantara, ltima encarna
cin de Buda antes de que ste adoptara la forma de Gautama. El Prncipe Visvantara,
cuyo nombre significa "Aqul que supera y conquista a todos", practicaba "la virtud
de dar," y nunca se neg a hacer una limosna.
Segn la leyenda, el Prncipe posea un elefante blanco dotado de la virtud mgica de
provocar la lluvia. Un monarca vecino, cuyo pas estaba afligido por la sequa, le pidi
el animal. El Prncipe acab por entregarle el elefante prodigioso, por cuya razn el
pueblo le expuls de sus dominios con su mujer, Madri, y sus dos hijos. En el camino
del destierro, dos brahmanes le pidieron al Prncipe los caballos de su carro, y un
tercero le rog que le cediera el carro mismo. Visvantara accedi a sus ruegos.
La parte de la historia relatada en el friso del stupa de Sanchi que se ve arriba, comienza
a la derecha, cuando el Prncipe Visvantara y su familia, llegados al pie del Himalaya
despus de muchos sufrimientos, viven en una cabana, alimentndose de races y de
frutas silvestres. En la selva apacible, los nios, los animales y los rboles son amigos.
Pero un da, durante la ausencia de Madri que haba salido a buscar sus provisiones,
llega un viejo brahmn que le pide al Prncipe le entregue sus hijos como sirvientes.
El Prncipe, desolado, accede y, lo que es ms aun, se esfuerza por no hacer ningn
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El Correo de la Unesco. Junio 1956

Foto de " The Art of India " por Stella Kramrish Copyright The Phaidon Press, Londres

yenda grabada en piedra


gesto cuando ve al anciano atar y apalear a sus hijos para llevarles como esclavos
(centro, izquierda).

Surge un cuarto brahmn que le pide al Prncipe su esposa, la bella/ tierna y fiel Madri. Coryrght Archivos del Museo Guimet, Paris
Una vez ms, el Prncipe anacoreta cumple el rito de la ofrenda vertiendo un poco de
agua sobre las manos del brahmn (centro, extremo izquierda). Felizmente, este extran WA*''' ^kW\
jero no es otro que el dios Indra que ha bajado del cielo y ha adoptado un disfraz para
someter al Prncipe a esta prueba suprema. El abuelo de los nios les ha rescatado
mientra tanto comprndolos a su amo y sale al encuentro de Visvantara y su esposa.
El rey cabalga un hermoso caballo (abajo, a la izquierda).
Laterminacinfelizdela historiase ve arriba a la izquierda : el dios Indra, con una corona
de rey y llevando en la mano los rayos del castigo, acompaa al Prncipe Visvantara,
a su esposa y a los nios, estos ltimos montados sobre elefantes, y toda la familia se
encuentra pronto reunida en la capital del reino.
El arte de Sanchi constituye una de las primeras formas del arte bdico, y sus prticos
esculpidos marcan la transicin del trabajo del marfil al de la piedra. Uno de esos prti
cos, por lo menos.fu ofrecido al templo por la corporacin de los talladores de marfil,
del reino de Andhra. Es una "galera de imgenes" en la que se cuenta la historia de
Buda con sencillo candor. Se ve claramente que los escultores y artesanos, acostum
brados al preciosismo del trabajo sobre el espacio reducido del marfil, no se atrevan
a aprovechar de la libertad que les otorgaba la dimensin de la piedra. Para respetar
las reglas convencionales que duraron toda la poca de la escuela india primitiva-no
se evoca la figura de Buda sino mediante smbolos comprensivos. Las djakatas permiten
reproducir sin sacrilegio los formas humanas o animales, adoptadas por Buda antes
de su encarnacin como Sidharta, " noble seor que renunci a los bienes terrenales "
21
MUNDO DE FABULA
el paraiso de los animales
por Jeannine Auboyer
Subdirectora del Museo Guimet, Paris

Las fuentes ms antiguas del budismo no son textos As se explica que el emperador Asoka ejemplo nico
esotricos o filosficos, sino una coleccin de fbulas, en el mundo promulgara en el siglo III antes de J.C. una
aplogos y cuentos consagrados a narrar las vidas serie de edictos en los cuales renunciaba a la caza y a la
anteriores de Buda. No es esto un azar sino que responde guerra, aconsejaba un rgimen vegetariano y predicaba a
perfectamente a la teora hind de la transmigracin de sus subditos el respeto a todo ser viviente. En el siglo IV
las almas. Sabido es que, segn esta creencia, morimos fu abolida la pena de muerte. A lo largo de toda la
para nacer de nuevo y que en este constante renacer la historia tanto en India como en las regiones donde pene
misma alma encarna, segn sus mritos, en un animal o tr su cultura se fundaron innumerables hospitales y
en un hombre. De esta forma, una comunidad de origen asilos para animales viejos o enfermos. Ser preciso
da cohesin a toda la naturaleza y todo ser vivo participa recordar, en fin, que la constitucin de 1949 contiene un
en la misma gran aventura : la vida inagotable cuya esen artculo consagrado a la proteccin de la vaca?
cia es idntica cualquiera que sea su envoltura corporal.
De aqu, la actitud peculiar que adoptan los habitantes de
la India frente a los animales. Si en ellos mora tambin El budismo, nacido en la India, recogi ese extraordi
un alma, tal vez el alma de un pariente prximo, si sufren nario espritu de benevolencia y lo elev a un grado
como sufrimos nosotros, ser lgico tratarles con la mayor mximo adaptndolo a fines particulares. Puesto que la
delicadeza. finalidad nica que persegua era precisamente la supre
sin del Dolor, evadindose as del espantoso ciclo de la
La orientalista francesa Jeannine Auboyer es considerada como una de las Transmigracin, era natural que proclamara y aplicara la
ms profundas conocedoras de la India antigua. En 1950 obtuvo el premio Paul gran ley del Amor. As, en los cuentos de las vidas ante
Pelliot por su libro Le Trne et son symbolisme dans l'Inde Ancienne. En
riores de Buda o djtakas los animales ocupan lugar desta
colaboracin con Alfred Foucher ha publicado ltimamente la versin fran
cesa de los Djataka bajo el ttulo de Les Vies Antrieures du Bouddha. cado: antes de alcanzar su ltima vida humana en la cual

Copyright Archivos del Museo Guimet Paris

KANTAKA, EL FIEL CABALLO. La leyenda dice que, cuando el riga y su caballo. Cuando estos dos ltimos regresaron al palacio, el
prncipe Gautama abandon su palacio y su familia para ir a buscar rey le reproch a Kantaka por su acto : " Ingrato animal, has reci
la suprema sabidura, lo hizo sirvindose de su fiel caballo Kantaka, bido de mis manos mil muestras de afecto y ahora has llevado a mi
acompaado por su auriga. Este relieve javans de Borobodur, que hijo amado lejos de mi presencia". Al escuchar estas palabras, Kan
data del siglo IX, representa al prncipe despidindose de su au- taka no pudo soportar su dolor y cay muerto a los pies de su amo.

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El Correo de la Unesco. Junio 1956

Unesco

ESCENA DE LA SELVA ESCULPIDA SOBRE UNA PUERTA DEL TEMPLO DE WAT SUTAT, BANGKOK, PROBABLEMENTE EN EL SIGLO XVIII, DESPUS DE J.C.

logra la Iluminacin Buda encarn infinitas. veces en el fectamente sus defectos. Es delicioso el cuento del jardi
cuerpo de los animales ms diversos: pez cangrejo, gallo, nero del rey de Benars: Deseaba el buen hombre tomarse
urraca, perdiz, francoln, codorniz, oca, palomo, corneja, unos das de descanso a los que se crea merecedor; pero
ceb, bfalo, mono, elefante, antlope, ciervo, caballo. En como temiera dejar el jardn sin nadie que lo cuidase, y
otros cuentos los protagonistas son animales, pero el como al mismo tiempo no quera pagar a un suplente,
Bodhisatva interviene en figura de hombre. decidi solicitar los servicios de una tribu de simios que se
haba domiciliado en el parque real. Antes de partir hizo a
Una inspiracin maliciosa anima con frecuencia estos
stos toda clase de recomendaciones, en especial que no
cuentos. La Fontaine se inspir en ellos, segn sabemos.
dejasen de regar el vivero. El rey de la tribu simiesca,
En casa de Mme de la Sablire, el fabulista francs, cono
deseando evitar todo esfuerzo intil a sus subditos, empez
ci al Dr. Franois Bernier a su regreso de la India, donde
por arrancar todos los arbolillos para cerciorarse de la
haba resisido ocho aos en calidad de mdico de uno de
cantidad de agua que las races de cada uno necesitaba...
los Emires del Gran Mogol. Del Emir aprendi sin duda
Es fcil imaginar la emocin que experiment el jardinero
Bernier esas narraciones que reflejan tan maravillosa
a su regreso.
mente los sentimientos de los indios hacia los animales, a
los que conocan de manera perfecta. Ningn ejemplo Otra ancdota es la del mono que tom a un ceb por
mejor que los cuentos referentes a los monos donde se des dominguillo de feria. Le gastaba las bromas ms pesadas,
cribe de un modo insuperable la curiosidad, la inconstan de las cuales la ms inocente era, por ejemplo, saltar sobre
cia, la impertinencia y la simpleza caractersticas de estos su lomo y taparle los ojos con las manos. Todo
animales. Convendra tal vez mencionar que los habitantes el mundo se maravillaba de la paciencia del (Sigue a
de la India por estar acostumbrados a ver al pueblo pobre rumiante. Pero un da, el mono se vio la vuelta)
humano, como llama Kipling a los monos, conocen per arrojado por tierra, en medio de sus juegos,

23
MUNDO DE FABULA La selva animada por
(Continuacin)

una varita mgica


y pereci bajo las patas del animal. No hay que extra se despliega un armonioso mundo animal: Elefantes
arse ; el mono se haba equivocado de ceb. El primero machos de imponente estatura, elefantes hembras de
era el Bodhisatva ; el segundo desconoca la caridad lneas ms suaves, pequeos elefantes conmovedores en su
budista. graciosa torpeza, giles gacelas con las orejas atentas al
peligro, peces, tortugas, aves, ciervos majestuosos e impa
Cualquiera que fuese la forma que tomaba en sus encar
sibles, fieras en acecho... Vive y se anima todo el mundo
naciones el futuro Buda y esta es la moraleja de los
animal, familiar a los habitantes de la India. Toda una
cuentos era siempre un modelo de virtud. As en la etapa
serie de cuadros en que se representa la vida cotidiana
en que Buda haba adoptado la figura de un mono, este transcurrida en las ermitas de los bosques y las selvas
animal, cuya simpleza se subraya a veces con una malicia donde la familiaridad con los huspedes de la Naturaleza
un poco cruel, se transforma de pronto en ejemplo de dis
da tono a la solidaridad universal de que hablamos antes.
crecin y valor. La conocida historia de la abnegacin de
La escenas se desarrollan como en un fresco interminable.
Mahkapi, rey de los monos, es tpica a este respecto. El
rey de Benars remonta con su ejrcito el curso del Ganges La figura del elefante de seis colmillos se encuentra en
en busca de una higuera maravillosa cuyos suculentos Bharhut, en Sanchi, en Ajanta; la abnegacin del rey de
frutos codiciaba; al llegar al lugar deseado, ve entre las los monos, en Bharhut, en Sanchi y en otros lugares. Todos
ramas de la higuera una multitud de monos ocupados en los hroes de los cuentos bdicos, solos o en grupo, se per
devorar lo que l consideraba su exclusiva propiedad. Pero filan en un decorado reducido y estilizado, pero suficiente
caa la noche y los arqueros decidieron esnerar la lus riel para indicar el ambiente: bosque, ciudad o parque real.
nuevo da para disparar certeramente sobre los simios Desempean un papel anlogo al de los hombres. Vemos
que, asustados por los preparativos que presenciaban, se por ejemplo a todos los animales reunidos para rendir
agitan sin saber qu hacer. Su rey decide hacerles aban homenaje a la higuera de la Iluminacin; o a los elefantes
donar posicin tan peligrosa, para cuyo fin atraviesa el rociando con sus trompas a la madre del futuro Buda en
Ganges de un salto prodigioso, corta un largo bejuco en la un gesto que recuerda el rito de la consagracin real de los
bramanes.
otra orilla y ata un extremo a un rbol, situado enfrente
de la higuera, y el otro a su pierna. Transformado en cata
pulta viviente, salta de nuevo sobre el ro, alcanza con sus
manos una rama de la higuera, y sobre el Ganges queda La vida de todos los seres
trazado un puente colgante, cuya primera seccin la consti es infinitamente preciosa
tuye el cuerpo del rey de los monos. De esta manera, sin
sufrir dao alguno, todo su pueblo pasa a la otra orilla. Pintura o" escultura, nada escapa al ojo experto del
Pero el rey, extenuado por tan gigantesco esfuerzo se deja artista. Una reproduccin tan natural exige, sin duda,
caer una vez salvado su pueblo. El rey de Benars. emocio larga y atenta observacin de las actitudes tpicas de
nado por tanta abnegacin, hizo tender una red debajo del cada especie; los detalles anatmicos estn perfectamente
rbol para que el mono no se estrellara contra el suelo. indicados, aunque a veces la caricatura se esboce en esos
Este ejemplo de caridad suprema, capaz de llegar hasta retratos. Percibimos, tambin, el profundo sentido de la
el sacrificio de la propia vida, es uno de los temas favoritos esttica de estos artistas. Saben utilizar el poderoso mode
en los djtaka. Los hroes de estas narraciones pueden ser, lado del elefante, no vacilando en exagerar su corpulencia
indistintamente, hombres o animales. Unas veces ser el para expresar mejor su porte gigantesco. Igualmente esti
rey de las gacelas que se ofrece al cocinero del rey para lizan de un modo exquisito la asombrosa fineza de las
salvar la vida de sus subditos y en particular la de una gacelas o la elegancia de los ciervos, o saben notar con
gacela embarazada; otras, un elefante que, capturado, fino donaire las actitudes burlescas de los monos. En una
hace la huelga del hambre para que lo pongan en libertad palabra: Evocan todo un mundo con la magia de un arte
y poder volver al lado de su madre ciega y solitaria; otras, al parecer simple, pero en verdad pletrico de experiencias.
el gran elefante de seis colmillos que se deja derribar y Este mundo es el de la eterna cadena de la Transmi
despojar de su inestimable marfil para reparar una falta, gracin y al mismo tiempo el de la vida diaria, en el que
por cierto benigna, que haba cometido. todos podemos reconocer a un familiar en el protagonista-
En esta gran comedia universal, el animal ocuna as un animal de un cuento y en el que el hombre slo interviene
lugar destacado. Habla, acta, sufre y se comporta igual como hermano mayor. Nada menos filosfico que todo
que el hombre. Ello obedece a la concepcin india de la esto. Se parte de la base de que no hay que atentar contra
solidaridad que exista entre los seres de la creacin, pues ninguna forma de vida, preocupacin que aparece a me
todos, desde el ms pequeo al ms grande forman parte nudo en los textos bdicos. Se desprecia al cazador, al
del ciclo de la transmigracin de las almas. pescador, al carnicero por la obra destructora que reali
zan: A los que se complacen en ver un ser destrozado o
llevado al sacrificio, les esperan penas y dolores sin
cuento. (Samuyuta Nikaya, III, 301). '
Gacelas, monos y elefantes Tambin se considera preciosa la vida de los seres infi
hroes de los cuentos bdicos nitamente pequeos: Necios! Como podis cavar la
tierra o hacer que otros la caven? Debais pensar que en
El arte plstico confirma los sentimientos budistas que la tierra hay seres vivos. Un religioso que remueve la
nos revelan los textos clsicos. En las primeras tierra comete una falta digna de expiacin. Necio!
esculturas (aproximadamente de los siglos III y II Cmo puedes derribar un rbol o hacer que otros lo der
antes de J.C.) sorprendre el amor y la maestra tcnica con riben? Debas pensar que en el rbol hay seres vivos.
que los artistas supieron tratar las formas y las actitudes Destruir el crecimiento de un vegetal es una falta digna de
de los animales. El arte animalista es, en efecto, una de las expiacin. (Vinaya Pitaka IV, 2 y 34). Comete falta tam
principales caractersticas del arte de la India y en este bin el monje que intencionalmente quita la vida a un ser
sentido, la vituosidad de los artistas nunca ha decado a lo que respira, o que utiliza agua sabiendo que contiene seres
largo de su evolucin. A los albores del arte indio pertenece que respiran, etc. Vinaya Pitak, IV, 124, 125, 49).
ese elefante monoltico de Dhauli (Orissa), macizo, pode
A veces esta actitud no est exenta de clculo, pues el
roso, de volumen sobriamente expresado. Se trata de una respeto a la vida de todos los seres se basa, en el fondo, en
obra que parece incompleta, pues slo la parte delantera la esperanza de una reciprocidad. Pero es notable, y
del paquidermo emerge del bloque de piedra; pero el tra conviene subrayarlo de nuevo, que este respeto se funda,
bajo es tan perfecto y acusa tanta sensibilidad, que no ante todo, en el amor:
podemos suponer que el artist ahaya dejado inconclusa- su
obra por ignorancia o por falta de habilidad. Mi amor a los que no tienen patas,
Mi amor a los que slo tienen dos,
El antiguo arte budista, basndose en las narraciones de Mi amor a los que tienen cuatro,
los djtaka, utiliza con abundancia escenas animales en su Y a los que tienen mil, mi amor.
iconografa. As, en los historiados bajo-relieves, esculpaos
entre el siglo II antes de J.C. y el siglo III de nuestra era, (Angutaga Nikaya, II, 72-73.)

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El Correo de la Unesco. Junio. 1956

EL CAMINO MEDIO

500 millones de habitantes

INDIA
de Asia son Budistas

No se conoce el nmero exacto SE designa a Buda con diversos tos haba ' hecho algunas versiones
de budistas en el mundo. Al nombres. Su apellido fu Gau en lengua pali y algunas traducciones
rededor de 500 millones de tama y recibi al nacer el en birmano. Las escrituras o Tipi
habitantes de Asia o sea la quinta nombre de Sidharta, que significa' takas comprenden 54 volmenes,
parte de la poblacin del mundo El que ha llegado . Sus devotos en total 14.804 pginas pero
son budistas. Los pases que contie le llamaron Baghavat, o el Biena se cree que lo esencial de las
nen la mayor proporcin de budis venturado y Jia, o el Victorioso. enseanzas de Buda podra resu
tas son los del sudeste: Tailandia En otras ocasiones le dieron los ms mirse en dos o tres volmenes de 500

(90 %), Laos (83 '%), Camboja (80 varios calificativos, como Sakyamuni, pginas cada uno. Naturalmente,
%), Birmania (80 %), Ceiln (62 %). que quiere decir el sabio de. los esta sera una forma resumida y
Sakyas, y ms frecuentemente, Ta- compendiada de los textos sagrados.
Se calcula en 46 millones el nme
INDONESIA thagata, el Perfecto. La palabra
ro actual de budistas japoneses, con
Buda viene de Bud (despertar) y se
inclusin de numerosas sectas, desde
aplica con el sentido de El que ha
la secta popular de Shin hasta la
despertado, el Esclarecido, o el
austera y contemplativa de Zen, que
Iluminado. Esta ltima designa
desconoce las escrituras bdicas y
cin se da no slo a Buda sino a
cree en la obtencin de la suprema El libro fundamental del budis
todos aquellos que han vencido la
sabidura mediante la meditacin.
ignorancia y han obtenido la supre mo mahayanista es el Prajna-
En la India, que fu el centro de ma sabidura. paramita cuyas sutras o discur
irradiacin de las enseanzas de sos de Buda ensean a desarrollar
Buda, ya casi no existen proslitos en extremo la conciencia de la ina
de esta doctrina. nidad de las cosas terrenas. Este es
el medio supremo para desprenderse
de ellas y coronar los esfuerzos
hacia la verdadera felicidad. La exis
El volumen de la literatura b tencia de las cosas afirma el libro
TIBET
dica es enorme. Aunque los bdico no tiene una verdad de
HAY dos grandes escuelas de Cnones Bdicos existen en
esencia, lo que no excluye que
pensamiento bdico. La pri snscrito, chino y tibetano, la nica posea una verdad de apariencia.
mera, llamada por sus disc coleccin completa de las escrituras Las cosas son pasajeras y, desde el
pulos Theravada o la va de los bdicas en una de las lenguas de la punto de vista de la verdad absoluta
mayores, y otras veces Hinayana o India se conoce con el nombre de
no son nada. Por esta razn, nin
el Pequeo Vehculo mantiene la Tipitakas, Cnones en lengua pali de guna posesin de las cosas es real.
idea de que es posible la salvacin Ceiln. Las Tipitakas o Tripitakas Quien se d cuenta de esta verdad
r- del individuo mediante la disciplina cuyo nombre significa el Triple alcanza el camino de la salud y logra
monstica y da la mayor importan Cesto comprenden el Libro de su despertar.
cia al esfuerzo personal. Esta escuela Vinaya regla de disciplina mons
t tf
que quiere seguir a la letra la pr tica , el Libro de Sutta o sutras
dica de Buda existe principalmente sermones, comentarios y parbolas
en Ceiln, Birmania, Tailandia y y el Libro de Abydhamma fsica,
Camboja por lo que se la llama psicologa y filosofa .
CHINA
escuela meridional del Budismo. En adicin existe el libro de El prncipe Sidharta Gautama que
poesia moral, el Dhammapada (ver renunci a la riqueza y el
pg. 42), y varias colecciones de poder para seguir el camino
cuentos como las Djakatas (ver medio de la virtud, personifica el
pg. 22). anhelo de perfeccin moral de los
habitantes de la India. Este anhelo
La segunda escuela bdica es co o ideal se encarn en varias ocasio
nocida con el nombre de Mahayana
nes, desde los tiempos ms remotos.
o el Gran Vehculo en el que
Segn los textos antiguos, el Buda
todos pueden embarcarse y da histrico o sea Gautama tuvo
una ms amplia interpretacin a las
seis predecesores o Tathagatas: Estos
enseanzas y prcticas del budismo. Alo largo de la historia del bu
Budas sucesivos fueron: Vipasin
Esta escuela septentrional es me dismo se han celebrado seis
el omnividente Sikhin el
nos rigurosa y ms comprensible grandes Concilios para volver
del penacho llameante , Vesabhu,
para el hombre comn. Segn el bu a examinar y revisar las enseanzas
TAILANDIA Kakusandha, Mahavastu y Kasapa o
dismo mahayanista, Gautama Buda de Buda. Cuatro Concilios tuvieron
el guardin de la luz. Los siete
deba ser reverenciado como un gran lugar antes de la Era Cristiana, el
Budas han seguido un camino seme
maestro, como un precursor de todo ltimo de los cuales se celebr desde
jante la renunciacin de un reino
un Panten de redentores o dioses, el ao 29 al 13 a. de J.C. y orden
o de un principado fastuoso para
cuya figura principal es mitabha por primera vez que se escribieran llevar una vida mendicante e ir en
Buda el de la luz infinita^. Cada las enseanzas bdicas. El Quinto
busca de la verdad y difieren tan
Buda habita en un paraso de Bodi- Concilio, efectuado en 1871 en Man-
slo en el linaje, en la clase de rbol
satvas o futuros Budas que han hecho dalay, Birmania, mand grabar los
bajo el cual se realiz su desper
voto de no entrar en el Nirvana textos en 729 lpidas de mrmol.
tar, en el nmero de sus discpulos
hasta que no hayan logrado condu En el Sexto Concilio Mundial, que y en las condiciones de vida del
cir a l a todos los seres vivientes.
acaba de celebrarse en Rangn, mundo en la poca en que aparecie
Esta budismo de Mahayana se di fueron designados 500 monjes para ron. Segn las escrituras bdicas, a
fundi principalmente por una parte revisar los textos de las escrituras estos Budas se sumar Maitreya, el
de la India, Nepal, Tibet, China, bdicas, despus de que un grupo redentor futuro que aparecer en
importante de eclesisticos y erudi el ao 80.000.
JAPN Corea y Japn.

25
UNESCO

ARCHIVES
EN un viaje cientfico a travs de Cam nicamente a fines del siglo pasado, los
boja, el naturalista francs Henri arquelogos han podido estudiar las diver
Mouhot, al encontrarse de pronto el sas construcciones de Angkor despus de
22 de enero de 1861 ante el templo de haber retirado los escombros y la maleza

ANGKOR Angkor, exclam con emocin extraordina


ria : Qu elevado el genio de ese Miguel
que las ocultaba. De esta manera, slo hace
cincuenta aos se habla con fundamento del

ngel del Oriente que concibi semejante arte khmer, cuya expresin ms alta es Ang
obra!. Fu Mouhot quien revel al kor y apenas hace dos dcadas se ha podido
LA CIUDAD mundo la existencia de Angkor, obra maes determinar con certeza las fechas de cons

tra de un arte que haba permanecido du truccin de los diversos templos.


rante muchos siglos sepultado bajo la selva. Los reys khmers reinaron, entre los si
DE "TORRES Ya, desde 1296, un peregrino chino que glos IX y XV aproximadamente, en el pas
visit Camboja haba dado noticia de la ciu que corresponde hoy a la Cochinchina y a
dad real de Angkor-Thom y de su torre de parte de Camboja. Desde el principio de la
SEMBLANTES " oro, y a comienzos del siglo XVII, algunos Era Christiana eran frecuentes los contac

misioneros espaoles y franceses haban tos de este pas con la India y la China, por
colmado de elogios a esa maravilla ; pero, lo que es difcil fijar la fecha de la intro-

Copyright Archivos del Museo Guimet, Pans

(I

lW!?Ii'v.X
26
El Correo de la Unesco. Junio 1956

duccin del budismo (sin duda hacia el la arquitectura de ngkor-Vat con elemen La foto de la izquierda muestra un de
siglo IV o el siglo V despus de J.C). tos decorativos bdicos. talle de un bajo relieve que representa la
Angkor-Vat fu construido a comienzos Leyenda del Rey Leproso, en una galera
del siglo IX por un rey khmer no budista, El Bayn marca la agona del arte khmer interior del Bayn. Se ve al rey en su
que instal all su capital. El esplendor de palacio, y, en la parte inferior, dos danza
que nos han legado como un postrer
esta ciudad aument a medida que el impe canto de cisne esas magnficas estatuas rinas sobre un escenario acompaadas por
rio khmer extenda sus conquistas a los bdicas y esos frisos que son verdaderos una tocadora de arpa. La foto del centro
pases vecinos. La construccin de Angkor- frescos de piedra. El arte khmer fu esplen presenta las lneas sagradas y simblicas de
Thom, en 1181, a alguna distancia de Ang doroso particularmente en la arquitectura, un pi de Buda (siglo XII) esculpido sobre
kor-Vat, se debe al rey budista Jayavarman en la que llev al apogeo su gusto por lo una losa de Angkor Vat. La Rueda de la
VIL En esta ciudad, de inspiracin plena monumental y por el orden, realizando una Ley esta grabada en la planta. El motivo
mente bdica estableci el piadoso monarca composicin armoniosa y equilibrada del del pie que se repite en mochos relieves
su capital, y en el centro de su rea un edificio. Todo ha sido previsto con genio bdicos, traduce la veneracin de los fieles
cuadriltero de 3 kilmetros por cada lado- en esos templos maravillosos an el avance por las huellas del Bienaventurado. Foto
hizo erigir el Bayn, o su templo-monta gradual del devoto hasta el sagrario, a lo de la derecha : Balaustrada de cobras,
a, en donde identific su figura real con largo de avenidas bordeadas de motivos colocada a lo largo de una hilera de esta
la de Buda. Al mismo tiempo, enriqueci esculpidos sobre la piedra. tuas que conducen al Bayn.

Copyright Giraudon Copyright Archivos del Museo Gurmet, Pars


LAS "TORRES-SEMBLANTES". Desde la

entrada del Bayn, sorprende la sucesin


de semblantes esculpidos que contemplan al
visitante desde distintas alturas. Al llegar a
la terraza superior, la obsesin de esas caras
gigantescas se vuelve alucinante. Llegan a
52. esas "torres-semblantes" (cada torre
lleva esculpidos cuatro rostros) que cons
tituyen una innovacin del "estilo de Bayn"
(primera mitad del siglo XII y comienzos del
siglo XIII). El conjunto del semblante alcanza
a medir casi 2 metros, desde la parte superior
de la diadema hasta el collar de lotos

estilizados. El significado simblico de esas


torres es el siguiente : Frente a los cuatro
puntos cardinales los semblantes del rey
que ha adoptado las facciones de Buda
afirman su poder sobre todo el reino.

Arriba : Fotos del libro "Extrme-Orient" por


Hlne Hoppenot. Copyright Ides et Calendes, Suiza.

ANGKOR-THOM, cuya contruccin es pos


terior a la de Angkor-Vat, ha seguido un
plano arquitectnico anlogo : disposicin
romboidal de las cinco torres centrales

una en el medio, cuatro en las entradas prin


cipales, levantadas sobre un alto basamento
y un santuario colocado en la cspide de una
montaa ficticia, o sea el "templo-montaa".
Derecha : Copyright Magnum-Cartier Bresson.
Croquis extrado del libro "The Art and Architecture
of India" por Benjamn Rowland. Copyright Pinguin
Books, Londres.

28
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Birmania

LAS ESTATUAS COLOSALES DE


BUDA en Birmania se encuentran casi

siempre cubiertas de una capa de yeso,


pintado o enteramente dorado con pan de
oro. El tiempo ha lavado el yeso que reves
ta antao la estatua del Buda de Phan-

dawgyer. en Pagan, (abajo) dejando al


descubierto su extraordinaria figura, plena
de vigor y de grandeza. Es lamentable el
estado de las estatuas bdicas en los

templos arruinados de Pagan, como se


puede ver por las dos figuras de abdomen
horadado (abajo Izquierda). Hace algunos
siglos, los invasores y los nmadas pilla
dores de tesoros abrieron el pecho y el
vientre de todas las estatuas que encon
traron, en busca del oro y las reliquias en
cerradas all por los benefactores budistas.

Copyright J. Lavaud.

Cortesa A. de Silva-Vigier.

29
BIRMANIA (Continuacin)

30
El Correo de la Unesco. Junio 1956

PAGAN
floresta de pagodas

EN la relacin de su viaje por los dominios del Gran Khan, el veneciano Marco
Polo habla del pas de Mien donde vio unas torres de grandsimo valor
y las ms bellas que se podan contemplar en el mundo . Dice que su parte
alta estaba engalanada en todo su alrededor de campanillas doradas que sonaban cada
vez que las agitaba el viento... y era un gran triunfo verlas y escucharlas... Este pas
de Mien no era otro que Birmania y las torres pertenecan a su capital, la antigua
ciudad santa de Pagan, uno de los centros del Budismo en Asia y al que ningn otro
supera en el nmero y esplendor de templos y monumentos. Su rea se extiende ms
de I 5 kilmetros a lo largo del ro Irrawady y cerca de 4 kilmetros hacia el interior,
en el centro de Birmania, como una floresta de pagodas y de stupas de todas las formas
y tamaos. Fulguran como catedrales de la Edad Media con sus torres redondas o
3S bulbosas, sus pinculos esbeltos, sus cpulas piramidales y sus domos en forma de gran
des calabazas. (Las fotos muestran una vista general de la antigua ciudad santa.) Cons
truida por el rey Anawrahta, en el siglo XI, Pagan fu la capital de Birmania y lleg
a contar con 4.000 pagodas. Mantuvo su carcter de gran capital poltica y religiosa
hasta que fu conquistada por los ejrcitos de Kublai Khan, en 1287.

Birmania debe mucho a la India en la esfera de la religin, la filosofa y el arte. Aunque


muy antiguamente existan ya colonias budistas en el pas birmano, el budismo no se
impuso realmente hasta el ao 1057 de nuestra Era. En la actualidad, de 19 millones
de habitantes, I 5 millones doscientos mil son budistas (80%). Cada adolescente birmano
vive por un tiempo en el monasterio, lleva la cabeza rasurada y viste la tnica color de
azafrn de los novicios. (Tnicas de igual color se usan en Ceiln y Tailandia.) Algunos
de esos novicios permanecen slo unos meses, otros se convierten en monjes (pongyi)
para toda su vida. En cada aldea birmana se encuentran monasterios y pagodas de
pinculos dorados. Se puede afirmar que todo el campo de Birmania hasta la altura
ms rocosa o escarpada est cubierto de pagodas. La ms grande de stas y la ms
santa del mundo bdico es la esplndida y bella Shwe Dagon , en la ciudad de Ran
gn (Ver foto en la pag. 10). Su fama se debe al hecho de que contiene muchas reli
quias autnticas de Buda, incluso cuatro cabellos de su cabeza. Esta pagoda se puede
percibir desde una distancia de 35 kilmetros o ms, ya que est construida en el punto
ms alto de Rangn y est iluminada durante la noche. Su pinculo est cubierto de
oro puro que se renueva peridicamente por contribucin de los fieles. No es raro
ver a alguno de estos trepar hasta lo alto del pinculo para aadir su grano de oro
al esplendor de Shwe Dagon .

Copyright J. Lavaud

31
BIRMANIA (Continuacin)

En aos recientes se han encontrado esplndidas baldosas de tierra


cocida en los stanos y corredores de varias de las pagodas de Pagan.
Esas baldosas llevan esculpidas escenas de las fbulas sagradas o Dja-
takas y de la vida de Gautama Buda. Los cuatro ejemplares que se
presentan aqu son de arcilla roja, cocida al horno, y pertenecen a las
pagodas gemelas de Petleik que fueron construidas en el siglo XI.
Copyright j. Lavaud.

Cortesa Anil de Silva-Vigier.

CADA UNO DE ESTOS MAUSOLEOS BLANCOS es un stupa Centenares de estos stupas areos forman parte de la arquitectura de la
que muestra en su fachada y en su parte posterior una losa de mrmol Pagoda Ku-thu-daw o "Casa Real del Mrito" construida en el siglo
donde se halla escrito un capitulo de la escritura bdica "Bitaghat". XIX fuera del recinto dla llamada ciudad dlos palacios de Mandalay .
32
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Copyright J. Lavaud

LA PAGODA DE ANANDA es la ms famosa y mejor conservada gruta natural. Los nichos de los muros albergan esculturas policromadas,
entre todos los templos de Pagan. Con su deslumbrante atavo blanco escarlata y oro que representan la vida de Buda. Una de esas figuras
y sus pinculos dorados que resplandecen en el cielo oscuro del atarde (abajo, izquierda) muestra a la madre de Buda, la reina Maya que muri
cer (arriba) es una de las maravillas de la antigua ciudad santa de Birma una semana despus de haberle dado a luz. La mayora de los templos
nia. Terminada en el siglo XI, su forma arquitectnica fu inspirada tal de Pagan estn cubiertos de frescos sorprendentes, de los cuales el ms
vez por los relatos acerca de los templos subterrneos y las grutas antiguo recuerda las obras maestras de las cuevas de Ajanta, en India.
sagradas de la India y las narraciones de los monjes budistas prove Tambin muchos de esos templos contienen delicadas esculturas en
nientes de Orissa. El centro de la pagoda es una masa de albailerla madera como la del portador de antorcha (abajo, derecha) que se encuen
con estrechas galeras que la separan de los muros exteriores. La luz tra hoy en el Museo de Pagan. La foto del centro muestra un ejemplo de
tamizada que se filtra en esas galeras las da el aspecto de una profunda tallado en madera, encontrado en la pagoda de ShweGyaung.enMandalay.

Copyright J. Lavaud A. de Silva- Vigier

33
Mjfr,-**sini
"AMAD A TODO
"tRT

SER VIVO"
por G. P. Malalasekera

BlSS*?"
PI

Si consideramos la inmensidad del espacio csmico y


el nmero aparentemente infinito de universos, entre
los que el humano constituye una nfima parte, el
problema de la raza se nos presenta a una luz muy
distinta y parece, en efecto, muy insignificante. Nos re
cuerda cierta comparacin que hizo Buda al reprender
a un grupo de monjes que se crean superiores a los
dems porque gozaban de ms fama y mayor ganancia.
Dijo que se parecan a gusanos que, nacidos, criados y nu
tridos en el estircol se creyeran superiores a otros gu
sanos no tan privilegiados como ellos en ese respecto.
Cualquiera que sea la imagen que, desde un punto de
vista csmico, podamos formarnos de la humanidad que
se arrastra por la superficie de la tierra tratando de
prolongar su existencia en ella, una de las enseanzas
que hemos de sacar de tal imagen ha de ser la humildad.
El reinar en la tierra es una existencia precaria en
comparacin con los goces de los mundos celestiales. La
porcin de vida de los mortales es de una pequenez in
significante, en comparacin con el tiempo csmico, y
su duracin se puede comparar a una. linea trazada sobre
el suelo.

Mas, aunque la vida humana parezca infinitesimal


dentro de una perspectiva cmica, en los textos bdicos
se le asigna un valor trascendental, dado que el hombre
tiene en s la capacidad de alcanzar el conocimiento ms
elevado o una supremaca moral que pueden hacerle digno
de convertirse en un soberano de un sistema de mundos.
Esto no lo pueden alcanzar aquellos que se encuentran en
estados infrahumanos de existencia y cuyas acciones son
instintivas, dominadas por la satisfaccin de las necesi
dades elementales ; ni tampoco aquellos que se hallan en
los mundos mas altos, demasiado absorbidos por los goces
del presente como para que les sea posible una seria
contemplacin.
Como le preguntaran a Buda en cierta ocasin si era
un hombre o un dios, contest que ni lo uno ni lo otro
puesto que era Buda. Las cimas que el hombre puede
alcanzar en materia de conocimientos intelectuales, mo
POLONNARUVA, antigua capital del reino de Ceiln es hoy una
rales y espirituales son tan altas que quienes llegan a
ellas difieren tanto de los hombres ordinarios como estos
aldea, pero las ruinas de sus palacios, templos y santuarios recuerdan
uno de los perodos ms gloriosos de la historia de la isla. La grandeza
de los animales. Tales hombres no son mero producto del
arquitectnica de Polonnaruva se debi en mucho a dos monarcas del
azar ni estn especialmente favorecidos por algn medio
siglo XII, Parakramabahu I y su sucesor Nisanka Malla, quienes embelle
divino. Han alcanzado a esas alturas mediante la energa
cieron la ciudad con esplndidos edificios y parques ornamentales.
de su propio esfuerzo encaminado a desarrollar su na
turaleza intelectual, moral y espiritual en el transcurso de
muchas vidas. Y todos estn en capacidad de realizar diversos grados de crecimiento o desarrollo que pueden
aquello que uno o unos pocos llevaron a cabo. cambiar de un tiempo a otro.
Segn los textos del Mahayana no slo los hombres sino En el nivel humano la conclusin que el hombre puede
todos los seres sensibles, hasta los inferiores, son Budas en sacar, al adquirir conciencia de su puesto en el cosmos,
potencia, por cuanto una naturaleza bdica (Buddha- no solo consiste en la necesidad de ser humilde sino tam
bhava) est en ellos presente. Nadie tiene derecho a des bin en saberse obligado a no desesperar, puesto que tiene,
preciar al prjimo, aun cuando no fuese ms que por la la facultad de comprender el mundo, dominarlo y dejar
razn apuntada, puesto que todos estn sujetos a las de ser en l un mero mecanismo. De ambas enseanzas,
mismas leyes de existencia y, en ltimo trmino, todos la del concepto de nuestra condicin comn y la de la
tienen las mismas posibilidades, a pesar de hallarse en capacidad potencial que hay en cada uno de nosotros, se
desprende una sola moral : cada individuo tiene el deber
de ayudar a su prjimo y nadie tiene derecho o funda
El profesor Malalasekera es Decano de la Facultad de Estudios Orientales mento vlido para despreciar a los otros.
y catedrtico de historia de la Civilizacin Bdica y Pali en la Universidad
Aun cuando el budismo suele tratar a todos los seres
de Ceiln. Es Presidente de la Fraternidad Mundial de Budistas y del Con
greso Panbdico de Ceiln. Ha publicado varias obras, entre ellas, The Pali sensibles como a un conjunto nico, subraya especial
Literature of Ceylon (La Literatura Pali de Ceiln). El artculo que aqu mente el valor y la dignidad de la existencia humana,
reproducimos forma parte de un estudio El Budismo y la Cuestin Racial
escrito especialmente para la coleccin La Cuestin Racial y el Pensamiento dadas las oportunidades y las posibilidades de que el
Modernos, publicada por la Unesco con la cooperacin de varios socilogos. hombre dispone para su propio desarrollo. Asimismo sub-

34
El Correo de la Unesco. Junio 1956

raya la unidad del gnero humano al establecer la Todas estas especies tienen signos distintivos de las
comparacin y al trazar la diferencia entre los hombres especies pero no sucede lo mismo con los hombres. Porque
y los reinos animal y vegetal. cualquier hombre que viva de guardar el ganado sbelo,
En el terreno biolgico se afirma que, contrariamente oh Vassetha es un pastor, no un braman. Y cualquiera
a lo que sucede en los reinos animal y vegetal, en que se que viva de disparar su arco sbelo, oh Vassetha es
perciben las diferencias de especie, la humanidad consti un soldado, no un brahmn. Y no llamo a una persona
tuye una especie nica, criterio que concuerda notable brahmn por motivo de su nacimiento o por el hecho de
mente con los descubrimientos de la moderna ciencia bio que le ha dado a luz tal (o cual) madre (particular)...
lgica. Tal criterio no solo est en oposicin con las pre De lo anterior, se desprende que, para Buda, no hay
tensiones cientficas del siglo xvn y comienzos del xix, caractersticas distintivas de gnero y especie entre los
que trataban de clasificar a los hombres segn las razas hombres, contrariamente a lo que ocurre entre las hier
que podan jerarquizarse, como las especies animales, en bas, rboles, gusanos, polillas, peces, bestias, pjaros, eic,
superiores e inferiores, sino que destruye el fundamento y, como dice Chalmers: En eso Gautama coincida con
de cualquier doctrina racista que pudiera dividir a los
los modernos bilogos que afirman que el antropoide
seres humanos en grupos mas o menos aislados y que afir est representado por un gnero nico y una nica espe
mase que las diversas caractersticas humanas estn ge cie, el Hombre, conclusin de lo mas notable, ya que ni el
nticamente determinadas en su totalidad. Es interesante, accidente ni el color engaaban al varn esclarecido.
notar que tal pasaje aparece en una diatriba bdica el
Sutta Nipata contra las pretensiones bramnicas de Buda continua mostrando que las aparentes divisiones
entre los hombres no se deben a factores biolgicos fun
damentales sino que son clasificaciones convencionales.
Las distinciones establecidas con respecto a las diferencias
de color de piel, tipo de pelo, forma de la cabeza o nariz
etc., no son categoras absolutas. Esto casi nos recuerda
la afirmacin de los cientficos, para quienes los antro
plogos, unnimente, consideran el concepto de raza como
una clasificacin provisional...

El budismo cree en la unidad

biolgica del gnero humano

As, se dira que el budismo est de acuerdo con los nue


vos descubrimientos biolgicos que condenan la doc
trina del racismo y propugnan la biolgica unidad del
hombre como base del concepto de una humanidad co
mn. As, cuando el budismo nos ordena tratar a todos
los hombres como a nuestro padre o madre, o hermano
o hermana, o como a una sola familia, sin distincin de
raza o casta, parece afirmar con ello una verdad mas
honda que la de una simple recomendacin tica.

Pese a que de los pasajes anteriores se desprende la


actitud budista con respecto al problema de la raza, no
se puede decir que el budismo primitivo tuvo que afrontar
un conflicto racial. Dicho problema se planteaba, sin
duda, en la sociedad de Rigvedio, en la que la conciencia
de raza de los arios se expresaba desdeosamente con
respecto a los aborgenes de piel oscura y nariz roma,
tratndolos como a una raza inferior. Mas, hacia la poca
de aparicin del budismo, dicha conciencia de raza haba
dado lugar a una conciencia de casta que fu la de los
bramanes en particular y la de las castas altas en
general, descendientes con toda probabilidad de la amplia
reserva aria que proclamaba su superioridad en virtud de
su belleza y del color de su piel. Los bramanes sostenan
que una de las caractersticas hereditarias de un braman
era la ser hermoso, rubio, dotado de excelente com
plexin y del mas atractivo color, en virtud de lo cual
proclamaban su hegemona sobre los de tez

Copyright Cartier-Bresson-Magnum.
oscura- (Sigue en la
Hay sin embargo una teora filosfica de pg. 8)
A la izquierda : Un detalle decorativo esculpido en un pilar de piedra, racismo sustentada por alguno de los
entre las ruinas del Templo del Diente, y a su lado una estatua de Buda
envuelto en una ondulante tnica. A la derecha : uno de los dos reyes
Cobras, con figura humana en el arte bdico que guardan
la entrada del Templo de Vatadage donde se encuentra la coleccin
ms completa de estatuas religiosas y de antiguas reliquias de Ceiln.

casta y, muestra implcitamente que los bramanes pro


clamaban su propia superioridad en un terreno gentico.
Bharadvaja dice que se es Braman por el nacimiento,
y yo digo que por las obras. Dadnos tu dictamen, oh cla
rividente! Ambos somos incapaces de convencernos mutua
mente (por lo tanto) hemos venido a ti (que eres) cele LAS MUJERES ENJOYA
brado por tu perfecta sabidura. DAS a la derecha y en la
pgina opuesta forman
Voy a explicarte oh Vassetha dijo Bhagavad en
parte de uno de los frescos
el orden debido, la exacta distincin entre los seres vi
ms antiguos y mejor conser
vientes, segn sus especies, que son innumerables.
vados de Ceiln (siglo V). Se
Conocis las hierbas y los rboles. Aunque no lo encuentran pintadas en una
cavidad de la inmensa roca-
muestran paseen los signos distintivos de las especies, y
(sus) especies son innumerables. Conocis tambin los fortaleza de Sigiriya. En el
gusanos y las polillas y las diferentes clases de hormigas, fresco hay, en total, 21 figu
y los (animales) de cuatro patas, pequeos y grandes, y ras femeninas que surgen
los peces que viven en las aguas y los pjaros que na de las nubes descubriendo

cieron con alas y se mueven a travs del aire. su cuerpo hasta la cintura.

35
China

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El arte bdico avanz por la Ruta de la Seda


Una pequea . comunidad bdica exista en la provincia de chinos por otra parte, viajaban ms frecuentemente a la India,
Kiansu hacia el ao 65 de nuestra Era. Aunque ya desde el en esos primeros siglos, para seguir las huellas de Buda y difun
siglo II antes de J.C. se encuentran huellas de la doctrina dir sus enseanzas. Fa Hsien sali de China en el ao 399 y no
de Gautama en el pas de la morera y de la porcelana, se puede regres hasta el ao 414. Otro peregrino de quien hablan las
afirmar que la comunidad de Kiansu fu la semilla fecunda de crnicas, Hiuan Tsang, permaneci dieciseis aos en la India, y
donde floreci el gran movimiento espiritual que iba a transformar regres hacia 645 a su tierra natal.
en algunos siglos toda la China.
Bajo la dinasta de Suei, se expandi la escultura bdica en
El arte bdico hizo su aparicin en esas tierras hacia el siglo V mayor grado que las otras artes. Un emperador de esta dinasta
siguiendo la antigua Ruta de la Seda con procedencia de la India. hizo tallar y cincelar 105.580 estatuas y figurillas de Buda en
Por la gran va de las caravanas, portadoras de preciosas mercan oro, plata, madera, marfil, laca y piedra (ao 581 a 605). El
cas y de codiciadas especias, fu marcando el budismo su paso, sucesor de este monarca hizo modelar 3.850 estatuas de Gautama.
como lo proclaman los primeros monumentos erigidos en los
confines del Asia Central, bajo el abrigo prudente de las grutas. Tambin los soberanos de la dinasta Tang, que reinaron luego
del siglo VII al X, protegieron y estimularon el arte bdico. Por
La dinasta Wei, cuyos reyes adoptaron oficialmente el budismo,
todas partes se construyeron templos, se pintaron frescos y se
vio en el siglo VI el desarrollo de un arte que expresaba el nuevo
tallaron esculturas. Se asisti a un perfeccionamiento notable del
impulso espiritual, sin abandonar las caractersticas intrnsecas del
estilo y a un realismo que anim las estatuas con un soplo vital.
pueblo chino. Esta primera etapa sucedi en la China septentrio
nal, pero de all fu extendindose a todo el pas y adoptando La pintura mantuvo su elevada calidad, en los siglos XI y XII,
cada vez una expresin ms humana. Los peregrinos y los monjes, gracias a los esfuerzos de una secta particular de monjes budistas.

36
El Correo de la Unesco. Junio 19S6

EL EJEMPLO DE LOS SANTUA


RIOS cavados en el flanco de los

acantilados pas de la India a la


China, a travs del Afganistn
bdico. Los santuarios de Loung-
Men se labraron, a partir del ao
5 1 0, cuando los soberanos de la

dinasta de Wei que hablan ex


tendido su dominacin sobre toda

la China septentrional- transfirieron


su capital cerca del Rio Amarillo.
Los monarcas sucesivos de la misma

dinasta enriquecieron las grutas,


como lo hicieron asimismo los reyes
de la poca de Tang hasta 759. En
el seno de las rocas se encuentran

obras de arte notables, desde Budas

gigantescos (uno de ellos tiene


15 metros de alto) hasta infinidad
de figuras menores, de formas an
logas, dentro de nichos secundarios.

Esta foto y la siguiente son del

< libro Extrme-Orient


Hlne Hoppenot. Copyright
et Calendes, Neuchtel,
por
Ides
Suiza.

M0gofLSbv

LA CATEDRAL ROCOSA DE TA-TUNG grutas y nichos excavados en el


acantilado vecino de Yun-Kang corresponde a la poca de la instalacin de los reyes
de la dinasta de Wei en su primera residencia. Ta-tung se encuentra en el extremo
septentrional de la regin actual de Chansi, y por esta razn sus grutas son anteriores
a las de Loung-Men. Los relieves de Yun-Kang, que se comenzaron a trabajar en el
ao 414 representan lo mejor del estilo Wei, caracterizado por una serie de Budas,
casi todos sentados, ya sea a la manera india, o ya sea a la romana, con las piernas cru
zadas sobre un asiento. En este gran arte religioso todo se subordina a la f y todo sirve
para alimentar el pensamiento metafsico : tanto la plstica de las figuras como los
ropajes cuando no se estilizan en grandes lneas angulosas o en pequeas ondas redon
Associacion
Budista China deadas. Arriba, la entrada de las grutas de Yun-Kang; abajo, una vista del interior.

37
CHINA (Cont.)

Cavernas de los

Desde el siglo VI, este cortejo de nobles


benefactores (I) prosigue su desfile a lo
largo de la piedra esculpida en las grutas de
Loung-Men, sobre la cual subsisten an
algunos rastros de pintura. Este es un bello
muestrario del ropaje bdico de la poca,
ondulante y armonioso, y un ejemplo de la
tendencia a humanizar los personajes.

El retrato de un gran seor del siglo X des


taca su extraordinaria belleza (2) sobre un
fragmento de pintura en seda descubierto
entre los millares que ornamentan las
"Grutas de los Mil Budas" en Touen-Houang.
Sin duda corresponde este retrato al de
otro benefactor que contribuy a costear
la decoracin de algunos muros. Touen-
Houang, en el corazn del pas de Gobi,
sobre la Gran Ruta de la Seda, ofreca al

viajero un descanso ideal. All encontraba la


posibilidad de orar y meditar, en la atms
fera de quietud creada por una comunidad
de monjes bdicos, antes de afrontar la sed
los ataques de los bandoleros, y las acechan
zas de los espritus malficos. Sobre los
acantilados se cavaron en una extensin

de 2 kilmetros. centenares de grutas que


se adornaron luego de esculturas de Buda
y de pinturas murales cuya fuerza y suntuo
sidad de colorido son en verdad maravillo

sas. Los estilos de esas obras de arte son

diversos ya que se ejecutaron a lo largo de

38
El Correo de la Unesco. Junio 1956

mil tesoros

10 siglos, a partir del ao 350 pero su


belleza es nica.

En una de esas grutas se pint un panel cuyo


centro representa una escena del Paraso
bdico. He aqu un fragmento anexo de ese
panel, testigo de la vivacidad de inspiracin
de los pintores locales de esa poca (3).
Otros tesoros del arte bdico se encuentran

en las 180 grutas y santuarios de Maichi-


chan, al noroeste de la China. Los motivos

de las pinturas murales no son nicamente


religiosos sino que se inspiran tambin en
los episodios de la vida del pueblo. La obra
que se presenta aqu (4) data ciertamente
de la poca de Wei (hacia 350-380 despus
de J.-C.). Las grutas de Maichichan, abando
nadas desde hace mucho tiempo, slo han
sido estudiadas seriamente por los arque
logos en los ltimos aos. En 1941, cuando
algunos especialistas intentaron penetrar,
encontraron varias bvedas desplomadas y
tuvieron que emprender grandes trabajos
para abrirse camino entre los escombros.
En esas mismas "Grutas de los Mil Budas"

se encontr este detalle de pintura en


seda, de estilo diferente (5) aunque de be
lleza notable y que se supone del siglo IX.

(I) Archivos del Museo Guimet, Pars (2) y (4)


Cortesa de Anl de Silva Vigier (3) y (5) Copyright
Skeel Museo Britnico, Londres.

39
CHINA (Continuacin)

Copyright Camera Press-Hedda Mornsson

EN UNO DE LOS CONVENTOS DE PEKIN, cuarenta monjas de los instrumentos de percusin que acompaan los servicios reli
hacen la vida tradicional de las religiosas bdicas. Llevan la cabeza giosos. Los budistas de la China continental celebran esto ao el 2.500 ani
rapada y se cubren con un ropn de color rojo oscuro o prpura. Salen versario de la Revelacin de Buda, a pesar de que su calendario es dife
muy raramente de la clausura para dirigirse en peregrinaje a algn rente del de los otros pases de Asia. He aqu, a la izquierda, una monja
lugar santo. Las plegarias y la meditacin ocupan la mayor parte de de edad indefinible que anuncia la llegada de visitantes al convento,
su tiempo, y el silencio conventual no es turbado sino por los sones y a la derecha, una religiosa que medita sobre los misterios bdicos.

LA PAGODA CHI YUN (izquierda) que forma parte del Templo Templo del Caballo Blanco porque las escrituras y las imgenes sagradas
del Caballo Blanco, en Loyang, fu construida en el ao 68 despus fueron tradas sobre el lomo de un equino de color de nieve. En este
de J.C. En ese entonces, Loyang era la capital del reino gobernado por templo se tradujeron por vez primera en chino los textos bdicos.
la dinasta Han. Se cuenta que el Emperador Ming-ti, que reinaba en A la izquierda, el Templo de las Cinco Pagodas (Wuta) situado en los
esa poca, vio en sueos a Buda y envi una misin a la India para recoger arrabales occidentales de Pekn. Su estilo arquitectnico evoca cons
informacin sobre la nueva doctrina. Se dio al edificio el nombre de trucciones anlogas de origen indio y data del ao 1403 de nuestra Era.

Associacin Budista China, Pekn

1I
i

ti'

40
El Correo de la Unesco. Junio 1956

LA FLOR DE LOTO NUTRIDA DE SMBOLOS

Copyright Camera Press-Hedda Morris.

GRAN VASO DE COBRE ornamentado con figuras de Buda, sentadas


sobre sus clsicos tronos de loto. Se encuentra en un convento bdico
cerca de Pekn, y las religiosas lo utilizan durante el verano para contener
flores de loto, smbolo de la pureza. Obra ejectuda en una fecha incierta.
La flor de loto o padma se utiliza frecuentemente en el arte bdico.
Tanto la planta como la flor simbolizan la vida en su totalidad, la vida
frtil, nutrida de los cuatro elementos : tierra, agua, aire y luz o fuego
La planta de loto es asimismo el smbolo del renacimiento : sus semi
llas secan en el aire para caer y germinar luego en el agua. Adems la
flor es para los budistas la imagen del Nirvana o sea de la beatitud.

41
DHAMMAPADA

Los proverbios de Buda


El Dhammapada o Camino de la Virtud (de Dhamma, virtud, y pada, mtodo o
camino) obra maestra de la ms antigua literatura bdica, es un conjunto de pen
samientos y mximas cada uno en dos estrofas que estaban en uso en el
pueblo desde la poca del Sermn del Parque de los Ciervos, pronunciado por Buda,
y que se conservaron oralmente, antes de que fueran recogidos en forma de libro, en
lengua pali, como parte de los Cnones Bdicos (Pitakas) en los das del Primer Con
cilio celebrado cuatro meses despus de la muerte de Buda. Se conoce tambin esta
obra con el nombre de Versculos de la Enseanza o Proverbios de Buda, aunque en
realidad stos no contienen las palabras mismas del sabio esclarecido sino nicamente
la esencia de su prdica moral.

La versin en castellano de algunas de esas mximas que ofrecemos aqu se debe


a nuestro redactor Jorge Carrera Andrade que ha sabido conservar el aliento potico
del original. Aunque no se ha mantenido la forma estrfica, se puede admirar en estas
mximas morales la profundidad del pensamiento, la noble sencillez de la expresin
y la belleza de las metforas, de inconfundible atavo oriental. Pero, el Dhammapada
no slo es un breviario o libro de horas sino tambin un mtodo de vida y una regla
de conducta, prescritos, por aquel que subi los "ocho peldaos de la perfeccin" y
que dijo : "Mi accin es lo nico que poseo, mi accin es mi patrimonio, mi accin
es la matriz que me da origen, mi accin es mi sola raza, mi accin es mi refugio".

Como el viento doblega un dbil arbusto, Conocedor de esta verdad, el discpulo del cin. Pero el hombre de paz vive en la ale
as Mara, el tentador espritu malfico, Supremo Esclarecido no aspira a los hono gra, desdeando a la vez la victoria y la
doblega a los que se complacen en los pla res y se consagra a la soledad. derrota.

ceres materiales, dan pbulo a sus sentidos Agradece a aquel que te seala tus defec
y son inmoderados en el comer, perezosos e tos como si te mostrara un tesoro. Otorga
inactivos.
tu estimacin al sabio que reprueba tus fal La salud es el mayor bien, el contento la
Contra aquellos que no viven nicamente tas. La amistad de un hombre semejante es ms grande riqueza. Un amigo fiel es el
para sus placeres y cuyos sentidos estn el mayor bien que puedes poseer. mejor compaero; pero la beatitud suprema
dominados por la razn y contra aquellos es el Nirvana.

que son moderados en el comer, perseve Opone la serenidad a la clera ; el bien


rantes y llenos de fe, Mara es impotente Los constructores de acueductos condu al mal. Conquista al avaro mediante la
como el viento contra una roca.
cen el agua a su voluntad. Aquel que fa generosidad y al mentiroso por medio de la
verdad.
brica las flechas les da forma. Los carpin
teros tornean la madera. Pero el sabio se

As como la lluvia penetra en una casa forma a s mismo.

cuyo techo de paja no est bien ajustado, la La vida es fcil para el imprudente, el
pasin invade la mente de un hombre poco desvergonzado, el malicioso, el presumido,
reflexivo. No hay desencanto para aquel que ha
el fanfarrn y el impuro.
terminado su viaje, que ha abandonado sus
Quien realiza el mal sufre en este mundo No hay fuego comparable al de la codi
preocupaciones, se ha liberado y ha roto
y en el otro, sufre en ambos estados. Le cia ni cocodrilo ms devorador que el odio.
todas sus ligaduras.
persigne el remordimiento, y su tortura No hay red ms enmaraada que la ilusin
aumenta cuando entra en los crculos del Hasta los dioses envidian a aquel que ha
ni torrente ms arrollador que el deseo.
domado sus sentidos como el jinete a su
Niraya, o el reino del dolor.
caballo que se ha despojado de todo
orgullo y se ha liberado de la codicia.

Aquel que sabe que su cuerpo es efmero Es fcil descubrir la falta de nuestros

como la espuma e ilusorio como un semejantes, pero es difcil ver nuestra pro
En esta fortaleza construida con huesos,
espejismo no ser alcanzado par la flecha pia falta. Buscamos las faltas de los otros
carne y sangre se instalan el orgullo y la
florida de Mara ni por el Rey de la Muerte. y las separamos como las pajas del trigo,
envidia, la vejez y la muerte.
Al hombre que se dedica a recoger como pero escondemos las nuestras como el tram
Los carros pomposos de los Rajas se poso disimula un escamoteo frustrado.
flores los placeres, le sorprende la muerte
destruyen por el uso. Nuestro cuerpo igual Todas las formas creadas son irreales :
como un torrente desbordado que arrastra
una aldea dormida.
mente va hacia su fatal acabamiento; pero
Cuando la cordura nos hace comprender
el saber del sabio se transmite a otro sabio
esta verdad nos sentimos acorazados contra
y nunca se expone a la destruccin.
el dolor. Este es el sendero de la pureza.

Que el sabio viva en su aldea como la


abeja que atesora el nectar sin inferir dao
al color ni al perfume de la flor. Mira al mundo como una pompa de
jabn. Cuando te des cuenta de que el Vivir aqu durante la estacin de las
El olor de las flores, del sndalo, del
mundo es slo un espejismo no te alcan lluvias, all en la estacin del fro, en otra
incienso o del jazmn no pueden ir en sen
zar el Rey de la Muerte. parte durante la cancula : Estos son los
tido contrario del viento ; pero el perfume
proyectos que alimenta el hombre insensato
de la sabidura vence todos los obstculos. El mundo es tenebroso : Muy pocos reco
sin darse cuenta de todo aquello que puede
El hombre sabio difunde en todas direc nocen su camino y, como los pjaros que
impedirlos.
ciones la fragancia de su virtud. escapan a la red, alcanzan el refugio celeste.
Como el elefante de combate que recibe
sin estremecerse la flecha lanzada por el
arco, as el hombre debe soportar paciente
Hay un camino que conduce a los bienes La conquista engendra la hostilidad. El mente la injuria de los malvolos que com
terrestres y otro que lleva al Nirvana. conquistado yace postrado en su desespera ponen este mundo.
42
El Correo de la Unesco. Junio 1956

cima del
BOROBODUR arte bdico

Desde el siglo I o II de nuestra Era, los merca


deres de la India establecieron sus factoras

en las islas de Java y Sumatra e implantaron el


budismo. Entre los santuarios bdicos que se
erigieron en la primera de estas islas llamada
por Tolomeo "Isla de la Cebada" el ms

portentoso es Borobodur (750 despus de


J.C). He aqu dos fragmentos de un bajo
relieve (la parte que se ve arriba figura en
realidad a la derecha del friso de abajo) que
representa en conjunto una de las Avadanas
o leyendas bdicas de hroes y santos : En la
poca de Buda exista el reino de Roruka,
cuyo rey Rudrayana se haba convertido al
budismo, despus de oir las profeca de un
monje que le anunci la prxima destruccin
del reino. La ciudad de Roruka fu sepultada
por una tempestad de arena, pero el ministro
Hiru pudo salvar en un navio los tesoros
del reino y fu a desembarcar en una playa
hospitalaria donde fund la ciudad de Hiruka.

Copyright Archivos del Museo Guimet, Pars

43
BOROBODUR (Continuacin)

Una montaa de

piedra esculpida

Con el arte javans


del que Borobo
dur es una muestra

esplndida la es
tatuaria y el relie
ve bdicos alcanzan

su clasicismo .

He aqu el detalle
de un bajo relieve
que representa a

Sujata, hija de un
boyero, ofreciendo
a Buda un bol de

arroz cocido en

leche para quebran


tar su largo ayuno.

Copyright Archivos del Museo Guimet, Pans

Copyright Magnum-Cartier-Bresson

500 estatuas, 1.4


Desde lo alto del gigantesco mirador (arriba,
derecha) no se sabe qu admirar ms : la
belleza del panorama o la grandeza del monu
mento. Los stupas en forma de campanas tala
dradas se alinean hasta perderse de vista,
rodeando al mausoleo o stupa central. Cada una
de estas campanas alberga una estatua. Cons
truir un monumento en tan vasta superficie
constitua un problema difcil para el arte
javans que no empleaba el pilar y desconoca
la construcin de galeras cubiertas. Borobo
dur no es un templo sino un stupa muy parti-

Copyright A. Martin
El Correo de la Unesco. Junio 1956

00 bajos relieves
cular. Es algo como una montaa artificial o,
ms bien, una montaa trabajada cuyas
terrazas superpuestas se engslanan de relieves
y estatuas. Los bajos relieves estn dispuestos
de tal modo que el visitante, al seguir sus
escenas, gira alrededor del monumento en
el sentido ritual (direccin de las agujas de
un reloj). Encima de esta serle de pisos hay
muy variadas estatuas de Buda en sus hor
nacinas. El nmero de las estatuas es de 504,

y los bajos relieves llegan a 1.400, cubriendo


una extensin de cerca de 6 kilmetros.

Costesia Anil de Silva-Vigier

45
46
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Mas imgenes
de Buda

habitantes
que
En mayor grado quizs que cualquier otro pas del mundo,
Tailandia es la tierra de las imgenes de Buda. Estas
existen all en todas dimensiones, desde la miniatura
hasta la estatua gigantesca, y su nmero es tan grande que se
puede afirmar excede al de los propios habitantes.
El arte de esta regin se inspir en la India antigua, Cam
boja y China, mientras iba desarrollando su propio estilo.
Innumerables templos, wats y monumentos pueblan los
campos y ciudades de Tailandia. Los grandes wats, nombre
con que se designa a los palacios mausoleos erigidos por los
reyes para guardar sus cenizas, sirven tambin de monasterios,
escuelas, hospitales y santuarios del culto budista.

En las imgenes esculpidas o pintadas por los artistas de


este antiguo reino de la Indochina occidental se vuelven a
encontrar las caractersticas flsonmicas de Buda, o sea
ese conjunto de rasgos convencionales que se ha llamado
la anatoma sobrenatural, pero enriquecida de una gracia
particular.
Han existido muchas pocas y muchos estilos en el arte de
Tailandia o Siam hasta 1939. Bangkok ofrece un espectculo
esplendoroso, aunque no tiene ms de dos siglos de existencia
como capital del pas. Hoy su panorama arquitectnico se
encuentran embellecido por las cpulas y remates en espiral
de 400 templos, mientras en las calles pululan las tnicas
amarillas de los sacerdotes.

Como ha escrito un gran orientalista, el arte siams merece


ser apreciado por s mismo. Flor postrera del arte bdico,
exhala un perfume de refinamiento y suprema civilizacin.

Los techos labrados y las agujas y


chapiteles de las torres y de los tem
plos de Bangkok, construidos desde
1782, revelan la riqueza de detalles
que caracteriza a la arquitectura b
dica de Tailandia. Los santuarios estn

construidos en madera, en su mayor


parte, con remates esculpidos. Uno
de los distintivos de esos construc

ciones es el "cuerno de yack o de


busy" que se destaca de los remates.
(Uno de esos "cuernos" puede verse
entre las flechas, a la derecha de la
fotografa que aparece arriba) Esas
prolongacions de los remates son
representaciones estilizadas de las
nagas o antiguos espritus acuticos
de la mitologa de la India, en forma
de cobras. Ala izquiardi, una pagoda
moderna construida en Srimahathrat,
cerca de Bagkok.

47
Copyright Archivos del Museo Guimet, Pars

Copyright Archivos del Museo Gumet, Paris.

Corea

La ilama era un

presagio bdico
Procedente de la China, el budismo fu introducido en
Corea en al ao 327 de nuestra Era. Antiguamente, la
Fiesta de los Faroles, celebrada en ese pas el 24 de mayo,
conmemoraba la fundacin del budismo y en ese da,
los budistas miraban con atencin la llama, cuya intensidad
auguraba un ao ms o menos favorable. El budismo
alcanz su apogeo en Corea, entre los siglos X y XIV,
despus de lo cual fu reemplazado por el confuclanismo
como religin oficial. El culto bdico Inspir magnificas
obras de arte, de las cuales se han conservado un reducido
nmero. De Corea, el budismo se introdujo en el Japn
y fueron artistas coreanos los constructores de los edificios
religiosos de Horiuji, en Nara (ver pags. 56-57). He aqu
un Bodhisatva que data del primer cuarto del siglo VIII,
y que fu descubierto en las grutas arcaicas de Suku-lam.

48
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Afganistn

Inspiracin
recorromana

Descubiertas en 1922 entre las ruinas

de Hadda, cerca de la ciudad moderna

de Jelalabad, estas figurillas en estuco


y otras muchas encontradas en el
mismo lugar han enriquecido singu
larmente nuestro conocimiento de las

artes antiguas del Asia central. Es


evidente la inspiracin griega y romana,
sobre todo esta tima. No son acaso
las facciones de Antin favorito del

emperador Adriano las que se ven en


el semblante de la figura de arriba?
I Y no tiene la figura de abajo la expre
sin de un galo antiguo Esto se debe
a que en esta regin verdadera zona
de contacto de las influencias de los

conquistadores ms diversos floreca


el estilo que se ha llamado "greco-
romano-bdico". Las figurillas de Hadda
marcan la poca (siglo III al V) de la
evolucin hacia un realismo ms acen

tuado que las producciones anteriores.


Pero esa evolucin fu detenida por la
invasin de los Hunos. (Ver en la pag. 2
otro ejemplo del arte romano-bdico).

Copyright Archivos del Museo Guimet, Paris

Copyright Francis Brunei

Testigos
gs gig antes de su poca

Bamiyan, al noroeste de Kabul, en el centro de Afganistn, era en la antigedad no slo una


posada sobre la gran va de comunicacin que enlazaba el Asia central con la India sino tambin
uno de los lugares de propagacin del budismo. Entre los siglos I y III de la Era Cristiana, los
monjes budistas que vivan all en comunidad cavaron millares de grutas e hicieron de ellas
otros tantos santuarios ornamentados de pinturas. Su comunidad gozaba de gran prestigio
en el mundo bdico. Ms tarde, esas grutas fueron transformadas en habitaciones y se des
truyeron las estatuas y la ornamentacin. Sin embargo, desde hace 25 aos se han dictado
ciertas disposiciones para terminar con los actos de vandalismo. De la gran poca se conservan
dos testigos imponentes : dos estatuas colosales de Buda que miden respectivamente 53 y
35 metros y que fueron el blanco de la furia de los iconoclastas. La primera (arriba) es la estatua
ms grande de Buda que existe en el mundo. Un hombre puede alojarse fcilmente en el
espacio formado entre dos dedos del pi. La foto de la izquierda muestra la otra estatua en su
nicho y el acantilado al que dan un aspecto de colmena las grutas abiertas antao por los monjes.
Se dice que Gengis Khan y sus hordas fracasaron en su intento de destruir las estatuas.
49
Copyright Camera Press

En las tierras del Nepal cuna de Gautama ,la arquitectura religiosa Padma Sambhava, y lade los birretes amarillos creada por el refor
adquiri un carcter particular, como se puede ver en el santuario o mador Tsong-Kha-pa que estableci el Papado Bdico en Lhasa. El
stupa de Bodnath (Kamandu) erigido en el siglo IX. Sobre la torre budismo lamasta se rode de su propio ceremonial : pequeos san
aparecen los ojos de Buda pintados en azul y blanco sobre fondo tuarios a imagen y semejanza del stupa como el que se v abajo,
de oro (arriba, izquierda). La enseanza del Budismo pas al Tibet y se frente al cual ora un lama a su manera molinos porttiles de ple
fundi con las influencias venidas de la China, a travs del vecino Estado garias y bocinas metlicas. Esas bocinas llegan en ocasiones a tener
de Sikklm. Los lamas o monjes bdicos estn agrupados en dos rdenes cerca de tres metros de longitud. A la entrada de su monasterio, un
monsticas : la de los birretes rojos, fundada por el monje indio lama descalzo (arriba, derecha) se apresta a tocar la bocina sagrada.

50
El Correo de la Unesco. Junio 1956

LOS LAMAS

PINTORES

Sobre el techo

del mundo

Detrs de las montaas escarpadas


y los picos de hielo del Hima
laya, se extienden las altas me
setas del Tibet, ciudadela del budis
mo. En esas regiones vecinas del cielo
sopla sin cesar el viento del espritu
que hace girar millares de molinos
de plegarias. Gigantescos desfilade
ros comunican este pas con el Nepal
y Sikkim. En el siglo VII lleg a la
corte tibetana la noticia de las en
seanzas de Gautama Buda con las
caravanas procedentes de la ciudad
santa de Gangtok (Sikkim) y de los
pueblos nepaleses. El budismo se
extendi muy pronto en el Tibet ba
jo la proteccin del rey Srong-Tsan-
Gampo, que habia tomado por esposa
a una princesa china budista y haba
enviado a su primer ministro a estu
diar la nueva doctrina a la tierra
Copyright Robert J. Godet santa del Ganges. Un siglo despus,
La escultura en madera era casi desconocida en el Tibet, pas sin bosques. En cambio, la pintura hacia 750 lleg a la corte tibetana el
floreci de modo prodigioso con la llegada del budismo. Los lamas-pintores hicieron de la ejecucin monje indio Padma Sambhava, de la
de cada cuadro y de cada fresco un acto de revelacin religiosa. Esas pinturas-oraciones, llamadas secta Mahayanista, portando las escri
thankas han experimentado las influencias ms variadas desde el siglo Vil al XVI : la influencia turas hermticas, los diagramas m
nepalesa, la de la escuela india de Nalanda, la musulmana de Cachemira, la monglica, la javanesa, gicos y las imgenes de las divinida
la china y la persa. Arriba, una thanka histrica que representa la corte celestial de Buda con los des terribles del Nepal. El peregrino
fund la orden monstica de los bi
doce primeros Pontfices bdicos o Dalai Lamas. (El actual es la dcima cuarta reencarnacin de
Buda.) Abajo, fresco de un tempi 3 budista cerca de Bodnath, Nepal, en que resalta la influencia rretes rojos y transform ese pueblo
de soldados en una inmensa comuni
hind, en medio de la fantasa desenfreneda y la gran riqueza ornamental de formas y colores.
dad de monjes.

El budismo provoc en el Tibet el


florecimiento de un arte rico, vi
goroso y delicado a la vez, en el
que se combinaban la demonologa
hind con la caridad y la ternura
bdicas, la obsesin del terror con la
sensualidad sagrada. Se anim todo
un mundo simblico en la escultura de
arcilla y en la pintura en seda. El
acto de pintar se realizaba nica
mente en estado de gracia, para el
que se preparaban los lamas por
medio de ayunos. La pintura-oracin
se llam Thanka. Se ha dicho con
razn que la pintura tibetana de
la escuela pala-nepalesa no es
otra cosa que una miniatura en
grande por su frescura de colorido, ri
queza decorativa, sinceridad de inspi
racin y precisin didctica. En efec
to, los lamas pintaron en mayor
escala que los iluministas nepaleses y
bengalies y obtuvieron una gran sn
tesis expresiva conservando bajo un
aparente hieratismo todo el frescor
del desnudo dravdico. Las figuras
gesticulantes, los motivos estilizados y
decorativos, las ojivas enigmticas
sorprendieron por su gracia y su
mezcla de ascetismo y sensualidad.
Nada ms emocionante dice un
crtico de arte que esas flores tropi
cales tan capitosas que, desde hace
diez siglos, continan floreciendo
entre las nieves de la ms alta regin
habitada de nuestro planeta.

51
Copyright Magnum-Bischof

La mayor escultura
en bronce del mundo
pi
El periodo de 84 aos Desde 710 en que se fij en Nara la capital del Japn hasta 794,
en que se transfiri a Kioto se conoce como la Edad de Oro de la escultura japonesa.
En esta poca, denominada por los historiadores del arte Era de Tempyo o Perodo Ulterior
L <f B*
de Nara, se erigi la estatua en bronce del Gran Buda la ms grande que existe en este Bf
material comenzada por orden del Emperador Shomu en 743 y terminada en 749. La
figura sentada mide cerca de 18 metros de alto. El semblante tiene ms de 5 metros, el ojo
ms de I metro, la oreja cerca de 3 metros. Se afirma que la fundicin y el moldaje de la
4 iUi WBy 1 % ^^^^
estatua requirieron 437 toneladas de bronce, 288 libras de oro y 7 toneladas de carbn.
Esta obra est entronizada en el Templo de Todaiji, catedral bdica cuyo nombre significa
"Gran Templo del Oriente" y cuyo edificio es la ms grande estructura en madera del
mundo. Aunque la escultura en bronce floreci en el Periodo Ulterior de Nara, se utilizaban
5" xiB
wLy
con mas frecuencia otros materiales como la arcilla y la laca. Durante esa poca, los templos
y los monasterios budistas eran accessibles para todos. En periodos ulteriores, los monas
terios se cerraron al pblico, y la pintura se volvi la expresin ms comn del arte bdico.
52
El Correo de la Unesco. Junio 1956

Copyright Magnum-B/shof

Los discpulos plaideros


lamentan la muerte de Buda

Los santuarios budistas que forman parte del monasterio de Horiuji, en Nara, son famosos
en el mundo por los tesoros de arte que contienen. En uno de esos santuarios la Pagoda
de Cinco Pisos se conservan hasta nuestros das unas estatuillas de yeso notables por su
poderoso realismo, y su expresin de dolor, ternura y piedad. El primer piso de la Pagoda
est ocupado por una reproduccin en arcilla del Monte Sumeru situado en el
Himalaya y considerado en algunas leyendas hindes y en las escrituras budistas como el
centro del mundo con nichos en los cuatro lados, imitando las grutas naturales. En esos
nichos, ms de 80 figurillas de yeso, cada una de 33 centmetros de alto, aproximadamente,
representan cuatro escenas de la vida de Sakyamuni o Buda. Nuestras fotografas mues
tran algunas de estas figuras de la gruta septentrional en una escena del Nirvana o
muerte de Sakyamuni, El Inventario de Horiuji, formulado en el ao 747, Indica que las
estatuillas datan de 71 I. A fines del siglo XIX haba en Ja Pagoda I 1 4 piezas, pero un buen
nmero de ellas se han perdido o deteriorado; Algunas parecen haber cambiado de lugar
en los nichos. Sin embargo, la mayor parte de las figuras conservan su apariencia original.

53
El arte bdico

lleg al Japn
en una estatua

Los emisarios enviados en el ao 552 por el rey de


Kundara de los Tres Estados de Corea
desplegaron sus presentes ante los ojos asombrados
del Emperador del Japn : algunos rollos de seda con la
caligrafa de las sagradas escrituras bdicas o sutras y una
estatua de bronce dorado de Gautama Buda. Esta es la
primera escultura de que se habla en la historia del
Japn, y su presencia marca el nacimiento del budismo
y del arte escultrico en ese pas. Se dice que el
Emperador Yomei mand tallar dos estatuas en madera
de alcanfor como signo de su conversin religiosa.
Treinta aos despus, el primer escultor, Kuratsukurubi,
modelaba una estatua de 5 metros de alto para un monas
terio budista.

Cuando el prncipe regente Shotoku Taishi, el Asoka


japons, proclam el budismo como la religin oficial del
imperio, surgieron por bosques y valles los santuarios y
monasterios existen 72.000 en el Japn poblados
de esculturas de madera y de bronce o metal chino.
Llegaron en gran nmero los monjes y escultores chinos
y coreanos, portadores los primeros de los secretos de
la medicina y de los ornamentos para el culto bdico, y
los segundos, de las normas artsticas de China y de la
India. As, el budismo fu el maestro de la nacin japo
nesa, pero sta aport al aprendizaje su propio espritu
y su extraordinaria sensibilidad.
La sociedad nipona estaba sacudida por la lucha de los
seores feudales y por la vida errante de Ja corte : Asuka,
Foto Mandshidi Sakamoto. Copyright Toto Bunka. Co. Tokio Nara, Kamakura fueron centros del gobierno, pero
(Del libro "Pageant of Japanese Art". Vol. III). tembin focos de arte que dieron su nombre a los dife
Foto Yonpachi Fujimoto. Esta y las fotos de las pags. 55 a 57 son tomadas rentes perodos de la evolucin cultural. El perodo de
del libro 2Japanese Sculpture ". Copyright Ediciones ,Bijutsu Shuppan-Sha. Asuka (siglo VII) consolid la influencia formal de China
Tokio, Japn.
en los ritos y la organizacin monstica. El arte se
complaci en la decoracin de los paramentos del culto.
Pero el apogeo bdico se alcanz en el perodo de Nara
(fines del siglo VII y todo el siglo VIII) durante el cual se
efectuaron numerosos peregrinajes de monjes y artistas
a la China. Esas comisiones que a veces se componan
de 500 personas fueron a buscar inspiracin en las obras
de arte de la poca Tang.

En I 180, la guerra civil y el fuego destruyeron los grandes


santuarios de Nara. La reparacin y las restauraciones que
siguieron exigan un conocimiento meticuloso de los antiguos
estilos de arte y originaron la gran escuela de realismo del
Perodo de Kamakura que alcanz su apogeo en el siglo XIII
con los geniales escultores Unkel, su discpulo Kakei y su hijo
Tankei. Abajo, un detalle de uno de los dos gigantescos guar
dianes cuya altura llega a ms de 9 metros tallados en
madera por Unkei y Kakei para el devastado monasterio de
Todaiji, en Nara. Esta obra ilustra la frase de que "el realismo
fu el esqueleto y el vigor la carne misma" de la escultura de
ese perodo.
El espritu del renacimiento artstico de Kamakura ejerci su
influjo tambin sobre otros dominios, adems de la escultura-
Revivieron las antiguas sectas budistas del Perodo de Nara
aparecieron otras nuevas, como la de Zen, despus de la
renovacin en el siglo XI del contacto con China, suspendido
en el siglo IX. Esas sectas introdujeron el culto de las im
genes y desarrollaron el arte de los retratos en efigie as como
la pintura en rollos de papel o de seda, representando esce
nas de la vida de los sacerdotes y fundadores de rdenes mons
ticas. Ejemplo notable de los retratos en escultura del Perodo
de Kamakura es la estatua del eremita Bahisen, esculpida por
Tankei en 1254 y expuesta hoy en Kioto. El cuerpo magro se
apoya sobre el cayado de peregrino, mientras la mano tiende
el rollo de la plegaria y los ojos resplandecen en el semblante
apergaminado. Se ha dicho de esta estatua que es "una de las
ms poderosas figuras monsticas de todos los tiempos".

54
El Correo de la Unesco. Junio 1956

K. Domon.

Esta expresiva estatua de Buda en su juventud (Miroku Bosatsu) data rado al famoso "Pensador de Rodin" y al Zeus de Malasia. Los crticos
del siglo Vil. Ha sido tallada en madera de alcanfor. Su actitud es la de arte estn de acuerdo en afirmar que es " una de las ms nobles
misma que la de la estatua presentada en la pgina 57. Se la ha compa imgenes de la meditacin creadas por la mano del hombre".

55
JAPON (Cont/nuoc;<5n)

Actidud

de

meditacin

En los suburbios occidentales de Kyoto


en una zona en donde estn situados hoy
varios estudios cinematogrficos japoneses
se levanta el templo de madera de Koryuji,
uno de los ms ricos aunque menos conocidos
depsitos de arte del Japn. Algunas de las
obras maestras de este templo superan an
a las de Nara; pero hasta 1950 no era permi
tido fotografiar los tesoros de Koryuji, por
lo que stos permanecieron prcticamente en
el olvido. De todas las obras artsticas del

templo, la estatua de Miroku Bosatsu (un


Bodisatva, o futuro Buda) es acaso la ms
delicada y palpitante de gracia. Con su mejilla
apoyada en dos dedos de su mano derecha y
con los labios animados por una suave sonrisa,
mientras su mano izquierda descansa en el
tobillo izquierdo, y su codo derecho en la
rodilla de ese mismo lado, esta figura es de
una belleza singular. Esta actitud, conocida
con el nombre de Hanka shi-i, es la que adopt
Buda en su meditacin antes de ser tocado

por la gracia. La estatua ha sido tallada en un


solo bloque de madera, y se cree que estuvo
dorada originalmente. Data del perodo de
Asuka (comienzos del siglo Vil de nuestra Era).
Se encuentra en el Vestbulo del Tesoro, esta

blecido en el Templo de Koryuji en 1922.

K Domon,

56
eo de la Unesco. Junio 1956

Esta escultura en arcilla

laqueada se ha conservado
perfectamente en el monas
terio de Todalji, Nara, desde
el siglo VIII. Representa la
figura de un semidis y se
considera como uno de los

grandes hitos en la historia


de la escultura japonesa
por su serenidad acompasada
y su noble humildad. Es un
ejemplo de la unidad obte
nida por la escultura del
periodo de Tempyo al com
binar el arte y la piedad, la
devocin y la belleza. Par
ticularmente expresiva es
la posicin de las manos. En
ninguno de los perodos ante
riores de la escultura bdica

se encuentran las manos

juntas como en actitud de


plegaria. Esta escultura se
conoce en el Japn con el
nombre de Nikko Bosatsu y
se encuentra formando pareja
con una figura casi idntica,
e igualmente bien conser
vada (Gakko Bosatsu) - en
el gran vestbulo de Kok-
kedo, que sirve de entrada
al monasterio ya nombrado*
Taikichi Ine.

57
Arte Bdico (Viene de la pag. 14) "Amad a todo ser vivo"
(Viene de la pag. 35)
Uno de los primeros escultores cuyo nombre conocemos es el
monje artista Hait'ong que termin en 730 la colosal estatua de
piedra de Buda que mide ms de 51 metros de alto, en Kai-tingfu. maestros religiosos de los tiempos de Buda, la cual se menciona
Los frescos que recubren las paredes estucadas representan escenas y critica en los textos bdicos. Tal teora est vinculada a los
seculares de un vigoroso realismo, y siguen la tradicin de las nombres de dos maestros que negaron el libre albedro del
tumbas de Han, de una orientacin muy alejada del sentimiento de hombre. Uno d ellos era Purana Kassapa, quien negaba
los principales paneles religiosos. Es todo un panorama de la la capacidad del hombre para la accin moral, en virtud de
vida en China, del siglo V al XIV: los trajes cambian con las no poseer una voluntad propia y libre. El otro era Makkahli
modas; los paisajes van evolucionando desde los ensayos primi Gosala que no reconoca el libre albedro ni el determinismo y
tivos hasta las obras maestras del arte Sung. afirmaba que los seres se salvaban o condenaban milagrosamente.
Las culturas del Asa Sudoriental llegaron a su apogeo en el Ambos sostenan que los seres humanos pertenecen a alguna de
siglo VIII, cuando empezaban a decaer las del Afganistn y de las seis especies determinados en virtud de los cuales poseen
los reinos del Asia central, asolados por constantes invasiones. En ciertas caractersticas genticas, ciertos rasgos fsicos y hbitos as
el arte de estas regiones se haban mezclado muchos pueblos e como una determinada naturaleza psicolgica, que son incapaces
de alterar mediante su sola voluntad o estuerzo.
influencias. All se encontraron, en las criptas de los monasterios
y en grutas situadas a lo largo de la antigua Ruta de la Seda,
centenares de figurillas de barro cocido, colosales Budas, incon
tables frescos y bajos relieves. Los colores de los frescos azul La especie negra de los carniceros
lapizlzuli, amarillo, ocre, rojo y verde conservan la lozana de
Las seis categoras aparecan designadas por seis colores: Haba
sus primeros tiempos y demuestran una asombrosa unidad
las especies negra, azul, roja, amarilla, blanca y la sexta
tcnica as como una variedad maravillosa de estilos.
era blanca pura. No es seguro que tales colores denotaran
La India y China constituyen las dos fuentes que difundieron una diferencia en el aspecto fsico de los individuos; pero de esta
su fecundo limo cultural sobre el Asia; pero esos dos gigantes clasificacin se desprendre que los colores constituan desde el
enriquecieron a su vez su propio patrimonio con varios elementos punto de vista gentico categoras diferentes en lo fsico como en
extranjeros. El arte bdico chino absorbi las influencias indias, lo psicolgico. Pertenecan a la especie negra los carniceros, caza
grecorromanas y persas y las incorpor a sus profundas y vigorosas dores, pescadores, bandoleros, verdugos y todos cuantos adoptaban
tradiciones nacionales. Durante los primeros siglos de nuestra Era una cruel manera de vivir. Incidentalmente aparecan englobados
hasta las postrimeras de la Edad Media, el arte bdico chino en las castas mas bajas y su tez era, en general, la mas oscura.
atraves por varias etapas y estilos, pero su contribucin esencial
Las otras cinco categoras diferan en virtud de su grado de mal
al arte religioso asitico es indudablemente la expresiva interpre
dad o santidad, que no podan alterar por si mismos. La especie de
tacin del semblante de Buda. La sonrisa mstica es una pura
color blanco puro era la de los santos perfectos aun cuando su san
creacin china y encarna un profundo sentimiento religioso. En
tidad fuese considerada como natural en ellos, lo mismo que su
todos los lugares en donde se encuentra la sugestin de esa
constitucin fsica, y no debida en modo alguno, a un esfuerzo o
sonrisa en Camboja, Japn, Java, Tailandia o Birmania se
acto de voluntad personal. En opinin de estos tipologistas los seres
comprende la afinidad con China.
humanos que en esta vida sufren penas, han nacido para sufrir,
Durante el perodo de Tang (618-907 d. J.C.) las figuras per porque han heredado ciertas condiciones fsicas y psicolgicas.
dieron su carcter hiertico y se volvieron ms humanas, aunque
Buda niega la existencia de tipos humanos fijos, genticamente
llenas de majestad y fulgor divinal.
determinados, y para ello se basa en la realidad del libre albedro
China, cuyo genio inventivo ha enriquecido al mundo (con la y la capacidad que tiene el hombre para hacerse moral o inmoral
imprenta, la brjula, etc.) cre igualmente nuevas tcnicas en el o hasta feliz o desgraciado, transformndose a s mismo o dege
cultivo de las artes como la utilizacin de la laca, el embutido de nerando moralmente, segn los casos. No hay hombres que sean
hojas metlicas en la escultura y el esmalte, y el trabajo de intrnsecamente buenos o malos por naturaleza y que nece
abollonado al martillo. Los artistas bdicos no slo desarrollaron sariamente hayan de seguir sindolo, ya que el malo puede llegar
la inclinacin paisajista en la pintura, sino que uno de ellos, Wang a ser bueno y el bien puede degenerar en mal. Los seis tipos de
Wei (699-759) cre el paisaje monocromo en tinta china que seres humanos que Buda reconoca no tienen naturalezas fijas y
alcanz su expresin suprema en la poca de la dinasta Sung genticamente determinadas sino que son seis clases de seres, a
(960-1127 d. J.C). Wei es el autor del famoso tratado de los saber: el malo que siegue sindolo, el malo que se vuelve bueno,
principios pictricos Los Secretos del Paisaje. el malo que transciende el bien y el mal (y alcanza el Nirvana), el
El arte bdico es de una asombrosa unidad y diversidad. Slo bueno que se vuelve malo, el bueno que, sigue siendo bueno y el
puede compararse con la unidad y variedad del arte cristiano en bueno que transciende el bien y el mal (y alcanza el Nirvana):
Europa. Quizs existe una razn para ello: Todo arte vlido trata Todos ellos, sin la menor duda, mediante el ejercicio de su libre
albedro.
de acercarnos a los valores universales que guan al hombre.
Buda, al igual que Jesucristo, nos trae un mensaje de paz, y el
artista trata de interpretar este mensaje a su manera.

AGENTES GENERALES DE VENTA

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Janeiro. FILIPINAS. Philippine Education Co. TANGER. Paul Fekete, 2. rue Cook,
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CANADA. University of Toronto Press Inc., I 1 04, Castillejos, Quiapo, P.O. NUEVA ZELANDIA. Unesco Publica
Toronto 5. Box 620, Manila. ' ' TNEZ. Victor Boukhors, 4, rue No-
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COLOMBIA. Librera Central, Carrera Lange Voorhout 9, La Haya.
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COSTA RICA. Trejos Hermanos, Apar GRECIA. Librairie H. Kauffmann, 28, Publicaciones, Plaza de Arango No 3, Oficina de Representacin de Editoriales,
tado 1313, San Jos. Apartado 2052, Panam R.P. 18 de Julio, 1333, Montevideo.
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CUBA. Unesco Centro Regional en l HAITI. Librairie A la Caravelle , PARAGUAY. Agencia de Libreras de VENEZUELA. Librera Villegas Venezo
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Vedado, Apartado 1358, La Habana. INDONESIA. G. CT. Van Dorp & Co., 43, Asuncin. Edif. Riera, Apartado 2439, Caracas.
CHECOESLOVAQUIA. Arcia Ltd., Djalan Nusantara 22, Posttrommel 85, PERU. Librera Mejia Baca, Jirn Azan- YUGOESLAVIA. Jugoslovenska Knjiga,
30, Ve Smeckach, Praga 2. Jakarta. garo 722, Lima. Terazije 27/11, Belgrado.

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Copyright Museo Estos relieves esculpidos en piedra constituyen un panel de un monumento erigido en Amaravati, regin
Britnico-Skeel de Andhra, en la India meridional. Son un ejemplo notable del arte bdico de la primera poca y datan del siglo II
de nuestra Era. An no adquiere Buda su envoltura humana. El panel muestra cuatro episodios de su vida. Arriba,
derecha : el sueo de Maya, madre de Buda. La leyenda relata que Maya so que un elefante descenda del cielo y
penetraba por su costado derecho, simbolizando la concepcin de Buda. Arriba, izquierda : La reina Maya cuenta
su sueo al rey. Abajo : Buda nace al pi de un rbol, emergiendo del costado diestro de su madre, y, a l izquierda
el rey de las Serpientes Nagas viene a adorar al nio (que no aparece en el panel). Amaravati fu la capital del pas
de Andhra, conocido de Plinio y de Tolomeo. Los romanos establecieron sus factoras en la costa de ese pas.
OBRA MAESTRA del arte bdico por la
pureza y elegancia de sus lneas, la esta
tua representa al joven prncipe Gautama,
que se convertir ms tarde en Buda. Esta
obra fu esculpida en el siglo XI por un
artista annimo, en la regin del Himalaya
donde naci el "iluminado". Est hecha en
bronce dorado con incrustaciones de ru
bes, turquesas, esmeraldas y lapizlzuli.
Todo en esta obra es simblico : las pie
dras preciosas representan los centros de
fuerza del hombre, la actitud de la mano
deiecha significa la sabidura, el tercer
ojo en medio de la frente simboliza la clari
videncia ultraterrena, y finalmente, la son
risa indica que el Boditsava, o futuro Buda,
ha penetrado en el mundo de lo eterno.

Copyright Francis Brunal