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El Caso Galileo

GEORGE SIM JOHNSTON


El caso de Galileo es el argumento estndar que se utiliza para mostrar
que la ciencia y el dogma catlico son antagnicos. Si bien la condena final
de Galileo fue ciertamente injusta, una mirada atenta a los hechos encauza
casi cada aspecto de la leyenda reinante de Galileo.

Ningn episodio de la historia de la Iglesia Catlica ha


sido tan incomprendido como la condena de Galileo. Es, segn la frase de Newman, el
argumento estndar que se utiliza para mostrar que la ciencia y el dogma catlico son
antagnicos. Para la mentalidad popular, el caso Galileo es evidencia prima facie de que la
bsqueda libre de la verdad se volva posible solamente luego de que la ciencia se liberase
de las cadenas teolgicas de la Edad Media. El caso presenta una obra tan ntida de
moralidad de la ciencia iluminada versus el oscurantismo dogmtico que los historiadores rara
vez se ven tentados de corregir el giro anticatlico que usualmente se le da. Inclusive
muchos catlicos inteligentes preferiran que todo el asunto sobre el perdn se barriese debajo
de una alfombra.

Juan Pablo II y Galileo

Sin embargo, sta no es la actitud del Papa Juan Pablo II. En 1979, expres su deseo de que
la Pontificia Academia de las Ciencias condujera un estudio a profundidad del clebre caso.
Se reuni a una comisin de eruditos, y presentaron su informe al Papa el 31 de octubre de
1992. Contrariamente a los informes del The New York Times y otros conductos de
desinformacin sobre la Iglesia, la Santa Sede en esta ocasin no estaba tirando finalmente la
toalla y admitiendo que la tierra gira alrededor del sol. Ese debate en particular, al menos en lo
que a la Iglesia se refiere, se haba cerrado desde al menos el ao 1741 cuando Benedicto
XIV orden al Santo Oficio otorgar imprimatur a la primera edicin de Las Obras Completas de
Galileo.

Lo que quera Juan Pablo II era una mejor comprensin de todo el caso tanto por parte de los
cientficos como de los telogos. Se ha dicho que mientras los polticos piensan en relacin a
las semanas y los hombres de estado en aos, el Papa piensa en siglos. El Santo Padre
estaba tratando de curar la ruptura trgica entre la fe y la ciencia que ocurri en el siglo XVII y
de la cual la cultura occidental no se ha recuperado. Siguiendo los lineamientos del Concilio
Vaticano II, deseaba aclarar que la ciencia tiene una libertad legtima en su propio mbito y
que esta libertad fue violada indebidamente por las autoridades en el caso de Galileo.

Pero al mismo tiempo y aqu es donde los medios seculares se desconectaron el Santo
Padre seal que el caso Galileo ha sido una clase de mito, en el que la imagen fabricada
sobre los hechos se haba alejado bastante de la realidad. En esta perspectiva, el caso Galileo
fue un smbolo del supuesto rechazo de la Iglesia al progreso cientfico. El pleito de Galileo
con la Iglesia, segn el Papa, implic una mutua incomprensin trgica en la que ambas
partes tuvieron culpa. Era un conflicto que nunca debi suceder, porque la fe y la ciencia, bien
entendidas, nunca pueden estar en desacuerdo.

Dado que el caso de Galileo es una de las varas que se utiliza para golpear a la Iglesia los
otros dos son las Cruzadas y la Inquisicin Espaola es importante que los catlicos
entiendan exactamente qu pas entre la Iglesia y ese gran cientfico. Una mirada cercana a
los hechos aclara casi todos los aspectos de la leyenda reinante de Galileo.

El bilogo victoriano Thomas Henry Huxley, que no tena favoritismo por el catolicismo,
examin una vez el caso y concluy que la Iglesia llevaba la ventaja en este caso. El punto
ms notable sobre todo este caso es que hasta que Galileo forz el asunto hacia el mbito de
la teologa, la Iglesia haba sido una defensora bien dispuesta de la nueva astronoma. Haba
alentado el trabajo de Coprnico y haba refugiado a Kepler contra las persecuciones de los
calvinistas. Los problemas surgieron solamente cuando el debate fue ms all de la mera
cuestin de la mecnica celestial. Pero aqu necesitamos revisar algunos antecedentes
histricos.

"Guardando las apariencias"

La Edad Moderna de la ciencia se inici en 1543 cuando Nicols Coprnico, un clrigo polaco,
public su obra de poca Sobre las Revoluciones de las Esferas Celestes. La opinin popular
es que Coprnico descubri que la tierra giraba alrededor del sol. En realidad, la nocin por
lo menos data de los antiguos griegos. Pero la teora geocntrica respaldada por Aristteles y
que recibi la plausibilidad matemtica de Tolomeo, era el modelo prevalente hasta
Coprnico. Se le dio una credibilidad adicional gracias a ciertos pasajes de las Sagradas
Escrituras, que parecan afirmar la movilidad del sol y la fijacin de la tierra. La mayora de los
antiguos Padres de la Iglesia simplemente lo dieron por sentado pero realmente no estaban
interesados en las explicaciones cientficas del cosmos. Como lo escribi San Ambrosio,
Discutir la naturaleza y la posicin de la tierra no nos ayuda en nuestra esperanza de la vida
futura.

Tan propensos como somos a lo que C. S. Lewis denomin el "esnobismo cronolgico",


debemos tratar de entender la actitud prevalente hacia la ciencia cuando Galileo inici su obra.
Desde los tiempos de los griegos, el propsito de la astronoma era el de guardar las
apariencias de los fenmenos celestiales. Esta frase famosa se usa a menudo para denotar
el recurso desesperado a algo oportuno para salvar o rescatar el sistema de Tolomeo. Pero
no signific precisamente eso. Para la mente griega y medieval, la ciencia era un tipo de
formalismo, un medio para coordinar datos, que no tena relacin con la realidad ltima de las
cosas. Se podan promover distintos artefactos matemticos tales como los ciclos de
Tolomeo para predecir los movimientos de los planetas, y no preocupaba al astrnomo
medieval si tales artefactos aludan brevemente a la verdad fsica en realidad. El punto estaba
en darle orden a los datos complicados, y que todo lo que importaba era qu hiptesis (una
palabra clave en el caso Galileo) era la ms simple y la ms conveniente.

Juguetes para los virtuosos

La creencia casi universal sobre el hecho que el propsito de la ciencia no era dar un recuento
final de la realidad, sino simplemente guardar las apariencias explica la ligereza con que la
jerarqua de la Iglesia recibi inicialmente la teora de Coprnico. La astronoma y las
matemticas eran vistas como aquello con lo que los virtuosos jugaban. Eran considerados
aspectos que carecan de relevancia filosfica o teolgica. Exista un desconcierto genuino
entre los hombres de Iglesia sobre el hecho de involucrarse en una disputa acerca de las
rbitas planetarias. Para ellos era cmo se guardaban las apariencias. Y, en efecto,
Coprnico, un buen catlico, public su libro ante el pedido de dos eminentes prelados y lo
dedic al Papa Pablo III, que lo recibi de manera cordial.

Que Coprnico creyese que la teora fuera una verdadera descripcin de la realidad pas
ampliamente desapercibido. Esto sucedi en parte porque an utilizaba de manera
reconfortante los ciclos y epiciclos de Tolomeo; tambin tom prestada de Aristteles la nocin
de que los planetas se deben mover en crculos porque esa es la nica forma de movimiento
perfecta. Adems, estaba el famoso prefacio de Osiander, un protestante que supervis la
primera edicin. Osiander saba que Lutero y Melanchthon se oponan fuertemente a cualquier
sugerencia de que la tierra girara alrededor del sol. As que escribi un prefacio sin firmar, que
todos tomaron como escrito por Coprnico, presentando la teora como una mera estrategia
matemtica para trazar los movimientos de los planetas de una manera ms simple que la del
tedioso sistema de Tolomeo, sistema que no buscaba ser una descripcin definitiva del cielo.

La Revolucin de Coprnico

Pero en realidad el libro de Coprnico marc un cambio enorme en el pensamiento humano, el


mismo que tom incluso a las universidades por sorpresa, ms que a la Iglesia. Owen Barfield,
en su fascinante libro Guardando las Apariencias lo llama el verdadero punto de quiebre en
la historia de la ciencia: Sucedi cuando Coprnico (probablemente no se puede considerar
como cierto) empez a pensar, y otros, como Kepler y Galileo, empezaron a afirmar que la
hiptesis heliocntrica no solamente guardaba las apariencias, sino que era fsicamente
cierta no era simplemente una nueva teora de la naturaleza de los movimientos celestes
que se tema, sino una nueva teora de la naturaleza de la teora; especficamente que, si una
hiptesis guarda todas las apariencias, entonces es idntica a la verdad.

Coprnico haba retrasado la publicacin de este libro porque tema, no la censura de la


Iglesia, sino las burlas de los acadmicos. Eran los aristotlicos ms rgidos en las escuelas
quienes ofrecan la ms fiera resistencia a la nueva ciencia. Aristteles era el Maestro de
Aquellos que Saben; la escritura atenta de sus textos era casi superior al estudio de la
naturaleza en s misma. El universo aristotlico abarcaba dos mundos, el supralunar y el
sublunar. El primero consista en la luna y todo lo que est ms all; era perfecto e
imperecedero. Y el ltimo era el globo terrestre y su atmsfera, sujeto a la generacin y al
decaimiento, el montn de desecho del cosmos.

La sistematizacin de Aristteles realizada por Tolomeo para explicar el movimiento de las


estrellas era parte de este bagaje acadmico. Y tena un sentido emprico perfecto; al usarlo,
las naves podan navegar los ocanos y los astrnomos eran capaces de predecir los
eclipses. Entonces, por qu renunciar a este sistema honrado a lo largo del tiempo a favor de
otra cosmologa no comprobada que no solo contradeca el sentido comn (como afirmaba
nada menos una autoridad como Francis Bacon), sino adems el aparente significado de las
Sagradas Escrituras?

El telescopio de Galileo

Esa era la mente cientfica de Europa cuando Galileo apareci en escena en 1610 con sus
deslumbrantes descubrimientos telescpicos. Hasta ese punto, Galileo, de cuarenta y cinco
aos, haba estado interesado principalmente en la fsica, y no en la astronoma. Su logro ms
famoso haba sido la formulacin de las leyes de los cuerpos en cada. (Contrario a lo que dice
la leyenda, l nunca dej caer nada desde la Torre de Pisa). Galileo fue un reparador
talentoso, y cuando escuch sobre la invencin del telescopio en Holanda, se construy
inmediatamente uno para s mismo, y como era caracterstico en l, se tom todo el crdito
por la invencin.

Mirando a travs de su nuevo catalejo, hizo algunos descubrimientos que sacudieron los
cimientos del cosmos aristotlico. Primero, vio que la luna no era una esfera perfecta, sino que
estaba marcada con montaas y valles como la tierra. Segundo, y lo que fue ms increble,
fue que Jpiter tena por lo menos cuatro satlites. Ya no se poda decir que los cuerpos
celestes giraban exclusivamente alrededor de la tierra. Finalmente, observ las fases de
Venus, para lo cual la nica explicacin es que Venus gira alrededor del sol y no de la tierra.

Las respuestas ante estos descubrimientos variaban de entusiastas a categricamente


hostiles. El astrnomo jesuita lder de esos tiempos, Cristbal Clavio, era escptico; pero una
vez que la facultad adquiri un telescopio mejorado, vio por s mismo que Galileo tena razn
sobre las lunas de Jpiter, y como consecuencia de ello los jesuitas confirmaron las fases de
Venus. Sin embargo, estos hombres no estaban preparados para unirse al grupo de
Coprnico; adoptaron como medida intermedia el sistema de Tycho Brahe, que tena a todos
los planetas, excepto a la tierra, orbitando alrededor del sol. Esto explicaba de manera
bastante satisfactoria los descubrimientos de Galileo. An as, Galileo era el hombre del
momento; en 1611 realiz una visita triunfal a Roma, donde fue agasajado por cardenales y se
le otorg una audiencia privada con el Papa Pablo V, quien le asegur su apoyo y buena
voluntad.

Galileo regres a Florencia, donde se podra haber esperado que contine su investigacin
cientfica. Pero por dos dcadas despus de 1611, la ciencia pura dej de ser su principal
preocupacin. Por el contrario, se volvi obsesionado por convertir a la opinin pblica a favor
del sistema copernicano. Fue un ejemplo temprano de ese tipo de personaje muy moderno, el
poltico cultural. Toda Europa, empezando por la Iglesia, tena que apoyar a Coprnico. Esta
cruzada nunca habra acabado en las oficinas de la Inquisicin si Galileo hubiera posedo una
pizca de discrecin, sin mencionar adems, de caridad. Pero no era una persona con tacto; le
encantaba mostrarse ms listo ante las personas y hacerlas quedar en ridculo. Y no haca
concesin alguna con la naturaleza humana, que no se sacude con facilidad de una antigua
cosmologa para abrazar una nueva que parece contradecir tanto el sentido como la tradicin.

El Cardenal Newman, que no era de los que pensaban que las verdades seculares estaban
determinadas por el fat eclesistico, escribi sobre la cruzada de Galileo que, si yo hubiera
crecido con la creencia de la inmovilidad de la tierra como si fuera un dogma de la Revelacin,
y la hubiera asociado en mi mente con la dignidad incomunicable del hombre entre los seres
creados, con los destinos de la raza humana, con la realidad del purgatorio y el infierno, y
otras doctrinas cristianas; y luego por primera vez hubiera escuchado sobre la tesis de
Galileo... Enseguida me hubiera indignado por su arrogancia y me hubiera espantado por que
fuera tan ostentosa, como yo nunca podra serlo, con cualquier innovacin paralela en otras
ciencias humanas que estn relacionadas con la religin.

La beligerancia del astrnomo

Pero Galileo estaba decidido a imbuir a Coprnico por la garganta de la cristiandad. La irona
es que cuando empez su campaa, gozaba de una buena voluntad casi universal entre la
jerarqua catlica. Pero se las arregl para enemistarse con casi todo el mundo con su estilo
sarcstico y sus tcticas agresivas. Su posicin no le dio espacio a las autoridades de la
Iglesia para maniobrar: o bien tenan que aceptar el copernicanismo como un hecho (a pesar
de no haber sido probado) y reinterpretar las Sagradas Escrituras de acuerdo a ste; o tenan
que condenarlo. l rechaz la tercera posicin que la Iglesia le ofreci: que el Copernicanismo
podra ser considerado una hiptesis, o incluso superior al sistema de Tolomeo, hasta que se
pudieran citar pruebas ms de fondo.

Sin embargo, dicha prueba no estaba prxima. La beligerancia de Galileo probablemente tuvo
mucho que ver con el hecho que l saba que no haba una prueba directa del heliocentrismo.
No poda responder el argumento ms fuerte contra ste, que fue promovido por Aristteles.
Si la tierra efectivamente orbitaba el sol, escribi el filsofo, entonces las paralajes estelares
podran observarse en el cielo. En otras palabras, habra un cambio en la posicin de una
estrella observada desde la tierra a un lado del sol, y luego seis meses despus del otro lado.
Galileo no poda con el mejor de sus telescopios discernir el ms mnimo paralaje estelar. Esta
era una objecin cientfica vlida, y no fue respondida sino hasta 1838, cuando Friedrich
Bessel tuvo xito en determinar el paralaje de la estrella 61 Cygni.

El otro problema de Galileo fue que insisti, a pesar de los descubrimientos de Kepler, en que
los planetas orbitan el sol en crculos perfectos. Los astrnomos jesuitas podan ver
claramente que eso era insostenible. No obstante, Galileo lanz su campaa con una serie de
panfletos y cartas que circularon por toda Europa. A lo largo del camino, recolect peleas con
una serie de clrigos sobre asuntos perifricos que ayudaron a acomodar la baraja en su
contra. Y, a pesar de las advertencias de sus amigos en Roma, l insisti en mover el debate
hacia los mbitos teolgicos.

No hay duda de que si el debate sobre el heliocentrismo se hubiera mantenido puramente en


el mbito cientfico, las autoridades de la Iglesia no le hubieran dado importancia. Pero en
1614, Galileo sinti que tena que responder a la objecin acerca del hecho que la nueva
ciencia contradeca ciertos pasajes de las Sagradas Escrituras. Estaba, por ejemplo, la orden
de Josu de que el sol se quede quieto. Por qu Josu hara eso si, como afirmaba Galileo,
el sol no se mova del todo? Luego estaba el Salmo 92 ("Hizo el mundo firme e inamovible.") y
el 103 ("Sobre sus bases asentaste la tierra, inconmovible para siempre jams."), sin
mencionar el famoso versculo del Eclesiasts. Estos no son pasajes oscuros y su sentido
literal evidentemente tendra que ser abandonado si el sistema copernicano fuera cierto.

Las Sagradas Escrituras y la Ciencia

Galileo abord este problema en su famosa carta a Castelli. En su enfoque frente a la


exgesis bblica, la carta irnicamente se anticipa a la encclica de Len XIII, Providentis-
sumus Deus (1893), que sealaba que las Sagradas Escrituras a menudo hacen uso del
lenguaje figurativo y no tienen la intencin de ensear ciencias. Galileo acept la infalibilidad
de las Sagradas Escrituras; pero tambin tena presente la ocurrencia del Cardenal Baronius
sobre el hecho de que la biblia tiene la intencin de ensearnos cmo llegar al cielo, y no
cmo funciona el cielo. Y seal correctamente que tanto San Agustn como Santo Toms de
Aquino ensearon que los escritores sagrados de ninguna manera tenan la intencin de
ensear un sistema de astronoma. San Agustn escribi que:

Uno no lee en el evangelio que el Seor dice: Te enviar al Parclito que te ensee sobre el
curso del sol y la luna. Porque deseaba hacerlos cristianos, no matemticos.

Lamentablemente, todava existen hoy en da fundamentalistas bblicos, tanto protestantes


como catlicos, que no entienden este sencillo punto: la biblia no es un tratado cientfico.
Cuando Cristo dijo que la semilla de la mostaza era la ms pequea de las semillas (y es ms
o menos del tamao de una mota de polvo) no estaba presentando un principio de botnica.
De hecho, los botnicos nos dicen que existen semillas ms pequeas. Simplemente le estaba
hablando a los hombres de su poca en su propio lenguaje, y haciendo referencia a sus
propias experiencias. Por ello, la advertencia de Po XII en Divino Afflante Spiritu (1943), que
el verdadero sentido del pasaje bblico no siempre es obvio. Los autores sagrados escribieron
con los modismos de su poca y de acuerdo al lugar de procedencia.

Pero en 1616, el ao del primer "juicio" de Galileo, haba muy poca flexibilidad en la teologa
bblica catlica. La Iglesia acababa de atravesar las dolorosas batallas de la Reforma. Una de
las principales disputas con los protestantes trataba la interpretacin privada de las Sagradas
Escrituras. Los telogos catlicos no estaban de humor para albergar los requerimientos
hermenuticos de un laico como Galileo. Su amigo el Arzobispo Piero Dini le advirti que
poda escribir libremente, siempre y cuando lo dejara fuera de la sacrista. Pero Galileo dej
de lado la prudencia, y fue en este punto su aparente invasin del territorio de los telogos
que sus enemigos pudieron finalmente pillarlo.

La oposicin se arma de valor

En diciembre de 1614, un entrometido y ambicioso sacerdote dominico, Thomas Caccini,


predic un encendido sermn en Florencia denunciando el copernicanismo y la ciencia en
general como contrarios a la fe cristiana. El ataque apuntaba claramente a Galileo, y una
disculpa escrita de un Predicador General de los dominicos no tranquiliz el descontento de
Galileo por haber sido el blanco de una homila de domingo. Alrededor de un mes despus,
otro dominico, el Padre Niccolo Lorini, ley una copia de la Carta a Castelli escrita por Galileo
y entonces se turb al encontrar que Galileo haba emprendido por s mismo la interpretacin
de las Sagradas Escrituras segn sus propias luces. Envi una copia a la Inquisicin en
Roma: copia que adems haba sido manipulada indebidamente para hacer las palabras de
Galileo ms alarmantes de lo que eran en realidad. El Consultor del Santo Oficio (o
Inquisicin) sin embargo, no encontr objeciones serias a la carta y el caso fue desestimado.
Un mes despus, Caccini apareci en Roma sin ser invitado, suplicando al Santo Oficio que
testifique contra Galileo. Arthur Koestler escribe que Caccini encaja perfectamente en la
satrica imagen de un monje ignorante, entrometido e intrigante del Renacimiento. Su
testimonio ante la Inquisicin fue una red de rumores, insinuaciones y falsedad deliberada.
Los jueces de la Inquisicin no se compraron su historia, y el caso contra Galileo se volvi a
caer. Pero la Carta a Castelli y el testimonio de Caccini se encontraban en los archivos de la
Inquisicin, y Roma estaba sintiendo el ruido de los rumores de que la Iglesia iba a condenar
tanto a Galileo como al copernicanismo. Los amigos de Galileo en la jerarqua, incluyendo al
Cardenal Barberini, el futuro Urbano VIII, le advirtieron que no forzara el asunto. Pero Galileo
solamente intensificaba su campaa para hacer que la Iglesia acepte el copernicanismo como
una verdad irrefutable.

Belarmino desafa a Galileo

A estas Alturas, uno de los grandes santos de esos das, el Cardenal Roberto Belarmino, entr
en el drama. Belarmino fue uno de los telogos ms importantes de la Reforma Catlica. Era
un hombre ntegro y amable que posea el tipo de mansedumbre y buen humor que es
producto de toda una vida de lucha asctica. Como consultor del Santo Oficio y Maestro de
Asuntos Controversiales, se le involucr reaciamente en la controversia copernicana. En abril
de 1615, escribi una carta que lleg a ascender como una declaracin no oficial de la postura
de la Iglesia. l seal lo siguiente: 1) que era perfectamente aceptable sostener que el
copernicanismo como hiptesis de trabajo; y 2) si hubiera una prueba real de que la tierra
gira alrededor del sol, entonces deberamos proceder a explicar con gran prudencia pasajes
de las Sagradas Escrituras que parecen ensear lo contrario.

En efecto, Belarmino desafi a Galileo a probar su teora o dejar de incomodar a la Iglesia. La


respuesta de Galileo fue producir su teora de las mareas, que pretenda mostrar que las
mareas son ocasionadas por la rotacin de la tierra. Incluso algunos de los simpatizantes de
Galileo pudieron notar que esto era un sinsentido patente. Sin embargo, determinado a tener
su momento decisivo, Galileo fue a Roma para confrontar al Papa Pablo V. El Papa,
exasperado por todo este escndalo sobre los planetas, refiri el asunto al Santo Oficio. Los
Calificadores (es decir, los expertos telogos) del Santo Oficio pronto emitieron una opinin de
que la doctrina copernicana era tonta y absurda, hertica filosfica y formalmente puesto que
contradeca expresamente la doctrina de las Sagradas Escrituras en muchos pasajes....

Este veredicto afortunadamente fue rechazado bajo la presin de cardenales ms cautos y no


se public hasta el ao 1633, cuando Galileo forz una segunda confrontacin. Se emiti un
decreto ms leve, que no inclua la palabra hereja, y se convoc a Galileo ante el Santo
Oficio. Para ese da, 26 de febrero de 1616, se archiv un informe en el Santo Oficio que
seala que a Galileo se le pidi renunciar al copernicanismo y se le orden abstenerse del
todo de ensear o defender esta opinin y doctrina, e incluso de hablar de ella.

Todava existe una controversia sin resolver sobre si este documento es genuino, o fue
falsificado y deslizado en los archivos por algn oficial inescrupuloso de la curia. A solicitud de
Galileo, Belarmino le dio un certificado que simplemente le prohiba sostener o defender la
teora. Cuando, diecisis aos despus, Galileo escribi su famoso Dilogo sobre los Dos
Grandes Sistemas Mundiales tcnicamente no viol el mandato de Belarmino, pero s viol la
orden registrada en el acta controversial, de la que no fue consciente completamente y que
fue utilizada en su contra en el segundo juicio, en 1633.
El Papa abarca demasiado

Este segundo juicio fue nuevamente el resultado de la insistencia sin tacto de Galileo. Cuando
en 1623, el amigo y defensor de Galileo, el Cardenal Barberini fue elegido Papa Urbano VIII,
Galileo naturalmente pens que se le podra levantar el decreto del ao 1616. Urbano le
concedi varias audiencias privadas a Galileo, durante las cuales hablaron sobre la teora
copernicana. Urbano era un hombre egosta e irascible que, con las maneras de un antiguo
prncipe del Renacimiento, pens que estaba calificado para realizar pronunciamientos en
todas las reas del conocimiento humano. En una audiencia le dijo a Galileo que la Iglesia no
defina el copernicanismo como hertico y nunca lo hara, pero al mismo tiempo opinaba que
toda esta discusin sin importancia sobre los planetas no tocaba la realidad: solamente Dios
poda saber cmo estaba dispuesto realmente el sistema solar.

Como cientfico, Galileo hizo perfectamente lo correcto al rechazar esta manera de filosofar a
medio cocer. Pero err gravemente al calcular la tolerancia de Urbano al escribir el
gran Dilogo. Ah l no solamente dej en claro que consideraba payasos intelectuales a los
defensores de Aristteles y Tolomeo, sino que dej a Simplicio, uno de los jefes de los
interlocutores del dilogo, como un tonto portavoz de los puntos de vista de Urbano sobre la
cosmologa. Galileo se estaba burlando de la misma persona que necesitaba como protector,
un Papa cuya arrogancia no tomaba esas duras observaciones mordaces con ecuanimidad. Al
mismo tiempo, Galileo se distanci de la orden de los Jesuitas con sus violentos ataques a
uno de sus astrnomos, Horatio Grassi, sobre la naturaleza de los cometas (y, de hecho, el
jesuita estaba en lo correcto: los cometas no son exhalaciones de la atmsfera, como lo
supona Galileo).

El resultado de estas tcticas poco recomendables fue el famoso Segundo juicio, que an se
celebra con canciones y mitos como la separacin final de caminos entre la fe y la ciencia.
Galileo, un hombre anciano y enfermo, fue convocado ante la Inquisicin en Roma. En vano
discuti que nunca le mostraron el documento que, sin saberlo l y Belarmino, se haba
escurrido en el archivo en 1616 prohibindole siquiera hablar, sobre el heliocentrismo.
Contrario a lo que sealaban los relatos populares, Galileo no abjur la teora bajo la amenaza
de tortura. Tanto l como los inquisidores saban que la amenaza de tortura era pura
formalidad. De hecho, Galileo fue tratado con gran consideracin. Contra todo precedente, fue
alojado con un ayuda de cmara personal en un apartamento lujoso desde donde tena una
vista a los jardines vaticanos. Y con respecto al juicio en s, dada la evidencia del aparente
mandato del ao 1616, fue bastante justo en base a los estndares de la Europa del siglo
XVII. El historiador Giorgio de Santillana, que no se inclinaba al lado de la Iglesia, escribe que
"debemos, si hay algo que hacer, admirar la prudencia y los escrpulos legales de las
autoridades romanas" en un periodo cuando miles de "brujas" y otros desviados de la religin
fueron sometidos a la muerte jurdica en el norte de Europa y Nueva Inglaterra.

Galileo finalmente fue condenado por el Santo Oficio por "vehemente sospecha de hereja". La
eleccin de las palabras fue debatible, ya que el copernicanismo nunca haba sido declarado
hertico ni por el Magisterio ordinario o extraordinario de la Iglesia. En cualquier caso, Galileo
fue sentenciado a abjurar la teora y a mantenerse en silencio sobre el tema por el resto de su
vida, que se le permiti pasar en una casa de campo acogedora cerca de Florencia. Como
escribi el filsofo Alfred North Whitehead, "En una generacin que vio la Guerra de los
Treinta Das y que recordaba a Alva en Holanda, lo peor que le pasaba a los hombres de
ciencia, Galileo sufri una detencin honorable y una reprimenda leve, antes de morir
pacficamente en su cama". Y es destacable que tres de los diez cardenales que formaban
parte de la Comisin no firmaran la sentencia, a pesar que no conocemos sus precisos
motivos para abstenerse.

Condenacin injusta

La condena de Galileo fue ciertamente injusta, pero en ningn caso impugna la infalibilidad del
dogma catlico. El heliocentrismo nunca fue declarado una hereja ya sea mediante un
pronunciamiento ex cathedra o un concilio ecumnico. Y como lo seala la Comisin
Pontificia, la sentencia del ao 1633 no fue irreformable. Las obras de Galileo fueron retiradas
eventualmente del ndice Expurgatorio y en 1822, a peticin de Po VII, el Santo Oficio le
otorg imprimatur al trabajo de Canon Settele, en el que el copernicanismo fue presentado
como un hecho fsico y ya no como una hiptesis.

La Iglesia Catlica en realidad tiene poco de qu disculparse en lo que se refiere a sus


relaciones con la ciencia. De hecho, Stanley Jaki y otros han argumentado que fue el marco
metafsico del catolicismo medieval que hizo que la ciencia fuera posible en primer lugar.
Segn la vvida frase de Jaki, la ciencia era una mortinata en cualquier gran cultura griega,
hind, china excepto en el occidente cristiano. Fue la insistencia sobre la racionalidad de
Dios y de su creacin por parte de Santo Toms de Aquino y otros pensadores catlicos lo
que allan el camino para Galileo o Newton.

Hasta lo que concierne a la autoridad para ensear de la Iglesia, es sorprendente cmo la


fsica moderna va a la zaga del dogma catlico. En 1215, el Cuarto Concilio de Letrn ense
que el universo tena un inicio en el tiempo: una idea que habra escandalizado tanto a un
antiguo griego como a un positivista del siglo XIX, pero que ahora es algo comn en la
cosmologa moderna. Ciertamente, mientras ms aprendemos sobre el universo, ms cerca
nos encontramos de los misterios ontolgicos de la fe cristiana.

Agradecimiento

Johnston, George Sim. "The Galileo Affair." (Princeton, NJ: Scepter Press,
1994).

Publicado con el permiso.

Sobre El Autor
George Sim Johnston es un escritor que vive en la Ciudad de Nueva York y es
editor adjunto de la revista Crisis y del Registro Catlico Nacional. Sus artculos y ensayos han
aparecido en Harpers, The American Spectator, Commentary, The Wall Street Journal,
Harvard Business Review, Crisis, y Catholic World Report. Ha Ganado el Premio de
Periodismo de la Asociacin de Prensa Catlica. Su libro ms reciente, Darwin Entendi
Bien?: Los Catlicos y la Teora de la Evolucin ha sido publicado por Our Sunday Visitor y
puede pedirse llamando al 1-800-348-2440.