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20/2/2017 Traselrastrodelnazismonarcotizado

20/02/2017 - 12:41 Clarin.com Revista Ideas

Entrevista a Norman Ohler

Tras el rastro del nazismo


narcotizado
Una investigacin revela que el ejrcito alemn hizo un uso
desmesurado de la metanfetamina.

Tubo de Pervitina, marca con la que se vendi a la recin sintetizada metanfetamina durante el Tercer Reich.

Ana Prieto

Segunda Guerra Mundial Hitler consumo de droga

El nazismo, se ha dicho muchas veces, contena dentro de s el germen de


su propio aniquilamiento. Lo que no se ha dicho tanto es que ese germen,
adems de ideologa, estaba atiborrado de cocana, oxicodona y
metanfetamina, el adictivo psicoestimulante inventado en Alemania, que
llegara a repartirse como caramelos cuando los nazis quisieron conquistar

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el mundo. Que la fuerza de destruccin del Tercer Reich fuese tan


arrolladora como su fuerza autodestructiva se vuelve espectacularmente
evidente en la investigacin que el escritor alemn Norman Ohler hace en
su libro High Hitler: un relato minucioso del uso y abuso de drogas
sintticas en la Alemania nazi, y del papel efectivo que la manipulacin de
la qumica neuronal jug en las acciones de los soldados alemanes y del
propio Hitler durante la Segunda Guerra Mundial.

La investigacin echa luz sobre un captulo opaco, contado mal o contado a


medias, de la aventura blica y utpica del nazismo, que quiso imponer la
perfeccin aria al tiempo que drogaba masivamente a su mano de obra
militar. Pero el relato de Ohler que no es historiador de formacin y cuyo
primer libro de no ficcin es este no comienza tras el ascenso nazi sino
durante la Repblica de Weimar, donde la necesidad de
autoabastecimiento se convirti en la madre de una pujante industria
farmacolgica, y la necesidad social de evasin se tradujo en un consumo
generalizado de morfina, cocana, herona y opio en el noctmbulo Berln
de los aos 20.

Pero el nazismo acab con todo eso. Los venenos seductores, inyectables
o inhalables fueron reemplazados por desfiles, banderas y ejemplares de
Mi lucha. Los adictos fueron perseguidos y las leyes contra el consumo de
drogas se endurecieron en pos de la higiene racial. En 1937, sin embargo,
el laboratorio Temmler sintetiz por primera vez la metanfetamina, la
comercializ bajo el nombre de Pervitina, y pronto se convirti en la droga
favorita de la Alemania nazi, recetada para renovar la alegra de vivir.
La consuman, escribe Ohler, desde secretarias que la usaban para
mecanografiar ms rpido, o actores para ponerse a tono antes de la
funcin, a escritores que empleaban la accin estimulante para pasar
noches lcidas frente al escritorio, u obreros en las cadenas de montaje de
las grandes fbricas para aumentar la produccin.

Poco despus la pastilla encontr usos militares sistemticos. Tras


comprobarse que durante la campaa contra Polonia la Pervitina haba
contrarrestado los sntomas de agotamiento, se decidi institucionalizar
su uso a travs de una disposicin que tena el inverosmil nombre de
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Decreto sobre sustancias despertadoras. Los laboratorios Temmler se


abocaron a fabricar la descomunal cantidad de 35 millones de
comprimidos para que los soldados que se aventuraran contra Francia no
durmieran, no temieran, no huyeran y no dejaran nunca de atacar. La
invasin de mayo de 1940, se sabe, fue un xito. Pero poco despus la
suerte alemana ira en picada. Las malas decisiones militares se
acompaaron por drogas cada vez ms extremas, como el D IX, que
combinaba oxicodona, cocana y metanfetamina, y se reparti a jovencitos
que tuvieron que manejar submarinos torpedo extraviados, alucinados y
en pnico.

Pero como en una parbola total, el drogadicto ms grande del libro es el


propio Adolf Hitler, cuyo mdico personal, Theodore Morell, le suministr
entre 1941 y 1945 unas 800 inyecciones y preparados compuestos por ms
de 90 principios activos, de los que un mnimo de 18 eran sustancias
psicoactivas. Ohler describe al detalle la biografa farmacolgica del
Fhrer a disposicin en los archivos alemanes pero nunca explorada en
profundidad, y llega a preguntarse si, al final de sus das, no le habr
preocupado menos la derrota en la guerra mundial que la tortura fsica
que padeca a causa de la ruina en la que haba convertido su cuerpo.

En charla con desde Cartagena, dondo fue invitado al Hay Festival, Ohler
cont detalles sobre su proceso de investigacin, explic ciertas omisiones
en la historiografa del nazismo, y habl sobre el impacto de las drogas en
la decadencia del sistema y de su lder.

Mientras escribas el libro te preocup la mirada de los


historiadores sobre tu trabajo?

No, solo pensaba en que haba una historia que necesitaba ser contada y
que nadie lo haba hecho antes. Ni siquiera se me ocurri que a los
historiadores podra parecerles raro que un, por as decir, no historiador
escribiera un libro de historia. Despus, cuando empec la etapa de
produccin y verificacin de hechos me di cuenta de que el libro tena que

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cumplir con estndares acadmicos, algo que no haba previsto en el


comienzo, cuando empec a investigar, porque soy un novelista y solo
escribo.

El nazismo es probablemente el captulo de la historia humana sobre


el que ms se ha escrito e investigado. En qu momento te diste
cuenta de que tenas entre manos algo nuevo?

Fue en Coblenza, un pueblito sin pretensiones al oeste de Alemania en el


que est el Bundesarchiv, el Archivo Federal alemn. Me hosped en un
bed and breakfast que tampoco tena pretensiones, me tom un colectivo,
y llegu al edificio; un lugar muy alemn en el que todo estaba bien
organizado. Ped ver los papeles de Theodore Morell, el mdico de Hitler, y
a los 20 minutos me llevaron al stano y me los dieron. Desde el principio
me di cuenta de que lo que tena entre manos era fascinante; no me
entregaron copias, sino originales. Sus cuadernos de puo y letra. Pas
das muy emocionantes en ese pueblo en el que normalmente no me
habra quedado ni una tarde, y me di cuenta de que la relacin Morell-
Hitler era una gran historia para contar. Lo mismo me pas en Friburgo,
donde est el archivo del ejrcito alemn y donde investigu el uso masivo
de metanfetaminas.

En High Hitler arguments que una de las razones por las que
histricamente se pas por alto el tema de las drogas en la Alemania
nazi tiene que ver precisamente con la narrativa nazi acerca de la
deseable abstinencia del pueblo alemn. Habr otras razones?

Bueno, durante el proceso trabaj muy estrechamente con Hans


Mommsen, el destacado historiador alemn del nacionalsocialismo, que
muri repentinamente el ao pasado. La primera vez que le mostr mi
investigacin se qued completamente asombrado porque l lo saba todo
sobre el nazismo, pero nunca haba odo que las drogas jugaran algn tipo
de papel. Me dijo que supona que los historiadores nunca se haban fijado
en el tema porque no tenan idea sobre el mundo de las drogas. Y tiene
sentido; en Alemania los historiadores trabajan dentro de las
universidades y viven un poco dentro de sus torres de cristal. Tal vez se

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necesitaba que fuese un novelista quien se acercase al material. Por otro


lado, los historiadores alemanes tienen una gran cantidad de tcnicas y
mtodos para lidiar con el nacionalsocialismo, y las drogas nunca fueron
una herramienta que usasen para examinar ni la historia en general ni,
especficamente, la historia de ese perodo. Por eso puede que hayan
pensado instintivamente que no era polticamente correcto investigar el
tema y explicar a travs de las drogas algo tan horrible como lo que
sucedi durante el nazismo. Si ese fue el caso, creo que se equivocaron.
Creo que es totalmente correcto y que mi libro demuestra que se pas por
alto algo importante.

Tuviste indicios de que la SS usara drogas como lo hizo el ejrcito


alemn?

No encontr nada sobre eso, pero hubo un lugar al que no fui: el Museo
Yad Vashem en Jerusaln, donde puede que haya material al respecto. Sin
embargo, lo cierto es que la SS destruy la mayora de sus archivos en abril
de 1945, mientras que los registros del ejrcito alemn todava estn
disponibles. Cuando visit la Sanittsakademie der Bundeswehr, en
Munich, me dijeron que poda leer todas las cartas que los soldados
alemanes haban escrito desde el frente durante la Segunda Guerra
Mundial, para ver si haba algo sobre la Pervitina. Y yo dije que s, que
claro, pero que seguramente eran un montn de cartas. Me contestaron
que eran un par de millones y que estaban totalmente desorganizadas.
En fin, estoy seguro de que todava hay mucho ms por descubrir, as que
tal vez mi libro haya dado una visin general del tema, y un puntapi para
seguir investigando.

Hay algo que queda claro: los nazis habran sido nazis con o sin
drogas. Pero estas parecen haber torcido el destino de batallas clave.
La pregunta es qu tan lejos se puede llegar con este razonamiento?
Puede decirse que las drogas cambiaron el curso de la historia?

Estoy totalmente convencido de que las drogas tuvieron un efecto


importante en la estrategia alemana. Primero en la campaa contra
Polonia, pero especialmente contra Francia en 1940, donde el tiempo era

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crucial y no dormir fue decisivo. Se trat de una de las batallas ms


importantes de la Segunda Guerra Mundial; una que en cierto sentido
sent las bases para los desarrollos posteriores del conflicto. La
metanfetamina no fue la nica razn por la que el ejrcito nazi gan all,
pero era parte de la estrategia elegida, de modo que, sin la droga, la
estrategia podra no haber funcionado. Desde luego, nunca vamos a
saberlo con seguridad, pero mi valoracin es que en la campaa contra
Francia el suministro de dosis de metanfetamina a los soldados fue central,
y dado que el resultado de esa batalla fue clave para desarrollos ulteriores,
dira que la droga sin duda tuvo una gran influencia en la Segunda Guerra
Mundial.

El libro se centra tambin en la drogadiccin rampante de Hitler y su


visible decadencia fsica y resolutiva, acompaada por recurrentes
fracasos militares. Adems de drogadicto, tu libro muestra al Fhrer
como un mal estadista y un mal estratega. Por qu todos le fueron
leales hasta el fin?

Bueno, tuvo que ver con el miedo; estamos hablando de un estado


totalitario. Si te ponas en contra de Hitler no ibas a durar mucho. Tena
gente muy importante y leal alrededor, como Martin Bormann, el
secretario del partido, o Heinrich Himmler, cpula de la SS. El sistema
entero se basaba en obedecer a Hitler. En la Alemania nazi no haba
discusiones libres acerca de cmo continuar con el esfuerzo blico. Esa era
la debilidad del sistema y por eso al final se derrumb. Estaban seguros de
que tenan una sola voluntad a seguir, y que eran ms fuertes que las
democracias porque en ellas haba que llegar a acuerdos y eso las
debilitaba. Pero en realidad eso era justamente lo que las haca ms
fuertes, ya que las decisiones que tomaban eran racionales, mientras que
las decisiones que se estaban tomando en Alemania eran por completo
irracionales. Todo el sistema estaba destinado a fallar; incluso sin drogas
habra fallado.

Qu hicieron las drogas por Hitler?

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Hitler, al parecer, era una persona muy carismtica en un principio.


Hasta 1941 fue capaz de convencer a todos de sus ideas; era intenso, claro,
elocuente, y la gente realmente crea que estaba haciendo lo correcto. Ms
tarde sus decisiones se volvieron defectuosas al tiempo que empez a usar
ms y ms drogas para reemplazar el carisma natural que estaba
perdiendo; quera sentir por s mismo que era prodigioso y enrgico y que
el resto creyera lo mismo. Por eso us el opiceo Eukodal: para
permanecer tranquilo, enfocado, con la mente clara y completamente
eufrico. Para seguir siendo convincente.

Ninguno de los funcionarios que orden los experimentos humanos


con drogas pesadas en el campo de concentracin de Sachsenhausen,
ni ninguno de los que permiti despus que jvenes de 16 aos
manipularan submarinos llenos de D IX en sangre fueron inculpados
tras la guerra. Por qu?

La Marina sali limpia de la guerra. Dijeron que nunca tuvieron nada que
ver con la malvada SS. Supongo que los investigadores internacionales
de Nremberg no fueron lo suficientemente minuciosos.

Qu penss hoy sobre las pelculas acerca de los ltimos das de


Hitler? Por ejemplo la clebre La cada, protagonizada por Bruno
Ganz.

La cada pasa absolutamente por alto la adiccin de Hitler a las drogas.


Para m, por lo tanto, no es una representacin muy exacta. Pero hay
parodias en YouTube, de esas donde Hitler sale subtitulado, en las que
aparece gritando por sus drogas. Son bastante graciosas y, podra decirse,
ms precisas.

Norman Ohler
Estudi periodismo en Hamburgo y escribi para revistas como Spiegel,
Stern, Geo y DIE ZEIT. Es autor de las novelas La mquina de cuotas
(Debate, 1996), Mitte (2001) y Ponte City (2003). Coescribi el filme Palermo
Shooting junto al realizador alemn Wim Wenders. High Hitler (en alemn
Der totale Rausch y en Espaa El gran delirio) es su primer libro de no
ficcin y est siendo traducido a veinticinco idiomas.
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