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EVAPORACIN Y EVAPOTRANSPIRACIN

La evaporacin es una etapa permanente del ciclo hidrolgico. Hay evaporacin en


todo momento y desde toda superficie hmeda. Considerada como un fenmeno
puramente fsico, la evaporacin es el pasaje del agua al estado de vapor; sin
embargo hay otra evaporacin, la provocada por la actividad de las plantas y que
recibe el nombre de transpiracin.

De modo general, la evaporacin se puede estudiar por separado, a partir de las


superficies libres del agua (lagos, embalses, ros, charcas), a partir de la nieve, a
partir del suelo y a partir de las plantas (transpiracin). O bien se puede estudiar la
evaporacin total en una cuenca, sin tomar en cuenta las formas particulares que
adopta; a esta evaporacin total se llama evapotranspiracin.

El fenmeno de la evaporacin a partir de los espejos de agua es complejo, pero


podemos esquematizarlo del modo que sigue. Las molculas de la superficie libre
adquieren energa cintica por accin de la energa solar y vencen la retencin de
la masa de agua, salen al aire y se acumulan formando una capa encima del agua;
para que contine el proceso es necesario remover esta capa de vapor de agua y
esto lo hace el viento. El papel de la temperatura es doble: aumenta la energa
cintica de las molculas y disminuye la tensin superficial que trata de retenerlas.

Factores
De todos los factores que intervienen en la evaporacin, los principales son los
meteorolgicos: radiacin solar, temperatura del aire, la presin de vapor, el viento
y en menor grado la presin atmosfrica. Estos factores son los que provocan la
evaporacin. Debido a que la radiacin solar es el factor ms importante, la
evaporacin vara con la latitud, poca del ao, hora del da y condiciones de
nubosidad.
La tasa de evaporacin desde un suelo saturado es aproximadamente igual a la
evaporacin desde una superficie de agua cercana, a la misma temperatura. Al
comenzar a secarse el suelo la evaporacin disminuye, y finalmente cesa porque
no existe un mecanismo que transporte el agua desde una profundidad apreciable.
En cuanto a los efectos de la calidad del agua, puede decirse que la presencia de
sales hace disminuir ligeramente la evaporacin. En el agua de mar, por ejemplo,
es del orden de 2 % menor que en el agua dulce.

EVAPOTRANSPIRACIN
Del agua que una planta absorbe del suelo slo una parte muy pequea se queda
para formar los tejidos de la planta; el resto regresa a la atmsfera en forma de
vapor, configurando la transpiracin.' Este fenmeno de la transpiracin constituye
una fase muy importante del ciclo hidrolgico, porque es el mecanismo principal por
medio del cual el agua precipitada a tierra regresa a la atmsfera.
Al estudiar el balance hdrico de una cuenca, el inters recae en la determinacin
de las prdidas totales de agua, es decir por evaporacin y por transpiracin.
Adems, desde el punto de vista prctico es muy difcil evaluar por separado cada
prdida. Las prdidas totales de agua constituyen la evapotranspiracin.
El trmino "evapotranspiracin potencial" fue introducido por Thornthwaite y se
define como la prdida total de agua que ocurrirla si en ningn momento existiera
deficiencia de agua en el suelo para el uso de la vegetacin.
Se define "uso consuntivo" la suma de la evapotranspiracin y el agua utilizada
directamente para construir los tejidos de las plantas. La distincin entre los
trminos evapotranspiracin potencial y uso consuntivo es ms que todo
acadmica, porque las diferencias numricas caen siempre dentro de los errores de
medicin y por 10 comn se tratan como trminos sinnimos.
Definicin de Evapotranspiracin
Se denomina evapotranspiracin a la suma de los dos fenmenos antes expuestos,
expresada en mm/da. Dentro de este concepto se llevan a cabo tres distinciones
Evapotranspiracin real (ETr) a la cantidad de agua realmente consumida por un
terreno cultivado de acuerdo con las disponibilidades de agua.
Evapotranspiracin potencial (ETp) a la mxima cantidad de agua que puede
evaporarse desde un suelo completamente cubierto de vegetacin, que se
desarrolla en ptimas condiciones, y en el supuesto caso de no existir limitaciones
en la disponibilidad de agua. Segn esta definicin, la magnitud de la ETp est
regulada solamente por las condiciones meteorolgicas o climticas, segn el caso,
del momento o perodo para el cual se realiza la estimacin. La diferencia entre los
dos tipos es la necesidad de riego.
Coeficiente de cultivo (Kc) es un coeficiente de ajuste que permite calcular la ETr
a partir de la ETp o ETo. Estos coeficientes dependen fundamentalmente de las
caractersticas propias de cada cultivo, por tanto, son especficos para cada uno de
ellos y dependen de su estado de desarrollo y de sus etapas fenolgicas, por ello,
son variables a lo largo del tiempo. Dependen tambin de las caractersticas del
suelo y su humedad, as como de las prcticas agrcolas y del riego. Se hace alusin
a estos Kc en numerosas publicaciones.

MTODO DE THORNTHWAITE ETP

Fue desarrollado en los Estados Unidos, en experimentos realizados entre las


latitudes 29 a 43 Norte, en tanques de 4 m2 y nivel fretico constante a medio
metro de profundidad. Se puede aplicar con relativa confianza en regiones de clima
similares decir en regiones hmedas. El procedimiento a seguir es el siguiente:

Primero calcular

E: evapotranspiracin potencial mensual, en mm. por mes de 30 das de 12 horas


de duracin.
I: temperatura media mensual, en oC, en el mes considerado.

: ndice trmico mensual

I = ndice trmico anual


a: 0.016 1 + 0.5 frmula simplificada de Serra

MTODO DE TURC ETR

La frmula de Turc se basa en estudios estadsticos de 254 cuencas alrededor del


mundo. Relaciona evapotranspiracin, precipitacin y temperatura.

Formula de turc:

Donde:

ETR= evaporacin real en mm/ao


P=precipitacin en mm/ao
L=300+25t+0,005t3
T=temperatura media anual en C

LA INFILTRACION
Cuando llueve, parte de la lluvia del comienzo es retenida en la cobertura vegetal
como intercepcin y en las depresiones del terreno como almacenamiento
superficial. Conforme contina la lluvia, el suelo se cubre de una delgada capa de
agua conocida como detencin superficial y el flujo comienza pendiente <abajo
hacia los cursos, lo que constituye la escorrenta superficial. Inmediatamente debajo
de la superficie tiene lugar la escorrenta subsuperficial y las dos escorrentas, la
superficial y la subsuperficial, constituyen la escorrenta directa.
La infiltracin es el paso del agua a travs de la superficie del suelo hacia el interior
de la tierra; la percolacin es el movimiento del agua dentro del suelo y ambos
fenmenos, la infiltracin y la percolacin, estn ntimamente ligados puesto que la
primera no puede continuar sino cuando tiene lugar la segunda. El agua que se
infiltra en exceso de la escorrenta -subsuperficial puede llegar a formar parte del
agua subterrnea, la que eventualmente puede llegar a los cursos de agua.
El agua de un ro, en general. Puede as estar formada de dos partes. Una parte de
escorrenta (superficial y subsuperficial) que recibe el nombre de escorrenta directa
y otra parte de agua subterrnea que recibe el nombre de flujo base.

Capacidad de Infiltracin

Debido a los fenmenos de infiltracin y perco1acin, el agua de lluvia llega hasta


el nivel del agua subterrnea, pero no a un ritmo constante. La tasa de infiltracin
disminuye a medida que progresa la tormenta, debido a que se van llenando los
espacios capilares del suelo.
La tasa mxima a la cual puede penetrar agua a un suelo, en un sitio en particular
y con tasa de abastecimiento suficiente, se llama capacidad de infiltraci6n (fp). Es
mxima al comienzo de una tormenta (fo) y se aproxima a una tasa mnima (fe) a
medida que el suelo se satura .El valor lmite est controlado por la permeabilidad
del suelo.

Curva de capacidad de infiltracin

Factores de la Infiltracin

La capacidad de infiltracin depende de muchos factores. Los principales son: el


tipo de suelo, el contenido de materia orgnica, el contenido de humedad, la
cobertura vegetal y la poca del ao.

De aquellas caractersticas del suelo que afectan la infiltracin la porosidad es


posiblemente la ms importante. La porosidad determina la capacidad de
almacenamiento y tambin afecta la resistencia al flujo. La infiltracin tiende a
aumentar con el aumento de la porosidad.

El aumento en el contenido de materia orgnica tambin tiende a aumentar la


capacidad de infiltracin, debido sobre todo a que produce un aumento en la
porosidad.

La infiltracin, para un mismo tipo de suelo, es menor en un suelo hmedo que en


un suelo seco y esta disminucin es ms notoria en los momentos iniciales. De este
modo la curva de infiltracin sufre un cambio como el que muestra la figura.

Efecto de la humedad en la infiltracin


El efecto de la cobertura vegetal en la capacidad de infiltracin es difci1 de
determinar ya que tambin afecta a la intercepcin. No obstante, la vegetacin
aumenta la infiltracin en comparacin con la del mismo suelo desnudo.
La explicacin est en que:
1) retarda el f1ujo de superficie dando al agua ms tiempo para que penetre en el
suelo
2) los sistemas de races hacen al suelo ms permeable
3) el follaje protege al suelo de la erosin causada por las gotas de agua y reduce
la compactacin de la superficie del suelo.

Medicin de la Infiltracin

La mayora de datos sobre tasas de infiltracin se obtienen mediante ensayos con


un infiltrmetro. En los casos en que existe una amplia varia Clon en los suelos o
en la vegetacin dentro del rea, la cuenca se divide en subcuentas homogneas,
cada una de las cuales est cubierta por un complejo de suelo nico. Repitiendo
varias veces el ensayo se pueden obtener datos fidedignos de cada subrea.

Un infiltrmetro es un tubo u otro contorno metlico diseado para aislar una seccin
del suelo. El rea efectiva vara desde menos de 1 pie2 hasta varias decenas de
pie2 . El procedimiento clsico consiste en inundar el infiltrmetro, aplicando agua
en una lmina de altura constante sobre el rea encerrada y medir el tiempo que
tarda en infiltrarse. Esta prctica est siendo reemplazada por los simuladores de
lluvia. Como en este caso no se puede medir directamente la cantidad de agua que
penetra el suelo, la infiltracin se calcula como la diferencia entre el agua aplicada
y la escorrenta directa medida.

Infiltrmetros de inundacin.

La capacidad de infiltracin se deduce del volumen de agua que es necesario


aadir para mantener una lmina de espesor constante sobre un rea bien definida
de terreno. Se debe procurar que este espesor sea similar al que habitualmente
tiene la lmina de agua despus de una lluvia o riego.

Los defectos ms importantes de este tipo son que se anula la compactacin que
produce la lluvia, y que no es posible aplicarlos sin alterar la estructura del terreno.

Los diferentes modelos difieren en forma y mtodos de medida. Algunos son:

a) Cilindros concntricos. Constituido por dos superficies cilndricas abiertas por


las bases e hincadas parcialmente en el terreno a una profundidad de unos 10
cm, Figura 3. Se aade una cantidad conocida de agua hasta que cubra una
lmina determinada, tanto en el cilindro interior como exterior.
La funcin del cilindro exterior es eliminar los efectos de dispersin lateral del
flujo de infiltracin que medimos y que debe ser vertical, a los efectos de
representar fielmente las condiciones reales.
Se miden el tiempo necesario para incorporar o infiltrar una lmina determinada
de agua en el suelo, deduciendo de esta manera la capacidad de infiltracin en
ese instante determinado.
El ensayo se debe realizar con un suficiente perodo de tiempo de manera de
alcanzar los valores asintticos de la capacidad de infiltracin, que tienden a la
infiltracin base.

b) Cilindro excavado en el suelo E Mtodo de Porchet). Se excava en el suelo


un hoyo cilndrico de radio R, y se llena de agua hasta una altura "h".

La superficie a travs de la cual se infiltra el agua es: S = 3.14 * R (2 H + R )

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