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FEDERICO GOMEZ DE OROZCO

Naci en Tlalpan, D. F., el lo. de marzo de 1891, muri en


Tizapn, Villa Obregn, D. F., en 1962.
Historiador, catedrtico. Descenda segn l deca de Corts
y la Malinche. Logr formar extraordinaria biblioteca y co-
leccin de manuscritos que le permitieron poseer vastos cono-
cimientos, lo que adicionaba con frtil imaginacin. Domin
aspectos poco trabajados de nuestra historia que enriqueca
con su gran conocimiento de las fuentes.
Public: Miscelnea Histrica; Catlogo de Manuscritos
de la Coleccin de Garca lcazbalceta; Relaciones Geogrficas
de Mxico; Crnicas de Michoacn (1940); Mapa de Xochi-
tepec; interpretacin (1952) ; Prolog la edicin de la Re-
lacin breve de la conquista de la Nueva Espaa de Fran-
cisco de Aguilar (1954) ; y la Crnica de Fr. Juan de Grijalva;
Planos de la Ciudad de Mxico en colaboracin con Manuel
Toussaint y Justino Fernndez (1938); Decoracin de manus-
critos mexicanos primitivos (1939) ; Documentos acerca de la
estatua de Carlos IV (1940); Primeras comunicaciones entre
Mxico y Per (1941); Exvoto de Hernn Corts (1942); Las
pintnras de Afonso de Villasana en los Remedios (1946) ;
Cdices Techialoyan (1948); y otros ms en los Anales del
Museo, Revista de la Universidad, y otras publicaciones que
recogi Jos Miguel Quintana en la "Bibliografa de Federico
Gmez de Orozco (1891-1962)" en BBSHCP, Suplemento No.
264, lo. de febrero 1963, p. 1-6.
Se han referido a l Horacio Espinosa Altamirano "Una
hora con don Federico Gmez de Orozco" BBSHCP, No. 133,
15 mayo 1958, p. 3; Manuel Carrera Stampa "El biblifilo
Federico Gmez de Orozco" BBSHCP, No. 284, lo. diciembre
1963, p. 7, y Wigberto Jimnez Moreno, "Recordacin pstuma
de Don Federico Gmez de Orozco" en MAMH, T. XXI, No.
3 Jul-sept. 1962, p. 209-211.
Fuente: Federico Gmez Orozco, "Coyoacn", en El Turista
Mexicano, Mxico, Vol. l. Nos. 4-5. Nov. 1932, p. 23-27.

COYOACAN

De las poblaciones que rodean a la ciudad de Mxico nin-


guna, sin duda, tiene un pasado histrico tan importante como
la de Coyoacn. Situada a diez kilmetros al sur de la capital,
y m1ida a sta por varias carreteras y una red de tranvas
elctricos, Coyoacn ofrece al turista el aspecto agradable
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de una poblacin campestre de casas con helios jardines, ex


tensas arboledas y pintorescas callejuelas torcidas, entre ta-
piales y viejas casonas, sobre las que parece flotar un cierto
aire de melancola.
De su historia hacen mencin todas las viejas crnicas, as
las indgenas como las posteriores, y cuentan que tuvo su
origen en los remotos das en que los toltecas poblaron el
valle, y siglos antes de que los mexicanos fundasen la clebre
Tenochtitlan.
Empobrecida y casi deshabitada fue encontrada por los chi-
chimecas en tiempo de su rey Xolotl, y no recobr su anterior
importancia hasta que los tepanecas la convirtieron en lugar
de su residencia, al asentarse definitivamente en el valle.
Dominada por esta gente padeci la poblacin las tiranas
sucesivas de los soberanos Tezozmoc y Maxtla, su hijo, a
quien la haba dado en feudo, y slo a la muerte de este
ltimo pudo recobrar Coyoacn su independencia, aunque por
poco tiempo. Gobernada por un seor natural se mantuvo con
altivez, pero su proximidad a Mxico le fue perjudicial en
grado sumo. Compelida por el soberano lzcoatl para que
reconociera vasallaje a la monarqua mexicana se vio envuelta
en una guerra sangrienta, en la que fue saqueada e incendiada
la poblacin, que sucumbi al fin, perdiendo su libertad y
obligando a emigrar a la mayor parte de los pobladores a
Tlachco (hoy Tasco el viejo) en las montaas del sur del pas.
Ligada de este modo al imperio mexicano, comparti con l
todas sus vicisitudes, entre las que hay una digna de referirse.
Deseando, el monarca mexicano Ahuizotl, dotar a Mxico de
mayor caudal de agua potable, orden al seor de Coyoacn
hiciese conducirla de un manantial cercano a esa ciudad,
llamado Acuecuexco; negse el seor, advirtiendo que era
peligrosa la medida por ser mucho el volumen del agua;
encolerizse el monarca y tras de varias rdenes y evasivas,
en las que desempearon importante lugar las malas artes del
cacique de Coyoacn, que era hechicero, lo aprehendieron y lo
mataron, procediendo a llevar a cabo lo dispuesto por el
soberano. La prediccin se cumpli al pie de la letra y
Mxico sufri una inundacin espantosa, en la que perecie-
ron infinitas personas, y el mismo Ahuizotl hubiera muerto a
no escapar tan precipitadamente del aposento donde estaba,
en el que se dio un golpe en la cabeza del que falleci poco
despus.
A la llegada de los conquistadores espaoles, Coyoacn era
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una preciosa poblacin, segn refieren los que la conocieron.


Asentada al borde del lago contaba con ms de seis mil
casas, muchas de ellas de terrado, un precioso palacio de sus
caciques, rodeado de jardines, por todas partes arboledas,
entre las que emergan aqu y all vistosos teocallis, fuertes,
torreados, limpios y enjalbegados de ntida cal, resplande-
ciente al sol. En el centro una extensa plaza, en donde <le
continuo se haca el tianguis o mercado, y en perod0s regula-
res de tiempo adquira aspecto de animada feria llena de rumor,
movimiento y colorido, donde se vean ricos o toscos atavos
e infinidad de artefactos y artculos mil, que constituan la
produccin de Coyoacn y sus sujetos, as como lo indispen-
sable al sustento, necesidad y solaz de sus moradores. Todava
hoy es digno de visitarse el mercado que cada viernes tiene
lugar en la moderna Coyoacn. Fue hasta los das que
precedieron al sitio de Mxico cuando los conquistadores
pusieron sus plantas por primera vez en Coyoacn, donde
tambin por dos das pernoctaron y antes de salir de l
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trataron de incendiarlo, lo que parece no se verific porque a


Corts ya le hahi'a gustado en dP-masa el lugar, entonces como
hov tnn bello y sugestivo.
Designado para cuartel de la seccin mi1itar al mando de
Cristbal de Olid, durante las operaciones de guerra, fne a
menudo visitado por el propio Corts, f'ntonces estahlecido en
d fuerte de Xolotl, so1He la hifurcacin de las calzadas de
Iztapalapan y Coyoacn.
Pero la verdadera importancia de esta ciudad culmin con
la destruccin completa de Mxico-Tenochtitlan. En su recinto
estableci Corts su cuartel general, y en l tuvieron lugar
los hechos que por su orden cronolgico voy a referir.
Fue el primero la prisin que en las casas del cacique,
ocupadas por Corts, sufrieron los valientes defensores de
Mxico, entre quienes se contaba el infortunado emperador
Cuauhtmoc y los reyes de Tacuba y Texcoco, sus aliados, a
los que ms tarde una extraa debilidad, ms que codicia
del conquistador, condujo a un suplicio brbaro e intil al ser
martirizados, quemndoles pies y manos con aceite hirviendo.
Dentro del mismo palacio resonaron con estrpito los cantos y
risas de una verdadera bacanal, en que degener el banquete
con que los vencedores, soldados espaoles y capitanes ind-
genas aliados celebraban, entre fanfarroneras y libaciones, sus
triunfos y conquistas.
Poco despus don Hernando, seor ya de Nueva Espaa,
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sellaba estos festejos corriendo sortijas, celebrando torneos y


hasta armando caballeros a sus parciales y ms adictos amigos.
Pero no slo se ocupaba Corts de festejos y pasatiempos
durante su estancia en Coyoacn; atento a sus planes poltico-
militares procedi a diversos asuntos trascendentales, como
designar a varios de sus capitanes para efectuar conquistas de
Estados pequeos, enviando a Olid a Colima, a Alvarado a
Tututepec, a Orozco a Oaxaca, y as a otros, mas antes quiso,
para consolidar su poder y atender mejor todo lo relativo a
la reedificacin de Mxico, constituir un ayuntamiento, que
empez a funcionar desde luego bajo la presidencia de Pedro
de Alvarado, siendo el primer Alcalde de la futura ciudad de
Mxico el capitn Francisco de Orozco y Tovar.
Por entonces tuvo lugar en Coyoacn una vistosa ceremonia:
la recepcin de un hermano del rey de Michoacn, quien en
calidad de embajador vino a ofrecer a Corts la sumisin del
reino tarasco a la corona espaola, trayendo consigo mismo
muchos y ricos presentes; ante l hizo Corts que escaramu-
teasen las tropas, disparase la artillera, le hizo conducir a ver
las ruinas de Mxico y le regal y trat con toda gentileza.
No todo fue venturanza para el Conquistador en Coyoacn, y
si poco antes se haba congratulado de la llegada de su esposa,
doa Catalina Xurez Marcaida, procedente de Cuba, a quien
recibi y agasaj con todo empeo, poco despus tuvo que la-
mentar la muerte violenta de esta seora, la que al parecer
falleci casi de pronto. Mucho se ha dicho acerca de esta
muerte, y hasta un moderno historiador la describe atribu-
yndola al marido, cansado y fastidiado de su matrimonio.
Nada ni nadie puede ya esclarecer hechos que estn defor-
mados por odios y pasiones, y en verdad, pese al empeo del
escritor aludido, sobre Corts no se puede con certeza arrojar
el cargo de uxoricida.
Finalmente, el ao de 1561, por cdula real fechada en
Mad'rid, don Felipe II concedi a Coyoacn un escudo
de armas que la ennobleci ms an, elevndola al rango de
ciudad.
Muchos datos tendramos que aadir, referentes a Coyoa-
cn, en ese perodo en que ocup el lugar de la Capital de
la Nueva Espaa, pero el relato sera interminable, basta decir
que la poblacin mereci, siempre y sobre todas las cosas,
el cario del heroico don Hernando Corts, auien al fallecer
en Espaa peda a herederos, mediante disposicin testamen-
taria, que sus restos mortales reposasen para siempre jams
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en la su muy amada Villa de Coyuacn, donde debera fun-


darse un colegio y un monasterio de monjes para cuidar per-
petuamente de l; por desgracia, quien conquist tan vasto
territorio no ha tenido hasta hoy unos cuantos metros de
terreno para que reposen tranquilos sus restos.
Atestiguando su opulencia pasada, Coyoacn tiene an nu-
merosos edificios antiguos dignos de visitarse. Es el primero
su vieja iglesia de San Juan Bautista y el convento adjunto,
fundado por los franciscanos y cedido a los dominicos en
el siglo XVI. Slido y magnfico, ofrece particular inters
en sus numerosos detalles arquitectnicos y en los preciosos
artesones de su claustro. La iglesia, edificada en 1582 por el
dominico Fray Ambrosio de Santa Mara, ha sufrido una
completa reconstruccin, no acabada todava, que le quit su
aspecto arcaico. Muy visitada es tambin la llamada Casa de
Corts, lugar donde se supone ocurrieron la mayor parte de los
hechos consignados antes, incluso el martirio del Emperador
Cuauhtmoc. Por desgracia esto no es exacto; la casa en cues-
tin ni fue del conquistador ni es del siglo de la conquista;
su origen no pasa del ao de 1750, y la construy un Go-
bernador de los Estados y marquesado del Valle de Oaxaca
para las oficinas de los mismos, sin que carezca de inters
a pesar de todo. Son tambin dignas de visitarse las ruinas
del prtico del extenso cementerio, de estilo plateresco, y
una casa frontera a este prtico, que la fantasa popular llama
Casa de Ordaz, aludiendo al clebre conquistador de este
apellido, capitn de las huestes de Corts.
Nada hay de esto, la casa se edific en el siglo XVII y fue
adornada con preciosos azulejos y embellecida notablemente en
1756, por don Francisco Suescun y Tornera, Corregidor de
Coyoacn, quien hizo edificar la casa que llaman de Corts,
a que antes alud. La residencia, muy deteriorada, ofrece
todava un completo modelo de la casa campestre del siglo
XVIII entre quinta y residencia urbana.
Otras casas, de aspecto vulgar en lo exterior, existen en la
calle que une la plaza de la poblacin con el barrio de Santa
Catarina, pero sus interiores son notables por muchos con-
ceptos. Y ya que hablamos de barrios no est por dems v!-
sitar los tpicos de San Francisco, del Nio Jess con su igle-
sia sobre el pedregal, el citado de Santa Catarina y el de la
Concepcin, con una capilla pequea pero interesante, as
como la casa antigua que existe en esa plaza, que parece fue
del obraje de la Pursima y que tambin llaman de Corts.
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Otros <los lugares merecen especial atencin. La Casa de


Alvaratlo, atribuida al Conquistador de este nombre y en don-
de su poseedora, la culta y distinguida americanista doa Zc-
lia Nuttal1, ha reunido ricas colecciones de muebles y objetos
antiguos mexicanos, especialmente arqueolgicos; nada tiene
que ver, a pesar del nombre, con don Pedro de Alvarado, con-
quistador de Anhuac y Guatemala. El jardn de esta resi-
dencia, que se puede visitar con permiso de su duea, es muy
hermoso. El otro sitio son los Viveros forestales, arboleda y
jardn muy ameno y sugestivo donde con toda facilidad se
puede pasar un delicioso da de campo, por ser pblica la en-
trada. Los alrededores de este lugar, como el ro y la ermita
de San Antonio, son muy pintorescos.
En suma, Coyoacn ofrece al turista la grata sensacin de
lo antiguo, evocador y atrayente, hermanado con el encanto
de sus jardines, sus arboledas y sus lugares, donde la natura-
leza pone sus galas para hacer el conjunto potico y deleitable
para solaz de quienes, de preferencia, quieren dar placer a sus
ojos y descanso al espritu mediante una excursin por los
sitios impregnados de tradicin y de poesa.