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2.

Ciencia poltica: la historia de la disciplina

GABRIEL A. ALMOND

l. Introduccin

Si furamos a construir un modelo de la historia de la cien


cia poltica con la forma de una curva del progreso cientfico
e n el estudio de la poltica a lo largo de los tiempos, tenda
mos que comenzar con la ciencia poltica griega, subir modes
tamente durante los siglos romanos, no progresar mucho duran
te la Edad Media, subir un poco durru1te el Renacimiento y la
Ilustracin, habra algunas subidas sustanciales durante el
siglo XIX, para despegar hacia un crecimiento slido durante
el siglo xx a medida que la ciencia poltica adquiere carac
tersticas profesionales genuinas. Lo que esta curva medira
sera el crecimiento y la mejora cualitativa del conocimie11to
sobre las dos cuestiones fundamentales de la ciencia poltica:
las propiedades de las instituciones polticas y los criterios que
usa.n1os para valorarlas.
Registraramos tres clspazos ascendentes en la curva de
crecimiento del siglo xx. El chispazo de Chicago en las dca
das de e11treguerras (1920-1940), que introducira programas
orgruzados de i11vestigacin emprica, subrayando las nter-

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pretaciones psicolgicas y sociolgicas de la poltica y demos
trando el valor de la cuai1tificacin. Un chispazo mucho mayor
en las dcadas tras la Segunda Guerra M\Jndial reflejara la difu
sin de la ciencia poltica Conductist>> por todo el mundo,
las mejoras e11 las subdisciplinas n1s tradicionales y la profe
sionalizacin (en el sentido del establecimiento de departa
mentos d.e muchos n1ien1bros, reclutados meritocrticamente
y relativamente no jerrquicos; el establecimiento de asocia
ciones, sociedades de especialistas y revistas con evaluadores,
etc.). El tercer chispazo registrara la entrada de los mtodos
deductivos y matemticos y los modelos econmicos del enfo
que de la eleccin racional-individualismo metodolgico.
Podramos denominar esta visin db la historia disciplinar
como la visin eclctica-progresiva>>. Sera compartida por
quienes aceptan como criterio de la ciencia poltica acadmi
ca la bsqueda de la objetividad basada e11 las reglas de la
evidencia y la inferencia. Este criterio se ?lPlicara no slo a
estudios que denominamos conductistas, sino tambin a la
filosofa poltica (tanto histrica como normativa), a los estu
dios comparados sistemticos, a los estudios estadsticos que
implican datos cuantitativos agregados y de encuesta, as como
a la investigacin que implica la construccin de modelos
matemticos formales y la experimentacin (tanto la real co1no
la simulada). En este sentido, es un patrn eclctico y no jerr
quico, 111s bien que integral.
Es progresiva>> en el sentido de que imputa. la nocin de
inejora a la historia de los estudios polticos, tanto en cuanto
a la cantidad de conocimiento como en cuanto a su calidad en
tr1ninos de rigor y perspicacia. Con respecto a la perspicacia,
la mayora de los colegas estaran de acuerdo en que Michael
Walzer (1983) tie11e una mejor comprensin del concepto de
justicia que la que tiene Plat11. Y, con respecto al rigor (y tam
bin a la perspicacia), Robert Dahl (1989) nos ofrece una mejor
teora de la democracia que la ofrecida por Aristteles1 ,

Hay cuatro visiones opuestas de la historia de la ciencia


poltica. Dos de ellas desafiaran su carcter cientfico. Hay

1 En una escala ms modesta, vase Riker, 198?.

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una posicin anticie11cia, as como otra posciencia>>. Otras
dos ms -los marxistas y los tericos de la eleccin racio
nal>>- desafiaran su eclecticisn10 a favor de un ino11ismo jerr
quico purista. Los straussianos expresan l a visin a11ticie11-
cia al sostener que la introduccin de la metodologa cientfica
es una ilusin perjudicial que trivializa y nubla la cornpren
sin, y que las verdades bsicas de l a poltica tienen que ser
descubiertas inediante una conversacin directa con los textos
clsicos y antiguos. El enfoque <<postemprico o poscon
ductista de la historia disciplinar tie11e una visin decons
tructiva; no hay una historia privilegiada de la disciplina. Hay
un pluralismo de identidades disciplinares, cada una con su
propia visin de la historia disciplinar.
Los enfoques 1narxista, neomarxsta y de la teora crti
ca desafan nuestro eclecticismo al argumentar que la cien
cia poltica o, n1s bie11, l a ciencia social (puesto que no pue
de haber una ciencia poltica separable) se compone de las
verdades descubiertas y afirmadas en las obras de Marx y ela
boradas por sus asociados y seguidores. Este punto de vista
rechaza la nocin de una cie11cia Joltica separable de una
ciencia de la sociedad. La cie11cia de la sociedad se revela a
s misma en el transcurso de su propio desarrollo dialctico.
La teora de la eleccin racional recl1aza nuestro eclecticis-
1no a favor de un modelo jerrquico de ciencia poltica que se
e11camina hacia un conjunto parsimonioso de teoras matem
ticas forn1ales aplicables a toda l a realidad social, incluyen
do la poltica.
Este captulo asume tambin que la ciencia poltica tiene
co1nponentes tanto cientficos como humanistas, regidos ai:nbos
por los mismos imperativos de la investigacin acadmica (las
reglas de la evidencia y la inferencia). Las contribuciones al
conocimiento puede11 provenir de una gra11 inspiracin o de un
gran virtuosismo. Asumimos tambi11 que, dentro de la onto
loga de las familias de las ciencias, se encuentra en el lado
<<nube del continuo de nubes y relojes de Karl Popper
( 1972). Es decir, las regularidades que descubre son proba
bilsticas e11 lugar de leyes i11mutables y 111ucl1as de ellas pue
den tener una vida relativamente corta.

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t rial
11. Temas de una historia eclctica y de progreso
.
ica, que comparte con
El objeto esencial de la ciencia polt
el resto de la academia, es la creacin de conocimiento, defini
do como inferencias o generalizaciones sobre la poltica extra
das de la evidencia. Como dicen King, Keohane y Verba (1994,
p. 7) en su reciente libro, la investigacin cientfica est disea
da para hacer inferencias con base en la informacin emprica
sobre el mundo. Este criterio es evidente incluso en una obra
tan explcitamente anticientfica como la de los straussianos.
Es decir, stos consideran la evidencia, la analizan y extraen infe
rencias de la misma. Es imposible pensa, en una empresa acad
m.ica qt1e no descanse sobre este ncleo metodolgico de l a
evidencia-inferencia. Incluira los esdios marxistas y neo
marxistas, incluso aunque estos estudios se basen en asunciones
sobre los procesos sociales que no son falseables y, por tanto, no
estn plenamente sujetas a las reglas de la evidencia o de la infe
rencia lgica. Incluira, en e l extremo del simple despliegue de
evidencia, el estilo de ciencia poltica de <<descripcin detalla
da>> (thick) de Clifford Geertz (1973) que ejemplifica el estudio
de Womack (1968) sobre el lder campesino mexicano Zapata;
e incluira las obras de Downs (1957), Riker (1962) y Olson
(1965) en el extremo deductivo contrario. En ZLtpata, parece que
slo tenemos evidencia sin inferencia y en la Teora econmica
de la democracia, inferencia sin evidencia. Pero Hirschman
(1970) nos dice que la biografa del lder campesino est plaga
da de implicaciones polticas y explicativas; y que los axiomas
y teoremas de Downs generan toda una familia de proposicio
nes comprobables a travs de la evidecia. Ambas son falsea
bles mediante evidencias contrarias o defectos lgicos.

111. Una panormica histrica

a) Griegos y romanos

Aunque se han hecl10 esfuerzos heroicos para incluir los


escritos del Prximo Oriente antiguo en la crnica de la cien-

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cia poltica, se los considera ms apropiadamente corno pre
cursores. El amor por la Biblia no puede convertir el consejo
que Moiss recibe de su suegro sobre cmo juzgar con n1s efi
cacia los conflictos entre los lujos de Israel o la doctrina del
Deuteronomio sobre la monarqua en ciencia poltica seria2
Pero cuai1do llegamos a la Grecia de Herdoto (ca. 484-425
a.C.), estamos en un mundo en el que el anlisis de las ideas y
los ideales polticos y la especulacin sobre las propiedades de
las distintas formas de gobierno, la naturaleza de la capacidad
de gobernar y de la ciudadana, se han convertido en Wla parte
del saber conve11cional. Los griegos informados del siglo v a. C.
-que viven en muchas ciudades-Estado griegas independien
tes, en las que se habla la misma lengua y se veneran los mis
mos o similares dioses, que comparten memorias histricas y
mitolgicas comunes, que estn implicados en un comercio y
una diplomacia entre las ciudades, que forman alianzas o entran
en guerra- constituan una audiencia i11teresada en la infor
macin y la especulacin sobre las variedades de arreglos pol
ticos y gubernamentales y de polticas econmicas, de defen
sa y de relaciones exteriores.
La historia de la ciencia poltica comienza propiamente con
Platn (428-348 a.C.) cuyos La Repblic(i., La Poltica y Las
Leyes son los p1imeros clsicos de la ciencia poltica3. En estos
tres estudios, Platn establece proposiciones sobre la justicia,
la virtud poltica, las variedades de las formas de gobierno y
su transformacin, que ha11 sobrevivido co1no teoras polticas
ha s ta bien e11traclo el siglo XLX e incluso hasta el presente. Sus
teoras sobre la estabilidad poltica y la optimizacin del fun
cionanento, modificadas y elaboradas en las obras de Arist
teles y Polibio, anticipan la especulaci.n contempornea sobre
la transicin y la consolidacin democrticas. En su primera
tipologa poltica, e11 La Repblica, Platn presenta su rgi
men ideal basado en el conocimiento y la posesin de la ver
dad y, por tanto, ejemplificando el gobierno de la virtud, para

2 Vase Wildavsky, 1984, 1989.


3 Vanse Sabine y Thorson, 1973, caps. 4, 5; Strauss y Cropsey, 1 987,
pp. 33 SS.

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presentar, a continuaci11, cuatro regmenes evolutivamente rela
cionados en un orden descendente de *irtud: la timocracia, la
oligarqua, la democracia y la tirana. La timocracia es una
corrupcin del Estado ideal en el que el honor y la gloria inili
tar suplanta11 el conocimiento y la virtud; la oligarqua es una
corrupcin de la tilnocracia que reemplaza el ho11or por la rique
za como principio de reclutamiento; lademocracia surge de la
corrupcin de la oligarqua y, a su vez, 'se corrompe e11 tirana.
En La Poltica, escrito mucho despus que La Repblica,
y en Las Leyes, escrito en su vejez (tras las duras experiencias
de la Guerra del Peloponeso y del fracaso de su misin en Sira
cusa), Plat611 distingue entre la repblica ideal y las varieda
des realmente posibles de formas de gobierno. Para clasificar
los regmenes reales, introduce el famoso cuadro de tres por
dos, casando la cantidad y la calidad: el gobierno de uno, de
pocos y de muchos; cada uno con sus 'versiones pura e impu
ra. Gener la clasificacin de los regmenes en seis categoras
-monarqua, tirana, aristocracia, oligar'qua, democracia, oclo
cracia- que Aristteles perfeccion y elabor en su Poltica, y
que l1a servido como taxonoma bsica a travs de los tiem
pos y hasta el siglo XIX.
En Las Ieyes, Platn present la prin1era versin de la
Constitucin Mixta como el mejor rgimen y el ms estable
entre los de verdad realizables y diseado para detener el ciclo
de desarrollo y degeneracin implcito en el esquema sxtu
ple. La Constitucin Mixta, tal como la formul Platn, adquie
re estabilidad al combinar principios que, de otro modo, podran
estar en conflicto: el principio monrquico de la sabidura y
la virtud con el democrtico de la libertad. Aristteles adop
tara y 1nejorara este esquema. Es la primera teora explicati
va en la historia de la ciencia poltica e11 la que las institucio
nes, las actitudes y las ideas se relacionan con el proceso y el
funcio11amiento. Es el ancestro de la teora de la separacin
de poderes.
Aristteles (384-322 a.C.) pas veinte aos como miembro
de la Academia de Platn. Despus, tras u.11 perodo como tutor
de Alejandro de Macedonia, Aristteles volvi a Atenas y
form su propio Liceo, una institucin de enseanza con
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museo-biblioteca e instituto de i11vestigaci11. El mtodo del
Liceo era inductivo, emprico e ltlstrico, a diferencia del enfo
que predominantemente idealista y deductivo que se 1nantena
e11 la Academia de Plat()iL Se dice que el Liceo reuni 158 cons
tituciones de las ciudades-Estado griegas, de las que slo ha
sobrevivido una (la de r\tenas). Las lecciones que con1ponen
La Poltica de Aristteles parecen haberse extrado de los an
lisis y las interpr etaciones de esos datos.
Mientras que la metafsica de Platn en1puj a ste a des
preciar el mundo real y la capacidad l1umana de percibirlo y
co1nprenderlo, y a hipotetizar un mu11do de for1nas ideales de
las que la realidad era un plido reflejo, Aristteles, por el con
trario, era ms bien un ernpirista que observa la realidad pol
tica como un mdico observa la enfermedad y la salud. Sir
Ernest Barker seala:

Quiz no sea demasiado caprichoso detectar una particular


inclinacin mdica en un buen nmero de pasajes de La Pol
tica. No es slo un asunto de acumulacin de historias cl
nicas, o del uso de los escritos de l a escuela de I-Iipcrates
como el tratado de Aires, aguas y lugares. Se trata de una
comparacin recurrente entre el arte del estadista y el del buen
mdico; se trata del profundo estudio de la patologa de las
constituciones y de su inclinacin a l a fiebre de la sedicin
que encontramos en el Libro V de La Poltica; se trata de la
preocupacin con la teraputica que tambin encontramos en
el mismo libro, una preocupacin singularmente evidente en
el pasaje (al final del captulo XI) en el que sugiere un rgi
men y una cura para la fiebre ele la tirana (Barker, introduc
cin a Aristteles, 1958, p. XXX).

Mientras que en su teora de las formas de gobierno Arist


teles comienza con la clasificacin sxtuple de Plat11, argu
menta que, desde un punto de vista realista, de hecho hay cua
tro tipos importantes: oligarqua y democracia, los dos tipos
en los que podra clasificarse a la mayo1ia de las ciudades-Esta
do griegas; Joliteia o gobierno constitucional o mixto, que
es una combinacin ele o li g arq u a y democracia y que (dado
que reconcilia la vir tu d con la est abili dad) es la 1nej or fo r ma
posib l e de gobierno; y la tirana, que es la peor. Para respaldar

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1

su argumento seala que, mientras que las estructuras socia


les de las ciudades varan de acuerdo con las economas, ocu-

paciones, profesiones y status que en ellas se contienen, les


k
diferencias pueden reducirse a distinta distribuciones de ciu
dadanos ricos y pobres. Donde domina+ los ricos, tenemos oli
garqua; donde dominan los pobres, demcpcracia. Donde dominan
las clases medias, podemos tener gobierno mixto>> o consti
tucional que tiende a l a estabilidad al quedar contrapesados los
intereses extremos por los ms moderados. Las estructuras pol
ticas y las pautas de reclutamiento se clasifican de acuerdo con
los arreglos de los rganos deliberativqs, magistrativos y judi
ciales y de acuerdo con el acceso a los :mismos de las diferen
tes clases.
Un politlogo moderno -un Dal1l , Rokkan, Lipset, Hun
tington, Verba o Putnam- se encontrara en un terreno familiar
La Poltica y La Etica, de la
,

con el anlisis de Aristteles, e11


relacin entre el status, la ocupacin, la profesin y la clase y
las variedades de instituciones poltics, por un lado, y de la
relacin entre l a socializacin y el reclutamiento polticos y
la estructura y el proceso polticos, por el otro. Compartiran
la metafsica y la ontologa. Pero si estos captulos, o algo pare
cido a los mismos, fueran presentados por estudiantes con
temporneos de doctorado a l a bsqueda de los temas de sus
tesis, es fcil visualizar los comentarios' que escribiran al mar
gen un Dahl o u11 Verba: Sobre qu casos ests generalizando? ;
Qu tal si usas u11a escala aqu?; Cmo comprobaras la
fuerza de esta asociacin?; u otros por el estilo. Aristteles
presenta todo un conjunto de proposiciones e hiptesis -en lo
que se refiere a la estabilidad poltica y a la quiebra, a las
secuencias de desarrollo, a los modelos educativos y a la actua
cin poltica- que claman por diseos de investigacin y an
lisis cuantitativos cuidadosos. El mtodo aristotlico consiste
esencialmente en una clasificacin clnica de especme11es, con
hiptesis sobre las causas y las co11secuencias, pero sin com
probaciones sistemticas de las relaciones.
La teora poltica griega de Platn y Aristteles era una com
binacin de ideas universalistas y parroquiales. El mundo sobre
el que generalizaba11 era el mundo de las ciudades-Estado grie-

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gas. Generalizaban sobre los griegos, no sobre el gnero huma
no. Los ciudadanos se distinguan de los esclavos, los residen
tes forasteros y los brbaros extranjeros. Con las conquistas de
Alejandro y la mezcla de las culturas griega y oriental, ganaron
en autoridad dos nociones desarrolladas por la escuela estoica
de filosofa. Era11 las ideas de una humanidad universal y de
un orden en el mundo basado en el derecho natural. Estas ideas
las haba adelantado el filsofo estoico Crisipo en el ltimo ter
cio del siglo III a.C. Su formulacin ms clara aparece en las
obras de Panecio (185-109 a.C.) y de Polibio (203-120 a.C.),
dos filsofos estoicos del siglo ll, quienes, a su vez, transmitie
ron estas ideas a la elite intelectual romana de la ltima etapa
de la Repblica. Mientras que Panecio desarroll los aspectos
filosficos y ticos del ltimo estoicismo, Polibio adapt las
ideas platnicas y aristotlicas a la lstoria de Roma y a la inter
pretacin de las instituciones romanas.
Polibio atribuye el notable poder y crecimiento de Roma
a sus nstitucio11es polticas. Hace ms explcitas las ideas evo
lutivas de Platn y Aristteles, brindando explicaciones socio
psicolgicas sencillas de la decadencia de las formas puras de
monarqua, aristocracia y democracia y de su degeneracin
en las formas impuras de tirana, oligarqua y oclocracia. De
acuerdo con Polibio, los constructores del Estaclo romano
11aban redescubierto, mediante un proceso de ensayo y error,
las virtudes de la constitucin mixta: la combi11acin de los
principios monrquico, aristocrtico y democrtico llevados a
la prctica e11 el Consulado, el Senado y la Asamblea. Fueron
estas instituciones las que hicieron posible la conquista del
mundo en medio siglo y las que, segn Polibio, garantizaban
un futuro de gobierno mundial estable y justo bajo el Derecl10
romano4.
Tres cuartos de siglo despus, el abogado romano Cicern
(106-43 a.C.) aplicaba la teora de la constitucin nlixta a la
historia romana en un momento en el que las instituciones de
la Repblica ron1ana estabru1 ya en una decadencia profunda.
Esta parte de su trabajo era una llamada para la vuelta a la

Vase Sabine y Thorson. 1973, caps. 4-9.

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t rial
'

estructura y a la cultura de la Repblica romana anterior, pre-


via a las dcadas de guerra populista y civil de los Graco, Mario
y Sila. Ms significativo y duradero fue su desarrollo de la doc
trina estoica del derecl10 i1atural. Era la! creencia de que hay un
derecho natural universal que proviene del orde11 divino d.el
cosmos y de la 11aturaleza racional y social de l a humanidad.
Sera su formulacin de esta idea del derecho natural la que
se adoptara en el Derecho romano, pasando de ah a la doc
trina de la Iglesia catlica y, posteriormente, a sus manifesta
ciones ilustrada y moderna5
De esta in.anera, encontramos formulados, en el pensa
miento griego de fi11ales del siglo rn a.C. y en el romano de
los siglos siguientes, los dos grandes t(fmas de la teora polti
ca que atraviesan la historia de la ciencia poltica hasta el pre
sente: Cules son las formas institucionales de gobierno?
y cules son los modelos que usamos para evaluarlas?. La
respuesta a la primera fue la clasificacin sxtuple platnica y
aristotlica de las formas organizativas puras e impuras, y la
constitucin mixta co1no la solucin al problema de l a dege-
11eracin y el ciclo. La respuesta a la cuestin de la evaluacin
-legitimidad, justicia- fue la doctrina dl derecho 11atural. Estas
ideas se tra11s1nitieron a Ron1a por los estoicos tardos (en par
ticular, Panecio y Polibio) y desde las obras de los romanos
(como Cicern o S11eca) a la teora poltica catlica.

b) Constituciories 1nixtas y teora del derecho natural


en lci historia

Las teoras de la constitucin mixta y del (ierecho reciben


su codificacin medieval ms plena en la obra de Toms de
Aquino (1225-1274), quien relaciona la: constitucin Inixta con
la justicia y la estabilidad a travs de su conforn1idad con el
derecho divino y natural. Sus ejemplos de constitucin mixta
so11 el orden poltico divina1nente ordenado del Israel de
Moiss, Josu y los Jueces, equilibrado entre lderes a.ncianos

5 Vase Sabine y Thorson, 1973, caps. 9, JO.

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y jefes tribales, y l a Repblica romana en su origen, cor1 su
mezcla de Asa.mblea, Senado y Consulado. Sigue los argu
mentos de Aristteles sobre las debilidades y la tendencia hacia
la tirana de las formas puras ele gobierno monrquico, aris
tocrtico y democrtico. La combinacin de las formas puras
es e l antdoto contra la debilidad y la corrupcin hu1nanas6.
En la Baja Edad Media y en el Renacimiento, el gobierno
mixto y e l derecho natural constituyen la medida con respec
to a la cual se evalan los gobiernos. Tal y como Toms de
Aquino, y los influidos por l , vean al Israel del perodo pre
mo11rquico y a la Roma de la poca republicana como los reg
menes ms cercanos del pasado al ideal del gobier110 mixto,
para los tericos polticos italia11os de l a Baja Edad Media y
del Renacimiento el ejemplo era Venecia, con su Dogo monr
quico, su Se11ado aristocrtico y su Gran Consejo democrti
co. La estabilidad, riqueza y poder de Venecia eran considera
dos la prueba de la superioridad del sisten1a rnixto.
La variedad de priI1cipados y repblicas en el norte de Ita
lia en estos siglos, las reclamaciones generales y rivales de la
Iglesia y e l Imperio, el estado de guerra, la conquista, la revo
lucin, la negociacin diplomtica y la innovacin institucio-
11al en las que estaban constantemente envueltos estos reg
menes, estimularon a varias generaciones de tericos polticos
que reflexionaban y escriban sobre esta experiencia poltica7.
Un aspecto central de sus discusio11es era11 las ideas de la cor1s
tituci611 mixta expresadas por Aristteles y por Toms de Aqui
no. Co11 la traduccin de su Historict de Roma er1 el siglo xvr,
Polibio lleg a ser muy influye11te, particularmente en Floren
cia y en la obra de Maquiavelo (1469-1527). En las crisis flo
rentinas de finales del siglo xv y principios del xv1, Maquia
''elo se implic e11 u11a polmica con el l1istoriador Guicciardini
en la que las 1>rincipales autoridades citadas ft1eronAristteles,
Polibio y Toms de Aquino, y el tema de discusin, qu pases
eran los mejores eje1n1)los de constitucin mixta. Guicciardini
estaba a favor de un sesgo aristocrtico aristotlico y ve11ecia-

6 Vase Blythe, 1992, cap. 3.


1 Vanse Blythe. 1992: Pocock. 1975: Skinner. 1978.

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no-espartano. Maquiavelo, a favor de un papel algo mayor para
el elemento popular, confiando ms en el apoyo de Polibio8
La ruptura de la teora poltica renacentista descansa sobre
el tratamiento que Maquiavelo le dio a la legitimidad de los
regmenes y de los lderes polticos. Con anterioridad a El Prn
cipe y a los Discursos, los autores trataban los regmenes de
manera dicotmica como puros o corruptos, normativos o no
normativos, en los sentidos originales platnico y aristotlico9
Maquiavelo, observando la poltica practicada en Italia en los
siglos xv y xvr, legitim la poltica no normativa como inevi
table, como cuestin de supervivencia, como parte de la reali
dad. Un prncipe que dejase de emplear medios problemti
cos cuando fuesen necesarios para la supervivencia, sera
incapaz de hacer el bien cuando ste fuese posible. Maquia
velo toc el nervio de la ciencia poltica con su orientacin
<<libre de valores y su nombre se convirti en sinnimo de
indiferencia moral y cinismo poltico. Los temas generados por
esta travesa hacia el realismo todava resuenan en los palo
mares de la filosofa poltica.
La teora de la soberana, un tema tan importante en la Edad
Media, el Renacimiento y la Ilustracin, recibe su primera for
mulacin completa en la obra de Jean Bodin (1529-1596). Su
doctrina del absolutismo como una solucin al problema de
la inestabilidad y el desorden est formulada en polmica con
la teora de la constitucin mixta. Utilizando un mtodo hist
rico realista, desarrolla el argumento de que los casos clsicos
de gobierno mixto, Roma y Venecia, fueron en realidad reg
menes centralizados y concentrados: de hecho, todo rgimen
importante y duradero ha concentrado los poderes Legislativo
y Ejecutivo bajo una autoridad central. La atencin que pres
ta a la influencia de las condiciones ambientales y socioes
tructurales sobre las caractersticas de los Estados anticipan la
sensibilidad antropolgica de Montesquieu 10

8 Vase Blythe, 1 992, pp. 292 ss.


9 Vase Skinner, 1978, pp. 131 ss.

10 Vase Sabine y Thor on 1973 cap. 21.

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Aun que hubo un progreso ustancial en el desarrollo de la
ciencia poltica en la Ilustracin, H o bbes Locke Montesquieu,
,

Hume Mad i son y Hamilton trat a b a n los. mismos te ma que


preocupaban a Plat11 .Aristteles,. Polibio,, Ci c e r n Toms
.de Aquino, Maquia,,elo y Bodin: las formas y variedades de
gobi erno y los modelos Con los que juzgarlos Al considerar
el pro g re so co,nseguido por los filsofos ilu s t ra.do s no fija ,

mos en las mej oras it1troducidas en la obten1c i n y evaluaci11


de la eviden c i a y en la estructura de la inferencia ..
El primer proyecto intelectual tenninad.'o por T11omas Hob
bes (1588-1679) fue la traduccin de las Guerras del Pelopo
neso 1de TUcdide s la hi toria de una tr gi c a poca de ,desorden
,

justo como la h1glaterra. del siglo xvn perturbada por la guerra


civil, el regicidio, la ,dictadura y el exilio. La visin de Hobbes
del estado de naturaleza de las razones para l consentimie n to
,

de los se.re hu m. ano a er go be rn ad os de la naturaleza de la


,

obligacin p,oltica. y de la legi t i midad de las distntas farmas


de gobiemo estaban influidas por sus reflexiones sobre Ja, ca
da de Ate nas y la violencia y la confusin m1oral de la Inglate
rra del siglo XVII. En sus libros pos te riores De Cive y., especial
mente, Leviatn, Hobbe conclua que la autoridad soberana era
necesaria en una sociedad si se qu.era asegurar la s al i da de us
:miembros del violento y desordenado estado de naturaleza.
A cambio de ,obligacin y obed ienc i a el sujeto consigue se,gu
,

ridad y certidumbre. La mejo r fonna de go,biemo -deducida lgi


camente de estas premisa.s, porque es r,acio11al y no ambigua- s
el absoluti mo monrquico limitado por la obligacin del ,gober
.nante de proporcionar seguridad y bienestar a lo n1iembro de .

la sociedad. El l1ogro de Hobbes fue la d educ c i n lgica de sus


conclusiones sobre la mejor forma. de go bi erno a partir de lo que
consideraba que eran las c.ondi ci on es n1ateriales y la nece ida
des :humana . .. Construy su argumento limitando1 las asunciones
a lo que consideraba y a lo que crea que la historia co.nfirma
ba como evidencia <<material de la condici11 humana .A par
11
tir ,de e tas as u n ione ded uj o inferencia lgica t aj a 11 te

11 Van Sabine y Thor on 1973


.. e ap. 24 S trau. s y rop ey 19 7
..

PP 396-420

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dad preservar la libertad y promover el bienestar. Y en el
Libro XI de su Espritu de las leyes, e11cuentra. la mejor ejem
plificacin de la separacin de poderes en la Inglaterra pos
terior a la Petici11 de Derechos.
La clasificacin de gobiernos de Montesquieu incluye rep
blicas, 1nonarquas y despotis1nos, sie11do la categora re)u
blicana divisible entre aristocracias y democracias. Encuen
tra en el gobierno de Inglaterra la ejemplificacin del ideal del
gobierno mixto qu.e combina instituciones democrticas, a1is
tocrticas y mo11rquicas en un equilibrio dialctico armni
co. Su teora poltica es una teora explicativa sistmico-fun
cional basada en la iI1tenelaci11 de las condiciones, el proceso
y la poltica.
Tuvo una gran influencia sobre los fundadores de la Cons
titucin americana. Y puede haber estado en la mente de
Hamilton cuando escriba en El Federalista 9: La ciencia de
la poltica[... ] h a recibido u11a gran mejora. Se entie11de bien
la eficacia de los disti11tos principios que, o bien no eran cono
cidos en absoluto, o lo eran de manera imperfecta por lo anti
guos. Y en El Federalista 31 : Aunque no pueda prete11derse
que los principios del conoci1niento moral y poltico tengan,
en general, el mismo grado de certeza c.1ue los de las rnatem
ticas, no obstante tienen ms posibilidades en este aspecto
que[... ] las que estamos dispuestos a concederles (Hamilton,
1937, pp. 48, 189). Lo que llev a Madison y a Hamilton a
considerarse tan buenos politlogos fue el l1aber comproba
do las teoras de Montesquieu, Locke y otros filsofos euro
peos con la experiencia de las trece colonias y de los Estados
Unidos bajo los Artculos de la Confederacin. Tenar1 la con
fia.nza de los ingenieros que aplican las leyes de la Joltica,
deducidas del exarnen emprico y de laboratorio de casos indi
viduales. La separacin de los poderes Ejecutivo, Legislati
vo y Judicial (cosa que haban aprendido de Montesquieu) y
la mezcla de los poderes a travs de controles y equilibrios
(checks arzd bcilcin.ces) (lo que haban apre11dido de la expe
riencia prctica de las trece colonias) les permita tratar la
poltica en forma de ecuacin: Separacin + controles
y equilibrios= libertad.

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t rial
e) El siglo XIX

En los siglos xvn y xv1rr, los filsofos de la Ilustracin pre


dijeron la mejora en la condicin material, poltica y moral de
la humanidad como co11secuencia del crecimiento del conoci-
1niento. En los siglos XIX y xx, los acadmicos y los intelec
tuales elaboraron este tema del progreso y la mejora predi
ciendo distintas trayectorias y secuencias causales. En la
primera parte del siglo xrx hubo grandes historicistas (o deter
ministas l1istricos) -Hegel ( 1770-1831), Comte (1798-1857)
y Marx (1818-1883)- que, en la tradicin de la ilustracin,
vean la historia como un desarrollo unilineal en la direccin
de la libertad y el gobier110 racional. En Hegel, la razn y la
libertad estn ejemplificadas e11 la monarqua burocrtica pru
siana. En Comte, los lmites de la teologa y la metafsica que
dan rotos por la ciencia, en cuanto que permite a la humanidad
ejercer u11 control racional sobre la naturaleza y las institucio
nes sociales. En Marx, el capitalismo sustituye al feudalismo
y es sustituido, a su vez, primero por el socialismo proletario
y, despus, por la sociedad igualitaria y yerdaderan1ente libre.
Hegel se aleja de las nociones de la ilustracin por su visin
dialctica de la llistoria como el choque de opuestos y la emer
gencia de sntesis. La monarqua burocrtica. prusiana racionali
zada y modenzada en las dcadas posn.apolenicas es vista por
Hegel como la eje1nplificacin de una ltima sntesis12 En Marx,
la dialctica hegeliana se convirti en el principio de la luc.ha de
clases que lleva a la ltima transformacin de la sociedad huma-
11a. De acuerdo con Marx, la naturaleza del proceso histrico
era tal que la nica ciencia social posible es la que se descubre,
y la que se emplea, en la accin poltica. En el marxismo, esta
cie11cia de la sociedad llega a co11vertirse en un esquema eco-
11oma-ideologa-forma de gobien10 plenamente validado. Una
vanguardia informada armada con esta poderosa teora anunciara
el comienzo de un nuevo rnundo de orden, justicia y ple1:titud13

12 Vanse Sabine y Thorson, 1973. cap. 17; Strauss y Cropsey, 1987,


pp. 732 SS.
13 Vanse Sabine y Thorson, 1973, cap. 34; Strauss y Cropsey, 1987.
'
pp. 80? SS.

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Auguste Comte, el precursor co11 Saint-Siino11 (1760-1825)
del positivismo filosfico, inaugur l a 11ueva cie11cia de la
Sociologa en los seis volmenes de su Curso de filosoficz
positiva (Koenig, 1968). Su argumento era que todas las cien
cias pasan por dos etaJas -primero la teolgica, despus la
n1etafsica- antes de convertirse, en la tercera etapa, en cient
ficas o positivas. De esta manera, co11tinuaba Comte, la astro
noma fue l a primera en pasar por estas tres etapas, despus lo
hizo la fsica, luego, la qunca, luego la fisiologa. Al final,
la fsica social (las ciencias sociales incluyendo a l a psicologa)
se enco11traba e11 un proceso de maduracin como ciencia.
Comte vea esta 11ueva sociologa cie11tfica como l a suminis
tradora de proyectos para la reforma de la sociedad.
Hubo una ola de empirismo como reaccin a estas com
prensivas teoras monistas y abstractas. Esta reaccin produjo
un gran nmero de estudios descriptivos legal-formales de ins
tituciones polticas y varias etnografas polticas descriptivas
pedestres y monumentales, tales como Political Science; Or
the State Theoretically and Practically Considered (1878) de
T heodore Woolsey; Politik: GeschichtlicheNa turlehre der
Monarchie, Aristokratie und Demokratie (1892) de Wilhelm
Roscher; y The State: Elemerits oj Historical and Practical
Politics (11889, 1918) de Woodrow Wilso11. Se trataba esen
cialmente de ejercicios po11derados de clasificacin, que em
pleaban alguna variacin del sistema clasificador platnico
aristotlico.
Parecidos a los historicistas, Jero con tu1 enfoque 1ns emp
rico y ms pluralista e11 su explicaci11, 11aba un grupo de auto
res de la segunda ntad del xrx: que podran caracterizarse como
evolucionistas>> y que influyeron sobre la sociologa moder
na de diversas maneras. Este grupo incluye a Herbert Spe11cer
(1820-1903), sir Henry Sunu1er Maine (1822-1888) y FerdiI1and
Toennies (1855-1936). Spencer (11874, 1965), un temprano
evolucio11ista social posdarwinia110, evita la t1nilinealidad sir. n
ple. Le preocupa explicar Ja variedad cultural y poltica, as
corno la mejora genrica. Explica la ce11tralizacin y descen
tralizacin poltica por los rasgos fsicos del ambiente, tales
como el terreno montaoso frente a las lla11uras. Co11struye

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ricas en lugar de en asunciones sobre la naturaleza humana.
Esto se explicaba en parte por el simple crecimiento del cono
cimiento de las sociedades contemporneas e histricas. El
imperialismo y el colonialismo co locaron vastas y complejas
culturas, como la india, as como sociedades primitivas y redu
cidas, como las culturas africanas y las de los indios ameri
canos, al alcance de los acadmicos e intelectuales europeos.
Las zonas exticas del mundo se hicieron accesibles e invita
ban a esfuerzos ms cautos y controlados a la hora de inferir
causas y efectos que en los casos de Maquiavelo o Mo11tes
quieu. Justo a finales del siglo XIX, en Oxford y en Cambrid
ge, bajo el liderazgo de E. A . Freeman ( 1 874), Frede rick
Pollock ( 1 890) y John Seeley ( 1 896), la historia comparada
comenz a considerarse de manera un tanto optimista como
la base para un estudio genuinamente cientfico de la polti
ca. Se introdujo e.n el trivio de Historia en Cambridge en 1 897
en l a forma de dos trabajos: uno sobre Ciencia Poltica Induc
tiva o Comparativa; y otro sobre Poltica Deductiva y Anal-
tica (Collini et al. , pp. 34 1 ss.). Ya en 1 843 , John Stuart Mili
( 1 806- 1 87 3 ) haba reconocido en su Sistema de lgica ( 1 1 843,
1 96 1 ) que el mtodo comparativo en las ciencias humanas era
equivalente en algn sentido al experimental en las ciencias
naturales. En efecto, hace siglo y medio, Mili haba anticipado
la <<estrategia de los sistemas ms parecidos de Przeworski
y Teune ( 1 970).
Para John Stuart Mill, Tocqueville, Ostrogorski Wilson
y M i c he l s , la democracia como alternativa para otros regme
nes constituye una preocupacin fundamental. Cada uno con
tina a su manera e l debate sobre el gobierno mixto>> . Mili
quiere que los educados, los informados, los cvicamente res
ponsables, desempeen un papel preeminente en la democra
cia para evitar las potencialidades corruptas y de masas que
laten en la misma. Tocqueville encontr en la profesin. legal
americana una dosis aristocrtica para moderar las tendencias
<<niveladoras de la democracia. Ostrogorski ( 1 964, vo l . I I ,
Conclusin) y Micl1els ( 1949) ven defectos fatales en la demo
cracia y la i nevitabilidad de la oligarqua, como resultado de
la burocratizacin de lo partidos polticos de ma as.

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ideologa de eficiencia e integridad, y apoyados por las elites
urbanas profesionales )' de negocios, aprovecharon el talento
de los perioilistas de los meclios de calidad y de las comuni
dades acadmicas. La corrupcin de la poltica por las corpo
raciones de negocios que buscaban contratos, franquicias y
proteccin frente a la regulacin gubernan1ental se convirti
en el te1na de la literatura )eriodstica co11ocida como muc
kraking *, que coloc el proceso y la infraestructura polti
cos -los <<grupos de presin y los lobbies, procesos polticos
locales, estatales y nacionales profundamente penetrables y
corrompibles- a la vista del pblico.
Los politlogos americanos del perodo de entreguerras
aceptaron el desafo de esta infraestructura )oltica y de la lite
ratura muckraking que l a puso al descubierto, y comenzaron a
producir serios estudios inonogrficos sobre grupos de presin
y actividades de lobbying. Peter Odegard (1928) escribi sobre,
la American Anti-Saloon League, Pendleto11 Herring ( 1 929),
sobre grupos de presin y el Congreso, Elmer Schattschnei
der (1935), sobre poltica y ara11celes, Louise Rutl1erford
( 1 937), sobre l a American Bar Association, Oliver Garceau
( 1 941), sobre la Asociacin Mdica Americana, y hubo muchos
ms. Estos autores ponen su sello en la cie11cia poltica de los
aos de e11treguerras. El realismo y el empirismo de estos pri
meros estudiosos de lo que algunos llamaron el gobierno invi
sible>> o llformal aprovech las ideas de u11a generacin ante
rior de tericos polticos americanos entre los que estaban
Frank Goodnow (1 900) y Wooclrow Wilson ( 1 887).

1 . La Escuela de Chicago
As, en las primeras dcadas del siglo XX la nocin de un
estudio <<cientfico de la poltica se l1aba revestido ya de sufi
ciente carne. Europeos como Comte, Mill, Tocqueville, Marx,

Literalmente, escarbar en el estircol. En sentido figurado, revolver


en las vidas ajenas (particularmente entre los trapos sucios). Esa expresin
identifica a todo un grupo de periodistas nortearnericanos de principios de
siglo que hicieron ele la denuncia de la corrupcin poltica su prin ci pal come
tido. (N. del T.)
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Italia, public su declaracin Nuevos aspectos ( 1 93 1 b) y
comenz el montaje del departamento de Chicago y los distin
tos programas de investigacin que lo identificaron como una
escuela>> distintiva. Era un innovador institucional: primero,
al crear el Comit de Investigacin en Cie.ncia Social de la Uni
versidad de Chicago para proporcionar apoyo financiero a las
iniciativas de investigacin prometedoras del profesorado de
ciencia. social de Chicago; y, despus, siendo pionero en la for
macin del Co11sejo de Investigacin en Ciencia Social para
proporcionar servicios similares a escala nacional.
El primer programa de i11vestigacin importante que se ini
ci en Chicago se const1uy alrededor de Harold Gosnell, que
recibi su doctorado bajo la direccin de Merriam en 1 9 2 1 y al
que se otorg un puesto de profesor titular en 1923. Colabor
con Merriam en un estudio de las actitudes hacia el voto de
una seleccin de unos 6.000 habita11tes de Chicago en la elec
ci11 a alcalde de 1923 (Merriam y Gosnell, 1 924). La seleccin
se llizo con anterioridad a la introducci11 de las muestras pro
babilsticas y se realiz mediante un control de cuota>> que
buscaba abarcar las caractersticas den1ogrficas de la poblacin
de Clcago media11te cuotas de sus pri11cipales grupos demogr
ficos. El control de ct1ota, que qued desacreditado en la elec
cin Truman-Dewey de 1948, era en ese momento el .mtodo
habitual para la elaboracin de muestras de grandes poblacio
nes. Los entrevistadores fueron estudiantes de tercer ciclo de la
Universidad de Chicago, entrenados por Merriam y Gosnell.
Gos11ell continu este estudio con el primer experi111ento que se
haya realizado nunca en la ciencia poltica. Fue un estudio de
los efectos sobre el voto de u11 sondeo no partidista realizado
por correo e11 Chicago, que intentaba conocer el resultado de las
elecciones nacionales y locales de 1 924 y 1925. La tcnica expe
rimental diseada por Gosnell ( 1 927) era bastante rigurosa: se
distinguieron cuidadosame11te grupos experime11tales y de con
trol, se utilizaron distintos estmulos, y los resultados se anali
zaron de acuerdo con las tcnicas estadsticas ms sofisticadas
disponibles por entonces. Gosnell continu su investigacin en
Gran Bretaa, Francia, Alemania, Blgica y Suiza. Ningn
politlogo haba hecl10 antes 11ada parecido.

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Harold Lasswell (1902-1978), un joven prodigio de una
pequea ciudad de Illinois, puso brillantemente en prctica el
inters de Merriam por la psicologa poltica. Los logros que
obtuvo siendo an veinteaero y treintaero fueron extraordi
narios. Entre 1927 y 1939 public seis libros, cada uno de los
cuales era una innovacin y exploraba nuevas dimensiones y
aspectos de la poltica. El primero, Propaganda Technique in
the World ivar (1927), 11troduca el estudio de la comunica
cin poltica (y lo seguira una bibliografa anota.da de la exten
sin de un libro llamada Propaganda and Promotional Activities),
e identificaba la nueva literatura sobre comunicaciones, pro
paganda y relaciones pblicas. El segundo libro, P5ychopathology
and Politics (1930), exploraba la psicologa profunda de la
poltica mediante historias de casos de polticos, algunos de
los cuales eran perturbados mentales. El tercer libro, World
Politics an.d Personal lnsecurity (1935), especulaba sobre las
bases y los aspectos psicolgicos del comportamiento polti
co individual, de distintos tipos de regmenes polticos y de
diferentes procesos polticos. El cuarto libro, el clebre Poli
tics: Who Gets What, When and How (1936), era una exposi
cin sucinta de la teora poltica general de Lasswell, que subra
yaba la interaccin entre las elites que competan por valores
como la renta, el respeto y la seguridad. En 1939 public
World Revolittiomiry Propaga.ndci: A Chicago Study, en el que,
junto con B lumenstock, examinaba l impacto de la depre
sin mundial sobre los movimie11tos polticos de los desem
pleados de Chicago, elaborando un ejemplo de la interaccin
entre factores macro y micro en los distintos niveles -local,
nacional e internacional- de la polica. Lasswell tambin
public unos veinte artculos en estos aos en revistas como
The American Journal of Psychiatry, The Journal ofAbnormal
Psychology, Scientific Monograph.s, The American Journal of
ScJciology, The Psichoanalytical Review, y otras parecidas. Fue
el primer i11vestigador de la interaccin entre procesos fisiol
gicos y mental-emocionales que utiliz mtodos de laborato
rio. Public varios artculos durante estos aos i11for1nando de
los resultados de sus experi mentos al relacionar actitudes, esta
dos emocio11ales, contenido oral y condiciones fisiolgicas, tal

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como apareca11 reflejadas e11 registros de entrevistas, tasas de
pulso, presin sangunea, tensin de l a piel, etctera.
Mientras que Gosnell y Lasswell eran quienes llevaban ade
lante a tiempo completo la revolucin de Chicago en el estu
dio de la cie11cia poltica, los acadmicos ms veteranos del
departame11to -incluyendo al propio Merriam, y a sus colegas
Quincy Wright, en relaciones internacionales, y L. D. White,
en administracin pblica- tambin estaban implicados de
manera importante en l a creacin de l a reputacin de l a Escue
la de Ch.icago. Merriam (1931b) patrocin y public una serie
de libros sobre educacin cvica en Estados Unidos y Europa,
un precedente de los estudios contemporneos de socializacin
y cultura polticas. Durante los mismos aos, Quincy Wright
(1942) llev adelante su importante estudio sobre las causas
de l a guerra, que implicaba la comprobacin de hiptesis
sociolgicas y psicolgicas mediante mtodos cuantitativos.
Leonard White sigui con el problema de lord Bryce (1888)
de por qu en Amrica los mejores hombres no entran en pol
tica>> . Su libro The Prestige Valt4e of Public Employment, basa
do en una investigacin mediante encuesta, apareci en 1929.

2. La Segunda Guerra Mundial y la revolucin


conductista de posguerra
La Escuela de Chcago continu su alta productividad has
ta los ltimos aos treinta, cuando la administracin de la Uni
versidad dirigida por Hutchins atac el valor de l a investiga
cin emprica en las ciencias sociales. Varios de los catedrticos
al frente del Departamento de Filosofa, incluyendo a George
Herbert Mead y varios ms de sus destacados <<pragmatistas ,
dimitieron y se marcharon a otras universidades. En ciencia
poltica, Lasswell y Gosnell dimitieron, y la jubilacin de
Merriam dej la productividad del Departamento de Ciencia
Poltica de Chicago prcticamente estancada. No obstante, la
Escuela de Chcago haba llegado a toda una masa que asegur
su futuro a lo ancho de todo e l pas. Herman Pritcl1ett sigui
su innovador trabajo en derecho pblico en la Universidad de
Chicago; Lasswell continu su trabajo en Yale, sirviendo de
inspiracin a Dal1l, Lindblom y Lane en la tra11sformacin que

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teora de muestreo, se desarrollaron para lidiar con los proble
mas relacionados con la guerra de los distintos servicios mili
tares, los Departamentos de Agricultura, Tesoro y Justicia, y
agencias tales como la Oficina de Administracin de Precios
y la Oficina de Informacin de Guerra. Se tuvo similarmente
en cuenta a la antropologa -que entonces estaba en su fase psi
quitrica-psicoanaltica- en el esfuerzo de guerra. Se buscaron
las causas del fascismo, las razones de la quiebra poltica fran
cesa, de las vulnerabilidades culturales de Rusia, Gran Bre
taa y Estados Unidos, en la estructura familiar, la socializa
cin de la infancia y los modelos culturales. La Oficina de
Informacin de Guerra y el Departamento de Guerra aprove
charon el conocimiento experto en antropologa y psicologa de
Ruth Benedict, Margaret Mead, Cora Dubois, Clyde Kluck
hohn, Emest Hilgard, Geoffrey Gorer y otros. Los psiclogos
sociales y los socilogos especializados en la investigacin
mediante encuestas y en la psicologa social experimental
-incluyendo a Rensis Likert, Angus Campbell, Paul Lazarsfeld,
Herbert Hyman, Samuel S touffer y Carl Hovland- fueron
empleados por el Ejrcito, la Armada y la Fuerza Area para
tratar con los problemas de personal, por el Departamento de
Agricultura en su esfuerzo por aumentar la produccin ali
mentaria, por el Tesoro en su esfuerzo para comercializar los
bonos, y por los distintos servicios de inteligencia, la OSS inclui
da. La generacin ms joven de politlogos que trabajaba en
estas agencias durante los aos de la guerra experiment algo
as como un internado posdoctoral bajo la direccin de desta
cados acadmicos en las diversas disciplinas de la ciencia social.
El rpido crecimiento de la empresa acadmica en el mun
do de la posguerra y la Guerra Fra aprovech estas experien
cias interdisciplinarias de la poca de guerra. El currculo de
la ciencia poltica y del personal de sus departamentos se expan
di rpidamente como respuesta a esta concepcin ampliada
de la disciplina y de la difusin de la educacin superior. En
la mayor parte de los nuevos institutos de investigacin de Yale,
Princeton, Columbia, MIT, Harvard, se foment el estudio de
las relaciones internacionales, estimulado por el importante
papel americano en el mundo de la posguerra y la Guerra Fra,

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y la formacin de politlogos. Su Instituto de Investigacin
Social estableci ya en 1947 un Instituto de Formacin de Vera
no en el uso de mtodos de encuestas, abierto a jvenes polit
logos y cientficos sociales en general. A lo largo de los aos,
este programa ha formado a cientos de politlogos americanos
y extranjeros en las tcnicas de investigacin electoral y de
encuesta. En 1961 estableci un Co11sorcio lnteruniversitario
para la Investigacin Social y Poltica (ICPSR), sostenido por
las universidades que lo suscribieron, y que mantiene un archi
vo rpidamente creciente de encuestas y otros datos cuantita
tivos. Este arcltivo ha servido como base de datos para un gran
nmero de tesis doctorales, artculos en revistas eruditas y libros
importantes que iluminan distintos aspectos del proceso
democrtico. Ha ad.ministrado su propio programa de forma
cin de verano en mtodos cuantitativos.
En 1977, el Centro de Investigacin de Encuestas de Estu
dios Electorales se convirti en el Centro de Estudios de Elec
cio.nes Nacionales Americanas, sostenido por una importante
subvencin de la Fu11dacin Nacional de la Ciencia y al frente
del cual se encuentra un consejo nacional independiente de super
visores que provienen de universidades americanas. Esta orga-
11izacin -radicada en el Centro de Estudios Polticos del Insti
tuto de Investigacin Social de la Universidad de Michigan,
dirigido por Warren Miller, y con su Consejo de Supervisores
presidido por Heinz Eulau de la Universidad de Stanford- ha
dirigido con regularidad estudios de las eleccio11es nacionales,
con la participacin de toda la co1nunidad nacional de ciencia
poltica y social, y sus hallazgos estn disporubles para toda la
comunidad acadmica (Miller, 1994; e infra, cap. 11).
Si podemos decir que la escuela de ciencia poltica de la
Universidad de Chicago fue la i11iciadora de la revolucin
cientfica en el estudio de la poltica en las dcadas de entre
guerras, con total seguridad el Instituto de Investigacin Social
de la Universiclad de Michigan merece un importante crdito
por la difusin de esa cultura cientfica dura11te las dcadas de
la posguerra, en la mayor parte de los centros acadmicos
importantes en Estados Unidos y el extranjero. Varios cientos
de jvenes acadmicos se l1an formado en los n1todos estads-

111

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.

gos americanos, en torno a una quinta parte de los participan-


tes en los Congresos del Comit de Poltica Comparada duran
te los aos 1 954- 1 972 eran acadmicos extranjeros. Algunos de
ellos -Stein Rokkan, Hans Daalder, Samuel Finer, Richard
Rose, Giovanni Sartori, entre otros- fueron los lderes en Euro
pa y en sus respectivos pases de movimientos para expandir y
mejorar la calidad del trabajo en la ciencia poltica y social.
La disciplina de la ciencia poltica se fue convirtiendo
durante estos aos en una <<profesin>> moderna. Los departa
mentos de Ciencia Poltica, Gobierno o Poltica comenzaron
a existir hacia el final del siglo xrx, cuando empezaron a far
marse gracias a una alianza de historiadores, juristas y filso
fos. En las primeras dcadas del siglo xx, eran departamentos
aislados en muchas universidades americanas. La Asociacin
Americana de Ciencia Poltica (APSA) se form en 1 903 con
poco ms de 200 miembros. Alcanzaba los 3 .000 miembros al
final de la Segunda Guerra Mundial, exceda de los 1 0.000 a
mediados de los sesenta, y ahora agrupa a ms de 1 3.000 miem
bros. La mayora son profesores en instituciones de educa
cin superior, organizados en un gran nmero de subespecia
lidades. Gran parte de los docentes e investigadores en ciencia
poltica han obtenido el grado de doctor en alguno de los prin
cipales centros de formacin de posgrado. Normalmente, lo
que se exige para ese ttulo incluye la superacin de exme
nes sobre la materia y metodolgicos y la realizacin de un
proyecto de investigacin importante. La reputacin acad
mica se basa en la publicacin de libros y artculos que supe
ran el examen de otros miembros de la profesin. El ascenso
en el rango acadmico exige generalmente la revisin por par
te de evaluadores externos que son especialistas en el campo
en que trabaj a el candidato. Hay docenas de revistas de cien
cia poltica que estn especializadas por reas y reguladas por
procesos de evaluacin de los artculos propuestos a cargo de
miembros de la profesin.
El medio siglo transcurrido desde el final de la Segunda
Guerra Mundial en la formacin y la investigacin en ciencia
poltica ha generado una importante profesin acadmica, con
muchas subespecialidades, y ha l1echo grandes contri bucio-

1 13

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Sistema>> en la ciencia poltica (Easton,
1953, 1965, 1990;
Almond y Coleman, 1960; Almond y Powell, 1966).
Con los mtodos estadsticos agregados, hemos mejorado
enormemente nuestra comprensin de los procesos de moder
nizacin y democratizacin18 y del funcionamiento guberna
mental 19 Se ha alcanzado un significativo progreso en nues
tra comprensin de los grupos de inters y de los fe11menos
corporatistas2, y en 11uestra apreciacin de l a importa11cia
clave de los partidos polticos en el proceso democrtico2 1
Se han explorado y codificado teoras de la representacin
y del comportamiento y el proceso legislativo en los estudios
de Eulau, Wahlke, Pitkin y Prewitt22 A partir del estudio de orga
nizaciones gubernamentales, Herbert Simon, James March
y otros, han creado un nuevo campo interdisciplinar de teora de
la organizacin que es aplicable a todas las organizaciones de
gran escala, incluidas las corporaciones de negocios23. La inves
tigacin sobre polticas pblicas, pionera a l mismo tiempo en
Europa y Estados Unidos, ha despegado en dcadas recientes
y promete el desarrollo de una nueva economa poltica24.
La teora de la democracia ha avanzado significativamen
te gracias a la obra de Robert Dahl, Arend Lijphart y Giovan
ni Sartori25. La de la democratizacin ha sido desarrollada por
Juan Linz, Larry Diamond, Phillipe Schmitter, Guillermo
O'Donnell, Samuel Huntington y otros26. La dedicacin de toda
su vida por parte de Robert Dahl al estudio de la democracia

18 Lerner, 1958; Deutsch, 1961; Lipset, 1959, 1960, 1994; Diamond y


Plattner, 1 993.
19 Hibbs, 1978; Cameron, 1978; Alt y Chrystal, 1983.
0
2 Goldthorpe, 1978; Schmitter y Lehmbruch, 1979; Berger, 1 9 8 1 .
21
Lipset y Rokkan, 1967; Sartori, 1976; Lijphart, 1968, 1984; Powell, 1982.
22 Wahlke y Eulau, 1962, 1978; Eulau y Prewitt, 1973; Eulau, 1993;
Pitkin, 1967.
23 Simon, 1950, 1953, 1957; March y Simon, 1958; March, 1965, 1988.
24 Wildavsky, 1986; Flora y Heidenheimer, 198 1 ; Heidenheimer, Heclo
y Adams, 1 990; Castles, 1989.
25 Dahl, 1956, 1961, 1966, 1970, 1971, 1973, 1982, 1985; Lijphart, 1968,
1984, 1994; Sartori, 1987.
26 Linz y Stepan, 1978; Dia1nond y Plattner, 1993; Schmitter, O'Donnell

y Whitehead, 1986; Huntington, 1 9 9 1 .

115

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tualidad individual (aunque fuera en marcos institucionales
como las academias griegas o las universidades europeas del
Medievo y despus). Muchos de los primeros filsofos y te
ricos polticos funcionaban como acadmicos a tiempo parcial
dentro de la Iglesia -en su burocracia o sus rdenes-, eran man
tenidos por patronos reales o aristocrticos, o eran ellos mis
mos aristcratas o gente adinerada. En el siglo XIX, con el cre
cimiento de las universidades europeas, los estudios sobre e l
Estado, la administracin,, l a poltica y las polticas pblicas se
llevaban a cabo cada vez ms en las universidades. Hasta hace
poco, la unidad tpica de las universidades europeas consista
en una c tedra profesora! ocupada por un acadmico indivi
dual, al que rodeaba un grupo de docentes de menor rango y
ayudantes. En las dcadas de posguetl-a algunas de estas cte
dras universitarias fueron ampliadas hasta formar departa
mentos con un nmero de profesores con distintas especiali
dades de docencia e investigacin.
Un reciente nmero d e l European Journal of Political
Research (Valles y Newton, 1 99 1 ) est dedicado a la historia
de posguerra de la ciencia poltica en Europa occidental. El
artculo introductorio de los editores argumenta que el pro
greso de la ciencia poltica en Europa ha estado asociado a la
democratizacin -por razones obvias- y a la emergencia del
Estado de bienestar, porque un Estado intervencionista, abier
to y penetrador requiere grandes cantidades de informacin
sobre los procesos y el funcionamiento polticos. Aunque reco
nocen que el impacto de la ciencia poltica americana sobre
la europea ha sido muy sustancial, sealan el hecho de que
ya haba una tradicin de estudios electorales <<conductistas
en Euro.pa antes de la S egunda Guerra Mundial (Siegfried,
1 930), con Du verger ( 1 1 9 5 1 , 1 97 6) en Francia y Tingsten
(1 1 937, 1 963) en Suecia. Las grandes figuras del XIX y comien
zos del xx en las ciencias sociales que inspiraron los desa
rrollos creativos en Amrica eran europeos, como ya hemos
sugerido. Richard Rose ( 1 990) seala que., aunque los gran
des desarrollos de la moderna ciencia poltica tuvieron lugar
en Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial,
los fundadores de la ciencia poltica americana -los Woodrow

1 18

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IV. Perspectivas opuestas de la historia disciplinar

Se puede dividir en cuatro grupos a los que no estaran de


acuerdo con esta visin eclctica y de progreso sobre la histo
ria de la ciencia poltica. Estn quienes rechazan la nocin de
una ciencia poltica en progreso, ya sea desde una perspectiva
anticientfica (los straussianos) o desde una perspectiva pos
cientfica deconstructiva. Y estn los que rechazan el eclecti
cismo de nuestra posicin. Dentro de stos estn los marxis
tas y neomarxistas, que sostienen que las leyes fundamentales
de la sociedad humana han sido descubiertas por Marx y sus
asociados y que estas leyes muestran que los procesos histri
cos, econmicos, sociales y polticos, as como las acciones
humanas que tienen efectos sobre estos procesos, constituyen
una unidad inescindible, por lo que los marxistas rechazaran
tanto la visin de progreso como el eclecticismo de nuestra
aproximacin. El segundo grupo que rechaza el eclecticismo
metodolgico de nuestro enfoque son los maximalistas den
tro de los politlogos de la <<eleccin racional>>, cuya visin de
la historia disciplinar culmina en una etapa parsimoniosa,
reductiva y matemtico-formal.

a) Anticiencia

La versin straussiana de la historia de la ciencia poltica


se remonta a las polmicas intelectuales alemanas de finales
del XIX y comienzos del x x . Como el j oven doctor alemn
que era en los aos inmediatamente posteriores a la Primera
Guerra Mundial, Leo Strauss comparta la admiracin general
hacia Max Weber por <<SU intransigente devocin hacia la hones
tidad intelectual [ .. ], su devocin apasionada hacia la idea de la
.

ciencia (Strauss, 1 989, p. 27). En su camino hacia el norte


desde Friburgo, donde haba asistido a las clases de Heidegger
en 1922, Strauss dice de s mismo que experiment una desi
lusin damasquina con Weber y una conversin al existen
cialismo heideggeriano. La manera en la que Strauss enfrent
el pesimismo de la visin heideggeriana de la naturaleza del

1 22

Copynghted maten J
La realidad de la formulacin weberiana del problema de
los hechos y los valores est tan alejada de la caricatura straus
siana, como la representacin que hacen del estado de la cien
cia poltica emprica contempornea. Por consiguiente, recha
zamos la visin de la historia de la disciplina que subyace en
la perspectiva straussiana. Por otro lado, incluiramos buena
parte de la obra sustantiva de estos tericos polticos -y del pro
pio Strauss- en la obra que recogemos en la aproximacin eclc
tica y progresiva que ofrecernos aqu, en tanto que ha aumen
tado el conjunto de las inferencias deducidas lgicamente sobre
la poltica a partir de cmulos fiables de evidencia.

b) Posciencia, posconductismo

Entre los politlogos contemporneos, se da la opinin pre


valeciente, quiz predominante, de que la historia de la disci
plina se encuentra ahora en su fase <<pospositivista, poscient
fica, posconductista>>. Saxonhouse ( 1 993, p. 9) habla de:

[ ] el fallecimiento del positivismo y de las exigencias de veri


. . .

ficacin como la nica instancia filosfica de las ciencias


humanas, con el rejuvenecimiento del discurso normativo en
una sociedad preocupada por los peligros de una ciencia desa
tada [ . . . ] . Los politlogos en general y los tericos polticos
en particular ya no desean adoptar acrticamente la distincin
de hecho y valor que control las ciencias sociales durante
.
generaciones.

Sobre este tema insiste una pequea subdisciplina de la


ciencia poltica que se especializa en la <<historia de la ciencia
poltica>>. David Ricci, en un libro de 1 984 llamado The Tra
gedy of Political Science, sostiene que la ingenua creencia en
una ciencia poltica que haba aparecido en la ciencia pol
tica americana de los aos veinte a los sesenta, qued com
pletamente desacreditada en los desrdenes de los sesenta y
los setenta. Concluye que la ciencia poltica como ciencia.emp
rica sin la inclusin sistemtica de valores y alternativas ticos
y morales, y sin un compromiso con la accin poltica, est

1 26

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condenada a la desilusin. La ciencia poltica tiene que tomar
partido o convertirse en un campo de estudio preciosista e
irrelevante. De modo incluso ms duro, Raymond Seidelman
(1985) rechaza el profesionalismo e11 la ciencia poltica, sos
teniendo que la cie11cia poltica moderna tiene que servir de
puente que una la separacin entre conocimiento y accin, <<si
estos engaos [profesionales] pretenden transformarse en nue
vas realidades democrticas.
Ha habido un intercambio sustancial de ideas sobre la iden
tidad>> y l a historia de l a ciencia poltica en la dcada que sepa
ra las dos ediciones del libro de Ada Finifter, Political Scien
ce: State of the Discipline (1983, 1993). En la primera, John
Gunnell (1983, pp. 12 ss.) presenta un dibujo de la historia de
la ciencia poltica marcado por la revoluci11 cientfica
de mitad de siglo, entre los aos veinte y los setenta, seguida de
una perodo postempirista que llega hasta el presente. En la
segunda edicin, Arlene Saxonhouse (1993) hace el comenta
rio sobre el fallecimiento del co11ductismo citado arriba. En
el intervalo entre estos dos volmenes, ha l1abido u11 mayor
intercambio de opiniones en l a American Political Science
Review entre un grupo de historiadores de la ciencia poltica.
En un artculo que apareci en el nmero de dicie1nbre de 1988,
<<History and Discipline in Political Science, John Dryzek
y Stepl1en Leonard (1988, p. 1 2 56),

[.. ] concluyen que no hay una instancia neutral para evaluar,


.

aceptar o rechazar las identidades disciplinares. Ms bien,


los modelos slo pueden surgir de los conflictos y los deba
tes en el seno de y entre tradiciones de investigacin Es en el
.

conflicto y en el debate donde cristaliza la relacin entre la


historia discipliJ1ar y la identidad [... ] . IJa pluralidad va a ser
la esencia de, en lugar de un obstculo para, el progreso de la
ciencia poltica.

La opinin que aqu se expresa es la de que habr tantas


ltistorias disciplinares como identidades discipli11ares l1ay,
y que no existe u11a forma neutral de escoger entre ellas.
Bajo el ttulo general de Can Political Scence History be
Neutral? (Dryzek et al., 1 990), apareci todo un frenes de

127

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respuestas a esta aproximacin pluralista a la historia de la cien
cia poltica. Las contribuciones de James Farr, John Gunnell
y Raymond Seidelman aparecan acompaadas de una rplica
de Dryzek y Leonard. Los tres primeros apoyan la visin plu
ralista de la historia disciplinar expresada por Dryzek y Leo
nard, aunque con algunas matizaciones. En dos colecciones
recientes de artculos que se ocupan de la historia de la cien
cia poltica, James Farr y sus asociados (Farr y Seidelman,
1 993; Dryzek, Farr y Leonard, 1 995) codifican esta perspecti
va pluralista.
Debemos concluir de estos intercambios que, al menos entre
este grupo de autores contemporneos sobre la historia de la
ciencia poltica, hay un consenso <<deconstruccionista, posmo
demo, que sostiene que no hay un canon privilegiado de cien
cia poltica. Mientras que cada una de las escuelas competido
ras ms importantes sobre la historia de la ciencia poltica -la
as llamada perspectiva <<conductista>> o de <<ciencia poltica,
las perspectivas anti y poscientficas, y la marxista y la de la
eleccin racional- pretenden ser la nica aproximacin vlida
a la historia disciplinar, este consenso sostiene que ninguna de
ellas constituye una pretensin vlida. Nuestra explicacin del
crecimiento del conocimiento poltico, defmido como la capa
cidad para deducir inferencias lgicas sensatas a partir de un
creciente conjunto de evidencias fiables, al que estos <<histo
riadores>> de la ciencia poltica se refieren como <<neopositivis
mo>>, sera slo una entre varias explicaciones, ninguna de las
cuales tendra una pretensin especial de validez.
El tratarrtiento que hemos hecho en este captulo avanza
y demuestra en su aproximacin histrica que de hecho hay
una versin <<privilegiada>> de nuestra historia disciplinar y que
sta es una historia de progreso, medido por el aumento del
conocimiento basado en la evidencia y la inferencia. Incluira
la obra de las escuelas rivales, en la medida en que satisface
estos criterios. Excluira las pretensiones y las proposiciones
que no se basan en la evidencia o que no son falsables median
te el anlisis lgico y la evidencia. De hecho, el hilo privile
giado de nuestra historia disciplinar es la prctica aca.dmica
rigurosa y objetiva.

1?8

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e) Integrismo y maximalismo: antipluralismo

1 . Teora y praxis
Hay varias escuelas que desafiaran la aproximacin a la
historia de la ciencia poltica como el progreso de la prctica
acadmica <<objetiva>>, sobre l a base de que l a objetividad es
imposible de alcanzar y, si se la busca, conduce al <<cientifis
mo>> y al mantenimiento del statu quo. Desde este punto de
vista, hay que renunciar incluso a la bsqueda de la objetivi
dad profesional. Hay que tomar partido poltico y emplear cons
cientemente la prctica acadmica al servicio de buenas metas
polticas. Para las distintas escuelas neomarxistas, esto signi
ficaba enganchar la prctica acadmica al socialismo.
En la historia de la academia marxista hubo un momento
en e l que una rama de esta tradicin rechaz este punto de
vista dialctico de la academia. En Ideologa y utopa, Karl
Mannheim conclua que era posible la objetividad en la cien
cia poltica. <<La cuestin de si es posible una ciencia de la pol
tica y de si debe ensearse, tiene que -si resumimos todo lo
que hemos dicho hasta aqu- responderse afirmativamente>> .
Mannheim atribuye a Max Weber la demostracin de que es
posible una prctica acadmica objetiva en la ciencia social
(Mannheim, 1 949, p. 1 46). Pero aunque la objetividad llega a
ser posible para Mannheim, esta capacidad slo es probable
que sea desarrollada <<por un estrato relativamente desclasado
que no est situado demasiado firmemente en el orden social
[ . . . ] . Este estrato desvinculado relativamente desclasado es,
para usar la terminologa de Alfred Weber, la "intelligentsia
socialmente desligada" (1 949, p. 1 7 1 ). Para la academia con
tempornea de la ciencia poltica, el <<profesionalismo ha ocu
pado el lugar de la <<intelligentsia desligada de Mannheim
como garanta del deber de bsqueda de la objetividad (profe
sionalismo en el sentido de pertenencia a asociaciones profe
sionales, acreditacin y revisin por otros miembros de la pro
fesin en el reclutamiento y la prctica acadmica, etc.). En el
momento en que Weber y Mannheim presentaban estas ideas,
las asociaciones profesionales en las ciencias sociales y, en par
ticular, en la ciencia poltica y la sociologa se encontraban en

1 29

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su infancia. Y es interesante que precisamente sea esta nocin
de la bsqueda de la objetividad a traVs del profesionalismo
la que contine siendo el objetivo tanto de los neomarxistas
contemporneos como de otros crticos de <<izquierda>>.
Esta polmica contra la <<ne,utralidad tica>> y l a <<bsque
da de la objetividad>> ha sido llevada a cabo 1desde distintas
perspectivas. La Escuela de Frankfurt, qe la que naci la <<teora
crtica -inspirada por el terico marxista Lukcs y dirigida
por Max Horkheimer, Theodor Adorno, Herbert Marcuse y, en
la actualidad, por Jrgen Habermas-, mantiene que la investi
gacin poltica es un aspecto

[ . . . ] de una situacin total capturada en el proceso de cambio


social L ... ]. Los positivistas no comprenden que el proceso de
conocimiento no puede separarse de la lucha histrica entre
los humanos y el mundo. La teora y la labor terica estn
entremezclados en los procesos de la vida social. El terico
no puede mantenerse al margen, contemplando, reflexionan
do y describiendo pasivamente la Sociedad o la naturaleza
(Held, 1980, pp. 1 62 ss.).

Una reciente formulacin de Habermas ( 1 992, pp. 439 ss.)


reafirma esta perspectiva de l a unidad entre la teora y la
<<praxis>>. La influencia de este punto de vista queda reflejada
por la penetracin profunda de visiones similares en los estu-
,,

dios de rea sobre Latinoamrica, Africa y otras, bajo el nom-


bre de teora de la dependencia, durante los aos setenta
y ochenta (Packenham, 1 992).
Cmo podemos tratar a la academia marxista y neomar
xista en esta aproximacin eclctica y progresiva de la histo
ria de la ciencia poltica? De hecho, esta literatura es muy con
siderable, alcanza11do muchos cientos de volmenes y un
enorme nmero de artculos eruditos. Un ejemplo del muy
importante lugar que parte de esta obra debe tener en la histo
ria de la ciencia poltica son los importantes estudios de base
emprica sobre clase y poltica que fueron en gran medida el
producto de los acadmicos marxistas y neomarxistas. Sin
embargo, aunque el marxismo dirigi la atenci.n hacia el poder
explicativo del desarrollo econmico y de la estructura social,

1 30

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tambin desvi la atencin acadmica lejos de otras impor
tantes variables explicativas, como las instituciones polticas,
la religin, la etnia, el contexto internacional, el liderazgo indi
vidual, la contingencia y el azar. Su concepcin del desarrollo
econmico era demasiado simplificada y primitiva. Al produ
cir la economa moderna una fuerza de trabajo cada vez ms
diversificada e internacionalizada, la capacidad de los acad
micos marxistas para percibir y ponderar de manera adecuada
las variables econmicas, sociales y polticas se atenu. De esta
manera, aunque las distintas escuelas marxistas aumentaron
considerablemente la cantidad y la clase de evidencia dispo
nible para los acadmicos de la historia y la ciencia social, su
lgica inferencia! era seriamente defectuosa e inadecuada para
la falsacin. Eric Hobsbawm ( 1 962, 1 987, 1 994) y otros his
toriadores marxistas (Hill, 1982 ; H ilton, 1 990 ; Thompson,
1 963) hacen una gran contribucin sobre el siglo x r x y ante
riores a la historia acadmica, pero tienen dificultades en sus
esfuerzos para interpretar y explicar el xx (Judt, 1 995).

2. Maxim.alismo cientfico: el enfoque


de la eleccin racional
El enfoque de la eleccin racional -llamado de varias for
mas <<teora formal>>, <<teora positiva, <<teora de la eleccin
pblica>> o <<teora de la eleccin colectiva>>- es predominante
mente una entrada lateral en la ciencia poltica desde la eco
noma. Politlogos como Pendleton Herring, V. O. Key Jr. y
Elmer Schattschneider (Almond, 1 99 1 , pp. 32 ss.) l1aban uti
lizado metforas econmicas. Pero fueron los economistas
-Kenneth Arrow, Anthony Downs, Duncru1 B lack, James Bucha
nan y Gordon Tullock, y Mancur Olson- quienes aplicaron pri
mero los modelos y mtodos econmicos al anlisis de temas
polticos c1omo las elecciones, el voto en comisiones y cma
ras legislativas, la teora de los grupos de inters y dems3'2 En
la edicin de 1 993 de Poiitical Scierice: Th.e State oj' the Disci
Jline, el captulo que trata de la <<teoria de la eleccin racional for-

32 Arrow, 195 1 : Downs, 195 7 Black, 1958 Buchanan y Tullock. 196?:


Olson 1965.

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mal dice que este enfoque promete una ciencia acumulativa de
la poltica>>. Sus coautores sostienen que <<la teora de la elec
cin racional ha cambiado de manera fundamental la fonna en
la que la disciplina debera proceder al estudiar la poltica y al
formar a los estudiantes>> (Lalman et al., 1993).
Este enfoque mantiene la perspectiva de una teora de la
ciencia poltica acumulativa y unificada -parte de una teora
de la ciencia social formal y unificada- basada en los axio
mas o las asunciones comunes que se derivan esencialmente
de la ciencia econmica. Estas asunciones consisten en que los
seres humanos son egostas, maximizadores, materialistas y
racionales, primordialmente a corto plazo. Sus defensores sos
tienen que de tales premisas se pueden deducir hiptesis res
pecto a cualquier esfera de la activid"'d humana: desde deci
siones sobre qu comprar y cmo pagarlo, y a quin votar, hasta
decisiones sobre con quin casarse, cuntos hijos tener, cmo
deberan negociar y formar coaliciones los partidos polticos,
cmo deberan negociar y formar alianzas las naciones, etc. La
teora es parsimoniosa, lgicamente consistente, matemtica,
y prefiere los mtodos experimentales a los observacionales
e inductivos para comprobar las hiptesis.
;

Esta es la versin ambiciosa, maximalista, del enfoque que


podemos encontrar en la contribucin al volumen State of the
Discipline 11 que acabamos de citar (Lalman et al., 1 993), en
<<The Emerging Discipline of Political Economy>> ( 1 990) de
Peter Ordeshook, en <<Political Science and Rational Choice>>
( 1 990) de William Riker, en <<Toward a Unified View of Eco
nomics and the Other Social Sciences ( 1 990) de Mancur
Olson, as como en otros autores de este gnero. Este enfoque
mantiene que hay una discontinuidad en la historia de la cien
cia poltica, segn la cual todo lo que ocurri antes hay que
verlo como precientfico. Su visin del futuro de la disciplina
consiste en un cuerpo acumulativo de teora formal, interna
mente lgica y consistente, capaz de explicar la realidad pol
tica con un nmero relativamente pequeo de axiomas y pro
pos1c1ones.
Algunos autores muy eminentes de este movimiento no
comparten estas expectativas maximalistas. En la cuestin del

1 32

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contenido de la utilidad, algunos economistas rechazan el
modelo de Hombre Econmico como un maximizador egos
ta, materialista y racional. Hace ya tiempo, Milton Friedman
( 1953) mantuvo la postura de que era indiferente si esta asuncin
era correcta o incorrecta en tanto que produjera predicciones
vlidas. En la medida en que se mostrase relevante, podra cum
plir una funcin heurstica al comprobar el provecho que podan
tener distintas versiones de la utilidad. Es interesante que uno
de los pioneros de la teora poltica de la eleccin racional, Ant
hony Downs, se haya apartado hace ya tiempo de un Hombre
Poltico modelado a partir del Hombre Econmico; encontrn
dose ahora comprometido en un importante trabajo sobre valo
res sociales y democracia, que asume la importancia de las ins
tituciones polticas para las decisiones polticas, y la
importancia de la socializacin poltica de las elites y los ciu
dadanos en el uso y el perfeccionamiento de las instituciones
polticas (Downs, 1 99 1 ) . Habiendo perdido contacto con las
instituciones debido a la estrategia reduccionista seguida por
este movimiento, ahora la mayora de sus practicantes estn a
la busca de las instituciones (Weingast: infra, cap. 5 ; Alt y Ale
sina: infra, cap. 28).
Robert Bates ( 1 990), un pionero en la aplicacin de la teora
de la eleccin racional al estudio de los pases en desarrollo,
est a favor ahora de una aproximacin eclctica al anlisis
poltico. <<Cualquiera que trabaje sobre otras culturas sabe
que las creencias y los valores de la gente importan, as como
tambin las caractersticas distintivas de sus instituciones.
Bates quiere combinar el enfoque de la economa poltica con
el estudio de las culturas, las estructuras sociales y las institu
ciones. <<Un atractivo importante de las teoras de la eleccin
y la interaccin humana, que est en el ncleo de la economa
poltica contempornea, es que ofrece las herramientas para
conectar causalmente los valores y las estructuras con sus con
secuencias sociales.
Esta versin menos heroica de la teora de la eleccin racio
nal tiene bastante continuidad con la as llamada ciencia pol
tica conductista. Y as se la contempla tambin en esta ver
sin de la historia de la ciencia poltica. Su aproximacin

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deductivo formal para la generacin de hiptesis tiene dife
rentes usos, pero no es inherentemente superior al proceso de
construccin de hiptesis a partir del conocimiento emprico
profundo, como reclaman algunos de sus devotos. Green y Sha
piro ( 1 994, p. 1 O) sostienen que

[ ... ] el formalisrno no es una panacea para los males de la cien


cia social. En realidad, la exposicin formal ni siquiera garan
tiza un pensamiento claro. Las teoras formalmente rigurosas
pueden ser inexactas y ambiguas s sus referentes empricos
no estn bien especificados. Adems, la formalizacin no pue
de ser un fm en s misma; por muy parsimoniosa y analtica
mente cerrada que sea una teora_, su valor cientfico depende
de lo bien que explique los datos relevantes.

En una importante crtica a la literatura emprica produ.ci


da por el enfoque de la eleccin racional, Green y Shapiro
( 1 994, p. 1 0) concluyen:

[ . . . ] se ha aprendido poqusimo. Parte de la dificultad provie


ne de la absoluta escasez de aplicaciones empricas: los defen
sores de la eleccin racional parecen ms interesados en la ela
boracin de teoras, dejando para despus, o para otros, el lioso
asunto de la comprobacin emprica. De acuerdo con nuestra
interpretacin, el fracaso emprico est tambin significativa
mente enraizado en la aspiracin de los tericos de la eleccin
racional a dar lugar a teoras universales de la poltica. Como
una consecuencia de esta aspiracin, creemos, la mayor par
te del trabajo emprico inspirado por la eleccin racional est
echado a perder por defectos metodolgicos.

Para escapar de esa esterilidad, Green y Shapiro aconsejan


a los tericos de la eleccin racional que:

[ . . ] resistan los impulsos de ahorro terico que dan lugar a


.

una investigacin conducida por el mtodo. Ms fructfero que


preguntar cmo podra explicar X una teora de la eleccin
racional? sera la pregunta motivada por el problema: Qu
explica X?. Naturalmente, sta llevar a reflexionar sobre la
importancia relativa de una multitud de posibles variables
expl icativas. Es indudable que el clculo estratgico ser una

1 34

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de ellas, pero normalmente habr muchas otras, que irn des
de las tradiciones de comportamiento, nonnas y culturas a dife
rencias en las capacidades de la gente y en las contingencias
de la circunstancia histrica. Debieran resistir el impulso a
escapar de esta complejidad en lugar de construir modelos
explicativos que la tengan en cuenta, incluso cuando esto sig
nifique una menna del rango de su aplicacin. Nuestra reco
mendacin no consiste en ms trabajo emprico y menos teora;
se trata de que los tericos se acerquen a los datos para que
teoricen de un modo empricamente pertinente.

En respuesta a la crtica de Green y Shapiro, Ferejohn y Satz


( 1 995, p. 83) nos dicen: Aspirar a la unidad y la bsqueda de
explicaciones universalistas ha espoleado el progreso en todas
las ciencias. Al excluir el universalismo por razones filosficas,
Green y Shapiro hacen capitular las aspiraciones explicativas
de la ciencia social. Esa capitulacin es prematura y contra
producente. Por otra parte, Morris Fiorina ( 1 995, p. 87), miem
bro del bando ms moderado y eclctico de la escuela de la elec
cin racional, e n respuesta a la crtica de Green y Shapiro,
minimiza el alcance del universalismo y el reduccionismo en la
comunidad de la eleccin racional. Reconoce que ciertamen
te, se pueden citar acadmicos de la eleccin racional que escri
ben con ambicin -si no grandiosamente- sobre la construc
cin de teoras unificadas del comportamiento poltio. Pero,
de acuerdo con Fiorina, se trata de una pequea minora. Al
mantener pretensiones extravagantes, los electores racionales
no son d i fe re nte s en l o excesivo de su propa g anda a los fu n
cionalistas, los tericos de sistemas y dems innovadores de las
ciencias sociales y de las dems ramas del conocimiento acad
mico. De este modo, dos de los contribuidores ms importan
tes del enfoque de la eleccin racional adoptan posiciones muy
distintas en la cuestin del maximalismo cientfico : uno lo
defiende como una aspiracin sin la que se vera comprometi
do el progreso cientfico; el otro ofrece media disculpa por la
arrogancia de esta corriente, retirando la otra mitad de la dis
culpa con la razn de que <<todo el mundo lo hace.
La polmica sobre las mayores aspiraciones del enfoque de
la eleccin racional nos induce a recoger sus logros en nues-

J 35

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tra visin eclctico-progresiva del progreso disciplinar, recha
zando sus pretensiones y su visin maximalista de la ciencia
poltica y reconociendo la positiva contribucin de su enfo
que deductivo formal al arsenal de las metodologas, duras y
blandas, que estn a nuestra disposicin en nuestros esfuerzos
por interpretar y explicar el mundo de la poltica. Por as decir
lo, el movimiento para penetrar lateralmente la ciencia poltica
sin, en muchos casos, adquirir e l conocimiento de los campos
sustantivos que se propone transformar, ha llevado inevitable
mente a una estrategia dominada por el mtodo y a un registro
ilustrativo de logros, en lugar de a una estrategia centrada en
los problemas, en la que los mtodos deductivos formales
encuentran su lugar apropiado.

V. Conclusin

Los recientes historiadores de la ciencia poltica a los que


se ha citado nos piden que adoptemos un punto de vista plura
lista sobre la ciencia poltica. La Methodenstreit -guerra meto
dolgica- de los setenta y los ochenta ha acabado, segn ellos,
en tablas. S e ha rechazado la idea de una disciplina continua,
orientada en torno a un sentido compartido de identidad. Hay
tantas historias de la ciencia poltica -dicen- como enfoques
distintos en la disciplina. Y las relaciones entre estos distintos
enfoques son de aislamiento. No hay ningn terreno acadmi
co compartido. De acuerdo con estos autores, nos encontra
mos ahora, y presumiblemente en un futuro indefinido, en una
poca posconductista o pospositivista, con una disciplina divi
dida, condenados a sentarnos en mesas separadas.
Lo que proponemos en este captulo sobre la historia de la
ciencia poltica es un punto de vista basado en una revisin de
la literatura desde la Antigedad hasta el presente, que demues
tra una unidad de sustancia y de mtodo y el carcter acumu
lativo de la disciplina, en el sentido del incremento en la base
del conocimiento y de las mejoras en el rigor de las infere
cias. Hay pluralismo en el mtodo y en el enfoque, pero es
eclctico y sinrgico en lugar de aislacionista. Nuestra visin

1 36

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reconoce las contribuciones sustantivas de los acadmicos mar
xistas ejemplificadas en la historia de las clases sociales, l a
contribucin de los straussianos a l a historia de las ideas pol
ticas, la contribucin de la ciencia poltica de la eleccin racio
nal al rigor analtico, etc. Este pluralismo no es <<aislacionis
ta, es eclctico e interactivo, regido en ltimo trmino por su
irrenunciable compromiso con las reglas de la evidencia y la
inferencia.

Agradecimientos

Quiero reconocer las muy provechosas crticas de Robert


E. Goodin (y sus evaluadores annimos), Heinz Eulau, Alex
Inkeles, S . M. Lipset, Robert Packenham, Neil Smelser y Kaa
re Strom.

Bibliografa

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