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MADALINE WALLIS NIcoLs, The Gaucho: Cattle Hunter, Cavalryman,


Ideal of Romance. Publications of the Inter-American Bibliographi-
cal and Library Association, Series 1, Volume 7.-Duke University
Press, 1942. 152 pp.

Una resea de este libro de la seorita Nichols debe empezar nece-


sariamente cn una nota de alabanza. La autora ha venido a llenar un
vacio evidente que exista hasta ahora en las obras de crtica- de la
literatura gauchesca. Se trata de un estudio donde, a pesar de su con-
cisin; se han analizado con mucho discernimiento y acierto los he-
chos histricos, los factores geogrficos del medio rioplatense, cuyo
examen minucioso est integrado con una interpretacin sucinta del
medio social y econmico que origina el verdadero gaucho.
Este origen o gnesis del verdadero gaucho, lo estudia la autora en
los siete primeros captulos, reducidos a 57 pginas. Es precisamente
esta parte del libro la que ms llama la atencin 'por la escrupulosidad
y sentido critico con que se analizan y valoran todos estos hechos de
gran complejidad y que abarcan ms de tres siglos y medio de la historia
del Plata.
La bibliografa, comprendida entre las pginas 65 a 144, contiene
1,431 ttulos, estando dividida en dos partes principales: Parte I, que
trata del gaucho real y verdadero: el "gauderio" an no romanceado ni
utilizado como personaje legendario en la literatura. Contiene esta parte
378 titulos de obras y estudios concernientes a la historia, geografia,
documentos oficiales de los cabildos en la poca del virreinato, memo-
rias y libros de viajeros ilustres, etc. La Parte II, comprende desde
los ttulos 379 a 1,431 y pertenece a 'la literatura gauchesca propia-
mente dicha.
Debemos hacer notar aqu dos grandes mritos: primero, el hecho
de que la autora no se ha concentrado a compilar un catlogo biblio-
grfico -labor sta ms de tcnica y mtodo que de imaginacin y
sentido crtico--, sino que nos ha dado una bibliografa anotada donde
se analizan y dan resmenes breves de las obras ms importantes. As
el lector no anda a ciegas y puede orientarse sabiendo de antemano lo
que estudiar al consultar tal o cual obra, como tambin el valor de
la misma. El segundo mrito es, en nuestra opinin, el de haber abor-
dado la autora este trabajo, basndose y documentndose en un es-
tudio concienzudo del medio en que nacen y se plasman el gaucho y lo
gauchesco. Es evidente que la labor ha sido tremenda, a juzgar por
la variedad inmensa de los asuntos estudiados. No se encuentra, en ver-
dad, en este trabajo, nada que indique superficialidad, en la interpretacin
histrica, poltica, econmica y social, donde se sita al personaje del
gaucho. Conviene hacer hincapi acerca de este punto, porque creemos
que la literatura de un pas, de una regin, es el resultado de la integra-
cin de todos estos factores y hechos que la originan. Tratndose de
sociedades y pueblos an en estado de formacin como las naciones
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de Amrica, cuyo equilibrio es una mreta an remota, no puede prescin-'


dirse de un estudio como el, que comentamos. posible que esta Es
consideracin resulte obvia para algunos. embargo, basta Sin anali- con
zar una gran cantidad de obras acerca de los paises al sur del Ro Grande
y leer muchos libros y opiniones criticas acerca de su cultura y pro-'
duccin literaria, para darse cuenta de la y premura
con que rapidez
se los estudia, se los visita, y se los juzga..
Concretndonos a esta primera
parte del libro de la seorita, Ni-
podemos
sar ,en
chols, no de jar de admirar su labor, por haber logrado conden-
cincuenta y siete pginas, nutridas
de informacin, una visin
clara del gaucho y de la realidad histrica que lo
rodea. M11inuciosamnente,
va siguiendo los pasos a los primeros conquistadores y colonizadores:
Irala, Mendoza, Ayolas, que traen los primeros caballos y ganado va-
cuno a los paises de la cuenca del P'lata. Estos rebaos se multiplican
despus en tales cantidades,
que es necesario dejarlos libres en la pampa.
De ah surgen los innumerables animles
cerriles y salvajes quepueblan
las llanuras de la Argentina y el Uruguay.
S La autora pasa despus a estudiar las diversas tribus nmades. A
stas se las denomina de una manera general: <'Pampas", aunque en
este estudio se hace notar que existieron varias tribus distintas, a las
cuales se suman los Araucanos, Chile, atravesando- los
que llegan de
Andes patagnicos, cuando las caceras de ganado salvaje llegan a'su
punto culminante en -el siglo XVIII. Se estudian aqu tambin, los h-
bitos de los indgenas; la movilidad sin precedentes que adquieren-_al
adoptar el caballo del europeo. Hilvanando aqu y all los hilos dis-
persos de una vasta urdimbre de documentos de archivos de la poca,
noticias de viajeros, Nichols
etc., la seliorita establece las causas que origi-
nan los <'malones" o ataques de los indios a las poblaciones
Segn la autora, el origen de la lucha son las expediciones
fronterizas.
de caza de
ganado salvaje, llamadas <'vaqueras", organizadas en vasta por escala
empresarios especiales y en las cuales los famosos
gauderios" o gauchos
invaden el "desierto" o territorio indio, y que abarca distancias de dos-
cientas leguas, durante varios meses. Adems, como el contrabando de.
cueros de vacunos es un negocio pingile, se
entre indio y
origina
la enconada rivalidad
blanco,' concluyendo el primero por asaltar las haciendas
o estancias fronterizas. Estas hordas indgenas o malones", crean en
la regin del Plata
una zona vasta y misteriosa: el desierto", a que
tanto se alude en la literatura gauchesca del siglo
del <'maln" y de las
bandas de indios que
Para defenderse
merodean
XIX.
en el desierto, se
construyen pequeos fuertes (fortines") que atalayan la linea fron~.
teriza. El <'desierto" es la Tierra de nadie", la <'No Land" de la Man's
pampa. All mora el <'gauderio" perseguido por la ley contraban- como
dista de cueros, y por el indio, que ve en l a su enemigo, y rival blanco
(cristiano"3). El peligro constante, la existencia ambulatoria, da al
gaucho esa astucia
Facundto. Ms de un
y'valor'
gaucho
nicos que Sarmiento nos narra
renegado abandona la regin fronteriza
'en del
su
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blanco y se establece en el desierto. En este estudio se hacen notar mu-


chos casos en que los
<'gauderios" participan y hasta dirigen los "malo-
rYes". Entre el botn obtenido
despus de un de un "mnaln", ataque
figuran las mujeres blancas, muy apetecidas por los caciques segn
indios,
se pone en evidencia en las_ investigaciones histricas que hace la au-
tora. Convendra aqu abrir un parntesis para llamar la atencin
de quienes estudian la literatura gauchesca, y a los historiadores, acer-
ca de las grandes posibilidades de estudio que se desprenden de esta obra.
En efecto, creemos que el asunto de "las cautivas" mujeres
-- blancas
prisioneras de los indios-, que origina toda una leyenda y varias obras
basadas en ella, deber a estudiarse a fondo, enfocando el problema des-
de un punto de vista histrico-literario. El gaucho,. forzado a servir
en las
guarniciones de los fortines fronterizos, que es un tema funda-
mental en el Martn Fierro, es otro problema que ofrece amplias pers-
pectivas, estudiado con el mismo criterio. (Estud.ios del lenguaje como
los hechos por
Eleuterio F. Tiscornia del Martn Fierro, etc. ) En fin,
el asunto tan
espaola, o si
'dpredomina
ebatido
acerca de si el
gaucho tiene sangre
sta o aqulla, etc., constituye un motivo de
o indgena
estudio que an guarda al investigador paciente
y perspicaz.
Del
trabajo de la seorita Nichois se desprende que el gaucho se orig*ia
en un mediomuy especial, donde las condiciones econmicas de una
sociedad pastoril
hacen posible su
existencia divorciad de socie- una
dad constituida. El
medio propicio es la pampa
ilimitada poblada de
vacunos y caballos; las condiciones econmicas se sintetizan en el co-
mercio ilcito de pieles de animales vacunos que se hace universal, no
slo en lo que hoy son los
territorios del Uruguay y la Argentina,
sino tambin en la regin paulista, parte en esos tiempos del Imperio
colonial portugus. Esto da al gaucho sus medios de vida, su subsis-
tencia, y lo asla como clase social constituida, ya que vive fuera de
la ley. En resumen: el gaucho es el producto de ese sistema econmnico
peculiarsimno y de una sociedad que le rechaza.
Otra
faz de gran inters en el libro de es la seorita Nichols, el
estudio minucioso y bien documentado que
hace para mostrarnos al
gaucho asimilado y reconocido como entidad
te las guerras de la independencia, a
-social.sigloEsto La
principios del
ocurre duran-
XIX. necesi-
dad de formar contingentes de caballera con jinetes hbiles, incorpora
al gaucho a la sociedad. Los gauchos despreciados y perseguidos antes,
forman ahora los ncleos principales de los cuerpos de caballera entre
los ejrcitos patriotas. En el noroeste, con Uemes y B3e1grano, comba-
ten contra los ejrcitos
espaoles que invaden la Argentina desde el
Alto Per. Los
gauchos del litoral, mandados
por San Martn, combaten
en territorio
argentino primero: despus
cruzan los Andes con este
libertador,
y luchan en tierra
chilena en Chacabuco y Maip. Irn aun
ms lejos;, cuando el ejrcito de San Martn,
victorioso en invade Chile,
al Per, los mismrros soldados de caballera entraq en la Ciudad de los
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Reyes ostentando cicatrices de recios combates. La batalla de Ayacucho


en 1824, ganada por Sucre, lugarteniente del otro libertador americano,
Bolvar, pone un punto final
a la cruzada de la independencia. Empieza
ahora el caos. Los caudillos surgen por doquier. Argentina inicia su
guerra civil interminable. Las provincias luchan contra Buenos Aires.
La
Estalla la guerra con el Imperio
gentina, se declara independiente. delLlegaBrasil.despus
El Uruguay, provincia
un gaucho, don Juan
ar-

Manuel de Rosas, y mnantiene el equilibrio entre las provincias y Buenos


Aires a sangre y fuego ... Los gauchos forman el ncleo de las fuerzas
de Rosas y del feroz caudillo interior, del cuya Facundo Quiroga,
sombra evoca Sarmiento en su libro Facucndo, o la civilizacin y la bar-
barie. A Facundo Quiroga lo elimina la mano del asesino... Rosas no
admite un rival. A Rosas lo derrota Urquiza en Monte Caseros en 1852.
Poco a poco la nacin argentina marcha hacia su estabilidad poltica
y se inicia una era de prosperidad y progreso admirables. Ah empieza
la agona y la desaparicin del gaucho. Se ensanchan las fronteras en
cuyos fortines se obligaba al gaucho a combatir. Desaparece el
de-
sierto" poblado de indios irreductibles.: A fines del siglo, el general
Julio A. Roca organiza su famosa Expedicin al desierto", y desapa-
recen la ltima
frontera y el ltimo indio, poco menos. Pu una o
campaa de extermninio tan completo, que no se registra un hecho
paralelo en. ningn pas de Amrica, sin excluir a los Estados Unidos.
Mientras tanto, el progreso se ha ido adueando de la pampa, muchos
aos antes de la
expedicin de Roca. El ferrocarril cruza las pamnpas
ms veloz que el
parejero" del gaucho, al par que el silbido de la loco-
mnotora ensordece los acordes de la guitarra Llegan los torrentes -...

inmigratorios de diversos pases de Europa. El lema de "go- Alberdi:


bernar es poblar", domina la poltica de los gobernantes. La pampa se
puebla de mnuchas naciouialidades europeas, que se funden e identifican
con la tierra y la nacin nueva. El Canto a la Argentina" de Darlo,
es el epitome de esta nueva Canan de Amrica. El gaucho verdadero
ha desaparecido. A su desaparicin le sucede llegada de un nuevo per-la
sonaje: el gaucho de la leyenda. En esta escena vasta de una pampa
fertilizada por el aluvin racial del Viejo Mundo, donde todo ha sido
renovado, se yergue la sombra agigantada del gaucho en el borroso y
lejano horizonte de la leyenda. Esta figura legendaria se plasma en la
literatura gauchesca metamorfoseada de mnaneras. mil
se cumple As
,diablo,
la alegora del mito de Santos Vegai". El temido "Juan sin ropa", el
smbolo del progreso, ha vencido al famoso payador" Santos
sombra
Vega. Su est condenada a vagar eternamente la pampa
ilimitada. Mas el espritu gauchesco, encarnacin del alma porerrabunda del
viejo Santos, perdurar para siemnpre.
- As lo transmite la tradicin arraigada profundamente en la Ar-
gentina de hoy. Los versos que a continuacin citamos, de, Rafael
Obligado -una de las muchas variantes de la leyenda-, se cantan en
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las estancias y en los pueblos con la misma tristeza evocadora de los


tiempos idos:

Cuando la tarde se inclina


Sollozando al occidente,
Corre una sombra doliente
Sobre la pampa argentina.

Dicen que en noche nublada,


Si su guitarra algn mozo
En el crucero del pozo
Deja de intento colgada,
Llega la sombra callada
Y, al envolverla en su manto,
Suena el preludio de un canto
Entre las cuerdas dormidas,
Cuerdas que vibran heridas
Como por gotas de llanto.
En este estudio, la autora muestra tambin la persistencia de ,lo
gauchesco en la sociedad moderna rioplatense, a pesar de los diversos
elementos tnicos que la compnen. Cita entre otros al conocido folklo-
rista Lehmann-Nitsche, para demostrar que el tema gauchesco penetra
profundamente en las distintas esferas sociales. Esta continuidad se
evidencia entre los extranjeros mismos en las poblaciones rurales que
adoptan hbitos y maneras gauchescas. Cualquier viajero que visite
la pampa podr observar italianos, sirio-libaneses, irlandeses, etc., que
visten a la usanza gaucha y beben el tradicional "cimarrn"
o mate
amargo. Estos inmigrantes establecidos en el campo. argentino se asi-
milan y arraigan profundamente en la tierra y para ellos el "mester de
gaucheria" no es cosa extraa. Asi se explica esa difusin fenomenal
de cierta literatura gauchesca de folletin que ponen en circulacin las
casas editoriales de Rosario y de Santa Fe; ncleo por excelencia de la
poblacin inmigrante. En la segunda parte de la bibliografa del libro
de la seorita Nichols, se encuentran abundantes listas de estas colecciones
folletinescas. Mala literatura, claro est; coplas psimas acerca de los
nietos y dems descendientes de Juan Moreira, etc., pero que muestran
la aficin del "gringo acriollado" hacia esta clase de produccin lite-
raria del pueblo. Podrian darse muchos ejemplos acerca de este fen-
meno de asimilacin de lo gauchesco entre los inmigrantes arraigados:
el libro de Gerchunoff, Los ganchos judos; el hecho de que el escritor
gauchesco Benito Lynch, descendiente de irlandeses por la lnea pa-
terna, sea el mejor y ms alto exponente de la literatura gauchesca.
Para terminar, debemos decir que la, autora del presente libro
ha seialado un nuevo rumbo a los investigadores de este gnero de lite-
ratura. Constituye, en nuestra opinin, un punto de partida para una
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obra de conjunto ms amplia. Cada uno de sus captulos es un modelo


sobre el cual debe continuarse la labor. El historiador, por su parte,
encontrar toda una fuente valiossima de informaciones.

EMILXO C. LE FORT,
Minneapolis.

GUILLERMo LOHMANN VILLENA, Historia del Arte Dramtico en Lima,


durante el Virreinato, Siglos XVI y XVII.-Lima, Imprenta Ame-
ricana, 1941.

El aporte ms serio en obras de investigacin histrica durante el


ao de 1941, es sin lugar a duda el escrito por el destacado intelectual
Guillermo Lohmann Villena. Su Historia del Arte Dramtico durante
el Virreinato lo sita ya lejos del plano de las promesas, aunque, por
su juventud, es difcil desligarlo de ellas. Su produccin nos descubre
esfuerzo meritisimo. Aos de labor han cristalizado en este estudio que
lleva armona de lneas, resultado justo del buen acuerdo entre la forma
original y el fondo colmado.
Las pginas bien logradas de Lohmann tienen la magia de una cor-
tina al descorrerse. Entre sus linderos, surge y palpita un panorama in-
tegral. La realidad que pinta es una reconstruccin desconocida al
presente y casi sin cronista que le haya precedido. Un mundo en reposo,
no desprovisto de seduccin. yaca envuelto en tupida maleza; y con
decidido valor su pluma se ha encargado de destrozarla.
En medio de una balumba de datos, de personajes y de ancdotas,
seguimos el carro de la farndula y el proceso evolutivo del histrionismo
limeo durante los siglos XVI y XVII. Los captulos de esta historia
se hallan saturados de erudicin, lo que no obsta para que el relato,
documentado y minucioso, sea vivaz y ameno.
El sumario de la obra est dividido en tres grandes partes: La
alborada, el medioda y el crepsculo. Eri este gran arco secular, desfi-
lan generaciones y centenares de cmicos, compaas, tinglades, intri-
gas y negocios. Se le puede considerar como una vasta representacin
de conjunto, con telones de fondo, bambalinas y escenas mil de dilatado
drama y vida, de los que urdan ficciones para vivir.
El nutrido material del libro es una contribucin valiosa para el
estudio de los usos y maneras, amn de la cultura de los siglos coloniales.
All salen a relucir innmeros datos y pormenores del costumbrismo
local, del eco de los viajeros y de la vocinglera ordinaria de callejas
y rincones.
De la prolija exhumacin de archivos, protocolos notariales, tes-
tamentos y contratos, ha ido juntando variadsimos fragmentos y ji-
rones, tanto biogrficos, como del comercio social. Y a la manera de
ingenioso mosaiquista, reuniendo y engarzando contornos afines, ha