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GREGORY BATESON

PASOS HACIA
UNA ECOLOGA
DE LA MENTE

Editorial LOHL-LUMEN
Viamonte 1674
(1055) Buenos Aires
Tel.: 373-1414 (lneas rotativas) Fax (54-1) 375-0453
E-mail: magisterio@commet.com.ar
Repblica Argentina
Traduccin del original ingls STEPS TO AN ECOLOGY OF MIND: Prefacio
Ramn Alcalde He sido uno de los alumnos de Gregory Bateson durante tres aos y pude ayudarlo a elegir
Diseo de tapa: Lorenzo D. Ficarelli los ensayos que aparecen reunidos aqu, por primera vez, en un volumen. Creo que es ste
un libro muy importante, no slo para los que se ocupan profesional-mente de las ciencias
ISBN: 950-724-700-9 de la conducta, la biologa y la filosofa, sino especialmente para aquellos de mi
1972 by Chandler Publishing Company. generacin la generacin nacida despus de Hiroshima que estn buscando una mejor
comprensin de s mismos y de su mundo.
nica edicin debidamente autorizada por Thomas Y. Crowell Company Inc.,
La idea central de este libro es que nosotros creamos el mundo que percibimos, no
Nueva York (Estados Unidos de Norteamrica), y protegida en todos los pases. Todos porque no exista una realidad fuera de nuestras cabezas (la guerra de Indochina es algo
los derechos reservados. malo, nosotros estamos destruyendo nuestro ecosistema y por consiguiente a nosotros
1985 y 1991 Carlos Lohl S. A. 1998byLOHL- mismos, cremoslo o no), sino porque nosotros seleccionamos y remodelamos la realidad
LUMEN que vemos para conformarla a nuestras creencias acerca de la clase de mundo en el que
Hecho el depsito que previene la ley 11.723 IMPRESO EN vivimos. El hombre que cree que los recursos del mundo son infinitos, por ejemplo, o que
LA ARGENTINA si algo es bueno para uno, cuanto ms se tenga de ello, mejor, no ser capaz de ver sus
errores, porque no buscar indicios de ellos.
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser
reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea Para que una persona cambie sus percepciones bsicas, las que determinan sus creencias
elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo lo que Bateson denomina sus premisas epistemolgicas tiene que tomar primero
del editor. conciencia de que la realidad no es necesariamente lo que l cree que es. Esto no es algo
fcil o cmodo de aprender, y probablemente la mayor parte de los hombres que han
existido en la historia se las ha arreglado para evitar pensar sobre ello. Y yo no estoy
convencido de que la vida no examinada no merezca la pena de vivirse. Pero algunas
veces la disonancia entre la realidad y las falsas creencias llega hasta un punto en que
resulta imposible evitar la conciencia de que el mundo ha dejado de tener sentido. Slo
entonces le es posible a la mente considerar ideas y percepciones radicalmente diferentes.
Especficamente, es manifiesto que nuestra mente cultural ha llegado a ese punto. Pero
en nuestra situacin hay tanto peligro como posibilidades. No hay garanta de que las
nuevas ideas hayan de ser un mejoramiento respecto de las viejas. Tampoco podemos
esperanzarnos de que el cambio sea suave.
Existen ya bajas psquicas mortales provocadas por el cambio cultural. Los psicodlicos
son un poderoso instrumento educacional. Constituyen el camino ms seguro para
aprender la arbitrariedad de nuestra percepcin ordinaria. Muchos de nosotros hemos
tenido que emplearlos para descubrir lo poco que sabamos. Demasiados de nosotros se
han extraviado en el laberinto, han decidido que si la realidad no significa lo que pen-
sbamos que significaba, carece totalmente de sentido. Conozco ese sitio. Tambin yo
estuve extraviado all. Por lo que s, existen slo dos maneras de salir de l.
Una es la conversin religiosa. (Yo ensay el taosmo. Otros eligen distintas versiones
del hinduismo, budismo y hasta del cristianismo. Y tiempos como stos siempre producen
una muchedumbre de autoproclamados Mesas. Adems, algunos pocos de quienes
estudian las ideologas radicalizadas lo hacen por razones ms religiosas que polticas).
Esta solucin puede satisfacer a algunos, aunque existe siempre el peligro de satanismo.
Pero creo que los que eligen sistemas "prontos para usar" pierden la oportunidad de llevar
a cabo un pensamiento verdaderamente creativo, y quiz nada que no sea esto puede
salvarnos.
Esta segunda manera de salir pensar a fondo las cosas y aceptar lo menos posible
como artculo de fe es la ms difcil. La actividad intelectual desde la ciencia hasta la
poesa tiene mala reputacin entre los de mi generacin. Se echa la culpa a nuestro as privilegio de ser uno de los miembros de las famosas Conferencias Macy sobre
llamado sistema educacional, que parece destinado a evitar que sus vctimas aprendan a ciberntica. Mi deuda con Warren McCulloch, Norbert Wiener, John von Neumann,
pensar, a la vez que les dice que pensar es eso que uno hace cuando estudia un libro de Evelyn Hutchinson y otros miembros" de esas conferencias est patente en todo lo que
texto. Adems, para aprender a pensar, uno tiene que tener un maestro que pueda pensar. escrib desde la Segunda Guerra Mundial. En mis primeros intentos de sintetizar las ideas
El bajo nivel de lo que pasa por pensamiento entre la mayora de la comunidad acadmica cibernticas con los datos antropolgicos me benefici con un subsidio de la Guggenheim.
de Estados Unidos slo puede quizs apreciarse por contraste con un hombre como En el perodo de mi ingreso en el campo de la psiquiatra fue Jurgen Ruesch, con quien
Gregory Bateson, pero estara mal hacer que muchas de nuestras mejores mentes desistan trabaj en la Clnica Langley Porter, el que me inici en muchos de los rasgos curiosos del
de buscar algo mejor. mundo psiquitrico.
De todas maneras, la esencia de todos nuestros problemas es un pensar defectuoso, y la Desde 1949 hasta 1962, ostent el ttulo de "etnlogo" en el Hospital de la
nica medicina para ello es un pensar de mejor calidad. Este libro es un ejemplo de la Administracin de Veteranos en Palo Alto, donde se me otorg una libertad fuera de lo
mejor calidad de pensamiento que he conocido. Os lo recomiendo, hermanos y hermanas comn para estudiar lo que me pareciera interesante. El director del hospital, doctor John
mos de la nueva cultura, con la esperanza de que os ser de ayuda en vuestra jornada. J. Prusmack, me protegi contra las demandas procedentes del exterior y fue quien me
Mark Engel otorg esa libertad.
Honolul, Hawai En ese periodo, Bernard Siegel sugiri que la Stanford University Press volviera a
16 de abril de 1971 publicar mi libro Naven, que no haba despertado ningn inters cuando se lo edit por
primera vez en 1936, y tuve la suerte de obtener el nmero de metros de pelcula
necesarios para filmar una secuencia de juego entre nutrias. Este trabajo se llev a cabo,
entre otros lugares, en el Zoolgico Fleishaker, y el tema me pareci de suficiente inters
terico para justificar un pequeo programa de investigacin.
Prlogo
Debo mi primer subsidio para investigar en el campo de la psiquiatra al difunto Chester
Hay algunas personas que parecen capaces de seguir trabajando con perseverancia aunque Barnard, de la Fundacin Rockefeller, quien durante aos haba tenido un ejemplar de
el xito sea escaso y no reciban ninguna confirmacin desde fuera. Yo no soy uno de Naven en su mesita de luz.
ellos. Siempre necesit saber que algn otro crea que mi trabajo encerraba una promesa y
una direccin, y con frecuencia me sorprend de qu otros tuvieran fe en m cuando yo El subsidio estaba destinado a estudiar "El papel de las paradojas de abstraccin en la
tena muy poca en mi mismo. Algunas veces, hasta intent desentenderme, encogindome comunicacin".
de hombros de la responsabilidad que su sostenida fe me impona, pensando: "Lo que Gracias a este subsidio, Jay Haley, John Weakland y Bill Fry se me unieron para formar
sucede es qu no saben realmente qu es lo que estoy haciendo. Cmo pueden saberlo, un pequeo equipo de investigacin dentro del Hospital de la Administracin de
cuando yo mismo no lo s? Veteranos.
Mi primer trabajo antropolgico de campo entre los baining de Nueva Bretaa fue un Pero el fracaso volvi a darse una vez ms. Nuestro subsidio era slo por dos aos,
fracaso, y tuve un perodo de fracaso parcial en mi investigacin sobre los delfines Chester Barnard se haba retirado, y en opinin de los directivos de la Fundacin no
Ninguno de estos dos fracasos fue nunca esgrimido contra m. habamos obtenido suficientes resultados para justificar una renovacin. El subsidio se
Tengo, pues, que agradecer a muchas personas e instituciones por respaldarme, en una extingui, pero mi equipo se mantuvo fielmente a mi lado sin retribucin alguna. El
poca en las que yo no me consideraba a m mismo una buena carta, a que apostar. trabajo sigui adelante, y pocos das despus del trmino del subsidio, cuando yo estaba
escribiendo una desesperada carta a Norbert Wiener pidindole consejo acerca de donde
En primer lugar, debo agradecer al Council of Fellows del Saint John's College, de obtener el prximo subsidio, se me present la hiptesis del "doble vnculo".1
Cambridge, que me eligi para un subsidio inmediatamente despus de mi fracaso entre
los baining. Luego, en orden cronolgico, tengo una profunda deuda con Margaret Mead, Finalmente, Frank Fremont-Smith y la Fundacin Macy nos salvaron.
que fue mi esposa y muy ntima compaera de trabajo en Bali y Nueva Guinea, y que Despus de esto vinieron subsidios del Foundations Fund for Psychiatry y del Instituto
desde entonces sigue siendo mi amiga y colega profesional. Nacional de Salud Mental.
En 1942, en una conferencia de la Fundacin Macy conoc a Warren McCulloch y a Gradualmente se me fue hacienda conciencia de que para dar nuevos pasos en el estudio
Julin Bigelow, que en esa poca hablaban con entusiasmo del concepto de de los tipos lgicos en la comunicacin deba trabajar con materiales procedentes de
"realimentacin" (feed-back). La redaccin de mi libro Naven me haba llevado hasta el animales, y comenc as a trabajar con pulpos. Mi esposa, Lois, trabajaba conmigo, y por
umbral mismo de lo que despus se convirti en la ciberntica, pero careca an del ms de un ao mantuvimos cerca de una docena de pulpos en nuestra sala de estar. Este
concepto de realimentacin negativa. Cuando regres de ultramar despus de la guerra trabajo preliminar result prometedor, pero era necesario repetirlo y ampliarlo en mejores
visit a Frank Fremont-Smith, de la Fundacin Macy, para pedirle que organizara una condiciones. Para ello no existan subsidios asequibles.
conferencia sobre este tema, entonces misterioso. Me respondi que precisamente
acababa de promoverla, designando a McCulloch como presidente. As fue como tuve el 1
Double bind, que suele traducirse tambin por "doble mensaje": vase el captulo del mismo ttulo, pgina 301 y sigs. de este libro. [T.]
En ese momento, se adelant John Lilly y me invit a ser el director del laboratorio para central en mi pensamiento. Dentro de cada una de las partes, los ensayos estn dispuestos
estudio de los delfines en las Islas Vrgenes. Trabaj en l cerca de un ao y me interes en orden cronolgico.
en los problemas de la comunicacin de los cetceos, pero pienso que no estoy hecho para Supongo que los lectores, justificadamente, prestarn mayor atencin a aquellas partes
administrar un laboratorio con un presupuesto dudoso en un lugar donde la logstica del libro que versan sobre los temas para cada uno de ellos preferidos. Por eso no quise
presenta intolerables dificultades. eliminar algunas repeticiones. El psiquiatra interesado en el alcoholismo encontrar en "La
Mientras me debata con estos problemas, recib un Subsidio para Desarrollo de Carrera ciberntica del s-mismo (self)" ideas que reaparecen con un indumento ms filosfico en
del Instituto Nacional de Salud Mental. Estos subsidios eran administrados por Bert "Forma, sustancia y diferencia".
Boothe, a cuya persistente fe e inters mucho debo. Instituto Ocenico, Hawai
En 1963, Taylor Pryor, de la Fundacin Ocenica, de Hawai, me invit a trabajar sobre 16 de abril de 1971
cetceos y otros problemas de comunicacin animal y humana en su Instituto Ocenico.
All escrib ms de la mitad de este libro, incluida la Parte IV en su totalidad.
Mientras me encontraba en Hawai, trabaj tambin con el Instituto de Aprendizaje de la Introduccin
Cultura, del Centro Este-Oeste de la Universidad de Hawai, y a las discusiones que La ciencia de la mente y el orden2
mantuve en ese Instituto debo algunas concepciones tericas sobre el Aprendizaje III.
El ttulo de este libro, que rene ensayos y conferencias, pretende definir con precisin los
Mi deuda con la Fundacin Wenner-Gren surge con evidencia del hecho de que este contenidos. Los ensayos, esparcidos a lo largo de ms de treinta y cinco aos, se combinan
libro contiene no menos de cuatro trabajos de tesis escritos para las conferencias Wenner- para proponer una nueva manera de pensar sobre las ideas y sobre esos conglomerados de
Gren. Quisiera tambin agradecer personalmente a la seora Lita Osmundsen, directora de ideas que yo denomino "mentes". A esta manera de pensar la llamo la "ecologa de la
Investigacin de esa Fundacin. mente" o la ecologa de las ideas. Es una ciencia que no existe an como cuerpo
Son muchos quienes a lo largo de este camino trabajaron para ayudarme. La mayor organizado de teoras o conocimientos.
parte de ellos no puede ser mencionada aqu, pero tengo que agradecer particularmente Pero la definicin de "idea" que los ensayos se combinan para proponer es mucho ms
al doctor Vern Carroll, que prepar la bibliografa, y a mi secretaria, Judith Van amplia y formal de lo acostumbrado. Los ensayos tendrn que hablar por s mismos, pero
Slooten, que trabaj largas horas con esmero para preparar este libro para la imprenta. aqu, al comienzo, permtaseme expresar mi creencia en que asuntos tales como la simetra
Por ltimo, est tambin la deuda que todo hombre de ciencia tiene con los gigantes del bilateral de un animal, la distribucin de acuerdo con un patrn de las hojas en una planta,
pasado. No es pequeo aliento, en momentos en que la idea nueva no viene y la empresa la escalada en una carrera armamentista, los procesos del cortejar, la naturaleza del juego,
en su totalidad parece vana, recordar que grandes hombres han pugnado tambin con los la gramtica de una oracin, el misterio de la evolucin biolgica y las crisis
mismos problemas. Mi inspiracin personal debe mucho a los hombres que durante los contemporneas en la relacin del hombre con su ambiente slo pueden comprenderse en
ltimos 200 aos mantuvieron viva la idea de la unidad entre la mente y el cuerpo: trminos de una ecologa de las ideas como la que propongo.
Lamarck, fundador de la teora de la evolucin, atribulado, viejo y ciego y condenado por Las cuestiones que suscita el libro son ecolgicas: Cmo interactan las ideas? Existe
Cuvier, que crea en la Creacin Especial; William Blake, el poeta y pintor, que vea "a tra- algn tipo de seleccin natural que determina la supervivencia de algunas ideas y la
vs de sus ojos, no con ellos", y que saba qu es ser humano ms que ningn otro hombre; extincin o muerte de otras? Qu suerte de economa limita la multiplicidad de las ideas
Samuel Butler, el crtico contemporneo ms capaz de la evolucin darviniana; R. G. en una determinada regin de la mente? Cules son las condiciones necesarias para la
Collingwood, el primer hombre que reconoci y analiz en prosa cristalina la estabilidad (o supervivencia) de tal sistema o subsistema?
naturaleza del contexto; y William Bateson, mi padre, quien sin lugar a dudas estaba en
1894 maduro para recibir las ideas cibernticas. Algunas de estas cuestiones se tocan en estos ensayos, pero el impulso principal del libro
est dirigido a despejar el camino para que tales preguntas puedan plantearse con sentido.
Slo a fines de 1969 tom conciencia plena de lo que haba estado haciendo. Al redactar
SELECCIN Y DISPOSICIN DE LOS TEMAS la conferencia con el patrocinio Korzybski titulada "Forma, sustancia y diferencia"
Este volumen contiene casi todo lo que he escrito con excepcin de trabajos demasiado comprob que en mi trabajo con los pueblos primitivos, la esquizofrenia, la simetra
largos para darles cabida, como son los libros y anlisis extensos de datos, o demasiado biolgica, y en mi insatisfaccin con las teoras corrientes de la evolucin y el aprendizaje,
triviales o efmeros como reseas bibliogrficas y notas de controversia. Como apndice haba identificado un conjunto de cotas o puntos de referencia muy dispersos, a partir de
se incluye una bibliografa personal completa. los cuales se poda definir un territorio cientfico nuevo. A tales cotas les di el nombre de
"pasos" al poner el ttulo de este libro.
En trminos generales me he ocupado de cuatro tipos de temas: antropologa, psiquiatra,
evolucin biolgica y gentica, y de la nueva epistemologa que resulta de la teora de los Por la ndole misma de su empresa, un explorador nunca puede conocer lo que est
sistemas y de la ecologa. Mis ensayos sobre estos temas constituyen las Partes II, III, JV y explorando hasta que lo ha explorado: No lleva ningn Baedeker en su bolsillo ni ninguna
V del libro, y el orden de esas partes corresponde al orden cronolgico de cuatro perodos
parcialmente superpuestos de mi vida, durante los cuales esos temas ocuparon un lugar 2
Este ensayo, escrito en 1971, no ha sido publicado nunca.
gua turstica que le diga cules son las iglesias que debe visitar o los hoteles en que debe Pero un ejemplo de qu?
alojarse. Slo cuenta con el ambiguo folclore de otros que han pasado por ese camino. Es Y adems, casi todos los aos se propagaba una queja vaga, que por lo general me
indudable que ciertos niveles ms profundos de la mente guan al hombre de ciencia o al llegaba como rumor. Se alegaba que: "Bateson sabe algo que no te dice" o "Detrs de lo
artista hacia experiencias y pensamientos que guardan pertinencia para aquellos que dice Bateson hay algo, pero nunca dice de qu se trata".
problemas que de alguna manera son suyos, y esta gua parece actuar mucho antes de que
el hombre de ciencia tenga algn conocimiento consciente de sus metas. Pero de qu Evidentemente, yo no estaba respondiendo la pregunta: "Un ejemplo de qu?"
manera suceda esto, es algo que ignoramos. Presa de la desesperacin, constru un diagrama para describir lo que yo concibo como
Con frecuencia me he impacientado con colegas que parecan incapaces de discernir las la tarea del cientfico. Mediante el uso de ese diagrama se hizo manifiesto que una
diferencias entre lo trivial y lo profundo. Pero cuando mis alumnos me pidieron que diferencia entre mis hbitos de pensamiento y los de mis alumnos surga del hecho de que
definiera esa diferencia, me qued perplejo. Respond vagamente que cualquier estudio ellos haban sido adiestrados para pensar y argumentar inductivamente, desde los datos
que arroje luz sobre la naturaleza del "orden" o del "patrn" que existen en el universo es hacia las hiptesis, pero nunca lo fueron para verificar las hiptesis contrastndolas con el
con seguridad algo no trivial. conocimiento derivado mediante la deduccin a partir de los elementos fundamentales de
la ciencia o la filosofa.
Pero esta respuesta no es sino una peticin de principio.
El diagrama tena tres columnas. En la de la izquierda hice una lista de distintos tipos de
Yo acostumbraba dictar un curso no formal para los residentes psiquitricos en el datos no acompaados de ninguna interpretacin, tales como una pelcula que registraba
Hospital de la Administracin de Veteranos en Palo Alto, esforzndome por hacerles comportamientos humanos o animales, una descripcin de un experimento, una
pensar algunos de los pensamientos que estn en estos ensayos. descripcin o fotografa de la pata de un escarabajo o una enunciacin humana grabada.
Ellos escuchaban deferentemente y hasta con intenso inters lo que yo les estaba Insist en el hecho de que los "datos" no son sucesos u objetos sino siempre registros o
diciendo, pero cada ao surga la pregunta despus de tres o cuatro reuniones del curso: descripciones o recuerdos de sucesos u objetos. Siempre hay una transformacin o
"Pero de qu trata este curso?". recodificacin del suceso bruto, la que se produce entre el hombre de ciencia y su objeto.
Ensay varias respuestas a esta pregunta. Una vez redact una especie de catecismo y lo El peso de un objeto se mide por comparacin con el peso de otro objeto o se registra
ofrec a los alumnos como una muestra de las preguntas que ellos estaran en condiciones mediante un mtodo. La voz humana se transforma en magnetizaciones variables de una
de discutir despus de completar el curso. Las preguntas iban desde "Qu es un cinta. Adems, siempre e inevitablemente existe una seleccin de los datos, porque el
sacramento?" hasta "Qu es entropa?" y "Qu es juego?". universo total, pasado y presente, no est sujeto a observacin desde ninguna posicin
dada del observador.
En cuanto maniobra didctica, mi catecismo fue un fracaso: redujo los alumnos al
silencio. Sin embargo, hubo una pregunta que result til: En sentido estricto, pues, ningn dato es verdaderamente "bruto", y todo registro ha sido,
de una manera u otra, sometido a una remodelacin y transformacin, sea por el hombre o
Una madre recompensa habitualmente a su hijo pequeo con un helado si come sus por sus instrumentos.
espinacas. Qu informacin adicional necesitara usted para poder predecir si el nio:
a) llegar a gustar de la espinaca o a odiarla; b) gustar de los helados u odiarlos, o c) Pero con todo ello, los datos siguen siendo la fuente de informacin ms confiable y de
amar u odiar a Mam? la que los cientficos deben partir.

Consagramos dos o tres sesiones a indagar las muchas ramificaciones de esta pregunta, y Les proporcionan la inspiracin inicial y a ellos deben regresar posteriormente.
se me hizo patente que toda la informacin adicional necesaria se relacionaba con el En la columna del medio, hice una lista de cierto nmero de nociones explicativas ms
contexto de la conducta de la madre y del hijo. De hecho, el fenmeno del contexto y el definidas que se usan comnmente en las ciencias de la conducta: "yo", "angustia",
fenmeno, relacionado con l estrechamente, del "significado" definan una divisin entre "instinto", "propsito", "mente", "s-mismo", "patrn de accin fija", "inteligencia",
las ciencias "duras" y el tipo de ciencia que yo estaba intentando construir. "estupidez", "madurez" y otros semejantes. Por urbanidad, los denomino conceptos
Paulatinamente descubr que lo que haca que fuera difcil explicar a los alumnos sobre "heursticos", pero, en verdad, la mayora de ellos han sido derivados de una manera tan
qu versaba el curso era el hecho de que mi manera de pensar era diferente de las de ellos. poco estricta y tienen tan poca pertinencia recproca, que se mezclan unos con otros para
Un indicio de esta diferencia provino de uno de los estudiantes. Era la primer clase del formar una especie de bruma conceptual que contribuye mucho a demorar el progreso de
ao, y- yo haba hablado de las diferencias culturales entre Gran Bretaa y Estados Unidos la ciencia.
de Norteamrica, punto que se debera tocar siempre que un ingls tiene que ensear En la columna de la derecha hice una lista de lo que yo llamo "elementos
antropologa cultural a norteamericanos. Terminada la sesin, uno de los estudiantes se me fundamentales". Son stos de dos tipos: proposiciones y sistemas de proposiciones
acerc. Mir de reojo para asegurarse de que todos los otros estaban saliendo, y dijo luego trusticas y proposiciones o "leyes" que son generalmente verdaderas. Entre las proposi-
con bastante vacilacin: "Quisiera hacerle una pregunta". "Usted dir". "Este... usted ciones trusticas inclu las "Verdades Eternas" de la matemtica, en las que la verdad est
quiere realmente que aprendamos lo que nos est diciendo?" Dud un momento, pero l se tautolgicamente limitada a los dominios ocupados por conjuntos de axiomas y
precipit: "O se trata de algn tipo de ejemplo una ilustracin o alguna otra cosa por el definiciones hechos por el hombre: "Si los nmeros estn adecuadamente definidos y si la
estilo?" "Efectivamente, de eso se trata!" operacin de la suma est apropiadamente definida, entonces 5 + 7 = 12". En la lista de las
proposiciones que calificara de cientfica o general y empricamente verdaderas yo bastante mediocre de una hiptesis, y esto vale especialmente para las "hiptesis
incluira las "leyes" de conservacin de la masa y la energa, la Segunda Ley de la dormitivas". Si afirmamos que el opio posee un principio dormitivo, podemos luego
Termodinmica, etctera. Pero la lnea entre las verdades tautolgicas y las consagrar a la investigacin el lapso de toda una vida para estudiar las caractersticas de
generalizaciones empricas no es definible de manera tajante, y entre mis "elementos fun- este principio. Posee estabilidad al calor? En qu fraccin de un destilado se contiene?
damentales" hay muchas proposiciones cuya verdad no puede poner en duda ninguna Cul es su frmula molecular? Etctera. Muchas de estas preguntas pueden responderse
persona sensible, pero que no pueden clasificarse fcilmente como o empricas o en un laboratorio y llevarn a hiptesis derivativas no menos "dormitivas" que aqullas de
tautolgicas. Las "leyes" de la probabilidad no pueden formularse de manera tal que se las las que partimos.
comprenda pero a la vez no se crea en ellas, mas no es fcil decidir si son empricas o De hecho, la multiplicacin de hiptesis dormitivas es un sntoma de excesiva
tautolgicas; y lo mismo vale para los teoremas de Shannon en la Teora de la preferencia por la induccin, y esta preferencia tiene que llevar siempre a algo como el
Informacin. estado actual de las ciencias de la conducta: una masa de especulaciones cuasitericas no
Con la ayuda de un diagrama como ste, puede decirse mucho sobre la totalidad de la conectadas con ningn ncleo de conocimiento fundamental.
actividad cientfica y sobre la posicin y direccin de cualquier tarea de indagacin dentro En contraste con lo expuesto, trato de ensear a los estudiantes y esta coleccin de
de ella. "Explicacin" es la distribucin cartogrfica de los datos sobre los elementos ensayos tiene mucho que ver con el intento de comunicar esta tesis que en la
fundamentales, pero el fin ltimo de la ciencia es el incremento del conocimiento investigacin cientfica uno parte desde dos comienzos, cada uno de los cuales tiene su
fundamental. propio tipo de autoridad: las observaciones no pueden negarse y los elementos
Muchos investigadores, especialmente dentro de las ciencias de la conducta, parecen fundamentales tienen que adecuarse entre s. Hay que llevar a cabo una especie de
creer que el avance cientfico es predominantemente inductivo y tiene que ser inductivo. maniobra de pinzas.
En trminos del diagrama, creen que el progreso se logra mediante el estudio de los datos Si alguien est llevando a cabo el relevamiento de un terreno o haciendo un mapa de las
"brutos", que conduce a nuevos conceptos heursticos. Los conceptos heursticos deben estrellas, dispone de dos cuerpos de conocimientos, ninguno de los cuales puede ignorarse.
luego tomarse como "hiptesis de trabajo" y contrastarse con nuevos datos. Por una parte estn las propias mediciones empricas y por la otra la geometra euclidiana.
Gradualmente, esperan ellos, los conceptos heursticos se corregirn y mejorarn hasta Si estos dos cuerpos de conocimientos no pueden compaginarse, se sigue que o los datos
que por ltimo merezcan un lugar en la lista de los elementos fundamentales. Cerca de estn equivocados o se ha razonada errneamente a partir de ellos o se ha efectuado un
cincuenta aos de trabajo, en los que millares de hombres inteligentes han participado, descubrimiento importante, que lleva a la revisin de la geometra en su totalidad.
produjeron, de hecho, una rica cosecha de varios centenares de conceptos heursticos, pero, El aspirante a cientfico de la conducta que no sabe nada de la estructura bsica de la
ay!, apenas un solo principio digno de obtener un sitio en la lista de los elementos ciencia y nada de los 3.000 aos de cuidadoso pensamiento filosfico o humanstico sobre
fundamentales. el hombre que no puede definir la entropa o el sacramento hara mejor en guardar
Es por dems claro que la gran mayora de los conceptos de la psicologa, psiquiatra, silencio antes que enganchar la jungla de hiptesis sustentadas slo a medias ya existentes.
antropologa, sociologa y economa contemporneas estn completamente desconectados Pero el hiato que media entre lo heurstico y lo fundamental no se debe exclusivamente
de la red de elementos cientficos fundamentales. al empirismo y al hbito inductivo, ni siquiera a las seducciones de la aplicacin prctica
Moliere, hace muchos aos, pint un examen oral de doctorado en el cual los sabios rpida y al sistema educacional deficiente que transforma en cientficos profesionales a
doctores preguntan al candidato la "causa y razn" de que el opio haga dormir a la gente. hombres a los que les importa poco de la estructura fundamental de la ciencia. Se debe
El candidato responde triunfalmente en un latn macarrnico que es "porque posee un tambin a la circunstancia de que una parte muy grande de la estructura fundamental de la
principio dormitivo (virtus dormitiva)". ciencia del siglo xix ha sido inadecuada o impertinente para los problemas y fenmenos
Tpicamente, el hombre de ciencia se encuentra enfrentado a un complejo sistema que tena frente a s el bilogo y el especialista en ciencias de la conducta.
interactuante, en este caso, la interaccin entre el hombre y el opio. Observa un cambio en Durante 200 aos por lo menos, digamos desde la poca de Newton hasta fines del siglo
el sistema: el hombre cae dormido. El cientfico explica luego el cambio asignando un xix, la preocupacin dominante de la ciencia fueron aquellas cadenas de causas y efectos
nombre a una "causa" ficticia, situada en uno u otro componente del sistema interactuante. que pueden concebirse como fuerzas e impactos. La matemtica de la que dispona
O el opio contiene un principio dormitivo reificado, o el hombre contiene una necesidad Newton era preponderantemente cuantitativa, y este hecho, combinado con el
reificada de sueo, una adormitosis, que se "expresa" en su respuesta al opio. centramiento en las fuerzas y los impactos, llev a los hombres a medir con notable
Y, tpicamente, estas hiptesis son "dormitivas", en el sentido de que hacen dormir la exactitud cantidades de distancia, tiempo, materia y energa.
"facultad crtica" (otra causa ficticia reificada) dentro del cientfico mismo. As como las mediciones del topgrafo tienen que concordar con la geometra
El estado de la mente o hbito de pensamiento que lleva de los datos a la hiptesis euclidiana, tambin el pensamiento cientfico tena que concordar con las grandes leyes de
dormitiva y de vuelta desde ella hasta los datos es autorreforzante. Entre todos los la conservacin. La descripcin de cualquier acontecimiento examinado por un fsico o un
cientficos se otorga un elevado valor a la prediccin, y no cabe duda de que poder qumico tena que estar basado sobre un presupuesto que consignara las cantidades de
predecir los fenmenos es una cosa magnfica. Pero la prediccin es una verificacin masa y energa, y esta regla dio un tipo particular de rigor a la totalidad del pensamiento
en las ciencias "duras".
Los primeros pioneros de las ciencias de la conducta comenzaron (lo que no es Y fue la tarde y la maana un da.
antinatural) su relevamiento de la conducta aspirando a una base igualmente rigurosa que
guiara sus especulaciones. Longitud y masa eran conceptos que difcilmente podran haber Luego dijo Dios: Haya expansin en medio de las aguas y separe las aguas de las
empleado para describir la conducta (cualquiera fuera sta), pero el de energa pareca ms aguas.
manuable. Era tentador relacionar "energa" con metforas preexistentes, como "fuerza" de E hizo Dios la expansin, y separ las aguas que estaban debajo de la expansin, de las
las emociones o del carcter o "vigor". O pensar en la "energa" como algo opuesto a la aguas que estaban sobre la expansin. Y fue as. Y llam Dios a la expansin Cielos.
"fatiga" o a la "apata". El metabolismo obedece a un presupuesto de cantidades de energa Y fue la maana y la tarde el da segundo.
(dentro del sentido estricto de "energa"), y la energa gastada en la conducta tiene, con
seguridad, que estar incluida en ese presupuesto; por consiguiente, pareca razonable pen- Dijo tambin Dios: Jntense las aguas que estn debajo de los cielos en un lugar, y
sar en la energa como un determinante de la conducta. descbrase lo seco. Y fue as.
Habra sido ms fructfero pensar en la falta de energa como algo que impide la Y llam Dios a lo seco Tierra, y a la reunin de las aguas llam Mares. Y vio Dios que
conducta, dado que, finalmente, un hombre emaciado terminar por no manifestar era bueno.
conductas. Pero, ni siquiera esto sirve: una ameba privada de alimento, se vuelve durante Versin de Casiodoro de Reina, revisada por Cipriano de Valera, Revisin
un tiempo ms activa. Su gasto de energa es una funcin inversa del insumo de energa. de 1960.
Los hombres de ciencia del siglo xix (de manera notable Freud) que trataron de De estos diez primeros versculos de prosa retumbante, podemos extraer algunas de las
establecer un puente entre los datos de la conducta y los elementos fundamentales de la premisas o elementos fundamentales del antiguo pensamiento caldeo, y resulta extrao,
ciencia fsica y qumica estuvieron, no cabe duda, acertados en insistir sobre la necesidad casi empavorecedor, comprobar como muchos de los elementos fundamentales y de los
de tal puente, pero, segn creo, se equivocaron al elegir la "energa" como fundamento de problemas de la ciencia estn prefigurados en el antiguo documento.
ese puente. 1) El problema del origen y la naturaleza de la materia se descarta de una manera
Si la masa y la longitud son inadecuadas para describir la conducta, entonces es sumaria.
improbable que la energa sea ms apropiada. Despus de todo, la energa es Masa X 2) El pasaje trata con detalle el problema del origen del orden.
Velocidad2, y ningn especialista en ciencias de la conducta sostiene que "la energa
psquica" tenga estas dimensiones. 3) De tal manera se genera una separacin de los dos tipos de problemas. Es posible que
esta separacin de problemas haya sido un error, pero error o no esta separacin se
Es necesario, por consiguiente, revisar los elementos fundamentales para encontrar un mantiene dentro de los elementos fundamentales de la ciencia moderna. Las leyes de la
conjunto apropiado de ideas con el cual podamos contrastar nuestras hiptesis heursticas. conservacin de la materia y la energa siguen an separadas de las leyes del orden,
Pero algunos argirn que el tiempo no est an maduro; que sin lugar a dudas se lleg a energa, entropa e informacin.
los elementos fundamentales de la ciencia mediante el razonamiento inductivo a partir de 4) El orden se concibe como un asunto de seleccionar y dividir. Pero la nocin esencial
la experiencia, de manera que tenemos que seguir con la induccin hasta que consigamos en toda seleccin es que alguna diferencia ocasionar alguna otra diferencia en un
una respuesta fundamental. momento ulterior. Si estamos seleccionando bolas, negras respecto de bolas blancas o
Yo creo que sencillamente no es verdad que los elementos fundamentales de la ciencia bolas grandes respecto de bolas pequeas, la diferencia entre las bolas ir seguida de una
hayan comenzado en la induccin desde la experiencia, y sostengo que en la bsqueda de diferencia en su colocacin: las bolas de una clase irn a una bolsa y las de otra clase, a
una cabecera de puente entre los elementos fundamentales tendramos que retornar al otra. Para tal operacin, necesitamos algo como un tamiz, un umbral o, par excellence,
comienzo mismo del pensamiento cientfico y filosfico; por cierto, a un perodo antes de un rgano sensorial. Es comprensible pues, que se haya invocado una Entidad
que la ciencia, la filosofa y la religin se convirtieran en actividades separadas y percipiente para llevar a cabo la funcin de crear un orden que de otra manera resultara
cultivadas separadamente por profesionales en disciplinas separadas. improbable.
Consideremos, por ejemplo, el mito de origen central de los pueblos judeo-cristianos. 5) Estrechamente vinculado con la seleccin y la divisin est el misterio de la
Cules son los problemas fundamentales, filosficos y polticos sobre los que versa este clasificacin, que ser seguido luego por la extraordinaria realizacin humana de nominar.
mito? De ninguna manera resulta evidente que todos los distintos componentes de este mito
sean productos del razonamiento inductivo a partir de la experiencia. Y el asunto se torna
En el principio cre Dios los cielos y la tierra. aun ms desconcertante cuando este mito del origen se compara con otros que encierran
Y la tierra estaba desordenada y vaca, y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo y premisas fundamentales diferentes.
el Espritu de Dios se mova sobre la faz de las aguas.
Entre los iatmules de Nueva Guinea, el mito central del origen, como la historia del
Y dijo Dios: Sea la luz; y fue la luz. Gnesis, versa sobre la cuestin de cmo la tierra seca se separ del agua. Dicen que al
Y vio Dios que la luz era buena; y separ Dios la luz de las tinieblas. comienzo el cocodrilo Kavwokmali remaba con sus patas delanteras y con sus patas
Y llam Dios a la luz Da, y a las tinieblas llam Noche. traseras, y este remar mantena el cieno suspendido en el agua. El gran hroe cultural,
Parte I
Kevembuangga, vino con su lanza y mat a Kavwokmali. Una vez que se pos el cieno y
se form la tierra seca, Kevembuangga pisote la tierra seca, es decir, demostr METALOGOS
orgullosamente que "era bueno".
Aqu aparece una razn de mayor peso para derivar el mito de la experiencia, combinada DEFINICIN: Un metlogo es una conversacin sobre algn tema problemtico. La
con el razonamiento inductivo. Despus de todo, el cieno efectivamente permanece en conversacin tiene que ser tal, que no slo los participantes discutan efectivamente el
suspensin cuando se lo remueve al azar y se posa cuando cesa la remocin. Adems, las problema sino que la estructura de la conversacin en su totalidad sea tambin pertinente al
iatmules viven en los vastos pantanos del valle del ro Sepik, donde la separacin del agua mismo tema. Tan slo algunas de las conversaciones presentadas aqu logran este doble
y de la tierra es imperfecta. Es comprensible que les interese la diferenciacin de la tierra formato.
y del agua.
De manera especial, la historia de la teora evolutiva es inevitablemente un metlogo entre
De todos modos, los iatmules llegaron a una teora del orden que es casi una conversin el hombre y la naturaleza, en el que la creacin e interaccin de las ideas tiene que ejempli-
exacta de la del libro del Gnesis. En el pensamiento iatmul, la seleccin se producir si se ficar necesariamente un proceso evolutivo.
evita el azar. En el Gnesis se invoca un agente para hacer la seleccin y la divisin.
Pero ambas culturas suponen por igual una divisin fundamental entre los problemas de
la creacin material y el problema del orden y la diferenciacin. Metlogo: Por qu se revuelven las cosas?3

Retornando ahora a la cuestin de si se lleg a los elementos fundamentales de la ciencia HIJA: Pap, por qu se revuelven las cosas?
y/o de la filosofa, en el nivel primitivo, mediante el razonamiento inductivo a partir de los PADRE: Qu quieres decir? Cosas? Revolverse?
datos empricos, encontramos que la respuesta no es simple. Es difcil ver cmo puede H.: Bueno, la gente gasta mucho tiempo arreglando cosas, pero nunca se la ve gastar tiempo
llegarse a la dicotoma entre sustancia y forma a partir de una argumentacin inductiva. revolvindolas. Las cosas parecen revolverse por s mismas. Y entonces la gente tiene
Ningn hombre, despus de todo, ha visto o experimentado la materia carente de forma o que arreglarlas otra vez.
no seleccionada; de la misma manera como ningn hombre ha presenciado un suceso
"fortuito". Si, por consiguiente, a la nocin de un universo "sin forma y vaco" se lleg P.: Pero tus cosas tambin se revuelven si no las tocas?
mediante la induccin, fue mediante un monstruoso, y quizs errneo, salto de H.: No, si nadie me las toca. Pero si t me las tocas o si alguna otra persona las toca se
extrapolacin. revuelven, y el revoltijo es peor si no soy yo la que las toca.
Y aun as, no queda claro que el punto desde el cual los filsofos primitivos zarparon P.: S, por eso no te dejo tocar las cosas de mi escritorio. Porque el revoltijo de mis cosas es
fuera la observacin. Es, por lo menos, igualmente probable que la dicotoma entre forma peor si las toca alguien que no soy yo.
y sustancia fuera una deduccin inconsciente a partir de la relacin sujeto-predicado en la
estructura del lenguaje primitivo. Sea como fuere, es ste un asunto que cae fuera del H.: Entonces la gente siempre revuelve las cosas de los otros? Por qu lo hacen, pap?
alcance de la especulacin til. P.: Bueno, espera un poco. No es tan sencillo. Ante todo, a qu llamas revoltijo?
Sea de esto lo que fuere, el tema central, pero por lo comn no explcito de las H.: Cuando... cuando no puedo encontrar las cosas y todo parece revuelto. Lo que sucede
conferencias que sola dar a los residentes de psiquiatra y el de estos ensayos, es el puente cuando nada est en su lugar...
entre los datos de la conducta y los "elementos fundamentales" de la ciencia y la filosofa; P.: Bueno, pero ests segura de que llamas revoltijo a lo mismo que cualquier otra persona
y mis comentarios crticos sobre el uso metafrico de "energa" en las ciencias de la llamara as?
conducta se suman a una acusacin bastante simple de muchos de mis colegas, en el
sentido de que han tratado de construir el puente hacia la mitad que no corresponde de la H.: Pero pap, estoy segura... porque no soy una persona muy ordenada y si yo digo que las
antigua dicotoma entre forma y sustancia. Las leyes de la conservacin de la energa y la cosas estn revueltas, estoy segura de que cualquier otra persona estar de acuerdo
materia se refieren a la sustancia ms que a la forma. Pero los procesos mentales, las ideas, conmigo.
la comunicacin, organizacin, diferenciacin, patrn, etctera, son asuntos de forma y no P.: Muy bien, pero ests segura de que llamas "arreglado" a lo que otras personas llamaran
de sustancia. as? Cuando tu mam arregla tus cosas, sabes dnde encontrarlas?
Dentro del cuerpo de elementos fundamentales, la parte que trata sobre la forma se ha H.: A veces, porque, sabes, yo s dnde pone ella las cosas cuando ordena.
visto espectacularmente enriquecida en los ltimos treinta aos por los descubrimientos de
la ciberntica y la teora de los sistemas. El propsito de este libro es levantar un puente P.: Es cierto: yo tambin trato de evitar que arregle mi escritorio. Estoy seguro de que ella y
entre los hechos de la vida y de la conducta y lo que hoy sabemos sobre la naturaleza de yo no entendemos lo mismo por "arreglado".
los patrones y del orden.
3
Escrito en 1948. Indito hasta ahora.
H.: Pap, te parece que t y yo entendemos lo mismo por "arreglado"? P.: Te equivocas, lo es. Y es la verdadera y nica y muy importante razn.
P.: Lo dudo, querida, lo dudo. H.: Ufa, pap, basta con eso!
H.: Pera pap, no es raro que todos quieran decir lo mismo cuando dicen "revuelto" y cada P.: No, no bromeo. Esa es la razn y toda la ciencia est ensamblada mediante esta razn.
uno quiere decir algo diferente cuando dice "arreglado"? Porque "arreglado" es lo Tomemos otro ejemplo. Si pongo un poco de arena en el fondo de esta taza y encima de
opuesto de "revuelto", no? ella pongo un poco de azcar y lo revuelvo con una cucharilla, la arena y el azcar se
P.: Estamos entrando en preguntas ms difciles. Comencemos de nuevo desde el principio. mezclarn, no es cierto?
Tu dijiste: "Por qu siempre se revuelven las cosas?. Ahora hemos dado uno o dos H.: S, pero pap, te parece bien pasar a hablar de "mezclado" cuando comenzamos
pasos ms... y cambiemos la pregunta en: "Por qu las cosas se ponen en un estado que hablando de "revuelto"?
Caty llama de 'no arregladas?" Te das cuenta por qu quiero hacer el cambio? P.: Es que... bueno... me parece que s... S, porque supongamos que encontramos a alguien
H.: ... Me parece que s... porque si yo le doy un significado especial a "arreglado", entonces que piensa que es ms arreglado colocar toda la arena debajo de todo el azcar. Y, si
los "arreglos" de otras personas me parecern revoltijos a m, aunque estemos de quieres, no tengo inconveniente en decir que yo pienso de esa manera... v
acuerdo en la mayor parte de lo que llamamos "revoltijos"... H.: S...?
P.: Efectivamente. Veamos ahora qu es lo que t llamas "arreglado". Cuando tu caja de P.: Est bien, tomemos otro ejemplo. Algunas veces, en el cine, t ves un montn de letras
pinturas est colocada en un lugar ordenado, dnde est? del alfabeto, desparramadas por todas partes en la pantalla, hechas un revoltijo y algunas
H.: Aqu, en la punta de este estante. hasta patas arriba. Y entonces alguien sacude la mesa donde estn las letras y las letras
P.: De acuerdo. Y si estuviera en algn otro lado? comienzan a moverse y luego, a medida que las siguen sacudiendo, las letras se renen y
forman el ttulo de la pelcula.
H.: No, entonces no estara arreglada.
H.: S, las vi... lo que formaban era DONALD.
P.: Y si la ponemos en la otra punta del estante, aqu?
P.: No tiene importancia lo que formaban. El asunto es que t viste que algo era sacudido y
H.: No, se no es el lugar que le corresponde, y adems tendra que estar derecha, no toda batido, y en vez de quedar ms mezclado que antes, las letras se reunieron en un orden,
torcida, como la pones t. todas de pie y formaron una palabra... formaron algo que la mayora de las personas
P.: Ah... en el lugar acertado y derecha. estar de acuerdo en que tiene sentido.
H.: S. H.: S, pap, pero sabes que...
P.: Bueno, eso quiere decir que slo existen muy pocos lugares que son "arreglados para tu P.: No, no lo s; lo que trataba de decir es que en el mundo real las cosas nunca suceden de
caja de pintura... esa manera. Eso pasa slo en las pelculas.
H.: Un lugar solamente. H.: Pero, pap...
P.: No, muy pocos lugares, porque si la corro un poquitito, por ejemplo, as, sigue arreglada. P.: Te digo que slo en las pelculas se pueden sacudir cosas y stas parecen adquirir ms
orden y sentido del que tenan antes...
H.: Bueno... pero pocos, muy pocos lugares.
H.: Pero, pap ...
P.: De acuerdo, muy muy pocos lugares. Y qu pasa con tu osito de felpa y tu mueca y el
Mago de Oz y tu suter y tus zapatos? No pasa lo mismo con todas las cosas, que cada P.: Esta vez djame terminar... Y en el cine, para que las cosas parezcan as, lo que hacen es
una tiene slo muy, muy pocos lugares que son "arreglados*' para ella? filmar todo al revs. Ponen todas las letras en orden para que se lea DONALD, las fil-
man y luego comienzan a sacudir la mesa.
H.: S, pap, pero el Mago de Oz puede ir en cualquier lugar del estante. Sabes una cosa?
Me molesta mucho, pero mucho cuando mis libros se mezclan todos con tus libros y los H.: Pero si ya lo s, pap! Y eso era lo que quera decirte. Y cuando proyectan la pelcula la
libros de mami. pasan hacia atrs, y parece como si todo hubiera pasado hacia adelante, pero en realidad
sacudieron las letras despus de ordenarlas. Y las tienen que fotografiar patas arriba...
P.: S, ya lo s. (Pausa). Par qu lo hacen?
H.: Pap, no terminaste lo que estabas diciendo. Por qu mis cosas se ponen de la manera P.: Cielo santo!
que yo digo que no es arreglada?
H.: Por qu tienen que poner la cmara cabeza abajo, pap?
P.: Pero s que termin... precisamente porque hay ms maneras que t llamas "revueltas"
que las que llamas "arregladas". P.: No te voy a responder ahora esa pregunta porque estamos en el medio de la pregunta
sobre los revoltijos.
H.: Pero eso no es una razn para...
H.: Ah, es verdad! Pero no te olvides, papito, que otro da me tienes que responder la
pregunta sobre la cmara boca abajo. No te olvides! Verdad que no te vas a olvidar, "ordenado".
pap? Porque a lo mejor yo me olvido. S buenito, pap. H.: Hace falta que alguien diga algo as para que puedas seguir hablando de cmo se
P.: Bueno, s, pero otro da. En qu estbamos? Ah, s, en que las cosas nunca suceden mezclarn las cosas cuando las revuelvas?
haca atrs. Y trataba de explicarte por qu hay una razn de que las cosas sucedan de P.: S... ah est precisamente el punto. Dicen lo que esperan que suceda y luego yo les digo
cierta manera si podemos mostrar que esa manera tiene ms maneras de suceder que que no suceder porque hay tal cantidad de otras cosas que podran suceder. Y yo s que
alguna otra manera. es ms probable que suceda una de las muchas cosas y no de las pocas.
H.: Pap, no empieces a decir tonteras. H.: Pap, t no eres ms que un viejo que hace libros, que apuestas a todos los caballos
P.: No estoy diciendo tonteras. Empecemos de nuevo. Hay una sola manera de escribir menos al nico al que quiero apostar yo.
DONALD. Ests de acuerdo? P.: Es cierto, querida. Yo les hago apostar segn lo que llaman la manera "arreglada" s
H.: S. que hay infinitamente muchas maneras revueltas y por eso las cosas siempre se
P.: Magnfico. Y hay millones y millones y millones de maneras de esparcir seis letras sobre encaminarn hacia el revoltijo y la mixtura.
una mesa. De acuerdo? H.: Pero por qu no lo dijiste al comienzo, pap? Yo lo hubiera podido entender
H.: S. Me parece que s. Y algunas de esas pueden ser patas arriba? perfectamente.

P.: S. Exactamente como en ese revoltijo en que estaban en la pelcula. Pero puede haber P.: Supongo que s. De todas maneras, es hora de irse a la cama.
millones y millones de revoltijos como ese, no es verdad? Y uno solo de ellos forma la H.: Pap, por qu los grandes hacen Ja guerra, en vez de slo pelear, como hacen los
palabra DONALD? chicos?
H.: De acuerdo, s. Pero, papito, las mismas letras podran formar OLD DAN [VIEJO P.: Nada: a dormir. Ya termin contigo. Hablaremos de la guerra otro da.
DANIEL].
P.: No te preocupes. Los que hacen las pelculas no quieren que las letras formen VIEJO Metlogo: Por qu los franceses?4
DANIEL sino DONALD.
HIJA: Pap, por qu los franceses mueven los brazos para todas partes?
H.: Y por qu?
PADRE: A qu te refieres?
P.: Deja tranquilos a los que hacen las pelculas!
H.: Quiero decir, cuando hablan. Por qu mueven as los brazos y todo eso?
H.: Pero fuiste t el que habl de ellos, pap.
P.: Bueno... Y por qu sonres t? O por qu das a veces patadas contra el suelo?
P.: S, bueno, pero era para tratar de decirte por qu las cosas suceden de aquella manera en
la que hay el mayor nmero posible de maneras de que suceda. Y ya es hora de irse a la H.: Pero no es lo mismo, pap. Yo no muevo los brazos para todos lados como hace un
cama. francs. Tengo la impresin de que no pueden dejar de hacerlo. No te parece?
H.: Pero, pap, si no terminaste de decirme por qu las cosas suceden de esa manera, de la P.: No lo s... es posible que les resulte difcil parar... Puedes t parar de sonrer?
manera que tiene ms maneras! H.: Pero pap, yo no sonro continuamente. S me resulta difcil parar cuando tengo ganas
P.: Est bien. Pero no pongas ms motores en funcionamiento... con uno basta y sobra. de sonrer. Pero no tengo ganas todo el tiempo. Y entonces, paro.
Adems, estoy cansado de DONALD. Busquemos otro ejemplo. Hablemos de tirar P.: Es cierto. Pero tampoco un francs mueve los brazos de la misma manera todo el tiempo.
monedas a cara o cruz. A veces los mueve de un modo y otras, de otro... y me parece que a veces deja de
H.: Pap, ests hablando de la misma pregunta por la que comenzamos, la de "por qu se moverlos.
revuelven las cosas"? ***
P.: S. P.: Y qu piensas t? Quiero decir, qu se te ocurre cuando un francs mueve los brazos?
H.: Entonces, pap, lo que tratas de decirme sirve para las monedas, para DONALD, para H.: Se me ocurre que parece tonto. Pero me imagino que a otro francs no le parece eso. Es
el azcar y la arena y para mi caja de pinturas y para las monedas? imposible que todos parezcan tontos los unos a los otros. Porque si lo parecieran,
P.: S, efectivamente. dejaran de hacerlo. No lo crees?
H.: Ah, bueno, es que me lo estaba preguntando! P.: Tal vez, pero la pregunta no es sencilla. Y qu otra cosa se te ocurre?
P.: Bueno, a ver si esta vez logro acabar de decirlo. Volvamos a la arena y el azcar y 4
Este metlogo se public en Impulse 1951, anuario de danza contempornea, con autorizacin de Impulse
supongamos que alguien dice que poner la arena en el fondo de la taza es "arreglado" u Publications Inc. Apareci tambin en ETC.: A Review of General Semantcs, vol. X, 1953.
H.: Bueno, que todos parecen agitados. de qu trata la mayora de las conversaciones, me refiero a las nuestras, las de los
P.: Est bien: conque "tontos" y "agitados". norteamericanos?

H.: Pero estarn realmente tan agitados como parecen? Si yo estuviera tan agitada, H.: Pap, sobre todo tipo de cosas!... El bisbol y los helados y los jardines y los juegos. Y
necesitara bailar, cantar o golpear a alguien en la nariz... en cambio, ellos lo nico que la gente habla de otra gente y de s misma y de los regalos que recibieron para Navidad.
hacen es seguir moviendo los brazos. No pueden estar agitados de veras. P.: S, s... pero quin los escucha? Quiero decir... est bien: quedamos en que hablan del
P.: Bueno... son realmente tan tontos como te parecen a ti? Y, de todas maneras, por qu bisbol y de los jardines. Pero intercambian informacin? Y si lo hacen, qu
t algunas veces necesitas bailar y cantar y golpear a alguien en la nariz? informacin?

H.: Es que a veces sencillamente lo siento as. H.: Claro que s! ...cuando t vuelves de pescar y te pregunto: "Sacaste alga?", y t dices:
"Nada", yo no saba que no hablas sacado nada antes de que me lo dijeras.
P.: Tal vez el francs tambin lo siente sencillamente "as" cuando mueve los brazos para
todas partes. P.: Humm.

H.: Pero no puede ser que se sienta as todo el tiempo, pap, sencillamente no puede ser. ***
P.: Quieres decir que el francs seguramente no siente al mover los brazos exactamente lo P.: Est bien... t mencionas mis pescas asunto sobre el cual soy susceptible y se
que sentiras t si movieras los tuyos. Y sin duda tienes razn. produce un corte, un silencio en la conversacin... y ese silencio te indica que no me
gustan las bromas sobre la cantidad de peces que dej de pescar. Es exactamente lo
H.: Pero entonces cmo se siente? mismo que el francs que deja de mover los brazos para todos lados cuando se siente he-
P.: Bueno, supongamos que ests hablando con un francs y l mueve los brazos para todos rido.
lados, y luego, en medio de la conversacin, cuando t has dicho algo, deja de pronto de H.: Lo lamento, pap, pero t dijiste...
mover los brazos y se limita a hablar. Qu pensaras entonces? Que en ese momento
dej de ser tonto y de estar agitado? P.: No, un momento! No nos confundamos con lamentaciones por algo que dijimos...
Maana ir a pescar otra vez, aun sabiendo que probablemente no sacar un solo pez.
H.: No... me asustara. Pensara que he dicho algo hiriente y que tal vez est realmente
enojado. H.: Pap, pero t dijiste que toda conversacin corriente consiste en decir a otros que uno no
est enojado con ellos...
P.: S... y probablemente tendras razn.
P.: Dije eso? Pues no, no toda conversacin, pero s gran parte de ella. Algunas veces, si
*** ambas personas estn dispuestas a escuchar atentamente, es posible hacer algo ms que
H.: De acuerdo. Quedamos en que dejan de mover los brazos cuando comienzan a enojarse. intercambiar saludos y buenos deseos. Y hasta hacen ms que intercambiar informacin.
Esas dos personas pueden hasta descubrir algo que ninguna de ellas conoca antes.
P.: Espera un momento. La cuestin es despus de todo, qu est diciendo un francs a otro
francs cuando mueve los brazos. Y tenemos parte de una respuesta... lo que le dice es ***
que no est seriamente enojado, que est dispuesto v puede ser lo que t llamas "tonto". P.: De todas maneras, la mayor parte de las conversaciones gira solamente sobre si las
H.: Pero... no... eso no es razonable. Es imposible que se tome todo ese trabajo para poderle personas estn enojadas u otra cosa. Se ocupan de decirse unos a otros que se tienen
decir despus al otro que est enojado, limitndose para ello a dejar los brazos quietos. afecto, lo que a veces es una mentira. Despus de todo, qu sucede cuando no se les
Cmo puede saber que estar enojada ms tarde? ocurre nada que decir? Se sienten incmodos.
P.: No lo sabe, pero por las dudas... H.: Y eso no es informacin? Quiero decir, informacin de que no estn enojados.
H.: No, pap, eso no tiene sentido. Yo no sonro para despus poderte decir que estoy P.: Indudablemente que s. Pero es una clase de informacin diferente de la de "el gato est
enojada dejando de sonrer. sobre el felpudo".
P.: S... yo creo que esa es parte de la razn para sonrer, y hay mucha gente que sonre para ***
decirle a uno que no estn enojados... cuando en verdad lo estn. H.: Papi, por qu la gente no puede decir tan solo: "No estoy enojado contigo" y dejar las
H.: Eso es distinto, pap. Es una manera de mentir, con la cara. Como jugar al poker. cosas as?
P.: S. P.: Ah, ahora entramos en el verdadero problema! La cuestin es que los mensajes que
intercambiamos mediante gestos no son en realidad lo mismo que cualquier traduccin
*** posible de esos gestos en palabras.
P.: En qu estbamos ahora? A ti no te parece razonable que los franceses se tomen tanto
H.: No te entiendo.
trabajo para decirse unos a otros que no estn enojados o heridos. Pero, despus de todo,
P.: Quiero decir... que por mucho que le digamos a alguien con meras palabras que no Metlogo: Sobre los juegos y el ser serios5
estamos enojados, no es lo mismo que lo que uno les podra decir mediante gestos o HIJA: Pap, son serias estas conversaciones?
tonos de voz. no es cierto? Aun cuando alguien utilice lo menos posible
PADRE: Por cierto que s.
H.: Pero, pap, no puede haber palabras sin algn tono de voz, la entonacin, la otra persona
oir que se est conteniendo... y eso ser una especie de entonacin, verdad? H.: No son una especie de juego que t juegas conmigo?
P.: S, me parece que s. Despus de todo, eso es lo que acabo de decir a propsito de los P.: No lo quiera Dios! Pero son una especie de juego al que jugamos juntos.
gestos... que el francs puede decir algo especial con dejar de hacer gestos. H.: Entonces no son serias!
*** ***
P.: Pero entonces, a qu me refiero cuando digo que las "meras palabras" nunca pueden P.: Qu te parece si me dices qu entiendes por las palabras "serio" y "un juego"?
transmitir el mismo mensaje que los gestos, si no existen "meras palabras"?
H.: Bueno... cuando uno... no lo s.
H.: Bueno, las palabras podran escribirse.
P.: Cuando uno qu?
P.: No, eso no me saca de la dificultad. Porque las palabras escritas tienen cierta clase de
H.: Quiero decir... las conversaciones son serias para m, pero si lo que haces t es slo
ritmo y tambin tienen armnicos. El asunto es que no existen "meras palabras". Slo
jugar a un juego...
existen palabras con gestos o tonos de voz o algo semejante. Pero, por supuesto, los
gestos sin palabras son bastante comunes. P.: Vayamos despacito. Veamos qu es lo bueno y qu es lo malo de "jugar" y de "los
juegos". En primer lugar, a mi no me importa no me importa mucho ganar o perder.
***
Cuando tus preguntas me colocan en una posicin difcil, me esfuerzo ms para pensar
H.: Pap, cuando nos ensean francs en la escuela, por qu no nos ensean a mover los correctamente y decir claramente lo que quiero. Pero no finjo ni hago trampa. No existe
brazos? la tentacin de trampear.
P.: No lo s, estoy seguro de que no los s. Es probablemente una de las razones de que a la H.: Esa es la cosa. Para ti, esto no es serio. La gente que trampea no sabe jugar. Tratan los
gente le resulte tan difcil aprender lenguas. juegos a los que juegan como si fueran serios.
*** P.: Pero son serios.
P.: De todas maneras, todo esto no tiene sentido. Quiero decir, la idea de que el lenguaje H.: No, no lo son... y tampoco para ti lo son.
est hecho de palabras no tiene sentido... y cuando dije que los gestos no se pueden tra-
P.: Lo dices porque ni siquiera quiero trampear?
ducir en "meras palabras", estaba diciendo cosas sin sentido, porque no existe nada que
sea "meras palabras". Y toda la sintaxis y la gramtica y esas cosas no tienen sentido. H.: S, en parte por eso.
Estn basadas en la idea de que existen "meras palabras"... y no existen. P.: Pero t quieres trampear y fingir todo el tiempo?
H.: Pero, pap... H.: No, por supuesto que no.
P.: Te dir una cosa: tenemos que comenzar de nuevo desde el principio y suponer que el P.: Y entonces?
lenguaje es primera y principalmente un sistema de gestos Los animales, despus de
todo, disponen slo de gestos y tonos de la voz... y las palabras se inventaron despus. H.: Ay pap, jams entenders nada!
Mucho despus, cuando ya haban inventado los maestros de escuela. P.: Creo que efectivamente es as.
H.: Pap... P.: Mira, hace un momento gan una especie de tanto en el debate al obligarte a admitir que
P.: S? no quieres hacer trampa... y luego deriv de esa admisin la conclusin de que por eso
tampoco para ti son serias las conversaciones. Te parece una trampa? S, una especie de
P.: Sera bueno que la gente abandonara las palabras y volviera a usar solamente gestos? trampa.
H.: Humm. No lo s. Por supuesto, no podramos tener una conversacin como sta. Slo P.: Estoy de acuerdo... creo que s lo fue. Lo siento. Ya lo ves, pap... si yo hiciera trampas o
podramos ladrar o maullar y mover los brazos para todas partes y rer y gruir y llorar. quisiera trampear, eso significara que no tomo en serio las cosas de las que hablamos.
Pero tal vez fuera divertido... la vida se convertira en una especie de ballet en el que los Querra decir que lo nico que haca era jugar contigo a un juego. S, lo que dices es
bailarines haran su propia msica. razonable.
***

5
Este metlogo se reproduce con autorizacin de ETC.: A heview of General Semantics, vol. X, 1953.
H.: No, no es razonable, pap: es un revoltijo terrible. Tenemos tambin que conservar ordenados los pedacitos de nuestros pensamientos...
P.: S, es un lo... pero igual tiene algo de sentido. para no volvernos locos?

H.: Y cmo, pap? P.: Me parece que s... s... pero lo que no s es en qu orden. Esa sera una pregunta
terriblemente difcil de responder. No creo que hoy podamos lograr una respuesta para
*** esa pregunta.
P.: Ten un poco de paciencia. Es difcil de decir. En primer lugar... Creo que estas ***
conversaciones nos sirven. Disfruto mucho con ellas y creo que tambin t. Pero,
tambin, aparte de eso creo que adems aclaramos algunas ideas y pienso que el P.: Dijiste que haba "muchsimas preguntas". Tienes otra?
revoltijo ayuda a ello. Me refiero a que si ambos hablramos lgicamente todo el H.: S sobre los juegos y el ser serio. Por all empezamos, y no s cmo ni por qu eso nos
tiempo, no llegaramos a ningn lado. Lo nico que haramos sera repetir como loros llev a hablar de nuestros los. La manera que t tienes de confundirlo todo... es una
los viejas cliss que todos han repetido durante cientos de aos. especie de trampa.
H.: Qu es un clis, pap? P.: No, en absoluto.
P.: Un clis? Es una palabra francesa, y creo que originariamente era una palabra de los ***
tipgrafos. Cuando componen una frase para imprimirla, tienen que tomar cada una de
P.: T propusiste dos preguntas. Y en realidad hay muchas ms... Comenzamos por la
las letras y colocarlas una por una en una especie de regla para leer las palabras. Pero
pregunta sobre estas conversaciones: son serias? O son un juego de alguna clase? Y te
para imprimir las palabras y las frases que la gente usa mucho, el tipgrafo guarda unas
sentiste molesta de que yo pudiera estar jugando a un juego mientras que t lo tomas en
barritas de letras con la palabra o la frase entera ya armadas. Estas frases hechas son lo
serio. Pareciera que una conversacin es un juego si una persona participa en l con un
que se denomina un clis.
conjunto de emociones o ideas... pero no es un "juego" si sus ideas o emociones son
H.: Pero ya me olvid lo que estabas diciendo sobre los cliss, pap. diferentes.
P.: S, tena que ver con los los en que nos metemos con estas charlas y cmo el meterse en H.: S, si tus ideas sobre la conversacin son distintas de las mas...
los es algo que tiene cierto sentido. Si no nos metiramos en los, nuestras conversacio-
P.: Si ambos tuviramos la misma idea, estara bien?
nes seran como jugar al rummy sin mezclar primero los naipes.
H.: S... por supuesto.
H.: S, pap, pero qu pasa con esas barritas de letras ya armadas?
P.: Entonces parece que me corresponde a m aclarar qu entiendo por una misma idea. S
P.: Los cliss? S... es el mismo asunto. Todos tenemos cantidades de frases e ideas ya
que tomo en serio cualquiera sea el sentido que demos a la palabra las cosas sobre
armadas, y el tipgrafo tiene barritas de letras ya armadas, combinadas en frases. Pero si
las que hablamos. Nosotros hablamos de ideas. Y s que juego con las ideas para
el tipgrafo tiene que preparar para imprimir algo nuevo, por ejemplo una frase en una
comprenderlas y ensamblarlas unas con otras. Es "un juego" (game) en el mismo sentido
lengua nueva, tiene que desarmar esas barritas viejas. De la misma manera, para poder
en que un niito "juega" con bloques de madera... Y un nio que maneja bloques para
pensar nuevas ideas o decir cosas nuevas, nosotros tenemos que romper todas nuestras
construir toma la mayora del tiempo en serio su "jugar" (play).
ideas ya armadas y mezclar los pedazos.
H.: Pero es un juego, pap? T juegas contra m?
H.: Pero, pap, no creo que el tipgrafo mezcle todas las letras, no es cierto? No ir a
arrojarlas todas en la misma caja. Supongo que las pondr una por una en sus lugares, P.: No, yo siento como que t y yo jugamos juntos contra los bloques de madera, es decir,
todas las a en una cajita y todas las b en otra y todas las comas en otra, y as con todas las ideas. A veces competimos un poquito, pero competimos sobre quin puede colocar
las dems. en su lugar la idea siguiente. Y algunas veces atacamos la parte construida por el otro, o
yo trato de defender de tu crtica la construccin que hice con mis ideas. Pero siempre
P.: S, eso es lo que hace. De lo contrario, se volvera loco buscando una a cada vez que la
terminamos trabajando juntos para levantar el edificio de nuestras ideas de manera que
necesita.
se mantenga en pie.
***
***
P.: En qu ests pensando?
H.: Pap, tienen reglas nuestras charlas? La diferencia entre un juego y el solo jugar es que
H.: No, en nada... slo que hay muchsimas preguntas. el juego tiene reglas.
P.: Por ejemplo? P.: S, djame pensar un poco esto. Creo que s tenemos cierta clase de reglas... y creo que
H.: Bueno, comprendo lo que quieres decir sobre el meternos en los. Eso es lo que nos hace un chico que juega con bloques tiene reglas. Los bloques mismos forman una especie de
decir cosas nuevas. Pero estoy pensando en el tipgrafo. Tiene que mantener clasificadas regla. En ciertas posiciones se mantienen en equilibrio y en otras no. Y sera una especie
todas sus letritas aunque desarme todas las frases hechas. Y me preocupan nuestros los. de trampa si un chico usara cola para que los bloques se queden parados en cierta
posicin en la que de otra manera se derrumbaran.
H.: Pero qu reglas tenemos nosotros? H.: S, y el trampear es lo que nos mete en los los.
P.: Bueno, las ideas con las que jugamos tienen en s una especie de reglamento. Se trata de P.: En cierto sentido, s. Es verdad. Salvo que toda la razn de nuestro juego es que
reglas acerca de cmo se mantienen en pie las ideas y se apoyan unas a otras. Y si se las entramos en un lo y logramos salir del otro lado, y si no hubiera los nuestro "juego"
junta equivocadamente, toda la construccin se derrumba. sera como la canasta o el ajedrez. i. y no es as como queremos que sea.
H.: Entonces, nada de cola, pap? H.: Pero no eres t el que hace las reglas, pap? Te parece justo?
P.: Nada de cola: slo lgica. P.: Eso que acabas de decir, hija ma, es juego sucio. Y probablemente desleal. Pero lo
tomar como suena. S, soy yo quien hace las reglas... despus de todo, no quiero que
***
nos volvamos locos.
H.: Pero t dijiste que si siempre hablramos lgicamente y no nos metiramos en los,
H.: Est bien. Pero, pap, tambin cambias las reglas? Digo, a veces.
nunca podramos decir nada nuevo. Slo podramos decir cosas ya armadas. Cmo
llamaste a eso? P.: Humm. Otra jugada sucia. S, hija ma, las cambio constantemente. No todas, pero s
algunas de ellas.
P.: Cliss. S. La cola es lo que mantiene armados los cliss.
H.: Me gustara que me avisases cuando vas a cambiarlas!
H.: Pero t dijiste "lgica", pap.
P.: Humm... s... otra vez. Quisiera poder hacerlo. Pero no es as. Si fuera como el ajedrez o
P.: S, ya lo s. Estamos otra vez en un lo.. Slo que de este lo concreto no s cmo salir.
la canasta, te podra decir las reglas, y podramos, si quisiramos, dejar de jugar y
*** discutir las reglas. Y podramos empezar un nuevo juego con nuevas reglas. Pero qu
H.: Y cmo fue que nos metimos en l, pap? reglas nos regiran entre los dos juegos? Mientras discutiramos las reglas...
P.: Tienes razn. Veamos si podemos reconstruir nuestros pasos. Estbamos hablando de las H.: No entiendo.
"reglas" de estas conversaciones. Y yo dije que las ideas con las que jugamos tienen P.: S. El asunto es que el propsito de estas conversaciones es descubrir las reglas. Es como
reglas de la lgica... la vida, un juego cuyo propsito es descubrir las reglas, las cuales reglas siempre estn
H.: Pap! No crees que sera bueno que tuviramos algunas reglas ms y que las cambiando y siempre son imposibles de descubrir.
obedeciramos con mayor cuidado? Entonces no nos meteramos en estos horribles los. H.: Pero a eso yo no lo llamo un juego, pap.
P.: S, pero aguarda. Quieres decir que yo meto a los dos en estos los porque hago trampas P.: Quiz no. Yo querra llamarlo un juego, o por lo menos un jugar. Pero ciertamente no es
a reglas que no tenemos. O tambin puede decirse de otra manera, si quieres. Que como el ajedrez o la canasta. Se parece ms a lo que hacen los cachorritos o los gatitos.
podramos tener reglas que nos impidieran meternos en los... siempre que las Tal vez. No lo s.
obedeciramos.
***
H.: S, pap, las reglas de los juegos son para eso.
H.: Pap, por qu juegan los cachorritos y los gatitos?
P.: S, pero quieres que estas conversaciones se transformen en ese tipo de juego?
P.: No lo s... No lo s.
Preferira jugar a la canasta, que tambin es divertida.
H.: Tienes razn. Podemos jugar a la canasta siempre que queramos. Pero en este momento
preferira jugar a este juego. Slo que no s qu clase de juego es. Metlogo: Cunto es lo que sabes?6
P.: Y sin embargo lo venimos jugando hace bastante tiempo. HIJA: Pap, cunto es lo que sabes?
H.: S. Y ha sido divertido. PADRE: Yo? Humm... tengo una libra de conocimiento.
P.: S. H.: No seas tonto. Es una libra esterlina o una libra de peso? Te pregunto cunto sabes
realmente.
***
P.: Bueno, mi cerebro pesa alrededor de dos libras y supongo que utilizo ms o menos una
P.: Volvamos a la pregunta que me hiciste y que yo dije que era demasiado difcil para
cuarta parte... o que lo uso con un cuarto de eficacia ms o menos. Digamos, entonces,
contestarla hoy. Hablbamos de que el tipgrafo tena que desarmar sus cliss, y t di-
media libra.
jiste que aun entonces tena que mantener algn tipo de orden en sus letras ... para no
volverse loco. Y entonces preguntaste: "Qu clase de orden tendramos que conservar H.: Pero sabes ms que el pap de Juanito? Sabes ms que yo?
para no volvernos locos cuando nos metemos en un lo?" Me parece que las "reglas" de P.: Humm. Una vez conoc un niito en Inglaterra que pregunt a su padre: "Los padres
los juegos son slo otro nombre para este tipo de orden.
6
Este metlogo se reproduce con autorizacin de ETC.: A Review of General Semantics, vol. X, 1953.
saben siempre ms que los hijos?" y el padre dijo: "S". La pregunta siguiente fue: H.: No es una divisin?
"Pap, quin invent la mquina de vapor?", y el padre dijo: "James Watt", y entonces P.: S, es la misma cosa. Quiero decir... bueno... es una multiplicacin por 5. Lo importante
el hijo replic: "Pero por qu no la invent el pap de James Watt?" es que no se trata de una adicin ni de una substraccin.
*** H.: Y cmo sabes que no lo es?
H.: Yo s. Yo s ms que ese chico porque s por qu no la invent el padre de James Watt. P.: Cmo lo s?... Bueno, supongamos que hago otra pregunta que divida las posibilidades
Fue porque alguna otra persona tena que pensar alguna otra cosa antes de que alguien entre las abstracciones, y luego otra. Con ello habr reducido las posibilidades totales a
pudiera hacer una mquina de vapor. Quiero decir algo as no lo s, pero haba un octavo de lo que eran al comienzo. Y dos veces dos veces dos es ocho.
alguien que tena que descubrir primero el aceite antes de que alguien pudiera hacer una
mquina. H.: Y dos y dos y dos es slo seis.
P.: S... eso es distinto. Quiero decir, que el conocimiento es algo que est como tejido o P.: As es.
tramado, como una tela, y que cada pedacito de conocimiento slo tiene sentido o H.: Pero, pap, no veo qu tiene que ver con las Veinte Preguntas.
utilidad gracias a los otros pedacitos, y...
P.: Lo importante es que si elijo acertadamente mis preguntas, puedo decidir entre dos veces
H.: Crees que tendramos que medirlo con un metro? dos veces dos veces dos veces veinte veces sobre las cosas 220. Esto significa ms de un
P.: No, no lo creo. milln de cosas en las que podras haber pensado. Una pregunta basta para decidir entre
dos cosas y dos preguntas decidirn entre cuatro cosas, y as sucesivamente.
H.: Pero eso es lo que hacemos cuando compramos tela.
H.: No me gusta la aritmtica, pap.
P.: S, pero no quise decir que fuera una tela. Slo parecido, y ciertamente no sera plano
como la tela, sino de tres dimensiones... quiz de cuatro. P.: S, ya lo s. El trabajo de la aritmtica es aburrido, pero algunas de las ideas son
divertidas. De todas maneras, lo que t queras era saber cmo se mide el conocimiento,
H.: Qu quieres decir, pap? y si te pones a medir cosas, siempre terminas en la aritmtica.
P.: Realmente no lo s, querida. Slo trataba de pensar. H.: Todava no medimos ningn conocimiento.
P.: Me parece que esta maana no estamos funcionando bien. Qu te parece si tomamos P.: No. Ya lo s. Pero hemos dado un paso o dos hacia el saber cmo lo mediramos si
otra pista? Lo que tenemos que pensar es cmo estn tramados los trozos de quisiramos hacerlo. Y eso significa que estamos un poco ms cerca de saber qu es el
conocimiento unos con otros. Cmo se ayudan unos a otros. conocimiento.
H.: Y cmo lo hacen? H.: Sera un conocimiento gracioso, pap. Quiero decir, conocer algo sobre el conocimiento.
P.: Bueno... es como si algunas veces dos conocimientos se sumaran, y entonces tienes Y a esa forma de conocimiento la mediramos de la misma manera?
solamente dos hechos. Pero otras veces, en vez de sumarse se multiplican... y tienes P.: Espera un momento no lo s esa es realmente la Pregunta de $ 64 sobre ese tema.
cuatro hechos. Porque, bueno, volvamos al juego de las Veinte Preguntas. Lo que nunca mencionamos
H.: No se puede multiplicar uno por uno y obtener cuatro. Sabes que no se puede. es que estas preguntas tienen que hacerse en cierto orden. En primer trmino las
preguntas generales de mayor extensin y luego las preguntas pormenorizadas. Y slo a
P.: Oh!
*** partir de las respuestas a las preguntas de mayor extensin es como s qu preguntas
pormenorizadas hacer. Pero nosotros las hemos contado todas de la misma manera. No
P.: Y sin embargo, se puede. Si lo que hay que multiplicar son pedacitos de conocimiento o lo s. Pero ahora me preguntas si el conocer acerca del conocimiento tiene que medirse
hechos o algo semejante. Porque cada uno de ellos es una especie de doble de algo. de la misma manera que otro conocimiento. Y la respuesta ciertamente tiene que ser: no.
H.: No entiendo. Vers: si las primeras preguntas del juego me sealan qu preguntas hacer despus,
entonces tienen que ser en parte preguntas sobre el conocimiento. Indagan sobre el nego-
P.: Bueno, por lo menos algo doble. cio del conocer.
H.: Pap! H.: Pap, hubo alguna vez alguien que midiera lo que saba alguien?
P.: S. Piensa en el juego de las Veinte Preguntas. T piensas algo. Digamos que piensas en P.: Oh, s! Muchas veces. Pero no conozco demasiado bien qu significa la respuesta. Lo
"maana". Bueno. Ahora yo te pregunto: "Es algo abstracto?" y t dices: "S". Ahora, a hacen mediante exmenes y tests y pruebas escritas, pero es como tratar de descubrir el
partir de ese "s", yo obtuve dos pedacitos (bits) de informacin. S que es abstracto y s tamao de un papel arrojndole piedras.
que no es concreto. O digmoslo de otra manera. Gracias a tu "s", yo puedo dividir por
la mitad el nmero de posibilidades de lo que puede ser esa cosa. Y eso es multiplicar H.: Qu quieres decir?
por un quebrado de uno sobre dos. P.: Quiero decir que si tiras piedras a dos trozos de papel desde una misma distancia y
compruebas que aciertas en uno de los papeles con mayor frecuencia que en el otro, decir, qu es un kilmetro hora. Es lo que pagas al conductor de un taxmetro. Su metro
entonces es probable que aqul en el cual aciertas con ms frecuencia sea mayor que el mide kilmetros y tiene un reloj que mide las horas, y el metro y el reloj trabajan
otro. De la misma manera, en un examen arrojas un montn de preguntas hacia los combinados y luego multiplican los kilmetros hora por alguna otra cosa que transforma
alumnos, y si compruebas que aciertas en mayor cantidad de trozos de conocimiento en los kilmetros hora en dinero.
un alumno que en los otros, entonces piensas que ese estudiante tiene que saber ms. Ese H.: Una vez hice un experimento. Quera averiguar si podamos pensar dos pensamientos al
es el fundamento. mismo tiempo. Entonces pens: "Es verano" y pens: "Es invierno". Y luego trat de
H.: Pero se puede medir as un trozo de conocimiento? pensar juntos los dos pensamientos.
P.: Seguramente que s. Y hasta puede ser una buena manera de hacerlo. De hecho, P.: Y...?
medimos de esa manera gran cantidad de cosas. Por ejemplo, juzgamos si est fuerte o H.: Pero descubr que no estaba teniendo dos pensamientos. Slo tena un pensamiento
no una taza de caf mirando cmo est de negro, es decir, miramos qu cantidad de luz sobre tener dos pensamientos.
absorbe. En lugar de piedras, le arrojamos ondas de luz. El principio es el mismo.
P.: Efectivamente. As es. No se pueden mezclar los pensamientos; slo se los puede
H.: Oh! combinar. Y en definitiva significa que no los puedes contar. Porque contar es, en reali-
*** dad, slo sumar cosas. Y la mayora de las veces no se puede hacer.
H.: Pero por qu, entonces, no medimos el conocimiento de la misma manera? H.: Entonces, lo que realmente sucede es que tenemos slo un gran pensamiento con
P.: Y cmo? Con comprobaciones mediante cuestionarios? No... no lo quiera Dios! Lo muchsimas ramificaciones, cientos y cientos de ramificaciones.
que tienen de malo estas comprobaciones es que no toman en cuenta lo que t dijiste, P.: S. Me parece que es as. No lo s. De todas maneras, pienso que es la manera ms clara
que existen distintas clases de conocimiento... y que existe un conocer sobre el de expresarlo. Quiero decir, creo que es ms claro que esa charla sobre los pedacitos de
conocimiento. Habr que darles notas ms altas al estudiante que puede contestar las conocimiento y cmo contarlos.
preguntas de mayor amplitud? O tendra que haber distintas clases de notas para cada ***
tipo diferente de pregunta?
H.: Pap, por qu no usas las otras tres cuartas partes de tu cerebro?
H.: Bueno, de acuerdo. Hagamos as, y luego sumemos todas las notas y luego...
P.: Ah, s! El problema es que tambin yo tuve maestros en la escuela. Y ellos llenaron de
P.: No... no podemos sumarlas. Podramos multiplicarlas o dividir una clase de nota por bruma casi una cuarta parte de mi cerebro. Y luego le los diarios y escuch lo que de-
otra, pero no podemos sumarlas. can otras personas, y eso llen de bruma otra cuarta parte.
H.: Y por qu no, pap? H.: Y el otro cuarto, pap?
P.: Porque... porque no podramos. No me extraa que no te guste la aritmtica si no te P.: Oh, esa bruma la hice yo mismo cuando trataba de pensar.
ensean estas cosas en la escuela... Qu demonios te ensean entonces? Me pregunto
para qu creern los maestros que sirve la aritmtica.
H.: Y para qu sirve, pap? Metlogo: Por qu las cosas tienen perfiles?7
P.: No. No nos salgamos de la pregunta de cmo medir el conocimiento. La aritmtica es un HIJA: Pap, por qu tienen perfiles las cosas?
conjunto de trucos para pensar con claridad, y la nica gracia que tiene es la claridad. Y PADRE: De veras los tienen? No lo s. A qu clase de cosas te refieres?
lo primero que hay que hacer para ser claro es no mezclar ideas que son realmente
diferentes unas de otras. La idea de dos naranjas es realmente diferente de la idea de dos H.: Quiero decir, cuando dibujo cosas, por qu tienen perfiles?
kilmetros. Porque si las sumas, lo nico que obtendrs es una bruma en tu cabeza. P.: S, pero qu pasa con otro tipo de cosas, un rebao de ovejas o una conversacin?
H.: Pero, pap, yo no puedo mantener separadas las ideas. Debera hacerlo? H.: No seas tonto. No puedo pintar una conversacin. Me refiero a las cosas.
P.: No. no. Por supuesto que no. Combnalas. Pero no las sumes. Eso es todo. Quiero decir... P.: S. Trataba de comprender a qu te referas exactamente. Quieres decir: "Por qu tienen
si las ideas son nmeros y quieres combinar dos clases diferentes, lo que hay que hacer perfiles las cosas cuando las dibujamos?" o quieres decir que las cosas tienen perfiles,
es multiplicarlas. O dividirlas una por otra. Y entonces obtienes un nuevo tipo de ideas, sea que las dibujemos o no.
una clase nueva de cantidad. Si en tu cabeza tienes kilmetros, y si tienes horas en tu H.: No s, pap. Dmelo t. A cul de las dos me refiero?
cabeza y divides los kilmetros por las horas, tendrs "kilmetros por hora", es decir,
una velocidad. P.: No lo s, querida. Una vez hubo un artista muy iracundo que garrapate sobre toda clase
de cosas, y cuando se muri, revisaron sus libros y vieron que haba escrito: "Los
H.: S, pap. Y qu tendra si las multiplicara?
P.: Este... bue... supongo que tendras kilmetros hora. S. Ya s en qu consiste eso. Quiero 7
Reproducido con autorizacin de ETC.: A Review of General Semantics, vol. X, 1953.
hombres sabios ven perfiles y por eso los dibujan", pero en otro lugar haba escrito: "Los P.: S, en un sentido pienso que sucede as. Pienso que importa. Quizs en un sentido es la
hombres locos ven los perfiles y por eso los dibujan". nica cosa que importa. Y otras cosas slo importan porque forman parte de sa.
H.: Pero cul de las dos cosas es la que l sostena? No entiendo. H.: Qu quieres decir, pap?
P.: Bueno, William Blake se era su nombre era un gran artista y un hombre muy P.: Quiero decir... bueno, mejor que hablemos de la tolerancia. Cuando los gentiles quieren
iracundo. Y algunas veces mascaba sus ideas como si fueran papel hasta hacer bolitas y amedrentar a los judos porque mataron a Cristo, me vuelvo intolerante. Pienso que a los
se las arrojaba a la gente. gentiles se les revuelve la cabeza y que desdibujan todos los perfiles. Porque no fueron
H.: Pero qu lo enloqueca, pap? los judos los que mataron a Cristo. Fueron los italianos.

P.: Qu lo enloqueca (mad)? Ah, ya entiendo, quieres decir lo encolerizaba (angry)! H.: De veras, pap?
Tenemos que separar claramente esos dos significados de "enloquecer" (mad) si es que P.: S, slo que a quienes lo hicieron, actualmente se los llama romanos, y nosotros tenemos
vamos a hablar de Blake. Porque algunos pensaban que estaba loco, realmente loco, otra palabra para sus descendientes. Los llamamos italianos. Ya ves que son dos re-
demente. Y eso era una de las cosas que lo encolerizaba-enloqueca. Y adems se voltijos, y yo hice el segundo a propsito para que pudiramos captarlo. En primer lugar,
encolerizaba-enloqueca con algunos artistas que pintaban cuadros como s las cosas no est el revoltijo de tergiversar la historia y decir que lo hicieron los judos, y luego est
tuvieran perfiles. Los llamaba la "escuela de los baboseadores". el revoltijo de decir que los descendientes tienen que ser responsables de lo que sus
H.: No era muy tolerante, no es cierto, pap? antecesores no hicieron. Todo esto es muy desprolijo.

P.: Tolerante? Ah, s! Ya s... eso es a lo que os llevan en la escuela, aletargndoos con H.: S, pap.
somnferos. No. Blake no era muy tolerante. Ni siquiera pensaba que la tolerancia fuera P.: Bueno, tratar de no enojarme nuevamente. Lo nico que trato de decir es que los
algo bueno. Era slo otra forma ms de baboseo. Pensaba que desdibujaba todos los revoltijos son algo por lo que hay que encolerizarse.
perfiles y confunda todo... que converta a todos los gatos en pardos. De ese modo, H.: Pap...
nadie poda ver nada clara y precisamente.
P.: S?...
H.: S, pap.
H.: El otro da hablbamos de cosas revueltas. Estamos hablando realmente de lo mismo
P.: No, sa no es la respuesta. Quiero decir que "S, pap", no es la respuesta. Lo nico que ahora?
significa es que t no sabes cul es tu opinin... y que no te importa un cuerno lo que
dice Blake y que la escuela te ha ofuscado hasta tal punto con sus charlas sobre la P.: S, por supuesto que s. Por eso es importante... lo que dijimos el otro da.
tolerancia, que no puedes decir cul es la diferencia entre cualquier cosa y cualquier H.: Y t dijiste que la ciencia se ocupaba de hacer que las cosas fueran claras.
otra.
P.: S, es otra vez lo mismo.
H.: (Llora).
***
P.: Perdname, lo siento mucho, pero me encoleric! Pero no contigo. Slo con la
sensiblera general con que la gente piensa y acta. Y con que slo piensan cosas H.: Me parece que todo esto no lo entiendo muy bien. Cada cosa parece convertirse en otra
confusas y las llaman tolerancia. distinta, y me pierdo.

H.: Pero, pap... P.: S, s que es difcil. Lo que interesa es que nuestras conversaciones tienen un perfil, en
cierta manera, si sabemos verlo con claridad.
P.: S?
***
H.: No s. Me siento incapaz de pensar muy bien. Todo es un revoltijo.
P.: Pensemos en un revoltijo real y concreto, de una sola pieza, para variar, a ver si nos
P.: Lo siento. Supongo que yo te confund con mi explosin. ayuda. Recuerdas la escena del croquet en Alicia en el Pas de las Maravillas?
*** H.: S, con flamencos?
H.: Pap... P.: Efectivamente.
P.: S... H.: Y con puercoespines en vez de pelotas?
H.: Por qu es eso una cosa para enojarse? P.: No, con erizos. En Inglaterra no tienen puercoespines.
P.: Qu cosa para enojarse? H.: Ah! Era en Inglaterra, pap? No lo saba.
H.: Quiero decir, lo de si las cosas tienen perfiles. T dijiste que William Blake se P.: Por supuesto que era en Inglaterra. En Norteamrica tampoco tienen duquesas.
encolerizaba por eso. Y luego t te enojaste por eso. Por qu sucede eso, pap?
H.: Pero est la Duquesa de Windsor, pap. intervienen en l fueran vivientes, Y yo me lanc a cazar esta pregunta, y no creo
P.: S, pero ella no tiene pas, como un verdadero puercoespn. haberla cazado an. El tema tiene algo curioso.

H.: Sigue con Alicia, y no seas bobo, pap. H.: Qu?

P.: S, estbamos hablando de flamencos. El asunto es que la persona que escribi Alicia P.: No lo s... todava. Algo acerca de las cosas vivientes y la diferencia que hay entre ellas
estaba pensando en las mismas cosas que nosotros. Y se diverta con la pequea Alicia y las cosas que no son vivientes, las mquinas, las piedras, etctera. Los caballos no
imaginando un juego de croquet que sera un lo, un lo absoluto. Por eso dijo que tenan encajan bien en un mundo de automviles. Son impredecibles, como los flamencos y el
que usar flamencos como mazos porque los flamencos no queran doblar los cuellos, de croquet.
manera que el jugador no sabra si su mazo dara en la bola o cmo le dara. H.: Y la gente, pap?
H.: De todas maneras, la bola caminara por propia decisin, ya que era un erizo. P.: Qu pasa con ella?
P.: Exactamente. De manera que todo resulta un revoltijo tal que nadie puede decir en H.: Bueno, que estn vivos. No encajan bien, quiero decir en las calles?
absoluto qu va a pasar. P.: No, supongo que no encajan de veras... o slo, esforzndose mucho para protegerse y
H.: Y los aros andaban por cualquier parte, porque eran soldados. para volverse tales que puedan encajar bien. S, tienen que hacerse predecibles, porque
P.: Efectivamente. Todo se poda mover y nadie poda decir cmo se movera. de lo contrario las mquinas se encolerizan y los matan.

H.: Era necesario que todos estuvieran vivos para que el revoltijo fuera completo? H.: No seas tonto, si las mquinas pudieran encolerizarse, entonces ellas no seran
predecibles. Seran como t, pap. T no puedes predecir cundo te vas a encolerizar,
P.: No... pudo haber hecho un revoltijo con... pero no, supongo que tienes razn. Es no es cierto?
interesante. S, tena que ser as. Aguarda un poco. Es curioso, pero tienes razn. Porque
si hubiera hecho un revoltijo con las cosas de cualquier otra manera, los jugadores P.: No, supongo que no.
podran haber aprendido a manejar los detalles liosos. Quiero decir, supongamos que la H.: Pero, pap, yo te prefiero impredecible... algunas veces.
cancha de croquet estuviera llena de baches, o que las bolas hubieran tenido una forma
***
extraa, o que las cabezas de los mazos slo se bamboleasen, en vez de estar vivas:
entonces, a pesar de ello, la gente podra aprender y el juego hubiera sido solamente ms H.: Qu quisiste decir cuando mencionaste que una conversacin tiene un perfil? Tiene
difcil, no imposible. Pero cuando introduces cosas vivientes, se vuelve imposible. No se perfil esta conversacin?
me hubiera ocurrido. P.: Oh, sin duda que s! Pero no podemos verlo porque la conversacin todava no est
H.: No, pap? A m s. Me parece algo natural. terminada. Nunca lo puedes ver mientras ests en la mitad de ella. Porque si lo pudieras
ver, seras predecible, como las mquinas. Y yo sera predecible. Y nosotros dos juntos
P.: Natural? Sin duda, bastante natural. Pero no hubiera esperado que funcionara de esta
seramos predecibles.
manera.
H.: Pero no entiendo. T dijiste que es importante ser claro con las cosas. Y te encolerizas
H.: Por qu no? Eso es lo que yo hubiera esperado.
con la gente que desdibuja los perfiles. Y sin embargo, creo que es mejor ser
P.: S. Pero es lo que yo no hubiera esperado. Que los animales, que pueden prever las cosas impredecible y no ser como una mquina. Y t dices que no podemos ver los perfiles de
y actuar de acuerdo con lo que les parece que ha de suceder un gato puede cazar una nuestra conversacin hasta que est terminada. Entonces no interesa si somos claros o
mosca saltando para caer en el lugar en que posiblemente est la mosca cuando l haya no. Porque no podemos hacer nada al respecto.
completado su salto pero es que precisamente el hecho de que los animales sean
P.: S, lo s... y tampoco yo lo entiendo... De todas maneras, quin quiere hacer algo al
capaces de prever y de aprender es lo que los convierte en las nicas cosas impredecibles
respecto?
del mundo. Pensar que nosotros hacemos leyes como si las personas fueran totalmente
regulares y predecibles!
H.: O ser que hacen las leyes precisamente porque la gente no es predecible, y la gente Metlogo: Por qu un cisne?8
que hizo las leyes deseaba que la otra gente fuera predecible? HIJA: Por qu un cisne?
P.: S, supongo que s. PADRE: S... y por qu un ttere en Petrushka?
*** H.: No... Eso es diferente. Despus de todo, un ttere es una especie de ser humano... y ese
H.: De qu hablbamos? ttere en particular es muy humano.
P.: No lo s muy bien... todava. Pero abriste una lnea nueva al preguntar si el juego del P.: Ms humano que la gente?
croquet poda convertirse en un verdadero revoltijo haciendo que todas las cosas que 8
Este metlogo apareci en Impulse 1954 y se lo reproduce con autorizacin de Impulse Publications Inc.
H.: S. locucin especie de de una manera que se parezca algo a la manera como la uso yo,
P.: Pero, con todo, slo una especie de ser humano. Y despus de todo, el cisne tambin es cuando digo que el cisne es una especie de ser humano?
una especie de ser humano. ***
H.: S. P.: Es como... hay un pasaje en Macbeth. Macbeth est hablando a los asesinos que enva a
*** matar a Banquo. Ellos se proclaman hombres, y l les dice que son una especie de
hombres.
H.: Pero qu pasa con la bailarina? Es humana? Por supuesto, realmente, lo es, pero en el
escenario parece sobrehumana. No s. S, en el catlogo pasis por hombres, igual que los galgos, podencos, lebreles, mastines,
perdigueros, de agua y de presa, llevan el nombre de perros.
P.: T quieres decir que mientras que el cisne es slo una especie de cisne y no tiene
membranas entre los dedos, la bailarina parece slo una especie de ser humano. Macbeth, Acto III, Escena I

H.: No lo s... quizs algo as. (Traduccin de Luis Astrana Marn).

***
P.: No... me confundo cuando hablo del "cisne" y de la bailarina como de dos cosas H.: No... Eso es lo que t dijiste hace un momento. Qu era? "Otra divisin de un grupo
distintas. Dira ms bien que la cosa que veo en el escenario la figura del cisne es a ms amplio". No creo que de ninguna manera sea eso.
la vez "una especie de humano" y una "especie de cisne". P.: No, no es solamente eso. Macbeth, despus de todo, utiliza los perros en su smil. Y
H.: Pero entonces ests usando la palabra "especie de" en dos sentidos diferentes. "perros" significa o perros nobles o perros carroeros. No habra sido lo mismo si
hubiera empleado las variedades domsticas de gatos... o las subespecies de rosas
P.: S, efectivamente. Pero, de todas maneras, cuando digo que la figura es "una especie de" silvestres.
ser humano, no quiero decir que l (o ella) sea un miembro de la especie o clase que
llamamos seres humanos. H.: Bueno, bueno. Pero cul es la respuesta a mi pregunta? Cuando un francs llama a un
hombre "especie de" camello, y yo digo que el cisne es una "especie de" ser humano,
H.: No, por supuesto que no. queremos ambos decir la misma cosa con "especie de"?
P.: Ms bien ella (o ello) es un miembro de otra subdivisin de un grupo ms amplio que ***
incluira al ttere Petrushka y los cisnes de ballet y la gente.
P.: De acuerdos, tratemos de analizar qu significa "especie de". Tomemos una oracin
H.: No, es distinto de los gneros y especies. Acaso tu grupo amplio incluye a los gansos? nica y examinmosla. Si ya digo: "El ttere Petrushka es una especie de ser humano",
*** afirmo una relacin.
P: Bueno. Evidentemente no s qu significa la palabra "una especie de". Pero s s que toda H.: Entre qu y qu?
fantasa, poesa, ballet y arte en general debe su significado e importancia a la relacin a P.: Entre ideas, pienso.
la que me refiero cuando digo que la figura del cisne es "una especie de" cisne o un
H.: Y no entre un ttere y la gente?
"cisne" fingido.
P.: No. Entre algunas ideas que yo tengo acerca de un ttere y algunas ideas que tengo
H.: Entonces nunca sabremos por qu la bailarina es un cisne o un ttere o cualquier otra
respecto de la gente.
cosa, y nunca podremos decir qu es el arte o la poesa hasta que alguien diga qu se
quiere decir realmente con la palabra "especie de". H.: Ohl
*** ***
P.: Pero no debemos evitar los chistes. En francs, la locucin "espce de" (literalmente H.: Bueno, qu clase de relacin?
"especie de") encierra un tipo de chiste especial. Si un hombre llama a otro "camello", el P.: No lo s. Una relacin metafrica?
insulto puede ser amistoso. Pero si lo llama espce de chameau especie de camello,
entonces la cosa se pone seria. Peor an si se llama a un hombre espce d'espce, ***
especie de especie. P.: Y luego existe esa otra relacin que, enfticamente, no es "especie de". Muchos hombres
H.: Especie de especie de qu? han ido al patbulo por defender la proposicin de que el pan y el vino no son "una
especie de" cuerpo y sangre.
P.: No. Slo especie de especie. Por otra parte, si dices de un hombre que es un verdadero
camello, el insulto tiene el aroma de una admiracin a regaadientes. H.: Pero es la misma cosa? Quiero decir, es el ballet de los cisnes un sacramento?
H.: Pero cuando un francs llama a un hombre una especie de camello, est usando la P.: S... pienso que s... al menos para alguna gente. En lenguaje protestante podramos decir
que el vestido que imita a un cisne y los movimientos de la bailarina son "signos P.: No, no, no. No se trata de eso. Me refiero en primer trmino a que el gran arte y la
externos y visibles de cierta gracia interior y espiritual" de la mujer. Pero en lenguaje religin y todo lo restante giran sobre este secreto, pero conocer el secreto de una
catlico esto significara convertir al ballet en una mera metfora y no en un sacramento. manera consciente ordinaria no dara el control al conocedor.
H.: Pero t dijiste que para algunas personas es un sacramento. Te refieres a los ***
protestantes?
H.: Qu nos pas, pap? Estbamos tratando de averiguar qu significa "especie de"
P.: No, no, me refiero a que para algunas personas el pan y el vino son slo una metfora, cuando decimos que el cisne es una "especie de" ser humano. Yo dije que tena que
mientras que para otras los catlicost el pan y el vino son un sacramento; luego, si haber dos sentidos de "especie de". Uno en la oracin: "La figura del cisne es una
hay algunos para los cuales el ballet es una metfora, puede haber otros para los cuales 'especie de' cisne" y otro en la oracin: "La figura del cisne es una 'especie de' ser
es enfticamente ms que una metfora... ms bien un sacramento. humano". Y ahora t hablas de secretos misteriosos y de control.
H.: En el sentido catlico? P.: De acuerdo. Comenzar de nuevo. La figura del cisne no es un cisne verdadero sino un
P.: S. cisne fingido. Es tambin un no-ser humano-fingido. Es tambin "realmente" una se-
orita que lleva un vestido blanco. Y un cisne real se asemeja a una seorita en ciertos
*** sentidos.
P.: Quiero decir que si pudiramos decir claramente qu es lo que significa la proposicin: H.: Pero cul de ellos es sacramental?
"El pan y el vino no son una 'especie de' cuerpo y sangre", entonces podramos saber
ms acerca de lo que queremos significar cuando decimos que el cisne es "una especie P.: Santo Cielo! Empezamos otra vez? Slo puedo decir esto: que lo que constituye un
de" ser humano o que el ballet es un sacramento. sacramento no es ninguna de esas aserciones, sino su combinacin. Lo "fingido" y lo
"no-fingido" y lo "real" de alguna manera se funden en un solo significado.
H.: Bueno... cmo explicas la diferencia?
H.: Pero tendramos que mantenerlos separados.
P.: Qu diferencia?
P.: S. Eso es lo que tratan de hacer los lgicos y los cientficos. Pero con ello no crean
H.: Entre un sacramento y una metfora. ballets... ni sacramentos.
***
P.: Aguarda un momento. Estamos, despus de todo, hablando del ejecutante o el artista o el Metlogo: Qu es un instinto?9
poeta o un miembro determinado del pblico espectador. Me preguntas cmo establezco
la diferencia entre un sacramento y una metfora. Pero mi respuesta tiene que referirse a HIJA: Pap, qu es un instinto?
la persona y no al mensaje. Me preguntas cmo decidira si cierta danza, en cierto da, es PADRE: Un instinto, querida, es un principio explicativo.
o no es sacramental para un bailarn en particular. H.: Pero qu explica?
H.: De acuerdo, pero vayamos a ello. P.: Todo... casi absolutamente todo. Cualquier cosa que quieras explicar.
P.: Bueno... pienso que es una especie de secreto. H.: No seas tonto: no explica la gravedad.
H.: Te refieres a que no me lo quieres decir? P.: No, pero eso es porque nadie quiere que el "instinto" explique la gravedad. Si lo
P.: No, no es ese tipo de secreto. No es algo que uno no deba decir. Es algo que uno no quisieran, lo explicara. Podramos decir que la luna tiene un instinto cuya fuerza vara
puede decir. inversamente al cuadrado de la distancia...
H.: A qu te refieres? Por qu no? H.: Pero eso no tiene sentido, pap.
P.: Supongamos que yo preguntara a la bailarina: "Seorita X, dgame, la danza que usted P.: Claro que no, pero fuiste t la que mencion el instinto, no yo.
ejecuta, es para usted un sacramento o una mera metfora?" E imaginemos que puedo H.: Est bien... pero qu es lo que explica la gravedad?
hacer que esta pregunta sea inteligible. Tal vez se escape dicindome: "Usted la vio: a
usted le toca decidir, si lo desea, si es o no sacramental para usted." O podra decir: P.: Nada, querida, porque la gravedad es un principio explicativo.
"Algunas veces lo es y otras no." O "Qu tal estuve la ltima noche?" Pero en cualquier H.: Ohl
caso, puede no tener control directo sobre el asunto.
H.: Quieres decir que no se puede usar un principio explicativo para explicar otro?
*** Nunca?
H.: Quieres decir que cualquiera que conociese ese secreto tendra el poder de ser un gran
9
bailarn o un gran poeta? Este metlogo se reproduce con autorizacin de Mouton & Co. de Approaches to Animal
Communication, compilado por Thomas A. Sebele, 1969.
P.: Humm... casi nunca. Eso es lo que Newton quera decir cuando dijo: "Hypothesis non P.: No... pero as es como se lo llama. Las cosas muchas veces no suenan como sus
fingo". nombres.
H.: Y qu significa eso, por favor? H.: No.
P.: Bueno, t ya sabes qu son las hiptesis. Cualquier asercin que conecta una con otra P.: Es una palabra que proviene de los ingenieros. Cuando dibujan el diagrama de una
dos aserciones descriptivas es una hiptesis. Si t dices que hubo luna llena el l9 de maquinaria complicada, emplean una especie de taquigrafa. En vez de dibujar todos los
febrero y nuevamente el 1 de marzo y luego conectas esas dos observaciones de alguna detalles, colocan una caja que representa todo un conjunto de partes y a esa caja le ponen
manera, es una hiptesis. un rtulo que indica lo que ese conjunto de partes se supone que hace.
H.: S, y tambin s qu quiere decir non, pero qu es jingo? H.: Entonces, "caja negra" es un rtulo de lo que un conjunto de cosas se supone que tiene
P.: Bueno, fingo es una palabra que en latn tardo significa "hago". Forma un sustantivo que hacer...
verbal fictio, del que procede nuestra palabra "ficcin". P.: As es. Pero no es una explicacin de cmo funciona ese conjunto.
H.: Pap, quieres decir que Sir Isaac Newton pensaba que todas las hiptesis estn H.: Y la gravedad?
compuestas como los cuentos? P.: Es un rtulo para lo que se supone que la gravedad hace. No es una explicacin de cmo
P.: S, precisamente. lo hace.
H.: Pero no descubri la gravedad? Con la manzana? H.: Oh.
P.: No, querida. La invent.
H.: Oh! Y quin invent el instinto, pap? H.: Pap, qu es un instinto?
P.: No lo s. Probablemente sea bblico. P.: Es un rtulo para lo que se supone que hace cierta caja negra.
H.: Pero si la idea de la gravedad conecta dos aserciones descriptivas, tiene que ser una H.: Pero qu se supone que hace?
hiptesis. P.: Humm. Esa es una pregunta muy difcil.
P.: Efectivamente. H.: Sigue.
H.: Entonces, Newton "fing" una hiptesis, despus de todo. P.: Bueno. Se supone que controla controla parcialmente lo que hace el organismo.
P.: S, por cierto que lo hizo. Era un cientfico muy grande. H.: Tienen instinto las plantas?
H.: Oh. P.: No. S un botnico empleara la palabra "instinto" al hablar de las plantas, sera acusado
de zoomorfismo.
H.: Pap, un principio explicativo es lo mismo que una hiptesis? H.: Es algo malo?
P.: Casi, pero no del todo. Vers: una hiptesis trata de explicar algo particular, pero un P.: S. Muy malo para los botnicos. Para un botnico, ser culpable de zoomorfismo es lo
principio explicativo como la gravedad o el instinto no explica realmente nada. Es mismo que para un zologo ser culpable de antropomorfismo. Muy malo, por cierto.
una especie de acuerdo convencional entre los cientficos para no pasar ms all de H.: Ah, ya entiendo!
cierto punto en su intento de explicar las cosas.
H.: A eso se refera Newton? Si "gravedad" no explica nada sino es una especie de punto y
aparte al final de una lnea de explicacin, entonces el inventar la gravedad no fue lo H.: Qu quisiste decir al hablar de "control parcial"?
mismo que inventar una hiptesis, y poda decir que l no "fing" ninguna hiptesis. P.: Bueno, si un animal cae por una pendiente, su cada es controlada por la gravedad. Pero
P.: Exacto. No hay explicacin de un principio explicativo. Es como una "caja negra". si culebrea al caer, eso puede deberse al instinto.
H.: Oh. H.: Instinto de conservarse a s mismo? (self-preservative).
H.: Pap, qu es una caja negra? P.: Supongo que s.
P.: Una caja negra es un acuerdo convencional entre los cientficos para detenerse en el H.: Qu es un s-mismo (self)? Sabe un perro que tiene un s-mismo?
intento de explicar las cosas en cierto punto. Sospecho que por lo comn es un acuerdo P.: No lo s. Pero si el perro sabe que tiene un s-mismo y culebrea para preservar ese s-
temporario. mismo, entonces su culebreo es racional, no instintivo.
H.: Pero esto no suena a caja negra.
H.: Oh, entonces un "instinto de preservacin de s mismo" es una contradiccin. cromosomas no es la anatoma y fisiologa de todo el animal.
P.: Bueno, es una especie de paradero a la mitad del camino que lleva al antropomorfismo. H.: Por supuesto que no.
H.: Oh. Eso es malo. P.: Pero es sobre la anatoma y fisiologa de todo el animal.
P.: Pero el perro podra saber que tiene un s-mismo y no saber que este s-mismo tiene que H.: Anatoma sobre anatoma?
ser preservado. Entonces sera racional no culebrear. Si, a pesar de ello, el perro P.: S, exactamente como las letras y palabras tienen sus propias formas y figuras y esas
culebrea, eso sera instintivo. Pero si aprendiera a culebrear, entonces no sera figuras son partes de palabras u oraciones y as siguiendo... lo que puede ser sobre cual-
instintivo. quier cosa.
H.: Oh. H.: Oh.
H.: Qu es lo que no sera instintivo, pap? El aprender o el culebrear?
P.: No... slo el culebrear. H.: Pap, la anatoma de los genes y cromosomas es sobre la anatoma de todo el animal?
H.: Y el aprender sera instintivo? Y la fisiologa de los genes y de los cromosomas sobre la fisiologa de todo el animal?
P.: Bueno... s. A menos que el perro tuviera que aprender a aprender. P.: No, no. No hay razn para esperarlo. Las cosas no suceden as. La anatoma y la
H.: Oh. fisiologa no estn separadas de esta manera.
H.: Pap, vas a poner la anatoma y la fisiologa en una canasta, como hiciste con el
desarrollo-aprendizaje-conducta?
H.: Pero, pap, qu se supone que explica el instinto?
P.: S, ciertamente.
P.: Sigo tratando de evitar esa pregunta. Vers, los instintos se inventaron antes de que
alguien supiera algo de gentica, y la mayor parte de la gentica moderna se descubri H.: Oh.
antes de que alguien supiera algo de teora de la comunicacin. Por eso es doblemente
difcil traducir "instinto" en trminos e ideas modernas. H.: En la misma canasta?
H.: S, sigue. P.: Por qu no? Pienso que el desarrollo se encuentra justo en el medio de la canasta. Justo
P.: Bueno, t sabes que en los cromosomas hay genes, y que los genes son una especie de en el medio.
mensaje que tiene que ver con la manera como se desarrolla el organismo y como se H.: Oh.
porta.
H.: Desarrollarse es distinto de comportarse, pap? Cul es la diferencia? Y cul de los
dos es el aprendizaje? "Desarrollarse" o "comportarse"? H.: Si los cromosomas y genes tienen anatoma y fisiologa, tienen que tener desarrollo.
P.: No! No! No tan rpido. Evitemos esas preguntas metiendo el desarrollarse-aprender- P.: S. Se sigue de lo dicho.
conducta todos juntos en la misma canasta. Un nico espectro de fenmenos. Tratemos H.: Piensas que su desarrollo podra ser sobre el desarrollo de todo el organismo?
ahora de decir cmo contribuye el instinto a explicar este espectro.
P.: Ni siquiera s qu significado podra tener esa pregunta.
H.: Pero es un espectro?
H.: Yo s. Significa que los cromosomas y genes cambiaran o se desarrollaran de alguna
P.: No... esa es slo una manera laxa de hablar. manera mientras el beb se est desarrollando, y los cambios en los cromosomas seran
H.: Oh. sobre los cambios que se dan en el beb. Controlndolos o controlndolos parcialmente.
P.: No. No lo creo.
H.: Pero no se encuentra todo el instinto en el extremo de ese espectro que corresponde a la H.: Oh.
conducta? Y no est toda la conducta determinada por el ambiente y no por los cro-
mosomas?
H.: Aprenden los cromosomas?
H.: Dejemos en claro una cosa... que no existe conducta ni anatoma ni aprendizaje en los
cromosomas mismos. P.: No lo s.

H.: No tienen su propia anatoma? H.: Ms bien suenan a cajas negras.

P.: S, por supuesto. Y su propia fisiologa. Pero la anatoma y fisiologa de los genes y P.: S, pero si los cromosomas o genes pueden aprender, entonces son unas cajas negras
mucho ms complicadas que lo que alguien cree actualmente. Los cientficos siempre P.: Qu quieres decir?
suponen o esperan que las cosas sean sencillas, para descubrir luego que no lo son. H.: Quiero decir... cuando aprendo una combinacin de cuerdas en la guitarra, primero las
H.: S, pap. aprendo o las encuentro; y luego, cuando practico, formo el hbito de tocarlas de esa
manera. Y a veces formo hbitos malos.

H.: Pap, es eso un instinto? P.: Aprendiendo a equivocarte todas las veces?

P.: Es qu un instinto? H.: Este... s, de acuerdo. Pero qu pasa con ese asunto de aprender en dos etapas? No
estaran presentes ambas partes del aprendizaje si el tocar la guitarra fuera instintivo?
H.: Suponer que las cosas son simples.
P.: S. Si ambas partes del aprendizaje no estuvieran claramente presentes, los cientficos
P.: Por supuesto que no. Los cientficos tienen que ser enseados para hacer eso. podran decir que el tocar la guitarra es instintivo.
H.: Pero cre que ningn organismo poda ser enseado a equivocarse todas las veces. H.: Y si faltara slo una parte del aprendizaje?
P.: Jovencita, te ests poniendo irrespetuosa y equivocada. En primer lugar, los cientficos P.: Entonces, lgicamente, la parte faltante podra explicarse por el "instinto".
no se equivocan cada vez que suponen que las cosas son simples. Con mucha frecuencia
aciertan o aciertan parcialmente, y con mayor frecuencia an creen estar acertados y as H.: Podra faltar cualquiera de las dos partes?
se lo dicen unos a otros. Y esto es un refuerzo suficiente. Y, de todas maneras, ests P.: No lo s. No pienso que alguien lo sepa.
equivocada al decir que ningn organismo puede ser enseado a equivocarse todas las H.: Oh.
veces.

H.: Los pjaros practican sus cantos?


H.: Cuando la gente dice que algo es instintivo, trata entonces de simplificar las cosas?
P.: S. Se dice que algunos pjaros los practican.
P.: S, por cierto.
H.: Supongo que el instinto les da la primera parte del canto, pero tienen que trabajar para
H.: Y estn equivocados? lograr la segunda parte.
P.: No lo s. Depende de lo que quieran decir. P.: Quiz.
H.: Oh.
H.: Y cundo lo hacen? H.: Podra ser instintivo ese practicar?
P.: S; se es un modo mejor de hacer la pregunta. Lo hacen cuando ven que un ser viviente P.: Supongo que podra serlo... pero no estoy seguro de qu sentido puede llegar a tomar la
est haciendo algo y estn seguros de que: primero, ese ser no aprendi cmo hacer ese palabra "instinto" en esta conversacin.
algo y, segundo, que ese ser es demasiado estpido para comprender por qu debe
hacerlo. H.: Es un principio explicativo, pap, tal como dijiste... Hay algo que no entiendo.
H.: Y en alguna otra oportunidad? P.: S?
P.: S. Cuando ven que todos los miembros de la especie hacen las mismas cosas en las H.: Hay slo un gran montn de instintos? O hay montones de instintos?
mismas circunstancias; y cuando ven que el animal repite la misma accin aun cuando P.: S. Esa es una buena pregunta, y los cientficos han hablado mucho sobre ella, haciendo
las circunstancias hayan cambiado y la accin no tenga resultado. listas de instintos separados y apilndolos luego otra vez.
H.: Entonces existen cuatro maneras de saber que algo es instintivo? H.: Pero cul es la respuesta?
P.: No. Cuatro condiciones. Si ellas se dan, los cientficos hablan de instinto. P.: Bueno. No es muy clara. Pero hay una cosa cierta: que los principios explicativos no
H.: Pero qu pasa si una condicin no est presente? Un instinto suena ms bien a hbito o deben multiplicarse sin necesidad.
costumbre. H.: Qu significa eso, por favor?
P.: Pero los hbitos son aprendidos. P.: Es la idea que est detrs del monotesmo... que la idea de un solo Dios grande debe
H.: S. preferirse a la idea de dos dioses pequeos.
H.: Dios es un principio explicativo?
H.: Los hbitos se aprenden siempre dos veces? P.: Oh, s... muy grande, No hay que emplear dos cajas negras o dos instintos para
explicarlo que una sola caja negra puede explicar. P.: Cmo explicaras entonces las cosas?
H.: Si es lo suficientemente grande. H.: Bueno, me limitara a tomar en cuenta las cosas pequeas. Cuando alguna cosa estalla,
P.: No. Quiere decir... el perro salta. Cuando le falta la tierra debajo de los pies, culebrea. Y as todo lo dems.

H.: Hay instintos grandes e instintos pequeos? P.: Quieres decir... todos los trasgos pero ningn dios?

P.: Bueno, de hecho, los cientficos hablan efectivamente como si los hubiera. Pero a los H.: S, algo as.
instintos pequeos los llaman con otros nombres: "reflejos", "mecanismos innatos de P.: Bueno. Hay cientficos que tratan de hablar as, y se est convirtiendo en algo de buen
descarga", "patrones fijos de accin", etctera. tono. Dicen que es ms objetivo.
H.: Ya veo... es como tener un gran Dios para explicar el universo y cantidades de "trasgos" H.: Y lo es?
o "duendes" para explicar las cosas menudas que suceden. P.: Oh, s!
P.: Bueno, s. Algo as.
H.: Pero, pap, cmo apilan las cosas para formar los grandes instintos? H.: Pap, qu significa "objetivo"?
P.: Bueno, por ejemplo, no dicen que el perro tiene un instinto que lo hace culebrear cuando P.: Bueno. Significa que uno mira con mucho cuidado las cosas que uno eligi mirar.
cae por la pendiente y otro que lo hace huir del fuego.
H.: Suena bien. Pero cmo hacen las personas objetivas para elegir las cosas respecto de
H.: Quieres decir que ambas cosas se explicaran mediante un instinto de preservacin de s las cuales quieren ser objetivas?
mismo?
P.: Algo parecido. S.
P.: Bueno. Eligen aquellas cosas sobre las cuales es fcil ser objetivo.
H.: Pero si renes estos actos diferentes bajo un mismo instinto, entonces no puedes dejar de
decir que el perro tiene el uso de la nocin de "s-mismo". H.: Quieres decir, fcil para ellos?
P.: No, tal vez no. P.: S.
H.: Qu haras con el instinto de cantar y con el instinto de practicar el canto? H.: Pero cmo saben que esas cosas son fciles?
P.: Bueno... segn para qu se use el canto. Tanto el canto como la prctica podran caer P.: Supongo que prueban varias cosas y lo descubren mediante la experiencia.
bajo un instinto territorial o bajo un instinto sexual. H.: Entonces, es una eleccin subjetiva?
H.: Yo no los pondra juntos. P.: Oh, sil Toda experiencia es subjetiva.
P.: No? H.: Pero es humana y subjetiva. Ellos deciden sobre qu pedacito de la conducta animal ser
H.: Porque qu sucedera si el pjaro practicara tambin recoger semillas o algo semejante? objetivos tomando en cuenta la experiencia humana subjetiva. No dijiste que el antro-
Tendras que multiplicar los instintos cmo era? ms all de lo necesario. pomorfismo es algo malo?
P.: Qu quieres decir? P.: S... pero es que ellos tratan de no ser humanos.
H.: Me refiero a un instinto de conseguir-alimento para explicar la recoleccin de semillas,
y un instinto territorial para la prctica del canto. Por qu no recurrir a un instinto de H.: Qu cosas dejan fuera?
practicar para ambas cosas? Eso ahorra una caja negra.
P.: Qu quieres decir?
P.: Pero entonces tendras que dejar de lado la idea de apilar juntas bajo un mismo instinto
acciones que tienen el mismo propsito. H.: Quiero decir... la experiencia subjetiva les muestra cules son las cosas sobre las cuales
es fcil ser objetivos. Entonces, van y estudian esas cosas. Pero cules son las cosas que
H.: S... porque si la prctica es para un propsito quiero decir si el pjaro tiene un su experiencia les muestra que son difciles? Como para evitarlas. Cules son las cosas
propsito entonces el practicar es racional y no instintivo. No era algo as lo que que evitan?
dijiste?
P.: Bueno, t mencionaste antes algo llamado "prctica". Esa es una cosa sobre la que es
P.: S, algo as. difcil ser objetivo. Y hay otras cosas que son difciles en el mismo sentido. El juego,
por ejemplo. Y la exploracin. Es difcil ser objetivo acerca de si una rata est
explorando realmente o est realmente jugando. Por eso no investigan esas cosas. Y
H.: Podramos arreglrnoslas sin la idea de "instinto"? adems, est el amor. Y, por supuesto, el odio.
H.: Ya veo. Esa es la clase de cosas para las cuales yo quera inventar instintos separados.
P.: S... cosas como sas. Y no te olvides del humor. El pensamiento transform el infinito en una serpiente, y aquello que le dio compasin
En una llama decoradora; y el hombre huy de su faz y se ocult
H.: Pap, los animales son objetivos? En selvas de noches: entonces todas las selvas eternas se dividieron
P.: No lo s... probablemente no. Tampoco, creo que sean subjetivos. No pienso que estn En tierras que ruedan en crculos de espacio, que como un ocano se lanzaron
escondidos de esa manera. Y sumergieron todo, excepto esta finita muralla de carne.
Entonces se form el templo de la serpiente; y el hombre se convirti en un ngel,
H.: No es cierto que a la gente le resulta especialmente difcil ser objetiva respecto de las El cielo en un poderoso crculo que gira, Dios en un tirano coronado.10
partes ms animales de su naturaleza?
P.: Supongo que s. De todas maneras, as lo dijo Freud, y pienso que estaba acertado. Por
qu lo preguntas? H.: No lo entiendo. Suena tremendo, pero qu significa?
H.: Porque, caramba, pobre gente! Tratan de estudiar los animales. Y se especializan en P.: Bueno, no es una asercin objetiva, porque est hablando del efecto de la objetividad
aquellas cosas que pueden estudiar objetivamente. Y luego slo pueden ser objetivos lo que el poeta llama aqu pensamiento sobre la totalidad de la persona o la totalidad
acerca de aquellas cosas en las que ellos mismos son menos semejantes a los animales. de la vida. El "pensamiento" debera seguir siendo una parte del todo, pero en vez de
Les tiene que resultar difcil. ello, se esparce y se entremete en el resto.
P.: No, eso no se sigue necesariamente. Pese a todo, es posible a la gente ser objetiva acerca H.: Sigue.
de algunas cosas de la naturaleza animal. No has mostrado que la totalidad de la P.: Bueno Escinde todo en pedazos.
conducta animal se encuentra entre el conjunto de cosas sobre las que la gente no puede
ser objetiva. H.: No entiendo.

H.: No? P.: Bueno, la primera escisin es entre la cosa objetiva y el resto. Y luego, en el interior de
lo creado a imagen del intelecto, del lenguaje y los utensilios, es natural que se de-
sarrolle el propsito. Los utensilios son para propsitos y todo lo que bloquea un
H.: Cules son las diferencias realmente grandes entre la gente y los animales? propsito es un obstculo. El mundo de lo creado objetivo se escinde en cosas
"ayudadoras" y cosas "obstaculizantes".
P.: Bueno... el intelecto, el lenguaje, los utensilios. Cosas como sas.
H.: S. Ya lo veo.
H.: Y es fcil para la gente ser objetiva en el lenguaje y acerca de los utensilios?
P.: De acuerdo. Entonces lo creado aplica esta escisin a la totalidad de la persona, y
P.: As es. "ayudador" y "obstaculizador" se convierten en el Bien y el Mal, y el mundo se escinde
H.: Pero eso debe querer decir que en la gente hay todo un conjunto de ideas o lo que sea luego entre Dios y la Serpiente. Y despus de sta se siguen ms y ms escisiones,
que estn todas enlazadas entre s. Una especie de segundo ser viviente dentro de la porque el intelecto clasifica y divide constantemente las cosas.
totalidad de la persona, y este segundo ser viviente debe tener una manera muy distinta H.: Multiplicando los principios explicativos ms all de lo necesario?
de pensar sobre cualquier cosa. Una manera objetiva.
P.: As es.
P.: S. El camino real hacia la conciencia y la objetividad pasa por el lenguaje y los
utensilios. H.: Por lo tanto, inevitablemente, cuando la criatura objetiva mira a los animales, escinde las
cosas y hace que los animales parezcan seres humanos despus de que sus intelectos han
H.: Pero qu pasa cuando ese ser viviente mira a todas esas partes de la persona sobre las invadido sus almas.
cuales es difcil para la gente ser objetiva? Se limita a mirar o se entremete?
P.: Exactamente. Es una especie de antropomorfismo inhumano.
P.: Se entremete.
H.: Y sa es la razn de que la gente objetiva estudie todos los trasguitos en vez de estudiar
H.: Y qu sucede? las cosas ms grandes?
P.: Es una pregunta muy terrible. P.: S. Se la llama la psicologa del S-R.11 Es fcil ser objetivo respecto del sexo, pero no
H.: Sigue. Si queremos estudiar los animales, tenemos que afrontar esa pregunta.
10
P.: Bueno... los poetas y los artistas conocen la respuesta mejor que los cientficos. Diame Blake, William, 1794, Europe a Prophecy, publicado y editado por el autor. (La redonda no es del
leerte un trozo: original.)
11
S[timulus] R[esponse] Psychology: estmulo-respuesta, ecuacin bsica del conductismo. [T.]
respecto del amor. historiador tiene que adivinar sobre qu trata, quin la escribi y cundo... a partir de lo
H.: Pap, hemos hablado de dos maneras de estudiar a los animales la manera del instinto que hay dentro de ella.
amplio y la manera S-R, y ninguna de las dos me pareci muy slida. Qu hacemos H.: Entonces tendremos que ser objetivos, tambin en esto?
ahora? P.: S, sin duda. Pero sabemos que tenemos que ser cuidadosos en ello. Tenemos que
P.: No s. cuidarnos de no forzar los conceptos de la criatura que maneja con el lenguaje y los
H.: No dijiste que el camino real hacia la objetividad y la conciencia son el lenguaje y los utensilios el material de los sueos.
utensilios? Cul es el camino hacia la otra mitad? H.: Qu quieres decir?
P.: Freud dijo que los sueos. P.: Bueno. Por ejemplo: si un sueo no tiene tiempos gramaticales y estn en cierta manera
H.: Oh. suspendidos en el tiempo, entonces sera forzar una indebida objetividad decir que un
sueo "predice" algo. E igualmente equivocado es decir que constituye una asercin
sobre el pasado. No es historia.
H.: Qu son los sueos? Cmo se arman? H.: Slo propaganda?
P.: Bueno... los sueos son fragmentos y trozos del material de que estamos hechos. El P.: A qu te refieres?
material no objetivo.
H.: Quiero decir... Es como esa clase de historias que escriben los propagandistas que
H.: Pero cmo se los arma? dicen que son historia, pero en realidad son slo fbulas?
P.: Mira. No te parece que nos estamos alejando un poco del asunto de la conducta de los P.: De acuerdo. S. Los sueos son en muchos aspectos como los mitos y las fbulas. Pero
animales? no hechos conscientemente por un propagandista. Ni planificados.
H.: No lo s. Pero no creo que se trate de eso. Pareciera como si tuviramos que ser H.: Un sueo tiene siempre una moraleja?
antropomrficos de una manera u otra, hagamos lo que hagamos. Y es manifiestamente
equivocado construir nuestro antropomorfismo sobre ese aspecto de la naturaleza P.: No s si siempre. Pero frecuentemente, s. Pero la moraleja no est formulada en el
humana en la que ella es ms diferente de los animales. Probemos, pues, l otro aspecto. sueo. El psicoanalista trata de que el paciente encuentre la moraleja. En realidad, el
Dijiste que los sueos son el camino real hacia el otro aspecto. Entonces... sueo en su totalidad es la moraleja.

P.: No fui yo. Freud fue quien lo dijo. O algo parecido. H.: Qu significa esto?

H.: Est bien. Pero cmo se arman los sueos? P.: No lo s bien.

P.: Te refieres a cmo dos sueos se relacionan" entre s?


H.: No. Porque, como t dijiste, son slo pedazos y fragmentos. Lo que quiero decir es: H.: Bien. Funcionan los sueos por oposiciones? Es la moraleja lo opuesto de lo que el
Cmo se arma un sueo en el interior de s mismo? Se podra armar la conducta sueo parece decir?
animal de la misma manera? P.: Oh, si! Muchas veces. Los sueos tienen a veces un giro irnico o sarcstico. Una
especie de reductio ad absurdum.

P.: No s por dnde empezar. H.: Por ejemplo?

H.: Bueno. Los sueos funcionan por oposiciones? P.: Est bien. Un amigo mo fue piloto de cazas durante la Segunda Guerra Mundial.
Despus de la guerra se hizo psiclogo y le toc rendir el examen oral para su doctorado
P.: Santo Dios! Esa es la antigua creencia popular. No. No predicen el futuro. Los sueos en filosofa. Le invadi el terror, pero la noche anterior al examen tuvo una pesadilla en
estn como suspendidos en el tiempo. No tienen tiempos gramaticales. la que volvi a tener la experiencia de hallarse en un avin que haba sido derribado. Al
H.: Pero si una persona teme algo que sabe que le suceder maana, puede soar sobre da siguiente se present al examen sin temor alguno.
ello- esta noche? H.: Por qu?
P.: Por cierto. O sobre algo de su pasado. O sobre el pasado y el presente juntos. Pero el P.: Porque era tonto que un piloto de caza tuviera miedo a un grupo de profesores
sueo no contiene ningn rtulo que le diga "acerca de qu" versa, en este sentido. Sen- universitarios que no podan derribarlo realmente.
cillamente, es.
H.: Pero cmo lo supo? Lo que el sueo le deca pudo ser que los profesores lo
H.: Quieres decir que es como si el sueo no tuviera portada? derribaran. Cmo supo que era irnico?
P.: S. Es como un viejo manuscrito o una carta que perdi el principio y el final, y el P.: Humm. La respuesta es que no lo supo. El sueo no lleva un letrero aclarando que es
irnico. Y cuando la gente es irnica en la conversacin de la vida despierta, muchas ve- cubrir o redescubrir la amistad.
ces no te lo aclara. H.: Eso pensaba yo...
H.: No. Es verdad. Siempre pienso que es una especie de crueldad. H.: Pero por qu faltan los indicadores? Es por la misma razn en el caso de los animales
P.: S. Con frecuencia lo es. y en el de los sueos?
P.: No lo s. Pero fjate que los sueos no siempre funcionan por oposiciones.
H.: Pap, los animales son alguna vez irnicos o sarcsticos? H.: No... por supuesto que no... tampoco los animales.
P.: No. Imagino que no. Pero no estoy seguro de que sas sean exactamente las palabras que P.: De acuerdo, entonces.
hay que emplear. "Irnico" y "sarcstico" son palabras para el anlisis del material de un H.: Volvamos a ese sueo. Su efecto total sobre aquel hombre fue el mismo que si alguien le
mensaje expresado por el lenguaje. Y los animales no tienen lenguaje. Tal vez sea una hubiera dicho: "T en un avin de caza no es igual a T; en un examen oral'".
parte de la objetividad indebida.
P.: S, pero el sueo no descifraba eso. Slo deca T en un avin de caza". Deja afuera el
H.: De acuerdo. Entonces los animales funcionan mediante oposiciones? "no" y deja afuera la instruccin de comparar el sueo con alguna otra cosa y no dice
P.: Bueno, s. De hecho lo hacen. Pero no estoy seguro de que sea la misma cosa... que no deba compararlos.
H.: Sigue. Cmo lo hacen? Y cundo? H.: De acuerdo. Tomemos primero el "no". Hay algn "no" en la conducta animal?
P.: Bueno. T has visto cmo un cachorro se acuesta de espaldas y ofrece la panza a un P.: Cmo podra haberlo?
perro ms grande. Esto es una especie de invitacin para que el perro grande lo ataque. H.: Quiero decir si un animal puede, mediante sus acciones, decir: "No te morder".
Pero funciona en sentido opuesto: hace desistir del ataque al perro ms grande.
P.: Bueno, comencemos por ah. La comunicacin mediante acciones no puede de ninguna
H.: S, va lo veo. Es una manera de usar las oposiciones. Pero lo saben? manera tener tiempos gramaticales. Slo son posibles en el lenguaje.
P.: Te refieres a si el perro ms grande sabe que el cachorro est diciendo lo opuesto de lo H.: No dijiste que los sueos no tienen tiempos gramaticales?
que significa? Y si el cachorro sabe que sa es la manera de detener al perro grande?
P.: Humm. S, lo dije.
H.: S.
H.: Muy bien. Y qu pasa con el "no"? Puede decir el animal: "No estoy mordindote"?
P.: No lo s. A veces pienso que el cachorro sabe un poco ms del asunto que el perro
grande. De todas maneras, el cachorro no da ninguna seal que muestre que lo sabe. P.: Subsiste el tiempo gramatical. Pero no te preocupes. Si un animal no est mordiendo a
Como es obvio, tampoco podra darla. otro, no lo est mordiendo, y eso es todo.
H.: Entonces, sucede lo mismo que en los sueos. No existe ningn cartel que explique que H.: Pero puede no estar haciendo toda clase de cosas distintas, dormir, comer, correr,
el sueo trabaja con oposiciones. etctera. Cmo hace para decir: "Morder es lo que no estoy haciendo"?
P.: Es verdad. P.: Slo puede hacerlo si el morder se mencion ya antes.
H.: Me parece que estamos llegando a algo. Los sueos funcionan por oposiciones, y los H.: Quieres decir que podra decir: "No te estoy mordiendo" mostrando para ello primero
animales funcionan por oposiciones. los colmillos y no mordiendo luego?
P.: Humm. P.: S, algo as.
H.: Pero qu pasa cuando los animales son dos? Ambos tienen que mostrar los colmillos.
H.: Por qu se pelean los animales? P.: S.
P.: Oh, por muchas razones: territorio, sexo, alimento... H.: Y luego, me parece, pueden interpretarse mal y trabarse en una pelea.
H.: Pap, ests hablando como la teora del instinto. Crea que estbamos de acuerdo en no P.: S. Existe siempre este peligro cuando funcionas por oposiciones y no dices o no puedes
hacerlo. decir qu es lo que ests haciendo, especialmente cuando no sabes qu ests haciendo.
P.: Est bien. Pero qu clase de respuesta quieres a la pregunta de por qu se pelean los H.: Pero los animales sabran que muestran los colmillos para decir: "No te voy a morder".
animales? P.: Dudo de que lo sepan. Y ciertamente ninguno de los dos animales lo sabe respecto del
H.: Bien. Funcionan por oposiciones? otro. El soante no sabe al comienzo del sueo cmo terminar ste.
P.: Oh, s! Muchas de las luchas terminan en una especie de armisticio. Y no cabe duda de H.: Entonces es una especie de experimento...
que ciertas peleas juguetonas son en parte una manera de afirmar la amistad. O de des-
P.: S. metfora o una maraa de metforas. Sabes qu es una metfora?
H.: Entonces podran enzarzarse en una pelea para descubrir si lo que tenan que hacer era H.: S. Si yo digo que eres como un cerdo, es un smil. Pero si digo que eres un cerdo, es
pelearse. una metfora.
P.: S... pero yo lo expresara menos ideolgicamente... que la pelea les muestra qu clase de P.: Aproximadamente s. Cuando una metfora recibe el rtulo de metfora, se convierte en
relacin tienen, despus de todo. No es algo planificado. un smil.
H.: Entonces el "no" no se halla realmente presente cuando los animales muestran los H.: Y este rtulo es lo que el sueo deja fuera.
colmillos? P.: As es. Una metfora compara cosas sin explicitar la comparacin. Toma lo que vale
P.: Imagino que no. O en muchos casos, no. Tal vez dos viejos amigos pueden trabarse en para un grupo de cosas y se lo aplica a otro. Cuando decimos que una nacin "decae",
una pelea por juego y saber desde el comienzo qu estn haciendo. usamos una metfora, sugiriendo que ciertos cambios en una nacin son como los
cambios que las bacterias producen en un fruto. Pero no nos detenemos a mencionar el
fruto, o la bacteria.
H.: De acuerdo. Entonces el "no" est ausente en la conducta animal porque "no" es una
parte del lenguaje verbal y no puede haber una seal de accin para ese "no". Y como no H.: Y un sueo es as?
existe un "no", la nica manera de ponerse de acuerdo sobre una negativa es dramatizar P.: No. Al revs. El sueo mencionar el fruto y posiblemente la bacteria, pero no la nacin.
en su totalidad la reductio ad absurdum. Tienes que dramatizar la batalla para demostrar El sueo trabaja con la relacin pero no identifica las cosas relacionadas.
que no lo es, y luego tienes que dramatizar la sumisin para demostrar que el otro no te H.: Pap, podras construirme un sueo?
comer.
P.: Empleando esta receta, dices? No. Tomemos el fragmento de poema que te le hace un
P.: S. momento y convirtmoslo en un sueo. Tal como est compuesto, es casi un material
H.: Los animales tuvieron que descubrir esto pensndolo? onrico. En la mayor parte de l slo tienes que sustituir las imgenes por palabras. Y las
P.: No. Porque es necesariamente verdadero. Y lo que es necesariamente verdadero palabras son bastante vividas. Pero toda la cadena de metforas e imgenes est anclada,
gobernar lo que hagas, independientemente de que sepas que es necesariamente lo que no sucedera en un sueo.
verdadero. Si panes dos manzanas junto a tres manzanas obtendrs cinco manzanas... H.: Qu entiendes por "anclada"?
aunque no sepas contar... es otra manera de "explicar" las cosas. P.: Me refiero a la primera palabra, "Pensamiento". El poeta la usa literalmente, y esa sola
H.: Oh! palabra te dice a qu se refiere todo el resto.
H.: Y en un sueo?
H.: Pero por qu el sueo deja fuera el "no"? P.: Esta palabra, tambin, habra sido, metafrica. Entonces todo el poema habra sida
P.: Creo que en realidad es por una razn bastante similar. Los sueos estn principalmente mucho ms difcil.
hechos de imgenes y de sentimientos, y si quieres comunicarte mediante imgenes y H.: Bueno, entonces cmbiala.
sentimientos y cosas semejantes, vuelves a estar gobernada por el hecho de que no existe P.: Qu te parece? "Brbara cambi el infinito etctera.
una imagen para el "no".
H.: Pero por qu? Quin es ella?
H.: Pero podras soar una seal vial de "Detngase" cruzada por una barra, y el significado
sera: "No se detenga". P.: Bueno, es brbara, es mujer y es el nombre mnemotcnico de uno de los modos del
silogismo. Me pareci que funcionara bastante bien como smbolo monstruoso de
P.: S. Pero estamos a mitad de camino del lenguaje. Y la barra transversal no equivale a la "Pensamiento". Puedo verla ahora con un par de calibres, apretando su propio cerebro
palabra "No". Equivale a las palabras: "No hagas esto". El "No hagas" puede para cambiar su universo.
transmitirse mediante el lenguaje de la accin, si la otra persona toma la iniciativa y
menciona lo que quieres prohibir. Hasta puedes soar con palabras, y las palabras "No H.: Basta.
hagas" pueden figurar entre ellas. Pero dudo de que puedas soar un "No hagas" que se P.: Bueno, pero ya ves a qu me refiero cuando digo que las metforas no estn ancladas.
refiera al sueo. Me refiero a un "No" que signifique: "Este sueo no debe tomarse li-
teralmente". A veces, cuando el sueo es muy leve, sabemos que estamos soando.
H.: Los animales anclan sus metforas?

H.: Pero, pap, todava no respondiste la pregunta de cmo se arman los sueos. P.: No. No necesitan hacerlo. Vers. Cuando un pjaro adulto se comporta como un pichn
al acercarse a un miembro del sexo opuesto, est utilizando una metfora tomada de la
P.: Pienso que en realidad ya la respond. Pero intentemos de nuevo. Un sueo es una relacin entre hijo y padre. Pero no necesita anclar con quin es la relacin sobre la que
est hablando. Se trata obviamente de la relacin entre l y el otro pjaro. Ambos estn de este tipo hasta que los problemas que estn destinados a dilucidar hayan sido formulados
presentes. con claridad; y, hasta donde puedo juzgar, las categoras trazadas por el Comit se han
H.: Pero nunca usan metforas dramatizan metforas sobre ninguna otra cosa que no elaborado no por referencia a algn problema especficamente definido sino para iluminar
sean sus propias relaciones? de manera general el "problema" de la aculturacin, en tanto que el problema mismo;
permanece vago.
P.: No lo creo. No... los mamferos no. Y tampoco creo que las aves lo hagan. Las abejas...
tal vez. Y, por supuesto, la gente. 2) De lo dicho se sigue que nuestra necesidad inmediata no es tanto la elaboracin de un
conjunto de categoras que arroje luz sobre la totalidad de los problemas, sino la
H.: Hay una cosa que no entiendo. formulacin esquemtica de los problemas, de manera que puedan investigarse por
P.: S? separado.
H.: Encontramos una gran cantidad de cosas en comn entre los sueos y la conducta 3) Aunque el Comit deja sin definir sus problemas, podemos, a partir de una lectura
animal. Ambas funcionan por oposiciones y ambas no tienen tiempos gramaticales, y cuidadosa de las categoras, comprender cules son aproximadamente las preguntas que
ambas no tienen "no", y ambas operan mediante metforas y ninguna de ellas ancla sus formulan a su material. Parece que el Comit, de hecho, se ha visto influido por el tipo de
metforas. Pero lo que no entiendo es'... por qu, cuando los animales hacen esas cosas, preguntas que los funcionarios de la administracin pblica dirigen a los antroplogos: "Es
lo que hacen tiene sentido. No veo por qu los sueos tienen que ser as, tampoco. positivo emplear la fuerza para los contactos culturales?", "Cmo podemos hacer que
determinado pueblo acepte cierto tipo de rasgo?" y otras semejantes. En las respuestas a este
P.: Tampoco yo. tipo de pregunta encontramos en la definicin de aculturacin un nfasis en la diferencia de
H.: Y hay algo ms. cultura entre los grupos en contacto y- sobre los cambios resultantes; y dicotomas tales
P.: S? como "elementos impuestos a un pueblo o recibidos voluntariamente por l"13 pueden
considerarse como sintomticas de esta manera de pensar en trminos de los problemas
H.: Dijiste que los genes y los cromosomas portaban mensajes sobre el desarrollo. Hablan administrativo-polticos. Lo mismo puede decirse de las categoras V, A, B y C,
como los animales y los sueos? Quiero decir, en metforas y sin "no hagas". O hablan "aceptacin", "adaptacin" y "reaccin".
como nosotros?
4) Podemos estar de acuerdo en que existe una urgente necesidad de dar respuesta a estos
P.: No lo s. Pero estoy seguro de que su sistema de mensajes no contiene una problemas administrativos y tambin en que el estudio de los contactos culturales
transformacin simple de la Teora del Instinto. probablemente brinde esas respuestas.
Pero es casi seguro que la formulacin cientfica de los problemas de contacto no tendr
Parte II lugar dentro de estas lneas. Es como si en la elaboracin de categoras para el estudio de la
criminologa partiramos de una dicotoma de los individuos en criminales y no criminales
FORMA Y PATRN EN ANTROPOLOGA (de hecho, esta curiosa ciencia se vio trabada durante mucho tiempo por el intento mismo de
definir el "tipo criminal").
Contacto cultural y esquismognesis12 5) El Memorndum se basa sobre una falacia: que podemos clasificar los rasgos de la
El Memorndum redactado por un Comit del Consejo de Investigacin en Ciencias cultura, de acuerdo con encabezamientos tales como lo econmico, lo religioso, etctera. Se
Sociales (Social Sciences Research Council) (Man, 1935,162) me estimul a presentar un nos pide, por ejemplo, que clasifiquemos los rasgos en tres clases, constituidas
punto de vista que difiere considerablemente del de sus integrantes; y, si bien el comienzo respectivamente en funcin del: a) provecho econmico; b) la deseabilidad de crear
de este artculo puede parecer una crtica del mencionado Memorndum, deseo aclarar conformidad con los valores del grupo donante, ye) consideraciones ticas y religiosas. Esta
desde el principio que considero un aporte real cualquier intento serio de formular ca- idea, la de que cada rasgo tiene o una funcin nica o al menos alguna funcin que
tegoras para el estudio del contacto cultural. Adems, como en el Memorndum hay varios predomina sobre las restantes, lleva por extensin a la idea de que una cultura puede
pasajes (entre ellos la Definicin) que no comprendo plenamente, presento mis crticas con subdividirse en "instituciones" en las que los rasgos agrupados en un haz, que constituyen
cierta vacilacin, y estn dirigidas no tanto contra el Comit como contra ciertos errores una institucin, son semejantes en sus funciones principales. La debilidad de este mtodo de
predominantes entre los antroplogos. subdividir una cultura ha sido demostrada concluyentemente por Malinowski y sus dis-
cpulos, quienes mostraron que casi la totalidad de una cultura puede considerarse de
1) El empleo de tales sistemas de categoras. En general no es prudente construir sistemas manera diversa tanto como un mecanismo para modificar y satisfacer las necesidades
sexuales de los individuos como para la imposicin coactiva de las normas de conducta o
12
El texto completo de la controversia de la que este artculo fue una parte, fue reeditado en Beyond ihe para proveer a los individuos del alimento.14
Frontier, compilado por Paul Bohannon y Fred Plog. Pero las oleadas de esta controversia hace mucho que 13
En cualquier caso, es manifiesto que en un estudio cientfico de los procesos y leyes naturales no puede
cesaron, y este artculo se incluye aqu slo por sus contribuciones positivas. Se lo reproduce, sin ningn
tener lugar esta invocacin a la libre voluntad.
cambio, tal como apareci en Man, artculo 199, volumen XXXV, 1935, con autorizacin del Real Instituto
14
Antropolgico de Gran Bretaa e Irlanda. Confr. Malinowski, Sexual Life y Crme and Custom; A. I. Richards, Hunger and Work. Esta cuestin de
A partir de esta demostracin exhaustiva podemos esperar que cualquier rasgo de una 8) Si consideramos la posible culminacin de las drsticas perturbaciones que siguen al
cultura, tomado por separado, demostrar, al ser examinado, no ser solamente econmico o contacto entre comunidades profundamente diferentes, vemos que los cambios deben tener,
religioso o estructural, sino participar de todas estas cualidades de acuerdo con el punto de tericamente, como resultado uno u otro de los siguiente patrones:
vista desde el cual lo miremos. Si esto es verdad de una cultura considerada en un corte a) fusin completa de grupos originariamente diferentes
sincrnico, tiene tambin que aplicarse a los procesos diacrnicos de contacto y cambio
culturales; y debemos esperar que en el ofrecimiento, aceptacin y rechazo de cada rasgo b) eliminacin de uno o ambos grupos
existen causas simultneas de carcter econmico, estructural, sexual y religioso. c) persistencia de ambos grupos en un equilibrio dinmico dentro de una comunidad
6) De esto se sigue que nuestras categoras "religioso", "econmico", etctera, no son mayor.
subdivisiones reales que estn presentes en las culturas que estudiamos sino meras 9) Mi objetivo al ampliar la idea de contacto para que cubralas condiciones de
abstracciones que adoptamos en nuestros estudios. Al manejar estas abstracciones debemos diferenciacin dentro de una misma cultura es emplear nuestro conocimiento de estos
preocuparnos de sortear la "falacia de la concretidad mal aplicada", de Whitehead, falacia en estados de reposo para iluminar los factores que operan en los estados de desequilibrio.
la cual, por ejemplo, incurren los historiadores marxistas cuando sostienen que los Puede resultar fcil lograr un conocimiento de los factores cuando operan serenamente, pero
fenmenos econmicos son "primarios'. imposible aislarlos cuando actan con violencia. No es muy adecuado estudiar las leyes de
Tras este prembulo, podemos considerar ahora un esquema alternativo para el estudio de la gravedad mediante la observacin de las casas que se derrumban en un terremoto.
los fenmenos de contacto. 10) Fusin completa. Dado que sta es una de las posibles culminaciones del proceso,
7) mbito de la indagacin. Propongo que se consideren bajo el rubro de "contacto tenemos que conocer qu factores se encuentran presentes en un grupo de individuos con
cultural" no slo aquellos casos en que el contacto tiene lugar entre dos comunidades con patrones de conducta coherentes y homogneos en todos los miembros del grupo. Una
diferentes culturas y que produce como resultado una profunda perturbacin de la cultura de aproximacin a tales condiciones se puede hallar en cualquier comunidad que se encuentre
uno o ambos de los grupos, sino tambin los casos de contacto dentro de una misma en un estado de equilibrio aproximado, pero, por desgracia, nuestras propias comunidades
comunidad. En tales casos, el contacto se da entre grupos diferenciados de individuos, por de Europa se encuentran en una actuacin de flujo tal, que estas condiciones apenas se dan.
ejemplo, entre los sexos, entre jvenes y viejos, entre aristocracia y plebe, entre clanes, Adems, aun en las comunidades primitivas las condiciones estn por lo general
etctera, grupos que viven juntos en un aproximado equilibrio. Yo ampliara tanto la idea de complicadas por la diferenciacin, de manera que tenemos que conformarnos con los
"contacto", que la hara incluir aun en esos procesos mediante los cuales un nio15 es estudios de aquellos grupos homogneos que pueden observarse dentro de las comunidades
modelado y adiestrado para que se adecu a la cultura en la que naci, pero por el momento diferenciadas mayores.
podemos limitarnos a los contactos entre grupos de individuos, con diferentes normas de Nuestra primera tarea ser establecer qu tipos de unidad predominan dentro de tales
cultura en cada grupo. grupos o, mejor teniendo presente que nos interesan aspectos y no clases de fenmenos
qu aspectos de la unidad del cuerpo de rasgos tenemos que describir para obtener una
la subdivisin de una cultura en "instituciones" no es tan sencilla como he sealado; y a pesar de sus propios
trabajos, pienso que la Escuela de Londres sigue adhirindose a la teora de que tal divisin es practicable. Es visin integral de la situacin. Parto de la hiptesis de que el material, para ser plenamente
probable que esta confusin surja del hecho de que ciertos pueblos nativos quiz todos, pero en cualquier comprendido, tiene que ser examinado bajo, por lo menos, los cinco aspectos separables
caso s los de Europa occidental piensan efectivamente que su cultura est subdividida de tal manera. siguientes:
Distintos fenmenos culturales contribuyen tambin en cierta medida a tal subdivisin, por ejemplo: a) la
divisin del trabajo y la diferenciacin de normas de conducta entre distintos grupos de individuos de la a) Un aspecto estructural de unidad. La conducta de cualquier individuo en cualquier
misma comunidad, y b) el acento que ponen ciertas culturas sobre la subdivisin del lugar y del tiempo sobre contexto es, en cierto sentido, cognitivamente coherente con la conducta de todos los otros
la cual est ordenada esa conducta. Estos fenmenos llevan a la posibilidad de que en tales culturas, se individuos en todos los otros contextos. Aqu debemos estar preparados para descubrir que
apellide de "religiosa" toda la conducta que, por ejemplo tiene lugar en la iglesia entre 11.30 y 12.30 horas la lgica inherente a nuestra cultura difiere profundamente de la de otras. Desde este punto
de los domingos. Pero aun al estudiar tales culturas el antroplogo debe mirar con sospecha esta clasificacin de vista veremos, por ejemplo, que cuando el individuo A ofrece una bebida al individuo B,
de rasgos en instituciones y debe esperar encontrarse con una gran cantidad de superposiciones entre distin-
tas instituciones.
tal conducta es coherente con otras normas de conducta que predominan dentro del grupo
que con tiene a A y B.
Una falacia anloga tiene lugar en la psicologa, y consiste en considerar la conducta como clasificable de
acuerdo con los impulsos que la inspiran, por ejemplo, en categoras tales como de autoproteccin, de Este aspecto de la unidad del cuerpo de patrones de conducta puede formularse de otra
afirmacin, sexual, de adquisicin, etctera. Tambin aqu se produce una confusin ya que no slo el manera en trminos de la estandarizacin de los aspectos cognitivos de las personalidades
psiclogo, sino tambin el sujeto estudiado, tienden a pensar en trminos de estas categoras. Los psiclogos de los individuos. Podramos decir que los patrones de pensamiento de los individuos estn
haran bien en aceptar la probabilidad de que cada fragmento (bit) de conducta tenga que ver por lo menos
tan estandarizados que su conducta les parece a ellos lgica.
en un individuo bien integrado simultneamente con todas esas abstracciones.
15
El presente esquema est orientado hacia el estudio de los procesos sociales ms que hacia el de los b) Aspectos afectivos de la unidad. Al estudiar la cultura des de este punto de vista, nos
psicolgicos, pero podra construirse un esquema estrictamente anlogo para el estudio de la psicopatologa. interesa mostrar el contexto emocional de todos los detalles de la conducta. Veremos todo el
Dentro de l, se estudiara la idea de "contacto", especialmente en los contextos del moldeamiento del
cuerpo de conductas como un mecanismo concertado, orientado hacia la satisfaccin e
individuo, y los procesos de esquismognesis mostraran desempear un importante papel no slo en la
acentuacin de los desajustes de la persona desviada sino tambin en la asimilacin del individuo normal a insatisfaccin afectivas de los individuos.
su grupo.
Este aspecto de la cultura puede describirse tambin en trminos de una estandarizacin de diferenciacin cultural entre los sexos.16 Ambos tipos de diferenciacin contienen elementos
los aspectos afectivos de las personalidades de los individuos, los cuales son modificados dinmicos que son de tal ndole, que, cuando se eliminan ciertos factores de restriccin, la
por su cultura hasta tal punto que su conducta les resulta a ellos emocionalmente coherente. diferenciacin o escisin entre ambos grupos aumenta progresivamente hacia el colapso o
c) Unidad econmica. En este punto veremos todo el cuerpo de conductas como un hacia un nuevo equilibrio.
mecanismo orientado hacia la produccin y distribucin de objetos materiales. 16) Diferenciacin simtrica. A esta categora pueden referirse todos aquellos casos en los
d) Unidad espacial y cronolgica. Veremos aqu los patrones de conducta como cuales los individuos de dos grupos A y B tienen las mismas aspiraciones y los mismo
sistemticamente ordenados segn el tiempo y el lugar. Veremos que A ofrece la bebida a B patrones de conducta, pero se diferencian en la orientacin de esos patrones. As, los
"porque es sbado a la noche en el Oso Azul". miembros del grupo A manifiestan patrones de conducta A, B, C en los tratos que tienen
entre s, pero adoptan los patrones X, Y, Z en sus tratos con miembros del grupo B.
e) Unidad sociolgica. Veremos aqu la conducta de los individuos orientada hacia la Anlogamente, el grupo B adopta los patrones A, B, C entre sus miembros pero manifiesta
integracin y desintegracin de la unidad mayor, el Grupo en su totalidad. Veremos el X, Y, Z cuando trata con el grupo A. Como consecuencia, se establece una posicin en la
ofrecer bebidas como un factor que promueve la solidaridad del grupo. que la conducta X, Y, Z constituye la respuesta estndar a X, Y. Z. Esta posicin contiene
11) Adems de estudiar desde todos estos puntos de vista la conducta de los miembros del elementos que pueden llevar a la diferenciacin progresiva, o esquismognesis, a lo largo de
grupo homogneo, debemos examinar cierto nmero de tales grupos para descubrir los efec- las mismas lneas. Si, por ejemplo, los patrones X, Y, Z incluyen la jactancia, veremos que
tos de estandarizacin de estos diversos puntos de vista en el pueblo que estamos existe la verosimilitud de que, si el jactarse es la respuesta al jactarse, cada grupo empujar
estudiando. Hemos afirmado antes que cada fragmento de conducta tiene que considerarse al otro a acentuar excesivamente ese patrn, proceso que, de no ser contenido, slo puede
como probablemente pertinente para todos estos puntos de vista, pero subsiste el hecho de llevar a una rivalidad cada vez ms extrema y, en ltima instancia, a la hostilidad y al
que algunos pueblos se inclinan ms que otros a ver y expresar verbalmente su propia colapso de todo el sistema.
conducta como "lgica" b "por el bien del Estado". 17) Diferenciacin complementaria. A esta categora podemos referir todos aquellos casos
12) Con este conocimiento de las condiciones predominantes en los grupos homogneos, en los que la conducta y las aspiraciones de los miembros de los dos grupos son
estaremos en condiciones de examinar los procesos de fusin de dos grupos diferentes en fundamentalmente diferentes. As, los miembros del grupo A se tratan unas a otros de
uno solo. Hasta nos ser posible prescribir medidas que o promovern o retardarn esta acuerdo con los patrones L, M, N y manifiestan los patrones O, P, Q cuando tratan con el
fusin, y predecir que un rasgo que se adecu a los cinco aspectos de la unidad puede grupo B. Como rplica a O, P, Q los miembros del grupo B manifiestan los patrones U, V,
aadirse a una cultura sin otros cambias. Si no se adeca, entonces podemos buscar W pero entre ellos mismos adoptan los patrones R, S, T. De tal suerte resulta que O, P, Q es
modificaciones apropiadas o de la conducta o del rasgo. la rplica a U, V, W; y viceversa. Esta diferenciacin puede hacerse progresiva. Si, por
ejemplo, la serie O, P, Q incluye patrones que son considerados culturalmente como
13) La eliminacin de uno o ambos grupos. Este resultado final tal vez no merezca la pena asertivos, en tanto que U, V, W incluye la sumisin cultural, es verosmil que la sumisin
de estudiarse, pero debemos examinar por lo menos todo el material disponible, para deter- promueva ms asercin, la que a su vez promover ms sumisin. Esta esquismognesis, a
minar qu clase de efectos tiene esta actividad hostil sobre la cultura de los supervivientes. menos que se la contenga, lleva a una distorsin unilateral progresiva de las personalidades
Es posible, por ejemplo, que los patrones de conducta asociados con la eliminacin de otros de los miembros de ambos grupos, cuyo resultado es la hostilidad mutua entre ellos y tiene
grupos puedan asimilarse a sus culturas, de manera que se vean impulsados a eliminar ms y que terminar en el colapso del sistema.
ms pueblos.
18) Reciprocidad. Aunque la relacin entre grupos puede clasificarse ampliamente en dos
14) Persistencia de ambos grupos en equilibrio dinmico. Este es probablemente el ms categoras, simtricas y complementarias, esta subdivisin resulta desdibujada por otro tipo
instructivo de los posibles resultados finales del contacto, dado que los factores que inter- de diferenciacin que podramos calificar de recproca. En este tipo de conducta, los
vienen activamente en el equilibrio probablemente sean idnticos o anlogos a los que, en el patrones X e Y son adoptados por miembros de cada grupo al tratar con el otro grupo, pero
desequilibrio, intervienen activamente en el cambio cultural. Nuestra primera tarea es en vez del sistema simtrico en el que X es la rplica a X e Y es la rplica a Y, encontramos
estudiar las relaciones que predominan entre grupos de individuos con patrones de conducta aqu que X es la rplica a Y. Por consiguiente, en cualquier caso particular, la conducta es
diferenciados, y considerar luego qu luz arrojan estas relaciones sobre lo que ms asimtrica, pera la simetra se recupera despus de un gran nmero de instancias, dado que
usualmente se denomina "contactos". Cualquier antroplogo que haya trabajado en el algunas veces el grupo A manifiesta X, a lo que el grupo B replica con Y, y algunas veces el
campo ha tenido oportunidad de estudiar estos grupos diferenciados. grupo A manifiesta Y y el grupo B replica con X. Los casos en que el grupo A algunas
15) Las posibilidades de diferenciacin de los grupos no son, en modo alguno, infinitas,
pero se dividen claramente en dos categoras: a) los casos en que la relacin es fundamental- 16
Confr. Margaret Mead, Sex and Temperament in Three Primive Societtes, Nueva York, Morrow, 1935.
mente simtrica, por ejemplo, en la diferenciacin en mitades, clanes, aldeas y naciones de De las comunidades estudiadas en este libro, los arapesh y los mundugumor tienen una relacin entre los
Europa; y b) los casos en que la relacin es complementaria, por ejemplo en la sexos que es predominantemente simtrica, mientras que los chambuli la tienen complementaria. Entre los
diferenciacin de estratos sociales, clases, castas, grados de edad y en algunos casos la iatmules, una tribu de la misma zona, que estudi, la relacin entre los sexos es complementaria, pero sobre
lneas ms bien diferentes de las de los chambuli. Espero publicar en breve un libro sobre los iatmules que
esboza su conducta desde los puntos de vista a, b y e enunciados en el prrafo 10. (Vase Bibliografa,
entradas correspondientes a 1936 y 1958 a.)
veces vende sag al grupo B y este ltimo vende el mismo producto al grupo A pueden que una mezcla muy pequea de conducta complementaria en una relacin simtrica o una
considerarse como recprocos; pero si el grupo A vende habitualmente sag a B, en tanto mezcla muy pequea de conducta simtrica en una relacin complementaria puedan
que ste vende habitualmente pescado a A, debemos, pienso, considerar el patrn como contribuir mucho a estabilizar la posicin. Los ejemplos de este tipo de estabilizacin son
complementario. El patrn recproco, obsrvese, se compensa y se equilibra internamente y quiz comunes. El terrateniente se encuentra en una relacin predominantemente
por consiguiente no tiende a la esquismognesis. complementaria y no siempre cmoda con los habitantes de su aldea, pero si participa en el
19) Puntos para investigar: cricket que se juega en sta (una rivalidad simtrica), pero slo una vez por ao, este hecho
puede tener un efecto curiosamente desproporcionado sobre su relacin con ellos.
a) Necesitamos un relevamiento adecuado de los tipos de conducta que pueden llevar a la
esquismognesis de tipo simtrico. Por el momento slo es posible sealar la jactancia y la b) Es un hecho cierto que, como en el caso citado anteriormente, en el cual el grupo A
rivalidad comercial, pero es indudable que hay muchos otros patrones que se descubrir que vende sag al grupo B, mientras que ste vende pescado a A, los patrones complementarios
estn acompaados del mismo tipo de efecto. pueden tener a veces un efecto estabilizador real al promover la dependencia mutua entre
los grupos.
b) Necesitamos un relevamiento de los tipos de conducta que son mutuamente
complementarios y que llevan a la esquismognesis del segundo tipo. A este respecto, slo c) Es posible que la presencia de cierto nmero de elementos verdaderamente recprocos
podemos mencionar la asertividad frente a la sumisin, el exhibicionismo frente a la en una relacin puede tender a estabilizarla, evitando la esquismognesis que en caso
admiracin, el aliento frente a las manifestaciones de debilidad y, adems, las distintas contrario podra surgir de los elementos tanto complementarios como simtricos. Pero se
combinaciones posibles de estos pares. vera que esto sera slo una defensa muy dbil, en el mejor de los casos: por una parte, si
consideramos los efectos de la esquismognesis simtrica sobre los patrones de conducta
c) Necesitamos verificar la ley general supuesta anteriormente por hiptesis, de que recproca, vemos que sta tiende a manifestarse cada vez menos. As, a medida que los
cuando dos grupos manifiestan conductas complementarias recprocas, la conducta interna individuos que componen las naciones de Europa se comprometen ms y ms en sus rivali-
entre miembros del grupo A tiene necesariamente que diferir de la conducta interna entre los dades internacionales simtricas, dejan gradualmente de comportarse de manera recproca,
miembros del grupo B. reduciendo deliberadamente al mnimo su antigua conducta comercial recproca.17 Por la
d) Necesitamos un examen sistemtico de las esquismognesis de ambos tipos desde los otra parte, si consideramos los efectos de la esquismognesis complementaria sobre los
distintos puntos de vista enumerados en el prrafo 10. Por el momento, slo he examinado patrones de conducta recproca, vemos que una mitad del patrn recproco est expuesta a
el tema desde los puntos de vista etolgico. y estructural (prrafo 10, aspectos a y b). desvanecerse. Mientras que en una poca anterior ambos grupos manifestaban tanto X como
Adems de esto, los historiadores marxistas nos han dado un cuadro de la esquismognesis Y, se desarrolla gradualmente un sistema en el cual uno de los grupos manifiesta slo X,
complementaria en Europa occidental. Es probable, sin embargo, que ellos mismos hayan mientras que el otro manifiesta slo Y. De hecho, la conducta que otrora era recproca queda
sido influidos indebidamente por la esquismognesis que estudiaron y eso los haya llevado a reducida a un patrn complementario tpico y es probable que despus de ello contribuya a
incurrir en exageracin. la esquismognesis complementaria.
e) Necesitamos saber algo de la presentacin de la conducta recproca en relaciones que d) Es un hecho cierto que cualquiera de los dos tipos de esquismognesis entre dos grupos
son preponderantemente o simtricas o complementarias. puede ser controlado por factores que unan los dos grupos tanto en la oposicin como en la
lealtad a algn elemento exterior. Dicho elemento exterior puede ser o un individuo
20) Factores de restriccin. Pero, y esto tiene ms importancia que cualquiera de los simblico, un pueblo enemigo o alguna circunstancia totalmente impersonal - (el len
problemas examinados en los prrafos precedentes, necesitamos un estudio de los factores yacer junto al cordero con solo que afuera llueva suficientemente fuerte). Pero hay que
que restringen ambos tipos de esquismognesis. En el momento actual, las naciones de advertir que cuando el elemento exterior es una persona o grupo de personas, la relacin de
Europa se encuentran muy avanzadas en la esquismognesis simtrica, y estn prontas para los grupos combinados A y B con el grupo exterior ser siempre en s misma una relacin
arrojarse las unas al cuello de las otras; entre tanto, en el interior de cada nacin pueden potencialmente esquismognica de uno u otro tipo. Se necesita con urgencia un examen de
observarse crecientes hostilidades entre los distintos estratos sociales, sntomas de sistemas mltiples de esta clase, y necesitamos en especial saber ms sobre los sistemas (por
esquismognesis complementaria. De igual manera, en los pases gobernados por nuevas ejemplo, las jerarquas militares) en los cuales la distorsin de la personalidad se modifica
dictaduras podemos observar las primeras etapas de una esquismognesis complementaria, en los grupos intermedios del escalafn, permitiendo a los individuos que los integran
en la medida en que la conducta de sus asociados empuja al dictador a un orgullo y manifestar respeto y sumisin en sus tratos con los grupos superiores al mismo tiempo que
autoafirmacin mayor cada vez. manifiestan asertividad y orgullo al tratar con los inferiores.
El propsito de este artculo es sugerir problemas y lneas de investigacin, ms que e) En el caso de la situacin europea existe otra posibilidad, un caso especial de control
formular las respuestas, pero, tentativamente, pueden proponerse algunas sugerencias mediante diversin o atencin a las circunstancias exteriores. Es posible que los
respecto de los factores que controlan la esquismognesis:
17
a) Es posible que, en los hechos, ninguna relacin saludable y equilibrada entre los grupos En ste, como en los otros ejemplos dados, no se ha hecho intento alguno de considerar la esquismognesis
desde todos los puntos de vista esbozados en el prrafo 10. Por lo tanto, en la medida en que no tomamos en
sea puramente simtrica o puramente complementara, sino que toda relacin de este tipo
cuenta aqu el aspecto econmico del asunto, no se analizan los efectos de la baja repentina de valores sobre
contenga elementos del otro tipo. Es verdad que es fcil clasificar las relaciones en una u la esquismognesis. Un estudio completo tendra que subdividirse en apartados autnomos, cada uno de los
otra categora de acuerdo con los aspectos predominantemente acentuados, pero es posible cuales tratara uno de los aspectos del fenmeno.
responsables de la poltica de las clases y naciones tomen conciencia de los procesos con los trabajos, plante los problemas de la simetra animal, la segmentacin, la repeticin seriada
cuales estn jugando y cooperen en un intento de resolver las dificultades. Pero esto, sin de las partes, patrones, etctera. Posteriormente se apart de este campo para entrar en el
embargo, no es muy verosmil que suceda, ya que la antropologa y la psicologa social mendelismo, al que dedic el resto de su vida. Pero tuvo siempre una nostalgia del problema
carecen del prestigio necesario para actuar como asesoras; y, sin este asesoramiento, los del patrn y la simetra, y fue esta nostalgia y el misticismo que la inspiraba lo que yo tom
gobiernos seguirn reaccionando a las reacciones de los otros en vez de prestar atencin a de l y que, para bien o para mal, denomin "ciencia".
las circunstancias. Adquir un vago sentimiento mstico de que tenemos que buscar la misma clase de
21) En conclusin, podemos retornar a los problemas de los funcionarios de la procesos en todos los campos de los fenmenos naturales, que debemos esperar encontrar la
administracin pblica enfrentados con un contacto cultural entre blancos y negros. Su misma clase de leyes operando en la estructura de un cristal y en la estructura de la
primera tarea consiste en decidir cul de los resultados finales esbozados en el prrafo 8 es sociedad, o que la segmentacin de una lombriz puede compararse realmente con el proceso
deseable y de obtencin posible. Tal decisin debe tomarse sin hipocresa. Si eligen la mediante el cual se forman los pilares de basalto.
fusin, deben esforzarse por dar cada paso de manera tal que promueva las condiciones de Esta fe mstica no la predicara hoy da en estos mismos trminos, sino dira ms bien que
coherencia que se esbozaron (como problemas para la investigacin) en el prrafo 10. Si creo que los tipos de operacin mental que resultan tiles para analizar un campo pueden re-
eligen que ambos grupos subsistan en alguna forma de equilibrio dinmico, entonces deben sultar igualmente tiles en otro, que el andamiaje (el eidos) de la Naturaleza es el mismo en
ingeniarse para establecer un sistema en el cual las posibilidades de esquismognesis estn todos los campos. Pero lo que aprend vagamente fue la formulacin ms mstica de este
debidamente compensadas o equilibradas entre s. Pero en cada paso dado dentro del punto, y fue de superlativa importancia. Infunda cierta dignidad a cualquier investigacin
esquema que esboc existen problemas que tienen que ser analizados por estudiosos cientfica, pues implicaba que cuando yo analizaba los patrones de las plumas de las
adiestrados y que, una vez resueltos, contribuirn no slo a la sociologa aplicada sino al perdices, poda quiz lograr una respuesta, o una parte de una respuesta, para todo el
fundamento mismo de nuestra comprensin de los seres humanos que viven en sociedad. intrigante problema del patrn y la regularidad en la naturaleza. Y, adems, ese toque de
misticismo era importante porque me daba libertad para utilizar mi formacin cientfica, las
Experimentos en el pensar sobre material etnolgico observado18 maneras de pensamiento que yo haba tomado de la biologa y de la fsica y qumica
elementales; me alentaba a esperar que esas maneras de pensar se adecuasen a campos de
Segn lo entiendo, me han pedido ustedes un informe sincero e introspectivo personal observacin muy diferentes. Me capacitaba para considerar toda mi formacin anterior
acerca de cmo pienso sobre el material antropolgico; y si tengo que ser sincero y personal como potencialmente til para la antropologa y no. como profundamente ajena a ella.
sobre mi pensamiento, entonces tengo que ser impersonal sobre los resultados de ese
pensamiento;. Aun si pudiera desterrar tanto el orgullo como el pudor durante una hora, la Cuando llegu a la antropologa, se estaba produciendo en ella una fuerte reaccin contra
sinceridad seguir siendo difcil. el uso de analogas imprecisas, especialmente contra la analoga espenceriana entre
Organismo y Sociedad. Gracias a esta creencia mstica en la unidad que traspasa todos los
Permtanme que intente trazar un cuadro de cmo pienso, presentando a ustedes para ello fenmenos del mundo, evit una buena cantidad de desgaste intelectual. Nunca tuve la
un relato autobiogrfico de cmo adquir mi instrumental de utensilios conceptuales y de h- menor duda de que esta analoga era fundamentalmente slida; dudar entonces habra sido
bitos intelectuales. No me refiero a una de esas biografas acadmicas o a una lista de los emocionalmente costoso. En nuestros das, por supuesto, el acento se ha desplazado. Pocos
temas que he estudiado, sino a algo ms significativo que esto: a una lista, ms bien, de los dudarn seriamente de que las maneras de anlisis que han demostrado ser tiles al analizar
motivos para pensar en distintos temas cientficos, motivos que dejaron en mi mente una un sistema complejo en funcionamiento sean probablemente tiles al analizar cualquier otro
impresin tan profunda, que cuando pas a trabajar sobre el material antropolgico me sistema similar. Pero el impulso mstico fue til entonces, aunque la formulacin empleada
surgi naturalmente emplearlos, tomndolos en prstamo, para orientar mi enfoque de este fuera mala.
nuevo material.
Este misticismo result til tambin de otra manera, que tiene especial pertinencia para mi
Recib la mayor parte de mi caja de herramientas de mi padre, William Bateson, que era tesis. Deseo recalcar que cada vez que nos enorgullecemos de encontrar una manera de
especialista en gentica. En las escuelas y universidades hacen muy poco por darle a uno pensar o exponer nueva o ms estricta; cada vez que comenzamos insistiendo con
una idea de los principios bsicos del pensamiento cientfico, y lo que aprend acerca de l demasiada energa en el "operacionalismo o en la lgica simblica o en cualquier otro de
proviene en gran medida de la conversacin de mi padre y quizs especialmente de los estos sistemas muy esenciales de carriles, perdemos algo de la capacidad para pensar
armnicos que resonaban en su conversacin. Por su parte, l era poco locuaz en cuestiones pensamientos nuevos. E igualmente, por supuesto, cada vez que nos rebelamos contra la
de filosofa y matemtica y lgica, y era expresivamente desconfiado respecto de tales estril rigidez del pensamiento y exposicin formales y dejamos que nuestras ideas fluyan
temas, pero aun as, a pesar de s mismo, pienso, me transmiti algo sobre estos temas. sin ningn freno, tambin perdemos. Como yo lo veo, los avances en el pensamiento
Las actitudes que adquir de l fueron principalmente las que l se haba negado a s cientfico proceden de una combinacin del pensamiento libre y del estricto, y esta
mismo. En sus primeros y segn pienso, reconocidos por l como tales mejores combinacin es el instrumento ms valioso de la ciencia.
Mi visin mstica de los fenmenos contribuy especficamente a construir este doble
18
Este trabajo fue presentado en la Sptima Conferencia sobre Mtodos en la Filosofa y las Ciencias, hbito mental: me llev a "corazonadas" sin control y, al mismo tiempo, me oblig a
celebrada en la New School for Social Research, el 28 de abril de 1940. Se reproduce aqu tomndolo de ejercitar un pensamiento ms riguroso sobre estas corazonadas. Foment la laxitud de
Philosophy of Science, volumen 8, nmero 1.
pensamiento e inmediatamente insisti en que esta laxitud se confrontase con un Mi "corazonada" me haba proporcionado un conjunto de palabras y diagramas ms
concretismo rgido. Lo que aqu importa es que la primera corazonada que me sobreviene a estrictos, en funcin de los cuales poda yo intentar ser ms preciso en mi pensamiento
partir de la analoga es espontnea, y luego, en el momento en que comienzo a elaborar la sobre el problema de los iatmules. Poda ahora examinar otra vez el material referente a
analoga, me veo enfrentado con las rgidas formulaciones que se han excogitado en el ellos para determinar si la relacin entre los clanes era realmente simtrica en algn sentido
campo del que tomo la analoga. y para establecer si exista algo que pudiera ser comparado con esta falta de diferenciacin
Tal vez valga la pena dar un ejemplo de esto: se trataba de formular la organizacin social metamrica. Comprob que la corazonada daba buen resultado. Comprob que en lo
de una tribu de Nueva Guinea, los iatmules. El sistema social de los iatmules difiere del referente a la oposicin, control, etctera, entre los clanes, las relaciones entre ellos eran
nuestro en un punto muy esencial. Su sociedad carece completamente de toda clase de razonablemente simtricas, y que, adems, en lo tocante a la diferenciacin entre ellos, se
jefatura, y yo expres laxamente este hecho, diciendo que el control del individuo se poda mostrar que aunque existan diferencias considerables, stas no seguan un patrn
efectivizaba mediante lo que llam sanciones "colaterales" ms que por "sanciones desde seriado. Adicionalmente, comprob que los clanes tenan una fuerte tendencia a imitarse
arriba". Al revisar mi material encontr adems que, por lo general, las divisiones de la unos a otros, a robarse fragmentos de las respectivas historias mitolgicas y a incorporarlas
sociedad, mitades, clanes, etctera, no posean virtualmente medios para castigar a sus cada uno al propio pasado: una especie de herldica fraudulenta, en la que cada clan copiaba
propios miembros. Yo haba observado un caso en que una casa ceremonial, propiedad de a los otros, de manera que el sistema en su conjunto tenda a disminuir la diferenciacin
determinado grado de edad juvenil, haba sido profanada, y aunque los otros miembros del entre ellos. (Es posible que el sistema contuviera tambin tendencias que operaban en
grado estaban muy resentidos con el profanador, no podan hacer nada al res pecto. Les direccin contraria, pero no es necesario examinar ahora este punto.)
pregunt si no podan matar algunos de los puercos del trasgresor o quitarle alguna cosa de Segu desarrollando la analoga en otra direccin. Impresionado por el fenmeno de la
su propiedad, y replicaron: "No, por supuesto que no. Es un miembro de nuestro grado diferenciacin metamrica, llegu a la conviccin de que en nuestra sociedad, con sus
inicitico". Si el mismo hecho se hubiera producido en la gran casa ceremonial que sistemas jerrquicos (comparables a la lombriz o a la langosta), cuando un grupo se separa
pertenece a varios grados, el profanador habra sido castigado. Los miembros de su mismo de la sociedad parental es usual encontrar que la lnea de fisin, la divisin entre el grupo
grado lo hubieran defendido, pero los otros habran comenzado una pendencia.19 Comenc nuevo y el vieja, marca una diferenciacin de costumbres (mores). Los Padres Peregrinos
entonces a buscar casos ms concretos que pudieran compararse con el contraste entre este emigran para ser diferentes. Pero entre los iatmules cuando dos grupos rien en una aldea y
sistema y el nuestro. Dije: "Es como la diferencia entre los animales con simetra radial una mitad se marcha y funda una nueva comunidad, las costumbres de los dos grupos se
(medusa, anmonas marinas, etctera) y los animales que tienen segmentacin transversal mantienen idnticas. En nuestra sociedad la fisin tiende a ser hertica (se busca otra
(lombrices, langostas, hombres, etctera)". , doctrina u otras costumbres), pero entre los iatmules la fusin es ms bien cismtica (parten
Ahora bien, en el campo de la segmentacin animal conocemos muy poco sobre los tras otros caudillos sin cambiar el dogma).
mecanismos intervinientes, pero por lo menos los problemas son ms concretos que en el Observarn ustedes que aqu estoy forzando mi analoga en un punto, y que este asunto no
campo social. Cuando comparamos un problema social con un problema de diferenciacin est an perfectamente claro. Cuando se produce una fisin transversal o una germinacin
animal, se nos da inmediatamente un diagrama visual, en funcin del cual podemos hablar lateral en un animal segmentado transversalmente, los productos de esta germinacin o
con un poco ms de precisin. Y en cuanto a los animales con simetra transversal, por lo fisin son idnticos: la mitad posterior, que estaba controlada por la anterior se ve liberada
menos, tenemos algo ms que un mero diagrama anatmico. Gracias al trabajo hecho sobre de este control y se desarrolla hasta formar un animal normal y completo. No me mantengo,
embriologa experimental y gradientes axiales, tenemos alguna idea de la dinmica del pues, fiel a mi analoga cuando considero que la diferenciacin que acompaa la fisin en
sistema. Sabemos que predomina algn tipo de relacin simtrica entre los segmentos una sociedad jerrquica es comparable con la que existe antes de la fisin en un animal
sucesivos; que cada segmento podra, si quisiera (hablando en sentido amplio), formar una segmentado transversalmente. Esta divergencia respecto de la analoga merecer con
cabeza, pero que el segmento inmediatamente anterior lo impide. Adems, esta asimetra seguridad ser investigada; nos llevar a un estudio ms preciso de las relaciones asimtricas
dinmica en las relaciones que se dan entre los segmentos sucesivos se refleja que predominan entre las unidades de los dos casos y plantean problemas sobre las
morfolgicamente; encontramos en la mayora de estos animales una diferencia serial la reacciones del miembro subordinado en lo que respecta a su posicin en la asimetra. Este
llamada diferenciacin metamrica entre los segmentos sucesivos. Sus apndices, aunque aspecto del asunto no lo he estudiado an.
puede demostrarse que se conforman a una estructura bsica nica, difieren uno del otro a Una vez que logr algn tipo de marco conceptual dentro del cual describir las
medida que descendemos en la serie. (Las patas de la langosta proporcionan un ejemplo interrelaciones entre los clanes, pas a considerar las interrelaciones entre los grados de
conocido del tipo de fenmeno al que me refiero.) edad en funcin de ese mismo marco. Era all donde de existir algn aspecto en el cual
Contrastando con esto, en los animales con simetra radial, los segmentos, ordenados fuera esperable que la edad proporcionara una base para la diferenciacin serial debamos
alrededor del centro como sectores de crculo, suelen ser todos iguales. esperar encontrar algn anlogo a la segmentacin transversal con relaciones asimtricas
Como digo, no sabemos mucho sobre la segmentacin de los animales, pero me fue entre los grados sucesivos, y hasta cierto punto el sistema de grados de edad se adecuaba
suficiente por lo menos para retomar el problema de la organizacin social de los iatmules. efectivamente a este cuadro. Cada grado tiene sus ceremonias y sus secretos para la inicia-
cin en ese grado, y en esas ceremonias y secretos era sumamente fcil rastrear una
19
diferenciacin metamrica. Las ceremonias que aparecen plenamente desarrolladas en la
Los detalles de estos y otros incidentes pueden verse en Noven. Cambridge, Cambridge University Press, cima del sistema pueden reconocerse an bajo su forma bsica en los niveles inferiores, pero
1936, pgs. 98-107.
con un carcter ms rudimentario en cada nivel a medida que descendemos en la serie. estructurales similares con otros rganos, por ejemplo, la trompa del elefante es homologa a
Pero el sistema inicitico contiene un elemento muy interesante que apareci en fuerte la nariz y labios de un hombre porque tiene la misma relacin formal con otras partes, los
contraste cuando mi punto de vista se defini en trminos de segmentacin animal. Los ojos, etctera; pero la trompa de un elefante es anloga a la mano de un hombre porque
grados alternan, de manera que la totalidad del sistema consiste en dos grupos opuestos, ambas tienen los mismos usos. Hace quince aos, la zoologa daba vueltas
uno formado por los grados 3, 5, 7, etctera (los nmeros impares) y el otro formado por los interminablemente a la noria en lo referente a estos dos tipos de comparabilidad, que, de
grados 2, 4, 6, etctera, y estos dos grupos mantienen el tipo de relacin que anteriormente paso, son buenos ejemplos de lo que entiendo por "abstracciones que definen los trminos
defin como "simtrica'', en la que cada uno proporciona las sanciones mediante una ria de comparacin entre entidades".
con los otros cuando sus derechos son infringidos. El ataque que llev contra el sistema consisti en sugerir que podan existir otros tipos de
Por consiguiente, aun donde podramos esperar la jerarquizacin ms definida, los comparabilidad, y que stos complicaran el problema hasta un punto tal, que el mero
iatmules la han reemplazado por un sistema acfalo, en el que un lado es simtricamente anlisis morfolgico sera insuficiente. Argument que las aletas bilaterales de un pez
opuesto al otro. podan considerarse convencionalmente como homologas de los miembros de un mamfero,
pero que la cola de un pez, que es un 'rgano medial, sera considerado convencional-mente
A partir de esta conclusin, mi investigacin, influida por otros muchos tipos de material, como una "forma diferente" y no como una forma anloga de las aletas. Pero qu sucede
pasar a considerar el tema desde otros puntos de vista, especialmente los problemas con el pez dorado japons de doble cola? En este animal, los factores que causan una ano-
psicolgicos o de si puede implantarse en el individuo una preferencia por las relaciones mala de la cola causan tambin la misma anomala en las aletas bilaterales; por tanto exista
asimtricas frente a las simtricas y cules pueden ser los mecanismos de tal formacin de aqu otro tipo de comparabili* dad, una equivalencia en trminos de procesos y leyes de cre-
carcter. Pero no es necesario que entremos ahora en ellos. cimiento. Bueno, no s qu nota me pusieron por mi respuesta, pero mucho despus
Lo dicho es suficiente para plantear el tema metodolgico: que una "corazonada" vaga, descubr que, de hecho, las aletas laterales del pez dorado resultan a lo sumo escasamente
tomada de otra ciencia, lleva a las formulaciones precisas de otra ciencia en trminos de las afectadas por los factores que provocan la anomala en la cola, pero dudo de que el
cuales es posible pensar ms fructferamente sobre nuestro propio material. examinador me haya descubierto en mi bluff, y comprob que tambin, curiosamente,
Haekel en 1854 haba acuado la palabra "homonoma" para el mismo tipo de equivalencia
Habrn advertido ustedes que la forma en que emple los datos biolgicos fue realmente que yo estaba inventando. La palabra, por cuanto s, es obsoleta, y lo era ya cuando redact
bastante diferente de la que utilizara un zologo al hablar sobre su material. Donde el mi respuesta.
zologo hablara de gradientes axiales, yo habl de "relaciones asimtricas entre segmentos
sucesivos", y al emplear esta expresin estaba dispuesto a asignar a la palabra "sucesivos" Pero en lo que a m hace, la respuesta era nueva, y la haba pensado y por mis propios
dos sentidos simultneos: al referirme al material animal significaba una serie morfolgica medios. Sent que haba descubierto cmo pensar. Esto sucedi en 1926, y esta misma vieja
en un organismo tridimensional concreto, en tanto que al referirme al material antropolgico seal receta, si ustedes lo prefieren me sigue acompaando desde entonces. No advert
la palabra "sucesivos" significaba cierta propiedad abstrada de una jerarqua. que tuviera una receta, y pasaron diez aos antes de que comprendiera cabalmente el
significado de este concepto de homologa-analoga-homonoma.
Pienso que sera honesto aclarar que empleo las analogas de una forma curiosamente
abstracta, que de la misma manera como en lugar de "gradientes axiales" empleo "relaciones Tal vez sea interesante relatar con algn detalle mis diversos encontronazos con estos
asimtricas", tambin infundo a la palabra "sucesivos" cierto significado abstracto que la conceptos y la receta que contenan. Poco despus del examen al que me refer, pas a la
hace aplicable a ambos tipos de casos. antropologa, y durante algn tiempo dej de pensar de reflexionar ms bien qu poda
hacerse con ese tema, pero sin lograr claridad alguna, excepto la de repudiar la mayora de
Esto nos lleva a otro motivo muy importante en mi pensar, un hbito de construir los enfoques convencionales que, para m, parecan carentes de sentido. En 1930 escrib un
abstracciones que se refieren a trminos de comparacin entre dos entidades; y para articulito sobre l concepto de totemismo, en el que demostraba en primer trmino que el
ilustrarlo puedo recordar claramente la primera ocasin en que me hice culpable de totemismo de los iatmoiles es un verdadero totemismo porque contiene un "elevado por-
semejante abstraccin. Era en mi examen de zoologa para el ttulo de Bachiller en Artes de centaje" de las caractersticas del totemismo enumeradas en "Notes and Queries on
Cambridge, y el examinador haba intentado obligarme a responder una pregunta por lo me- Anthrapology" ["Notas e interrogantes sobre antropologa"], editado ms o menos ex
nos a cada aspecto del tema. Yo haba considerado siempre la anatoma comparada como cathedra por el Real Instituto de Antropologa, para entrar luego en la cuestin de cul es el
una prdida de tiempo, pero me encontr cara a cara con ella en el examen y careca del tipo de equivalencia al que creemos referirnos cuando equiparamos algunos fragmentos de
conocimiento de detalle necesario. Se me pidi que comparara el sistema urogenital de los la cultura iatmul con el totemismo de Amrica del Norte, y extenderme sobre el concepto de
anfibios con el de los mamferos, y era poco lo que yo saba al respecto. homologa, homonoma, etctera.
La necesidad fue la madre de la invencin. Decid que tena que ser capaz de defender la En esta discusin sobre el "verdadero" totemismo yo segua teniendo perfectamente en
posicin de que la anatoma comparada era una confusa prdida de tiempo, y me puse a la claro las abstracciones homonoma-homologa y empleaba los conceptos con una
tarea de cuestionar la importancia asignada a la (homologa en la teora zoolgica. Como comprensin neta (aunque informulada) del tipo de abstraccin que representaban, pero es
probablemente sabrn ustedes, los zologos tratan convencionalmente dos tipos de interesante el hecho de que posteriormente haya hecho otras abstracciones comparables con
comparabilidad entre rganos, la homologa y la analoga. Se dice que los rganos son miras al estudio del material iatmul y haya introducido confusin en los problemas por
homlogos cuando puede demostrarse que tienen estructura similar o mantienen relaciones olvidar esto mismo.
Estaba especialmente interesado en estudiar lo que yo llamaba la "repercusin afectiva" transgresiones, y es mucho lo que se puede argir en favor de este mtodo. El vicio, despus
(feel) de la cultura y me fastidiaba el estudio convencional de los detalles ms formales. Par- de todo, es un asunto aburrido, sea fsico o intelectual, y a veces se puede lograr una cura
t para Nueva Guinea con esta actitud vagamente en claro, y en una de mis primeras cartas a eficaz mediante la indulgencia, hasta que llega el momento en que el paciente descubre el
mi casa me lamentaba de la impotencia a que me reduca el intento de echar sal cualquier aburrimiento. Es una manera de proporcionarle una determinada lnea de pensamiento o de
clase de sal en la cola de un concepto tan imponderable como la "repercusin afectiva" de conducta, que resultar insostenible extrapolndola al infinito, cuando sus absurdos resulten
la cultura. Haba estado observando un grupo de nativos que se haban encontrado evidentes.
fortuitamente y mascaban betel, escupan, se rean, hacan bromas, etctera, y sent Yo multipliqu mis, transgresiones creando algunos conceptos de aproximadamente el
agudamente la imposibilidad tantalizante de lo que yo deseaba hacer. mismo grado de abstraccin que "ethos": as procre "eidos", "estructura cultural",
Un ao despus, an en Nueva Guinea, le Arabia Deserta y reconoc con un "sociologa", y los manej todos como si fueran entidades concretas. Describ las relaciones
estremecimiento que Doughty, en un sentido, haba hecho lo que yo quera hacer: haba entre ethos y estructura cultural como la relacin entre un ro y sus barrancas: "El ro
echado sal en la cola del exacto pajarito que yo vena persiguiendo. Pero advert tambin moldea las barrancas y las barrancas guan al ro. De igual manera, el ethos moldea la
con pesar que la sal que emple no era la adecuada. No me interesaba lograr una estructura cultural y es guiado por ella*. Yo buscaba an las analogas fsicas, pero mi
representacin literaria o artstica de la "repercusin afectiva" de la cultura; lo que me posicin no era exactamente la misma "que cuando buscaba analogas para formar
interesaba era su anlisis cientfico. conceptos que pudiera emplear para analizar el material observado. Ahora buscaba ana-
En suma, pienso que Doughty fue para m un estmulo, y el mayor que recib de l se logas fsicas que pudiera emplear para analizar mis propios conceptos, y ste es un trabajo
debi a un fragmento falaz de pensamiento expuesto por l. Me pareci que era imposible mucho menos satisfactorio. No quiero decir, por supuesto, que las otras ciencias no puedan
comprender la conducta de los rabes si se prescinda de la repercusin afectiva de su brindar ninguna ayuda en el intento de enderezar el propio pensamiento; es indudable que s
cultura, y de ello pareca seguirse que la repercusin afectiva tena en cierta medida una pueden. Por ejemplo, la Teora de las Dimensiones de la fsica puede ser de enorme ayuda
accin causal en el moldeamiento de la conducta de los nativos. Esto me alent a seguir en este campo. A lo que me refiero es que cuando se busca una analoga para dilucidar el
creyendo que andaba tras algo importante: hasta aqu, todo iba bien. Pero tambin me llev material de un determinado tipo, es bueno tomar en cuenta la manera como ha sido
a considerar la repercusin afectiva de la cultura como algo mucho ms concreto y analizado el material anlogo. Pero cuando lo que se busca es dilucidar los propios
causalmente activo de lo que yo tena derecho a pensar. conceptos, entonces hay que buscar las analogas en un nivel igualmente abstracto. De todos
modos, aquellos smiles sobre el ro y sus barrancas me parecan bonitos, y los trataba con
Esta falsa concretidad se vio reforzada luego por un accidente de lenguaje. Radcliffe- gran seriedad.
Brown seal a mi atencin la antigua palabra "ethos" y me dijo que eso era lo que yo
estaba tratando de estudiar. Las palabras son cosas peligrosas, y resulta que "ethos" en Llegados aqu, tengo que hacer una breve digresin para describir un artificio de
ciertos sentidos es una palabra muy mala. Si me hubiera visto obligado a acuar mi propia pensamiento y de lenguaje que me ha resultado til. Cuando me encuentro frente a un
palabra para lo que yo quera decir, tal vez hubiera tenido ms suerte y me habra ahorrado concepto vago, y siento que el tiempo no est maduro an para dar a ese concepto una
una buena medida de confusin. Habra propuesto, espero, algo como "etonoma", trmino expresin estricta, acuo alguna expresin laxa para referirme a ese concepto y evito
que me habra recordado que me estaba refiriendo a una abstraccin del mismo orden que prejuzgar sobre la cuestin asignando al concepto un trmino demasiado significativo. Por
homologa u homonoma. El inconveniente de la palabra "ethos" es precisamente el de ser eso lo bautizo con algn trmino breve del lenguaje coloquial generalmente anglosajn
demasiado corta. Es una palabra-unidad, un sustantivo griego aislado, y en cuanto tal me con preferencia a los latinos y hablo del "material" (stuff) de la cultura, de "fragmentos''
ayud a seguir pensando que se refera a una unidad de algn tipo a la que poda an (bits) de cultura o de la "repercusin afectiva" (feel) de la cultura. Estos breves trminos
considerar como causativa. Manej la palabra como si se tratara de una categora de anglosajones tienen para m un definido tono afectivo que me recuerda continuamente que
conducta o algn tipo de factor que modelaba la conducta. los conceptos que estn tras ellos son vagos y aguardan su anlisis. Es un truco equivalente
al de hacerse un nudo en el pauelo, pero tiene la ventaja de que, adems, si es que puedo
Todos estamos familiarizados con el empleo laxo de las palabras en frases como "las expresarme de esta manera, me permite seguir usando el pauelo para otros fines. Puedo
causas de la guerra son econmicas", "conducta econmica", "fue influido por sus seguir usando el concepto vago en el valioso proceso de pensamiento laxo, pero advertido
emociones", "sus sntomas son resultado del conflicto, entre su supery y su ello". (No estoy siempre de que mis pensamientos son laxos.
seguro del nmero de falacias contenidas en este ltimo ejemplo; de un recuento no muy
preciso parecen resultar cinco, ms una sexta posible, pero tal vez sean ms. El psicoanlisis Pero estos smiles sobre el "ethos" como ro y las formulaciones de la cultura o "estructura
se ha equivocado lamentablemente al emplear palabras demasiado cortas y que por ello cultural" como sus barrancas no eran recordatorios anglosajones de que estaba dejando algo
parecen ms concretas de lo que son.) Yo me hice culpable de precisamente este tipo de para analizarlo posteriormente. Eran, segn crea yo, lo real, una real contribucin a nuestra
pensamiento desprolijo al manejar la palabra "ethos", y ustedes tienen que excusarme si he comprensin del funcionamiento de la cultura. Yo pensaba que haba una clase de fenmeno
buscado apoyo moral para esta confesin mediante una digresin destinada a mostrar que de que yo poda denominar "ethos" y otra clase a la que poda llamar "'estructura cultural" y
todas maneras otros han cometido el mismo delito. que ambos operaban juntos, tenan efectos recprocos uno sobre el otro. Todo lo que
quedaba a mi cargo era discriminar con claridad entre estas distintas clases de fenmenos de
Examinemos las etapas mediante las cuales ca en la falacia y el modo que tuve para salir manera que otras personas pudieran realizar el mismo tipo de anlisis que yo estaba
de ella. Pienso que el primer paso hacia el escape del pecado consisti en multiplicar las efectuando.
Este esfuerzo de discriminacin lo pospuse, sintiendo quiz que el problema no estaba vez que apareciera el trmino tcnico pudiera reemplazarlo por la nueva definicin, marcar
suficientemente maduro, y prosegu con el anlisis cultural. Y llev a cabo lo que sigo las partes ms notoriamente sin sentido con notas al pie avisando al lector que esos pasajes
considerando como un buen trabajo. Quiero poner de relieve este ltimo punto, a saber, que podan tomarse como una advertencia de cmo no decir las cosas, y as sucesivamente. Pero
de hecho pueden hacerse considerables contribuciones a la ciencia con conceptos muy el cuerpo del libro era bastante slido, y todo lo que necesitaba eran nuevos saleros.
confusos y retorcidos. Podemos hacer chistes sobre la manera como abunda la Hasta aqu me he ocupado de mis propias experiencias personales en el pensamiento laxo
concretizacin indebida en cada palabra de los trabajos psicoanalticos, pero a pesar de todo y estricto, pero lo cierto es que pienso que la historia que he narrado es tpica de ese algo tan
el pensar confuso que Freud inici, el psicoanlisis sigue siendo la contribucin fluctuante que es el progreso de la ciencia. En mi caso, que es de poca monta y
sobresaliente a nuestra comprensin de la familia, lo que lo convierte en un monumento a la comparativamente insignificante dentro del progreso total de la ciencia, pueden ustedes ver
importancia y valor del pensamiento laxo. ambos elementos del proceso alternante: en primer lugar, el pensamiento laxo y la
Por fin yo haba completado mi libro sobre la cultura iatmul, salvo el ltimo captulo, cuya constitucin de una estructura sobre un fundamento endeble, y luego la correccin para
redaccin haba de ser la verificacin final y la revisin de mis distintos conceptos y obtener un pensamiento ms estricto y la submuracin ms slida de la masa ya construida.
contribuciones tericos. Haba hecho el plan de que este ltimo captulo contuviera algn Y esto es, segn creo, un cuadro bastante justo de cmo progresa la ciencia, con esta
intento de discriminar entre lo que yo llamaba "ethos" y lo que yo llamaba "eidos". excepcin: que por lo comn el edificio es de mayor tamao y los individuos que finalmente
Me encontraba en un estado muy cercano al pnico de aquella aula de examen que otrora aportan la nueva submuracin son personas diferentes de las que llevaron a cabo el
produjo el concepto de homonoma. Tena que embarcarme para mi prxima expedicin de pensamiento laxo inicial. Algunas veces, como en la fsica, vemos transcurrir siglos entre la
campo, mi libra tena que estar terminado antes de que me embarcara, y ese libro no poda primera construccin del edificio y la correccin final de sus cimientos, pero el proceso es
ver la luz sin alguna clara formulacin de las interrelaciones entre esos conceptos mos. bsicamente el mismo.

Citar aqu lo que finalmente apareci en el ltimo captulo del libro: Y si me piden ustedes una receta para acelerar este proceso, dira primero que debemos
aceptar y gozar de esta naturaleza dual del pensamiento cientfico y estar dispuestos a
"Comenc a dudar sobre la validez de mis propias categoras y llev a cabo un valorar la manera en que ambos procesos colaboran para hacernos avanzar en la
experimento. Eleg tres fragmentos de la cultura: a) un wau (hermano de la madre) que da comprensin del mundo. No deberamos mirar con demasiado malos ojos ninguno de los
alimento a un lana (hijo de la hermana): fragmento pragmtico; b) un hombre reprendiendo dos procesos, o por lo menos tendramos que hacerlo por igual con cualquiera de los dos
a su esposa: fragmento etolgico, y c) un hombre que se casa con la hija de la hermana de su cuando no va complementado con el otro. Opino que se produce un retardo en la ciencia
padre: fragmento estructural. Dibuj luego un enrejado de nueve cuadrados en un pedazo cuando comenzamos a especializarnos durante demasiado tiempo tanto en el pensamiento
grande de papel, con tres filas de tres cuadrados cada una. Puse como ttulo a las filas estricto cerno en el laxo. Sospecho, por ejemplo, que se ha permitido subir muy alto el
horizontales mis fragmentos de cultura y a las columnas verticales el de mis categoras. edificio freudiano antes de aplicarle el pensamiento correctivo estricto, y ahora que los
Entonces me obligu a ver cada uno de los fragmentos como concebiblemente perteneciente investigadores comienzan a reformular los dogmas psicoanalticos en nuevos trminos ms
a cada categora. Encontr que poda hacerse. estrictos, puede surgir un gran resentimiento, cosa que es dispendiosa. (Tal vez deba yo
"Encontr que poda pensar estructuralmente cada trozo de cultura; poda verlo en lanzar aqu una palabra de consuelo al ortodoxo del psicoanlisis. Cuando los formuladores
concordancia con un conjunto coherente de reglas o formulaciones. De la misma manera, comienzan a rebuscar entre las premisas psicoanalticas ms bsicas y a cuestionar la
poda ver cada fragmento como 'pragmtico', ya sea porque satisfaciera las necesidades de realidad concreta de conceptos tales como "yo" o "deseos" o "dio" o "libido" como de
individuos o porque contribuyera a la integracin de la sociedad. Y tambin poda ver a hecho han comenzado a hacerlo no es necesario alarmarse ni comenzar a soar sueos
cada fragmento eclgicamente, como expresin de emociones. terrorficos de caos y tempestades. Es seguro que la mayor parte de la vieja estructura del
anlisis quedar en pie cuando quede terminada la nueva submuracin. Y una vez
"Este experimento podra parecer pueril, pero para m era muy importante, y lo he relatado rectificados los conceptos, postulados y premisas, los analistas estarn en condiciones de
con detalle porque puede haber entre mis lectores algunos que tiendan a considerar concep- embarcarse en una nueva y aun ms fecunda orga de pensamiento laxo, hasta llegar a un
tos tales como 'estructura' como partes concretas que interactan en la cultura, y que estadio en el que los resultados de su pensar deban ser nuevamente conceptualizados. Pienso
encuentren, como encontr yo, dificultad en pensar estos conceptos como rtulos que tendran que disfrutar esta cualidad alternativa del progreso de la ciencia y no demorar
exclusivamente para puntos de vista adoptados o por los cientficos o por los nativos. Es el progreso de la ciencia mediante una negativa a aceptar este dualismo.)
instructivo efectuar el mismo experimento con conceptos tales como economa, etctera".20
Ms all de esto, adems de el simple no obstaculizar el progreso, creo que tendramos
De hecho, "ethos" y el resto fueron finalmente reducidos a abstracciones del mismo orden que hacer algo para acelerar las cosas, y he sugerido dos modos de hacerlo. Uno de ellos
general que "homologa", "homonoma", etctera; fueron rtulos para puntos de vista volun- consiste en formar a los cientficos para que busquen en las ciencias de mayor antigedad
tariamente adoptados por el investigador. Yo estaba, como ustedes pueden imaginar, analogas librrimas con su nuevo material, de manera que sus espontneas corazonadas
enormemente excitado por haber logrado desenmaraar aquel nudo, pero tambin sobre los propios problemas aterricen entre las formulaciones estrictas. El segundo mtodo
preocupado porque pens que tendra que reescribir el libro ntegro. Pero comprob que no es formarlos para que hagan nudos en sus pauelos cada vez que dejan algn punto sin
era as. Tena, s, que afinar las definiciones, revisarlo ntegramente para cuidar que cada formular; para que estn dispuestos a dejar el tema en ese estado durante aos, pero
20 colocando a la vez un signo de atencin en la terminologa misma que emplean, de manera
Loe. ctt., pg. 281.
que esos trminos queden para siempre no como vallados que ocultan lo desconocido a los Es posible, de hecho, argumentar que dado que las mismas circunstancias nunca se
futuros investigadores sino como sealadores viales que digan: "SIN EXPLORAR MS presentan a individuos de experiencia cultural diferente, es por ello innecesario invocar esas
ALL DE ESTE PUNTO". abstracciones como carcter nacional. Este argumento se derrumba, en mi opinin, cuando
se hace notar que al poner el acento ms en las circunstancias que en el carcter estamos
pasando por alto los hechos conocidos referentes al aprendizaje. Quiz la generalizacin
Moral y carcter nacional21 mejor documentada en el campo de, la psicologa es la de que, en cualquier momento dado,
El orden que hemos de seguir es el siguiente: 1) Examinaremos algunas de las crticas que las caractersticas de conducta de cualquier mamfero, y especialmente del hombre,
pueden esgrimirse en contra de la adopcin de cualquier concepto de "carcter nacional". 2) dependen de la experiencia previa y la conducta de ese individuo. Por tanto, al presumir que
Este examen nos capacitar para fijar ciertos lmites conceptuales dentro de los cuales puede el carcter, tanto como las circunstancias, tiene que ser tomado en cuenta, no estamos multi-
resultar vlida la expresin "carcter nacional". 3) Pasaremos luego, dentro de estos lmites, plicando los entes sin necesidad sino que conocemos el significado del carcter aprendido
a delinear los tipos de diferencia que esperablemente encontraremos entre las naciones porque poseemos otros tipos de datos, y este conocimiento es el que nos obliga a considerar
occidentales, intentando, por va de ilustracin, imaginar ms concretamente algunas de esas ese "ente" adicional.
diferencias. 4) Por ltimo, consideraremos de qu manera resultan afectados los problemas Una vez sorteada esta primera barrera a cualquier aceptacin de la nocin de "carcter
de la moral y las relaciones internacionales por diferencias de este orden. nacional", surge una segunda. Quienes admiten que hay que tomar en cuenta el carcter
pueden, empero, dudar de si existe alguna uniformidad o regularidad susceptible de
predominar dentro de un conjunto de individuos tan grande como el que constituye una
BARRERAS OPUESTAS A CUALQUIER CONCEPTO DE "CARCTER nacin. Concedamos de inmediato que no se llega, como es obvio, a una uniformidad, y
NACIONAL" pasemos a considerar qu tipo de regularidad puede esperarse.
La indagacin cientfica se ha visto apartada de problemas de este tipo por obra de distintas La crtica que intentamos resolver puede revestir cinco formas: 1) El crtico puede mostrar
corrientes de pensamiento que llevaron a los cientficos a considerar como estriles o poco la presencia de diferenciacin subcultural, las diferencias entre sexos o entre clases q entre
fructferas todas las cuestiones de este tipo. Antes de aventurar cualquier opinin grupos ocupacionales de la misma comunidad. 2) Puede sealar la heterogeneidad y
constructiva en cuanto al orden de las diferencias que pueden esperarse entre las confusin extremas observables en las comunidades del tipo "crisol de fusin" (melting pot).
poblaciones europeas, es necesario examinar estas corrientes de pensamiento que ejercen 3) Puede dirigir nuestra mirada hacia el desviado accidental, ese individuo que ha sufrido
una accin diversoria. alguna experiencia traumtica "accidental", cosa no inusual entre los que pertenecen a su
Se arguye, en primer lugar, que no son las personas sino las circunstancias en que viven lo ambiente social. 4) Puede llamarnos la atencin sobre los fenmenos de cambio cultural, y
que difiere de una comunidad a otra; que tenemos que habrnoslas con diferencias, sea en la especialmente sobre el tipo de diferenciacin que se produce cuando una parte de la
tradicin histrica o en las condiciones actuales, y que estos factores son suficientes para comunidad queda rezagada en la tasa de cambio respecto de otra. 5) Por ltimo, puede
explicar todas las diferencias de conducta, sin que debamos recurrir a ninguna diferencia de apelar al carcter arbitrario de las fronteras nacionales.
carcter en los individuos que nos interesan. En esencia, este argumento es una apelacin a Estas objeciones estn estrechamente interrelacionadas, y la rplica a todas ellas deriva en
la Navaja de Occam, el principio de que no hay que multiplicar los entes sin necesidad. El ltima instancia de dos postulados: primero, que el individuo, sea desde el punto de vista
argumento afirma que cuando existen diferencias observables en las circunstancias, tenemos fisiolgico o del psicolgico, es una entidad organizada nica, de tal carcter que todas sus
que invocarlas, en vez de apelar a diferencias de carcter puramente inferidas, que no "partes" o "aspectos" son mutuamente modificables e interactan mutuamente, y segundo,
podemos observar. que una comunidad est organizada de la misma manera en lo que a esto respecta.
El argumento puede contrarrestarse en parte citando datos experimentales, como los Si, consideramos la diferenciacin social en una comunidad estable digamos, la
experimentos de Lewin (material indito) que mostraron la existencia de diferencias diferenciacin sexual en una tribu de Nueva Guinea22 verificaremos que no basta decir
importantes en la manera como los alemanes y los estadounidenses responden a un fracaso que el sistema de hbitos o la estructura de carcter de un sexo es diferente de la de otro. Lo
en el contexto experimental. Los estadounidenses se situaron ante el fracaso como ante un significativo es que el sistema de hbitos de cada sexo encaja como los dientes de un
desafo a aumentar el esfuerzo; los alemanes respondieron a ese mismo fracaso con el engranaje con el sistema de hbitos del otro; que la conducta de cada uno de ellos promueve
desaliento. Pero quienes arguyen en favor de la efectividad de las condiciones en lugar del los hbitos del otro.23 Comprobamos, por ejemplo, entre los sexos, patrones
carcter pueden an replicar que las condiciones experimentales no son, de hecho, las mis-
mas para ambos grupos; que el valor de estmulo de cualesquiera circunstancias depende de 22
Confr. M. Mead (Sex and Temperament in Three Primitive Societies, op. c.), especialmente la parte III,
la manera como esas circunstancias se destacan sobre el fondo de otras circunstancias de la
en lo referente al anlisis de la diferenciacin sexual entre los chambuli; tambin G. Bateson (Naven,
vida del sujeto, y que este contraste no puede ser el mismo para ambos grupos. Cambridge University Press, 1936), para un anlisis de la diferenciacin sexual entre los adultos iatmules de
Nueva Guinea.
23
Estamos considerando slo aquellos casos en que la diferenciacin etolgica sigue a la dicotoma sexual.
21
Este ensayo apareci en Civilian Morale, compilado por Goodwin Watson, con copyright de 1942 en favor Tambin es probable que, cuando el ethos de los dos sexos no est tajantemente diferenciado, sea de todas
de la Society for the Psychological Study of Social Issues. Se reproduce con autorizacin del editor. Algunos maneras correcto afirmar que el ethos de cada uno promueve el del otro, por ejemplo, mediante mecanismos
materiales introductorios se han eliminado. tales como la competencia y la imitacin mutua. Vase M. Mead (op. cit.).
complementarios como escoptofilia-exhibicionismo; dominio-sumisin y auxilio- carentes de pertinencia. Puede convertirse en un "mal" inglesito de "escuela pblica", puede
dependencia, o mezclas de ellos. Lo que nunca encontramos es una falta de pertinencia volverse insano, pero siempre sus caractersticas desviadas estarn sistemticamente
recproca en las conductas de tales grupos. relacionadas con las normas a las cuales se resiste. Es as que podemos describir su carcter
Aunque lamentablemente es cierto que sabemos muy poco acerca de los trminos de la diciendo que est sistemticamente relacionado con el carcter estndar del estudiante de
diferenciacin de los hbitos entre clases, sexos, grupos ocupacionales, etctera, en las "escuela pblica" de la misma manera como el carcter de los nativos iatmules de un sexo
naciones occidentales, no existe, creo, peligro alguno en aplicar esta conclusin general a est sistemticamente relacionado con el carcter del otro sexo. Su carcter est orientado a
todos los casos de diferenciacin estable entre grupos que viven en contacto mutuo. Para m los motivos y patrones de relacin en la sociedad en la que vive.
es inconcebible que puedan coexistir uno junto al otro dos grupos diferentes en una El mismo marco de referencia se aplica a la cuarta consideracin, la que se fundamenta en
comunidad sin que se d algn tipo de pertinencia recproca entre las caractersticas las comunidades en proceso de cambio y al tipo de diferenciacin que se produce cuando
especiales de un grupo y las del otro. Tal falta de pertinencia sera contraria al postulado de una seccin de la comunidad queda rezagada de la otra en el cambio. Como la direccin en
que una comunidad es una unidad organizada. Supondremos, pues, por hiptesis, que esta la que tiene lugar un cambio estar condicionada necesariamente por el statu quo ante, los
generalizacin se aplica a toda diferenciacin social estable. nuevos patrones, en la medida en que son reacciones a los antiguos, estarn
Ahora bien, cuanto sabemos acerca de la mecnica de la formacin del carcter en sistemticamente relacionados con stos. Mientras que nos reduzcamos a los trminos y
especial sobre los procesos de proyeccin, formacin reactiva, compensacin, etctera temas de esta relacin sistemtica, tendremos, pues, derecho a esperar una regularidad en el
nos fuerza a considerar estos patrones bipolares como algo que dentro del individuo es carcter de los individuos. Ms aun: la expectacin y experiencia de cambio puede, en
unitario. Si sabemos que un individuo ha sido adiestrado para la expresin abierta de una algunos casos, ser tan importante, que se convierta en un factor comn determinador del
mitad de estos patrones, por ejemplo, en la conducta de dominio, podemos predecir con carcter24 sui generis, de la misma manera como la heterogeneidad puede tener efectos
certidumbre (aunque no en lenguaje preciso) que los grmenes de la otra mitad (sumisin) positivos.
han sido sembrados simultneamente en su personalidad. Tenemos, de hecho, que pensar en Finalmente, podemos considerar los casos de fluctuacin de las fronteras nacionales, que
ese individuo como adiestrado en el dominio-sumisin, no en el dominio o en la sumisin. era la cuarta de nuestras crticas. Aqu no podemos esperar, por supuesto, que la firma de un
De ello se sigue que, cuando trabajamos con una diferenciacin estable dentro de una diplomtico al pie de un tratado modificar inmediatamente el carcter de los individuos
comunidad, estamos justificados al adscribir un carcter comn a los miembros de esa cuya pertenencia nacional queda alterada por ese acto. Hasta puede suceder, por ejemplo en
comunidad, siempre que tomemos la precaucin de describir el carcter comn en trminos los casos en que una poblacin nativa grafa entra por primera vez en contacto con los
de los motivos de relacin entre las secciones diferenciadas de la comunidad. europeos, que durante algn tiempo despus del pasaje de una pertenencia nacional a otra
El mismo tipo de consideracin nos guiar al considerar nuestra segunda crtica, los los dos participantes de tal situacin se comporten de una manera exploratoria q casi
extremos de heterogeneidad que se dan en las comunidades modernas del tipo "crisol de fortuita, reteniendo cada uno sus propias normas sin desarrollar ninguna adaptacin especial
fusin". Supongamos que nos proponemos analizar todos los motivos de relacin entre a la situacin de contacto. Durante este perodo no habremos de esperar an que cualquier
individuos y grupos en una comunidad como la ciudad de Nueva York; si no terminamos en generalizacin pueda aplicarse a ambos grupos. Pero muy pronto, sin embargo, observamos
el loquero mucho antes de completar nuestro estudio, llegaremos a una imagen del carcter que cada bando desarrolla patrones especiales de conducta para emplearlos en sus contactos
comn que ser casi infinitamente compleja, imagen que, por cierto, contendr con el otro.25 Llegados a este punto, cobra sentido preguntarse qu trminos sistemticos de
diferenciaciones ms finas de las que la psiquis humana es capaz de resolver dentro de s. relacin describirn el carcter comn de los dos grupos; y a partir de este punto, el grado
Llegados a este punto, tanto nosotros como los individuos que estamos estudiando, nos de estructura comn de carcter se incrementar hasta que los dos grupos queden
vemos forzados a tomar por un atajo: tratar la heterogeneidad como una caracterstica relacionados uno con otro, de la misma manera como lo estn dos clases o dos sexos en una
positiva del ambiente comn, sui generis. Cuando, con tal hiptesis, comenzamos a buscar sociedad estable y diferenciada.26
los motivos comunes de conducta, descubrimos las muy claras tendencias hacia la
exaltacin de la heterogeneidad por si misma (por ejemplo, en la "Balada para 24
Para mayor informacin sobre el papel desempeado por el "cambio" y la "heterogeneidad" en las
norteamericanos" de Robinson Latouche) y hacia la concepcin del mundo como comunidades del tipo "crisol de fusin", vase M. Mead ("Educative effects of social environment as
constituido por una infinitud de fragmentos estrambticos (por ejemplo, en los dibujos de disclosed by the studies of primitive societies", trabajo ledo en el Simposio sobre Ambiente y Educacin,
Ripley que llevan por ttulo "Crase o no"). Universidad de Chicago, 22 de setiembre de 1941). Consltese tambin F. Alexander ("Educative influence
of personality factors in the environment", trabajo ledo en el Simposio sobre Ambiente y Educacin,
La tercera objecin, el caso del individuo desviado, entra dentro del mismo marco de Universidad de Chicago, 22 de setiembre de 1941).
referencia que el de la diferenciacin de los grupos estables. El chico en el cual no prende la 25
En los mares del sur, esos modos especiales de conducta que los europeos adoptan respecto de los pueblos
educacin de las "escuelas pblicas" inglesas, por ms que las races originales de su nativos y aquellos otros modos de conducta que los nativos adoptan frente a los europeos, son muy patentes.
desviacin estn hundidas en algn incidente traumtico "accidental", est reaccionando Aparte de los anlisis de los lenguajes pidgin, no tenemos, sin embargo, datos psicolgicos sobre esos
contra el sistema de las "escuelas pblicas". Los hbitos de conducta que adquiere pueden patrones. Para una descripcin de los patrones anlogos en las relaciones negro-blanco, vase J. Dollard
(Coste and Class in a Southern Town, New Haven, Yale Unversity Press, 1937), en especial el captulo
no seguir las normas que la escuela tiende a implantar, pero los ha adquirido como reaccin
XIII, "Accommodation Altitudes of Negroes".
contra esas precisas normas. Puede (y muchas veces lo hace) adquirir patrones que son lo 26
Confr. G. Bateson, "Culture Contact and Schismogenesis", Man, 1935, 8: 199 (reimpreso en este volumen,
exactamente opuesto a lo normal, pero no es concebible que pueda adquirir patrones en la pg. 87).
En suma: a quienes argumentan que las comunidades humanas presentan una llegan a intentar imponer un patrn binario a fenmenos que no son de naturaleza binaria:
diferenciacin interna demasiado grande o contienen un elemento de azar excesivo para que juventud frente a edad avanzada; trabajadores frente a capitalistas; mente frente a materia, y,
pueda aplicrseles cualquier nocin de carcter comn, les responderamos que esperamos en general, carecen de los dispositivos organizacionales para manejar sistemas triangulares;
que ese enfoque resulte til, siempre y cuando: a) describamos el carcter comn en la aparicin de cualquier "tercer" partido es siempre mirada, por ejemplo como una amenaza
trminos de los temas de relacin entre los grupos y de individuos dentro de la comunidad y para nuestra organizacin poltica. Esta clara tendencia hacia los sistemas duales no debe,
fe) que dejemos transcurrir suficiente tiempo como para que la comunidad alcance cierto sin embargo, cegarnos para la presencia de otros patrones.27
grado de equilibrio o acepte el cambio o la heterogeneidad como una caracterstica de su Existe, por ejemplo, en las comunidades inglesas una tendencia muy interesante a la
ambiente humano. formacin de sistemas ternarios, tales como padres-niera-nio; rey-ministros-pueblo;
ofciales-suboficiales-soldados.28 Si bien los motivos exactos de la relacin en estos
DIFERENCIAS QUE PODEMOS ESPERAR ENTRE GRUPOS NACIONALES sistemas ternarios tienen an que ser investigados, es importante advertir que estos sistemas,
a los que denomino "ternarios", no son ni "simples jerarquas" ni "tringulos". Por "simple
El examen que hemos llevado a cabo de los "testaferros" actuantes en el pleito contra el jerarqua" entiendo un sistema serial en el cual no se dan relaciones cara-a-cara entre los
"carcter nacional" ha limitado muy estrictamente la extensin del concepto. Pero las miembros cuando estn separados por algn miembro intermedio; en otras palabras se trata
conclusiones de este examen no son en manera alguna simplemente negativas. Limitar la de sistemas en los cuales la nica comunicacin entre A y C pasa por B. Por tringulo
extensin de un concepto es casi sinnimo de definirlo. entiendo un sistema tripartito sin propiedades seriales. El sistema ternario padres-niera-
Hemos aadido una herramienta muy importante a nuestro equipo de ellos: la tcnica de nio, por su parte, es muy distinto. Contiene elementos seriales, pero se dan contactos cara-
describir el carcter comn (o el "factor comn ms alto") de los individuos en una a-cara entre el primer y tercer miembro. En esencia, la funcin del miembro intermedio
comunidad humana en trminos de adjetivos bipolares. En vez de desesperar frente al hecho consiste en instruir y disciplinar al tercero en la forma de conducta que debe adoptar en sus
de que las naciones estn sumamente diferenciadas, tenemos que tomar las dimensiones de contactos con el primero. La niera ensea al nio cmo comportarse respecto de sus
esta diferenciacin como claves del carcter nacional. Sin conformamos ya con decir: "Los padres, de la misma manera como el suboficial ensea y disciplina al soldado raso respecto
alemanes son sumisos" o "Los ingleses son altivos", emplearemos expresiones como de la manera como debe comportarse con los oficiales. Valindonos de la terminologa
"dominante-sumiso" cuando pueda demostrarse que tales relaciones se dan en la realidad. psicoanaltica, el proceso de introyeccin se cumple indirectamente, no por medio del
Anlogamente, no nos referiremos al "elemento paranoico del carcter alemn", a menos impacto directo de la personalidad parental sobre el nio.29 Los contactos cara-a-cara entre
que podamos mostrar que por "paranoide" queremos decir ciertas caractersticas bipolares el primero y tercer miembro son, no obstante, muy importantes. A este respecto, podemos
de las relaciones alemn-alemn o alemn-extranjero. No describiremos variedades de mencionar el ritual diario, de importancia vital, en el ejrcito britnico, en el cual el oficial
carcter definiendo para ello determinado carcter en trminos de su posicin dentro de un de da pregunta a los soldados y suboficiales reunidos si tienen alguna queja que formular.
continuo que va desde la dominacin extrema hasta la extrema sumisin sino que trataremos No cabe duda de que cualquier anlisis pleno del carcter ingls tendra que tomar en
en cambio, de usar para nuestras descripciones continuos tales como "grado de inters en} u cuenta los patrones ternarios adems de los binarios.
orientacin hacia, el dominio-sumisin".
Hasta el momento hemos mencionado slo una lista muy breve de caractersticas
bipolares: dominio-sumisin; auxilio-dependencia y exhibicionismo- escoptofilia. Una Motivos simtricos
crtica, a no dudar, se impondr a la mente del lector, la de que, en suma, estas tres Hasta aqu hemos considerado slo lo que llamamos patrones "complementarios" de
caractersticas estn claramente presentes en todas las culturas occidentales. Para que relacin, en los cuales los patrones de conducta situados en un extremo de la relacin son
nuestro mtodo resulte til, por lo tanto, debemos primero tratar de ampliarlo de manera que diferentes de los patrones de conducta situados en el otro extremo, pero se ensamblan unos
nos brinde un alcance y poder de discriminacin suficientes para diferenciar nuestra cultura
27
occidental de otras. El sistema social de Bali, en las comunidades montaesas, est casi totalmente exento de tales dualismos.
La diferenciacin etolgica de los sexos es ms bien leve; las facciones polticas estn completamente ausen-
A medida que este marco conceptual se desarrolle, se introducirn, a no dudar, muchas tes. En las llanuras, existe un dualismo que es producto de la intromisin del sistema de castas hind: los de
nuevas expansiones y discriminaciones. Este trabajo se ocupar solamente de tres tipos de casta elevada discriminan en contra de los que no la tienen. En el nivel simblico (en parte por influencia
expansin. hind) los dualismos son mucho ms frecuentes que lo que lo son en la estructura social (por ejemplo,
noreste frente a sudoeste; dioses frente a demonios; izquierda simblica frente a derecha; varn simblico
frente a mujer, etctera).
28
Un cuarto caso de este patrn tripartito se da en algunas grandes "escuelas pblicas" (como en
Alternativas de la bipolaridad
Charterhouse), donde la autoridad est dividida entre los lderes intelectuales ms mesurados, ms refinados
Cuando apelamos a la bipolaridad como medio para manejar la diferenciacin dentro de la (los "monitores") y los lderes atlticos (capitanes del equipo de ftbol, presidente del saln de reuniones,
sociedad sin renunciar a alguna nocin de estructura de carcter comn, considerbamos etctera), que tienen el deber de hacer que los "esclavos" (fags) acudan corriendo al llamado del monitor.
29
Un anlisis general de las variantes culturales de la situacin edpica y los sistemas de sanciones culturales
slo la posibilidad de una diferenciacin bipolar simple. Por cierto, este patrn es muy
relacionados con ella puede verse en M. Mead ("Social change and cultural surrogates", Journal of Edu-
comn en las culturas occidentales; tomemos por ejemplo la diferenciacin republicano- cational Sociology, 1940, 14: 92-128); tambin en G. Roheim (The Riddle of the Sphinx, Londres, Hogarth
demcrata, derecha-izquierda polticas, Dios y el Diablo, y as sucesivamente. Estos pueblos Press, 1934).
con otros (dominio-sumisin, etctera). Existe, empero, toda una categora de conducta Una indicacin respecto del proceso mediante el cual se modifica y se torna tolerable el
interpersonal humana que no se ajusta a esta descripcin. Adems de los patrones rol de sumisin surge de las entrevistas realizadas en el marco de un estudio recientemente
contrastantes complementarios, tenemos que reconocer la existencia de una serie de iniciado de historias de vida de alemanes.32 Un sujeto alemn refiri la gran diferencia en el
patrones simtricos, dentro de los cuales las personas responden a lo que otros hacen trato que recibi l cuando era nio en su hogar de Alemania del Sur comparado con el que
haciendo ellas algo similar. En particular, debemos considerar aquellos patrones recibi su hermana. Dijo que las exigencias que se le hicieron a l fueron mucho mayores:
competitivos30 en los cuales el individuo o el grupo A es estimulado a producir un monto que a su hermana se le permita eludir la disciplina; que mientras de l se esperaba que
mayor de cualquier tipo de conducta por el hecho de percibir un monto mayor de ese mismo cuadrara los talones y obedeciera con exactitud, a su hermana se le otorgaba mucho mayor
tipo de conducta (o mayor xito en ese tipo de conducta) por parte del individuo o el grupo libertad. El entrevistador, no bien escuch esto, comenz a orientar sus preguntas hacia la
B. rivalidad fraterna entre los sexos, pero el sujeto declar que para l haba sido un gran honor
Hay un muy profundo contraste entre estos sistemas competitivos de conducta y los obedecer. "No se puede esperar mucho de las chicas", dijo. "Lo que sentamos que ellos (los
sistemas complementarios de dominio-sumisin, contraste que tiene gran significado en varones) tenan que lograr y cumplir era muy serio, porque tenan que estar preparados para
cualquier anlisis del carcter nacional. En los esfuerzos complementarios, el estmulo que la vida". Una interesante inversin de noblesse oblige.
impulsa a A a realizar esfuerzos mayores es la debilidad relativa de B; si queremos hacer
que A se aplaque o se someta, tenemos que mostrarle que B es ms fuerte que l. De hecho, Combinaciones de motivos
la estructura complementaria de carcter puede resumirse mediante la expresin "fanfarrn-
cobarde", que implica la combinacin de estas caractersticas en la personalidad. Los Entre los motivos complementarios hemos mencionado solamente tres: dominio-sumisin;
sistemas competitivos simtricos, en cambio, son un opuesto funcional casi exacto de los exhibicionismo-escoptofilia; auxilio-dependencia, pero estos tres sern suficientes para
complementarios. Aqu, el estmulo que suscita un afn ms intenso en A es la visin de una ilustrar el tipo de hiptesis verificables a las que podemos llegar describiendo el carcter
mayor fuerza o afn en B; e inversamente, si demostramos a A que B es realmente dbil, A nacional mediante esta terminologa que hemos puesto entre comillas.33
aflojar sus esfuerzos. Dado que, manifiestamente, estos tres motivos estn presentes en todas las culturas
Es probable que estos dos patrones contrastantes existan igualmente como potencialidades occidentales, las posibilidades de diferencias internacionales se ven limitadas a las
en todos los seres humanos, pero sabemos que cualquier individuo que se comporta de am- proporciones y modos como ellos aparecen combinados. Las proporciones probablemente
bas maneras al mismo tiempo corre el riesgo de entrar en confusin y conflictos interiores. sean muy difciles de determinar, salvo cuando las diferencias son muy grandes. Podemos
En los distintos grupos nacionales, por consiguiente, se han desarrollado maneras diferentes nosotros estar seguros de que los alemanes estn ms orientados a la obediencia-sumisin
de resolver esta discrepancia. En Inglaterra y en Estados Unidos, donde los nios y los que los estadounidenses, pero probablemente resulte difcil demostrar esta certeza. Y el
adultos estn sometidos a un fuego graneado casi continuo de desaprobacin cada vez que estimar las diferencias en el grado de desarrollo del exhibicionismo-escoptofilia o auxilio-
manifiestan los patrones complementarios, llegan inevitablemente a aceptar la tica del dependencia en las distintas naciones es algo que probablemente resulte prcticamente
"juego limpio". Al responder al desafo de las dificultades no pueden, sin culpa, descargarse imposible.
sobre el ms dbil.31 Para la moral inglesa, Dunkerque fue un estimulante y no un depresivo. Si, empero, consideramos las posibles maneras en que pueden combinarse estos motivos
En Alemania, en cambio, faltan aparentemente los mismos cliss, y la comunidad est entre s, encontramos marcadas diferencias susceptibles de fcil verificacin. Supongamos
organizada principalmente sobre una jerarqua complementaria en trminos de dominio- que los tres motivos estn desarrollados en todas las relaciones dentro de todas las culturas
sumisin. La conducta de dominio est tajante y claramente desarrollada, pero el cuadro no occidentales, y de esta suposicin pasemos a considerar qu individuos desempean qu
resulta perfectamente claro y necesita ser investigado con ms detalle. Es dudoso que pueda papeles.
existir alguna vez una jerarqua de dominio-sumisin como sistema estable. Parecera que Desde el punto de vista lgico, es posible que en un ambiente cultural, A se muestre
en el caso de Alemania el extremo correspondiente a la sumisin dentro del patrn est dominante y exhibicionista, mientras que B ser sumiso y adoptar actitudes de espectador.
enmascarado, por lo cual el extremo sumisivo del patrn es objeto de un tab casi tan enr-
gico como en Estados Unidos o en Inglaterra. En lugar de la sumisin, encontramos una Los ejemplos de este tipo de contraste acuden con facilidad a la memoria. Podemos, por
especie de impasividad de plaza de desfiles. ejemplo, observar que mientras los nazis dominantes se pavonean delante del pueblo, el zar
de Rusia tena un ballet privado y Stalin sale de su encierro slo para pasar revista a sus
tropas. Tal vez podamos presentar la relacin entre el partido nazi y el pueblo de la siguiente
30
El trmino "cooperacin", que se emplea a veces como opuesto de "competicin", cubre una variedad muy manera:
amplia de patrones, algunos de ellos simtricos y otros complementarios, algunos bipolares y otros en los
cuales los individuos que cooperan estn orientados principalmente hacia alguna meta personal o
interpersonal. Podemos esperar que algn anlisis cuidadoso de estos patrones nos rendir el vocabulario
para describir otros tipos de caractersticas nacionales. Tal anlisis no puede intentarse en este trabajo.
31 32
De todas maneras, es posible que en ciertos sectores de esta nacin se presenten con cierta frecuencia los G. Bateson, investigacin (indita) para el Council on Human Relations
33
patrones complementarios, en especial en aquellos grupos que han padecido inseguridad e incertidumbres En un estudio ms completo tendramos que considerar otros motivos, tales como la agresin-pasividad;
prolongadas; por ejemplo, las minoras raciales, las zonas pauperizadas, la Bolsa, los crculos polticos, posesividad-posesin; agente-instrumento, etctera. Y todos estos motivos exigirn una definicin ms
etctera. crtica que la que puede intentarse en este trabajo.
Partido Pueblo siguiente diagrama:
Dominio Sumisin Progenitores Hijos
Exhibicionismo Escoptofilia Dominio Sumisin
(modificado por el sistema "ternario" de nieras)
En tanto que el zar y su ballet podran representarse como: Auxilio Dependencia
(hbitos de dependencia cortados por la separacin: los nios son
Zar Ballet en viados a la escuela)

Dominio Sumisin Exhibicionismo Escoptofilia

Escoptofilia Exhibicionismo (los nios "oyen, ven y callan" durante las comidas)

Dado que estos ejemplos europeos carecen, comparativamente de verificacin, vale la Contrastando con esto, el patrn anlogo de Estados Unidos parece ser:
pena mostrar aqu la recurrencia de estas diferencias mediante la descripcin de una Progenitores Hijos
diferencia etnogrfica bastante llamativa que ha sido documentada de manera ms completa. Dominio (leve) Sumisin (leve)
En Europa, donde tendemos a asociar la conducta de auxilio con la superioridad social,
construimos sobre la base de ello nuestros smbolos parentales. Nuestro Dios, o nuestro Auxilio Dependencia
Rey, es el "padre" de su pueblo. En Bali, en cambio, los dioses son los "hijos" del pueblo, y Escoptofilia Exhibicionismo
cuando un dios habla por la boca de una persona en trance, se dirige a quien acontezca
estarlo escuchando con el apelativo de "padre". Anlogamente, el raj es sajanganga Y este patrn difiere del ingls no slo en la reversin de los roles de escoptofilia-
(mimado como un nio) por su pueblo. Las balineses, adems, gustan mucho de colocar a exhibicionismo, sino tambin en el contenido de lo que se exhibe. El nio de Estados
los nios en los papeles combinados de dios y bailarn; en la mitologa, el prncipe perfecto Unidos es alentado por sus padres para que manifieste su independencia. Por lo comn, el
es corts y narcisista. destete psicolgico no se lleva a cabo remitiendo al nio a un internado alejado del hogar,
sino que se hace jugar al exhibicionismo del nio contra su independencia, hasta que sta
Por consiguiente, el patrn predominante en Bali puede sintetizarse as: resulta neutralizada. Posteriormente, a partir de este comienzo en la exhibicin de la
Status Elevado Status Bajo independencia, el individuo puede seguir algunas veces manifestando su actitud de auxilio,
y su esposa y familia pasan a ser en cierto grado objetos de "exposicin".
Dependencia Auxilio
Aunque el patrn alemn anlogo probablemente se asemeje al de Estados Unidos en la
Exhibicionismo Escoptofilia disposicin de los roles complementarios apareados, difiere desde ya de ste en el hecho de
Y este diagrama implicara no slo que los balineses sienten que la dependencia y el que la dominacin del padre es mucho ms fuerte y persistente, y sobre todo en que el
exhibicionismo y el status superior van naturalmente juntos, sino que a un balines no le contenido del exhibicionismo del hijo es muy distinto. El hijo es sometido a una dominacin
resultar fcil combinar el auxilio con el exhibicionismo (es decir, Bali carece que lo lleva a poner el exhibicionismo en su presteza para cuadrarse y hacer resonar los
completamente de la caracterstica ostentosa del ofrecimiento de regalos que es talones. Este exhibicionismo ocupa el lugar de la conducta sumisiva manifiesta. As,
caracterstica de muchos pueblos primitivos) o se ver embarazado si el contexto lo fuerza a mientras en el carcter estadounidense el exhibicionismo es promovido por el progenitor
intentar tal combinacin. como un medio para el destete psicolgico, tanto su funcin como su contenido son
Aunque no es posible trazar con la misma certidumbre diagramas anlogos para nuestras enteramente diferentes para el alemn.
culturas occidentales, vale la pena intentar hacerlo en lo que respecta a las relaciones Diferencias de este orden, que pueden esperarse en todas las naciones europeas, se
padres-hijos en las culturas inglesa, estadounidense y alemana. Pero hay que afrontar una encuentran probablemente en la base de nuestros comentarios internacionales, ingenuos y
complicacin extra; cuando examinamos las relaciones entre progenitores e hijos en vez de muchas veces malvolos. Y la verdad es que pueden tener una considerable gravitacin en
hacerlo con las relaciones entre prncipes y pueblo, tenemos que tomar en cuenta la mecnica de las relaciones internacionales, en la medida en que su comprensin correcta
especficamente los cambios en el patrn que se producen cuando el nio crece. El auxilio- podra disipar algunos de nuestros equvocos. Para la visin de un estadounidense, el ingls
dependencia es indudablemente un motivo dominante en los primeros aos de la niez, pero aparece en muchas ocasiones como arrogante, en tanto que para la de un ingls, el
diversos mecanismos modifican luego esta dependencia extrema, promoviendo cierto grado norteamericano parece "jactancioso". Si pudiramos mostrar con exactitud qu monto de
de independencia psicolgica. verdad y qu monto de distorsin encierran estas impresiones ello constituira un verdadero
El sistema ingls de clase superior y clase media podra representarse mediante el aporte para la cooperacin entre los aliados.
De acuerdo con el diagrama expuesto anteriormente, la "arrogancia" del ingls se debera 2) Dado que estadounidenses e ingleses responden con mxima energa a estmulos
a una combinacin de dominio y exhibicionismo. El ingls que se encuentra desempeando simtricos, sera muy poco sensato si pusiramos sordina a los desastres que sufrimos o
un rol de ejecucin (el padre en el momento del desayuno, el director de un diario, el orador podamos sufrir en la guerra. Si nuestros enemigos nos derrotan en algn lugar, este hecho
poltico, el conferencista o cualquier otro actuante) parte de la premisa de que se encuentra debe explotarse al mximo como un desafo para espolearnos a un esfuerzo mayor. Cuando
en un rol dominante es decir, que puede decidir de acuerdo con estndares vagos y nuestras tropas han sufrido algn revs, nuestros diarios no deberan apresurarse a
abstractos qu tipo de ejecucin adoptar dejando al pblico presente la decisin de informarnos que "el avance del enemigo fue detenido". El progreso militar es siempre
"tomarlo o dejarlo". Ve su propia arrogancia como "natural" o como mitigada por su intermitente, y el momento para golpear, el momento en que se requiere un mximo de
humildad frente a los estndares abstractos. Sin la menor conciencia de que su conducta moral cvica, se presenta cuando el enemigo est dedicado a solidificar su posicin y
podra ser mirada como un comentario sobre su pblico, slo se percata, en cambio, de preparndose para el golpe siguiente. En ese momento no es razonable drenar la energa de
comportarse dentro del rol del ejecutante, tal como l lo entiende. Pero el estadounidense no nuestros dirigentes y de nuestro pueblo mediante seguridades tranquilizadoras.
lo ve as. Para l, el comportamiento "arrogante" del ingls parece dirigido contra el 3) Existe, sin embargo, una discrepancia superficial entre el hbito de la motivacin
pblico, en cuyo caso la invocacin implcita de algn estndar abstracto parece slo aadir simtrica y la necesidad de mostrar autosuficiencia. Hemos sealado como un factor
el agravio a la injuria. condicionante que el nio de Estados Unidos aprende a pararse sobre sus propios pies en
De manera similar, la conducta que un ingls interpreta como "jactanciosa" en un todas aquellas ocasiones de su niez en las que sus padres actan como espectadores
estadounidense no es agresiva, aunque el ingls pueda sentirse sometido a alguna clase de complacidos de su autosuficiencia. Si este diagnstico es correcto, se seguira que cierta
comparacin envidiosa. No sabe que, de hecho, los estadounidenses slo se comportan as burbujeo de autosatisfaccin es cosa normal y saludable en los estadounidenses, y quizs un
con personas a las que ms bien quieren y respetan. De acuerdo con esta hiptesis, el patrn ingrediente esencial de la independencia y fuerza de este pueblo.
de "jactanciosidad" resulta de la curiosa conexin en la que se hacen jugar la autosuficiencia Pero una aplicacin demasiado literal de la frmula mencionada, una excesiva insistencia
y la independencia contra el exceso de dependencia. El estadounidense, cuando se jacta, est en los desastres y dificultades, podra acarrear cierta prdida de energa por obra del
tratando de lograr aprobacin de su gallarda independencia, pero el ingls interpreta endicamiento de esta espontnea exuberancia. Una dieta bastante concentrada de "sangre,
ingenuamente esta conducta como una apuesta en favor de algn tipo de dominio o sudor y lgrimas" tal vez resulte buena para los ingleses, pero el estadounidense, aunque no
superioridad. depende menos que aqul de la motivacin simtrica, perder el aliento si el nico alimento
En este orden de cosas, podemos suponer que el aroma de una cultura nacional puede que se le brinda es el desastre. Nuestros oradores pblicos y los editorialistas de nuestros
diferir, en todos sus aspectos, del de otra, y que tales diferencias pueden ser suficientemente diarios no deberan nunca poner la sordina al hecho de que tenemos en las manos una tarea
considerables como para llevar desinteligencias graves. Es probable, sin embargo, que estas de hombres, pero tambin haran bien en insistir que Estados Unidos es una nacin viril.
diferencias sean de un carcter cuya complejidad no exceda el alcance de la investigacin. Hay que evitar todo intento de dar seguridad a los estadounidenses minimunizando la fuerza
Hiptesis como, las que hemos propuesto pueden someterse a prueba con facilidad, y hay del enemigo, pero las jactancias francas de los xitos reales son provechosas.
urgente necesidad de investigar dentro de estas lneas. 4) Como nuestra visin de la paz es un factor en nuestra moral blica, es importante
preguntarnos de inmediato cul es la luz que el estudio de las diferencias nacionales puede
CARCTER NACIONAL Y MORAL ESTADOUNIDENSE arrojar sobre los problemas que se presentarn en la mesa de tratativas sobre la paz.

Mediante el empleo de la relacin interpersonal e intergrupal como indicios para llegar al Tenemos que excogitar un tratado de paz que tenga las siguientes caractersticas: a)
carcter nacional, hemos podido sealar ciertos rdenes de diferencias normales que impulsar a estadounidenses y britnicos a luchar para alcanzar la paz, y b) hacer surgir las
podemos esperar entre los pueblos que participan de nuestra civilizacin occidental. Por mejores, y no las peores, caractersticas de nuestros enemigos. Si lo encaramos
fuerza, nuestros razonamientos han sido tericos y no empricos; con todo, a partir de la cientficamente, tal problema no est de manera alguna fuera de nuestra capacidad. El
estructura terica que hemos construido, es posible extraer ciertas frmulas que pueden obstculo psicolgico ms conspicuo que habr que negociar al imaginar un tratado de paz
resultar tiles para quienes tengan la responsabilidad de promover la moral cvica. que cumpla las condiciones dichas es el contraste entre los patrones simtricos de britnicos
y estadounidenses y el patrn complementario alemn, con su tab respecto de la conducta
Todas estas frmulas se basan sobre el supuesto general de que la gente responder con de sumisin manifiesta. Las naciones aliadas no estn equipadas psicolgicamente para
mayor energa cuando el contexto se estructura para apelar a sus patrones de reaccin hacer cumplir un tratado duro; tal vez puedan redactarlo, pero a los seis meses se cansaran
habituales. No es sensato estimular a un asno para que suba por una pendiente ofrecindole de reprimir a los "de abajo". Los alemanes, por su parte, si sienten su rol como de sumisin,
un trozo de carne cruda, ni un len se manifestar interesado en la hierba. no se aquietarn sin ser tratados duramente. Hemos visto que estas consideraciones se
1) Como todas las naciones occidentales tienden a pensar y comportarse en trminos aplicaban aun a un tratado suavemente punitivo, como fue el de Versalles; los aliados
bipolares, haremos bien, al promover la moral cvica de Estados Unidos, en concebir a omitieron exigir su cumplimiento y los alemanes se negaron a aceptarlo. Es, por lo tanto,
nuestros distintos enemigos como si fueran una nica entidad hostil. Las distinciones y intil soar con otro tratado semejante, y peor que intil reincidir en tales sueos como
gradaciones que los intelectuales preferiran tal vez introducir presentan quizs el peligro de mtodo para levantar nuestra moral cvica ahora, en momentos en que estamos resentidos
ser perturbadoras. con los alemanes. Hacerlo significara obnubilar los problemas en el momento del arreglo
de cuentas final.
Esta incompatibilidad entre motivaciones complementarias y simtricas significa, en los No se trataba de que el ethos fuera un concepto descartable en modo alguno: de hecho es
hechos, que el tratado no puede organizarse en torno de-simples motivos de dominio- difcil de demostrar que exista un instrumento o un mtodo falsos. Lo nico que puede
sumisin, y de ah que estemos forzados a buscar soluciones alternativas. Tenemos que probarse es que no son tiles, y en este caso ni siquiera exista una clara demostracin de su
examinar, por ejemplo, el motivo del exhibicionismo-escoptofilia cul es el papel digno falta de utilidad. El mtodo qued, pues, casi sin experimentar, y lo ms que yo puedo decir
que cada una de las distintas naciones est mejor capacitada para desempear? y el del es que, tras el sometimiento a los datos, actitud que constituye el primer paso en todo
auxilio-dependencia: en un mundo de posguerra donde reinar el hambre, qu patrones estudio antropolgico, no me pareci que el siguiente tuviera que ser el estudio etolgico.
motivacionales debemos fomentar entre quienes dan y quienes reciben alimento? Y como Estoy ahora ya en condiciones de mostrar con datos recogidos en Bali qu peculiaridades
alternativa de estas soluciones, tenemos la posibilidad de alguna estructura triple, dentro de de esa cultura influyeron sobre m para hacerme dejar de lado el anlisis etolgico, y esta
la cual tanto los aliados como Alemania se sometan, no unos a otros sino a algn principio demostracin llevar a una generalizacin mayor de aquella abstraccin, el ethos. En el
abstracto. curso del proceso haremos ciertos avances heursticos que pueden guiarnos hacia
procedimientos descriptivos ms rigurosos al tratar con otras culturas.
1) El anlisis de los datos iatmules llev a la definicin del ethos como "la expresin de
Bali: El sistema de valores de un Estado estable 34 un sistema culturalmente estandarizado de organizacin de los instintos y emociones de los
individuos".36
2) El anlisis del ethos iatmul que consisti en ordenar los datos para evidenciar ciertas
"ETHOS" Y "ESQUISMOGNESIS" recurrencias, "acentuaciones" o "temas" llev a reconocer la esquismognesis. Se hizo
Sera una indebida simplificacin, y hasta una falsedad, decir que la ciencia avanza siempre manifiesto que el funcionamiento de la sociedad iatmul supona, inter alia, dos crculos
y necesariamente por medio de la construccin y verificacin emprica de sucesivas regenerativos37 o viciosos. Ambos consistan en secuencias de interaccin tales, que los
hiptesis de trabajo. Entre fsicos y qumicos puede haber efectivamente quienes procedan actos de la persona A resultaban estmulos para los actos de la persona B, los cuales a su vez
de esta manera ortodoxa, pero probablemente no haya ninguno entre los cientficos se convertan en estmulos de una accin ms intensa por parte de A, y as sucesivamente,
dedicados a las ciencias sociales. Nuestros conceptos estn definidos de manera laxa, una siendo A y B personas que actuaban tanto en calidad de individuos como de miembros de
bruma de claroscuros que prefiguran perfiles ms netos an no trazados, y nuestras hiptesis un grupo.
son tan vaporosas todava que rara vez podemos imaginar algn caso decisivo que las 3) Estas secuencias de esquismognesis podran clasificarse en dos clases: a)
verifique. esquismognesis simtrica, en la cual las acciones recprocamente desencadenantes de A y
El presente trabajo es un intento de precisar una idea que publiqu en 193635 y que desde B eran esencialmente similares, por ejemplo en los casos de competicin, rivalidad y otras
entonces ha permanecido en barbecho. La nocin de ethos me result un instrumento con- semejantes; y b) esquismognesis complementaria, en las cuales las acciones
ceptual til, y con su ayuda pude lograr una comprensin ms aguda de la cultura iatmul. recprocamente desencadenantes son diferentes en esencia, pero mutuamente apropiadas,
Pero esa experiencia de ninguna manera demostr que ese instrumento hubiera de ser til por ejemplo, dominio-sumisin; auxilio-dependencia; exhibicionismo-escoptofilia y otras
necesariamente en otras manos o para el anlisis de otras culturas. La conclusin ms comparables.
general que podra extraer es que mis propios procesos mentales tenan ciertas 4) En 1939 se cumpli un gran avance en cuanto a la definicin de las relaciones formales
caractersticas; que los dichos, acciones y organizacin de los iatmules tenan ciertas entre los conceptos de esquismognesis simtrica y complementaria. Provino del intento de
caractersticas y que la abstraccin "ethos" desempeaba cierta funcin cataltica formular la teora de la esquismognesis en trminos de las ecuaciones empleadas por
quizs en lo referente a facilitar la relacin entre esas dos especificidades: mi mente y los Richardson para describir las carreras armamentistas internacionales.38 Las ecuaciones
datos que yo mismo haba reunido. correspondientes a la rivalidad brindaron con evidencia una primera aproximacin a lo que
Inmediatamente despus de completar el manuscrito sobre los Naven viaj a Bali con la
36
intencin de ensayar sobre los datos balineses aquel instrumento que haba elaborada para el Naoen, pg. 118.
37
anlisis de los iatmules. Sin embargo, por una razn u otra, no lo hice, en parte porque Los trminos "regenerativo" y "degenerativo" estn tomados de la ingeniera de las comunicaciones. Un
Margaret Mead y yo estbamos dedicados en Bali a inventar otros instrumentos (mtodos crculo regenerativo o "vicioso" es una cadena de variables del siguiente tipo general: un incremento de A
provoca el incremento de B; el incremento de B provoca el de C...; el incremento de N provoca un
fotogrficos de registro y descripcin) y en parte porque yo estaba aprendiendo las tcnicas incremento de A. Un tal sistema, si cuenta con las fuentes de energa externa necesarias y si los factores
para aplicar la psicologa gentica a los datos culturales, pero ms especialmente porque en interiores lo permiten, funcionar manifiestamente con un ritmo o intensidad cada vez mayores. Un crculo
cierto nivel informulado yo senta que el instrumento no era adecuado para esta nueva tarea. "degenerativo" o "autocorrectivo" difiere del regenerativo en que contiene por lo menos un eslabn del tipo:
"Incremento de N provoca disminucin en M". El termostato domstico o la mquina de vapor con un
34
Este ensayo apareci en Social Structure: Studies Presented to A. R. Radcliffe-Brown, compilado por regulador son ejemplos de tales sistemas auto-correctivos. Obsrvese que en muchos casos el mismo circuito
Meyer Fortes, 1949. Se lo reimprime con autorizacin de la Clarendon Press. La preparacin del trabajo fue material puede ser regenerativo o degenerativo, segn cul sea la cantidad de carga, la frecuencia de los
ayudada por un subsidio de la Fundacin Guggenheim. impulsos, transmitidos a lo largo de la pista y las caractersticas de la pista total.
35 38
G. Bateson, Naven, Cambridge, Cambridge University Press, 1936. L. F. Richardson, "Generalized Foreign Politics", British Journal of Psychology, Monograph Supplement
xxiii, 1939.
yo haba denominado "esquismognesis simtrica". Estas ecuaciones suponen que la parecera indicar que tal es el caso, y que el deseo consciente o inconsciente de este tipo de
intensidad de las acciones de A (la tasa de armamentismo, en el caso de Richardson) est en descarga es un factor importante que atrae a las personas que intervienen y las retiene y
proporcin simple con el monto del armamento en que B supera a A. De hecho, el trmino evita que se retiren simplemente de competencias que, de lo contrario, no resultaran
correspondiente al estmulo es (B-A), y cuando ese trmino es positivo se presume que A recomendables para el "sentido comn". Si existe alguna caracterstica humana bsica que
har esfuerzos por armarse. La segunda ecuacin de Richardson plantea la misma haga al hombre proclive a la lucha, ella parecera ser esta expectativa de liberarse de la
suposicin, mutatis mutandis, sobre las acciones de B. Las ecuaciones permitan suponer tensin por medio de la entrega total. En el caso de la guerra, este factor es, indudablemente,
que otros fenmenos simplemente competitivos o de rivalidad por ejemplo, la jactancia con frecuencia poderoso. (La verdad real, que en la guerra moderna son muy pocos los
si bien no sujetos a mediciones tan simples como los gastos en armamentos, podan, no participantes que logran esta descarga tipo climax, no parece tener mucha fuerza frente al
obstante, ser reductibles, cuando en definitiva se los pudiera medir, a un conjunto simple- mito de la guerra "total").
mente anlogo de relaciones. 7) En 1936 propusimos la hiptesis de que el "enamoramiento" poda compararse a una
De todos modos, el asunto no estaba igualmente claro en el caso de la esquismognesis esquismognesis con los signos invertidos y dijimos que "aunque el curso del verdadero
complementaria. Las ecuaciones de Richardson correspondientes a la "sumisin" definen amor pudiera ser sin tropiezos, seguira una curva exponencial".41 Posteriormente,
evidentemente un fenmeno algo diferente de una relacin progresiva complementaria, y la Richardson,42 trabajando independientemente, sostuvo la misma posicin en trminos ms
forma de sus ecuaciones describe la accin de un factor "sumisividad" que desacelera, para formales. El prrafo 6 indica claramente que las "curvas exponenciales" deben dejar lugar a
revertir finalmente, el signo del esfuerzo blico. Y lo que haca falta para describir la cierto tipo de curva que no asciende indefinidamente sino que alcanza un climax para luego
esquismognesis complementaria era una forma ecuacional que expresara una reversin caer. En lo restante, empero, la obvia relacin entre estos fenmenos de interaccin y el
aguda y discontinua del signo. Tal forma se logra suponiendo que las acciones de A en una orgasmo aporta fuertes argumentos para considerar la esquis-mognesis y estas secuencias
relacin complementaria son proporcionales al trmino que corresponde al estmulo del tipo acumulativas de interaccin que llevan al amor como frecuentemente equivalentes desde el
(A-B). Esta frmula tiene adems la ventaja de definir automticamente como negativas las punto de vista psicolgico. (Testimonio de ello son las curiosas confusiones entre la guerra
acciones de uno de los participantes, con lo cual suministra un anlogo matemtico para la y el acto sexual, las identificaciones simblicas del orgasmo con la muerte, el uso recurrente
aparente correlacin psicolgica entre dominio y sumisin, exhibicionismo y escoptofilia, que hacen los mamferos de los rganos ofensivos como ornamentos de atraccin sexual,
auxilio y dependencia, etctera. etctera.)
Cosa notable, esta formulacin es ella misma una negativa de la formulacin 8) En Bali no se observaron secuencias esquismognicas. Esta asercin negativa es de
correspondiente a la rivalidad, pues el trmino que designa el estmulo es el opuesto. Se gran importancia y entra en conflicto con tantas teoras de la oposicin social y con el
haba observado que las secuencias simtricas de acciones tienden a reducir drsticamente la determinismo marxista, que para obtener credibilidad tengo que describir aqu
tensin de las relaciones excesivamente complementarias entre personas o grupos.39 Resulta esquemticamente el proceso de formacin del carcter, la estructura de carcter balinesa
tentador adscribir este efecto a alguna hiptesis que hiciera en cierto grado incompatibles que de ah resulta, los casos excepcionales en los que puede reconocerse algn tipo de
psicolgicamente ambos tipos de esquismognesis, como sucede con la formulacin acumulacin interactiva, y los mtodos mediante los cuales se manejan las rias y la
precedente. diferenciacin de status. (No es posible reproducir aqu los distintos puntos y los datos que
5) Es interesante sealar que todos los modos asociados con las zonas ergenas,40 aunque los apoyan, pero se darn las referencias a las fuentes editas donde pueden examinarse esos
no son cuantificables de una manera clara, definen temas de relacin complementaria. datos.)43

6) La vinculacin con las zonas ergenas propuesta en el prrafo anterior (5) indica que
quiz deberamos pensar no en curvas simples, exponenciales y crecientes de intensidad, EL CARCTER BALINES
limitadas slo por factores anlogos a la fatiga, como los que supondran las ecuaciones de a) La excepcin ms importante a la generalizacin hecha en el prrafo precedente tiene
Richardson, sino que deberamos esperar que nuestras curvas estn limitadas por fenmenos lugar en la relacin entre adultos (especialmente los progenitores) y los nios. Lo tpico es
comparables al orgasmo, es decir, que la obtencin de cierto grado de participacin corporal que la madre inicie un pequeo flirteo con el nio, tirndole del pene o impulsndolo de
o neural puede ir seguida de una descarga de tensin esquismognica. En efecto, todo lo que alguna otra manera a la actividad interpersonal. Esta conducta excitar al nio, y durante
sabemos de los seres humanos que participan en distintos tipos de competencias simples algunos instantes se produce una interaccin acumulativa. Luego, en el momento preciso en
que el nio, prximo a alcanzar algn pequeo clmax, enlaza sus brazos en torno del cuello
39
Naven, pg. 173. de la madre, la atencin de sta se desvanece. Entonces, la conducta tpica del nio
40
E. H. Homburger, "Configurations in Play: Psychological Notes, Psychoanalytical Quarterly, 1937, vi, consistir en iniciar una interaccin acumulativa que funciona como alternativa, que crece
pgs. 138-214. Este trabajo, uno de los ms importantes dentro de la bibliografa que trata de formular las hi- hasta la rabieta emocional. Aqu la madre, o desempear un papel de espectador,
ptesis psicoanalticas en trminos ms rigurosos, trata de los "modos" apropiados a las distintas zonas
ergenas: intromisin, incorporacin, retencin y otros semejantes, y muestra cmo dichos modos pueden
41
transferirse de una zona a otra. La lectura de este artculo llev al autor de este trabajo a hacer un diagrama Naven, pg. 197.
42
de las permutaciones y combinaciones posibles de tales modalidades transferibles. El diagrama proporciona Op. Cit.
43
un medio preciso para describir el curso del desarrollo de gran variedad de tipos distintos de estructuras de Vase, en especial, G. Bateson y M. Mead, Balinese Character: A Photographic Arwlysis. Como esta
carcter (por ejemplo, como se los encuentra en diferentes culturas). coleccin de fotografas ha sido editada, no incluimos aqu ninguna de ellas.
divirtindose con el berrinche del nio, o si ste llega a atacarla efectivamente, rechazar su habitada slo por vagabundos y desterrados. (Una psicologa de la guerra muy diferente se
ataque sin dar muestra alguna de enojo. Estas secuencias pueden interpretarse tanto como desarroll, no cabe duda, cuando el reino de Karangasem se embarc en la conquista de la
una expresin del disgusto de la madre ante esta ltima manifestacin de participacin vecina isla de Lombok a comienzos del siglo xvii. La psicologa de este militarismo no ha
personal del nio, o como un contexto en el cual el nio adquiere una desconfianza sido investigada, pero hay razones para creer que la perspectiva temporal de los colonos
profunda ante tales maneras de participar. La tendencia, quiz bsicamente humana, hacia la balineses de Lombok es en la actualidad significativamente diferente de la de los balineses
interaccin personal acumulativa resulta, de tal manera, parcialmente sofocada.44 Es posible de la propia Bali.)47
que en lugar del clmax se d algn tipo de meseta continuada de intensidad a medida que el f) Las tcnicas formalizadas de influencia social, como la oratoria y otras semejantes,
nio se va adaptando, ms plenamente a la vida balinesa. Por el momento, es imposible estn casi absolutamente ausentes de la cultura de Bali. El solicitar la atencin continuada
documentar esto con claridad en lo referente a las relaciones sexuales, pero existen indicios de un individuo o ejercer influencia sobre un grupo, son actitudes consideradas de mal
de que la secuencia del tipo meseta es caracterstica del rapto y de las rias (vase el prrafo gusto, y adems virtualmente imposibles, porque en tales casos la atencin de la vctima se
d, a continuacin). disipa rpidamente. En Bali no se da siquiera un discurso continuado, como el que en la
b) Otras secuencias anlogas tienen el efecto de disminuir las tendencias del nio hacia la mayora de las culturas se utilizara para narrar un cuento. Lo tpico es que el narrador haga
conducta competitiva y de rivalidad. La madre, por ejemplo, fastidiar al nio dando de ma- una pausa despus de una o dos frases y aguarde a que algn oyente le formule una pregunta
mar al hijo de alguna otra mujer, divirtindose con los esfuerzos de su hijo por desalojar al concreta sobre algn detalle de la trama. Entonces contestar la pregunta y retomar la
otro beb del pecho.45 narracin. Este procedimiento pareciera tener por finalidad cortar, mediante una interaccin
En general la falta de clmax es caracterstica de la msica, teatro y otras formas de arte ajena al propsito principal, la tensin que se haba ido acumulando.
balinesas. Lo tpico, de la msica es que contenga una progresin, derivada de la lgica de g) Las principales estructuras jerrquicas de la sociedad el sistema de castas y la
su estructura formal, y modificaciones de intensidad determinadas por la duracin y el jerarqua de los ciudadanos plenos que forman el consejo de aldea son rgidas. No existen
avance de estas relaciones formales. No posee el tipo de creciente intensidad y estructura de conceptos imaginables donde un individuo pueda competir con otros por mejorar su
clmax caractersticas de la msica occidental moderna, sino ms bien una progresin posicin en cualquiera de estos dos sistemas. Un individuo puede, eso s, perder por medio
formal.46 de distintos actos su condicin de miembro de la jerarqua, pero su lugar dentro de ella no
c) La cultura balinesa incluye tcnicas precisas para manejar las disputas. Dos personas puede alterarse. Si con posterioridad retorna a la ortodoxia y es aceptado nuevamente,
que han tenido una ria acudirn formalmente a la oficina del representante local del raja y recupera su posicin original en relacin con los otros miembros.48
harn all una deposicin sobre su entredicho, conviniendo que cualquiera de los dos que
hable al otro deber pagar una multa o hacer una ofrenda a los dioses. Posteriormente, si la Las generalizaciones descriptivas expuestas hasta aqu son todas respuestas parciales a
desavenencia se soluciona, este contrato puede anularse formalmente. Se practican tambin una pregunta negativa: "Por qu no es esquismognica la sociedad de Bali?", y mediante la
otras evitaciones de menor cuanta (pwik), aun por los nios pequeos en sus peleas. Quiz combinacin de estas generalizaciones llegamos a construir un cuadro de una sociedad que
sea significativo que este procedimiento no est concebido como un intento de influir sobre difiere muy marcadamente de la nuestra, de la de los iatmules, de aquellos sistemas de
los protagonistas para que depongan la hostilidad y traben o reanuden una amistad. Se trata oposicin social analizados por Radcliffe-Brown y de cualquier estructura social postulada
ms bien de un reconocimiento formal del estado en que se encuentra la relacin de los por el anlisis marxista.
intervinientes, y en cierta medida, una manera de congelar la relacin en ese estado. Si esta
interpretacin es correcta, esta manera de zanjar las disputas estara en consonancia con el Partimos de la hiptesis de que los seres humanos tienden a intervenir en secuencias de
reemplazo del clmax por la meseta. interaccin acumulativa, y esta hiptesis subsiste virtualmente intacta. Entre los balineses,
los bebs, por lo menos, tienen evidentemente esta tendencia. Mas para que esta hiptesis
e) En lo referente a la guerra, los comentarios de la misma poca sobre las antiguas tenga validez psicolgica tenemos que restringirla mediante una clusula parenttica que
guerras entre rajes indican que en el perodo durante el cual se compusieron dichos estipule que esas tendencias slo actan eficazmente en la dinmica de la sociedad cuando
comentarios (1936-1939) se consideraba que la guerra contena grandes elementos de la crianza ha tenido caractersticas tales que no impidan su expresin en la vida adulta.
evitacin mutua. La aldea de Bajoeng Gede estaba rodeada por un viejo vallado y una fosa,
y los aldeanos explicaban en los trminos siguientes las funciones de esas fortificaciones: Hemos avanzado en nuestro conocimiento del alcance de la formacin del carcter
"Si usted y yo tuviramos una disputa, usted se marchara y excavara una fosa alrededor de humano al demostrar que esas tendencias hacia la interaccin acumulativa estn sujetas a
su casa. Y cuando yo viniese a pelear con usted, yo me topara con el foso y no habra cierto tipo de modificacin, descondicionamiento o inhibicin.49 Y ste es un avance
pelea", lo que resulta ser una especie de psicologa de Lnea Maginot recproca. De manera
47
similar, las fronteras entre los reinos vecinos eran, en general, una tierra de nadie desolada, "Vase G. Bateson, "An Od Temple and a New Myth", Djawo, xvii, Batavia, 1937.
48
Vase M. Mead, "Public Opinin Mechanisms among Primitive Peoples", Public Opinin Quarterly,
1937, i, pgs. 5-16.
44 49
Balinese Character: A Photographic Analysis, fotografa 47 y pginas 32-36. Como sucede comnmente en la antropologa, los datos no son suficientemente precisos para darnos una
45
Ibid., fotografas 49, 52, 53 y 69 a 72. visin de la naturaleza de los procesos de aprendizaje que entran en juego. La antropologa, en el mejor de
46
Vase Colin McPhee, "The Absolute Music of Bali", Modern Musi, 1935, y A House in Bali, Londres, los casos, slo puede plantear problemas de este tipo. El paso siguiente debe quedar a cargo de la
Gollancz, 1947. experimentacin de laboratorio.
importante. Sabemos a qu se debe que los balineses sean no-esquismognicos> y sabemos "Dnde te sientas?", lo que es una metfora para designar la casta. En esencia, la pregunta
de qu manera su desagrado por los patrones esquismognicos se expresa en distintos de- significa: "Dnde te sientas, alto o bajo?". Una vez que cada uno conoce la casta del otro,
talles de su organizacin social las jerarquas rgidas, las instituciones para zanjar las ambos sabrn qu modales y qu frmulas lingsticas deben adoptar y la conversacin
querellas, etctera pero no sabemos nada an de la dinmica positiva de la sociedad: fluir sin tropiezos. Si carece de tal orientacin, el balines enmudece.
hemos respondido slo a la pregunta negativa. 4) Es comn comprobar que la actividad (fuera del caso del "cuidado del centavo" que
hemos mencionado) no es teleolgica, es decir, no est referida a alguna finalidad diferida,
EL ETHOS BALINS sino que se valora en s misma. El artista, el bailarn, el msico y el sacerdote pueden recibir
una retribucin pecuniaria por su actividad profesional pero slo en pocos casos esta
El paso siguiente, pues, consiste en preguntarnos cul es el ethos balines. Cules son retribucin resulta adecuada para compensar al artista siquiera sea por su gasto de tiempo y
realmente los valores y motivos que acompaan las complejas y ricas actividades culturales de materiales. La retribucin es un signo de aprecio, una definicin del contexto en el cual
de los balineses? Descartada la interrelacin competitiva y otros tipos acumulativos, que es la compaa teatral acta, pero no constituye el principal recurso econmico de los actores.
lo que hace que los balineses efectivicen los elaborados patrones que rigen sus vidas? Es posible que la compaa ahorre sus ganancias para poder comprar nuevo vestuario, pero
1) Cualquier visitante de Bali percibe inmediatamente con claridad que la fuerza cuando, finalmente, llega el momento de comprarlo, resulta habitualmente necesario que
impulsora de la actividad cultural no es el afn de adquisicin ni la cruda necesidad cada miembro haga un considerable aporte al fondo comn para sufragar el costo. De
fisiolgica. Los balineses, especialmente los que viven en las llanuras, no sufren de hambre manera anloga en lo que respecta a las ofrendas que se hacen en cada una de las fiestas del
ni de pobreza. Derrochan el alimento, y una parte muy considerable de sus afanes est templo, el enorme gasto de trabajo artstico y de riqueza real que se hace, carece de
dedicada a actividades enteramente improductivas de carcter artstico o ritual, en las que propsito ulterior. El dios no conceder ningn beneficio porque se le levante una hermosa
gastan con prodigalidad alimentos y riqueza. En esencia, estamos frente a una economa de estructura de flores y frutos para la fiesta anual de su templo, ni tampoco se vengar si eso
abundancia y no de escasez. Algunos balineses, es verdad, son considerados "pobres" por se omite. En lugar del propsito diferido, existe una satisfaccin inmediata e inmanente en
sus paisanos, pero ninguno de estos "indigentes" corre riesgo de inanicin: al enterarse ejecutar junto con todos los dems de una manera estticamente hermosa, lo que es correcto
algunos balineses de que en algunas grandes ciudades de Occidente hay seres humanos que hacer en cada contexto particular.
pueden llegar a morir de hambre, se sintieron profundamente escandalizados. 5) En general, existe un evidente placer en hacer con aplicacin cosas junto con una
2) En sus transacciones econmicas, los balineses se muestran muy cuidadosos en los muchedumbre de otras personas.50 Inversamente, la prdida de la pertenencia al grupo lleva
intercambios de poca monta. Saben "cuidar el centavo". Pero este cuidado resulta intrnsecamente en s tal infortunio, que el peligro de esta prdida es una de las sanciones
contrarrestado por ocasionales "tirar la casa por la ventana", cuando consumen grandes ms severas que existen en la cultura.
cantidades de dinero en ceremonias y otras formas de consumo prdigo. Hay muy pocos 6) Es de gran inters observar que las acciones de los bali-neses pueden comprenderse
balineses que tengan el propsito de incrementar constantemente su riqueza o sus propie- coherentemente en trminos socio lgicos ms que en trminos de fines o valores
dades, y a esos pocos se los mira en parte como extravagantes y en parte con desagrado. individuales.51
Para la gran mayora, "cuidar el centavo" es algo que se cumple con una perspectiva
temporal limitada y con un limitado nivel de aspiracin. Ahorrar hasta reunir lo suficiente Lo dicho resulta evidente al mximo en lo que respecta a todas las actividades
para gastarlo generosamente en alguna ceremonia. No debemos intentar describir la relacionadas con el concejo de la aldea, jerarqua que incluye a todos los ciudadanos
economa en trminos del intento individual de incrementar al mximo el valor, sino que plenarios. A este cuerpo, cuando se lo considera en sus aspectos seculares, se lo designa con
corresponde ms bien compararla con las oscilaciones de distensin que se dan en la el nombre de I Desa (el Seor Aldea), y existen muchas reglas y procedimientos
fisiologa y en la ingeniera, teniendo al mismo tiempo presente que esta analoga no slo fundamentados sobre racionalizaciones referidas a este personaje abstracto. De manera simi-
permite describir las secuencias de sus transacciones sino que ellos mismos ven estas lar, considerada bajo sus aspectos sagrados, la aldea est deificada bajo la advocacin de
secuencias como naturalmente dotadas de dicha forma. Betara Desa (Dios Aldea), en cuyo honor se erigen altares y se hacen ofrendas. (Podemos
conjeturar que para los balineses un anlisis durkheimniano parecera un enfoque obvio y
3) Los balineses dependen marcadamente de la orientacin espacial. Para poder actuar, adecuado para la comprensin de muchos elementos de su cultura pblica.)
tienen que saber dnde estn situados sus puntos cardinales, y si un balines es conducido en
automvil por caminos muy sinuosos y pierde el sentido de la direccin, llegar tal vez a En particular, todas las transacciones monetarias que afectan al erario de la aldea se rigen
desorientarse seriamente y perder la capacidad de actuar (por ejemplo, un bailarn puede por el principio general de que "La aldea no pierde" (Desatine sing dadi potjol). Este princi-
quedar incapacitado para danzar) hasta que recupere su orientacin al divisar algn pio se aplica, por ejemplo, en todos los casos en que se vende una res del rebao de la aldea.
accidente topogrfico importante, como la montaa central de la isla, en torno de la cual Bajo ninguna hiptesis puede la aldea aceptar un precio inferior al que se paga efectiva o
estn estructurados los puntos cardinales. Existe una dependencia comparable en lo que nominalmente. (Es importante destacar que esta regla adopta la forma de fijar un lmite
respecta a la orientacin social, pero con una diferencia: mientras que la orientacin espacial inferior y no constituye un mandato de beneficiar al mximo el tesoro de la aldea.)
se da en el plano horizontal, la orientacin social se siente principalmente como vertical. 50
Cuando se encuentran dos desconocidos, necesitan, para poder conversar con cierta libertad, Bateson y Mead, op. c., lmina 5.
51
Vase Naven, pginas 250 y siguientes, donde planteamos la hip tesis de que deba esperarse poder
definir sus posiciones relativas dentro del sistema de castas. As, uno preguntar al otro: verificar que algunos otros pueblos del mundo remiten tambin sus acciones al marco sociolgico.
La existencia de una conciencia peculiar de la naturaleza de los procesos sociales se pone complemento pasivo del respeto.55
de manifiesto en incidentes tales como el siguiente. Un aldeano pobre estaba a punto de ser c) El nio balines es elevado como si fuera una persona superior o un dios.56
sometido a uno de los importantes y. costosos rites de passage que son necesarios a las
personas que se aproximan a la cima de la jerarqua del concejo. Preguntamos qu sucedera d) En los casos en que se produce una elevacin fsica real,57 la obligacin de equilibrar el
si se negase a asumir el gasto. La primera respuesta fue que, si era demasiado pobre, I Desa sistema recae sobre la persona que sirve de apoyo, mientras que el control de la direccin en
le prestara el dinero. Y cuando insistimos preguntando qu sucedera si, no obstante ello, la que se mover el sistema incumbe a la persona que est elevada. La niita que aparece en
se negara resueltamente, se nos dijo que nadie se haba negado jams, pero que, si lo hiciera, la figura en estado de trance y colocada sobre los hombros de un hombre puede usar a su
nadie volvera a someterse a la ceremonia. Lo implcito en esta respuesta y en el hecho de portador para que la lleve hacia donde desee con slo inclinarse en esa direccin. El
que nadie jams se rehusa, es la suposicin de que el proceso cultural en curso tiene que ser portador tendr entonces que desplazarse hacia all para mantener el equilibrio del sistema.
tambin l evaluado. e) Una gran proporcin de nuestra coleccin de 1200 tallas de Bali muestra preocupacin
7) Las acciones culturalmente correctas (patoet) son aceptadas y evaluadas estticamente. del artista por problemas de equilibrio.58
Las acciones permisibles (dadi) tienen un valor ms o menos neutro, en tanto que las f) La Bruja, personificacin del miedo, utiliza frecuentemente un gesto llamado kapar,
acciones que no son permisibles (sing dadi) tienen que ser condenadas y evitadas. Estos que se describe como el de un hombre que cae de un cocotero o que ve de pronto una
conceptos generales, si se los considera en su traduccin a muchas otras culturas, serpiente. En esta postura, los brazos estn levantados lateralmente hasta una posicin algo
demuestran tambin en ellas validez, pero es importante comprender con claridad qu es lo superior a la de la cabeza.
que los balineses entienden por dadi. Este concepto no debe equipararse con lo que nosotros
entendemos por "etiqueta" o por "ley", ya que cada una de estas nociones remite al juicio de g) El trmino usual de los balineses para referirse al perodo anterior a la llegada de los
valor de otra persona o entidad sociolgica. En Bali no existe ningn sentimiento de que las blancos es "cuando el mundo estaba firme" (doegas goemine enteg).
acciones hayan sido o sean ca-tegorizadas como dadi o sing dadi por ninguna autoridad hu-
mana o sobrenatural. La asercin de que tal accin es dadi constituye una generalizacin
APLICACIONES DEL JUEGO DE VON NEUMANN
absoluta, de acuerdo con la cual esta accin es correcta en las circunstancias dadas.52 Es
incorrecto que una persona sin casta se dirija a un prncipe en otro lenguaje que no sea el Este breve elenco de algunos elementos del ethos balines basta para indicar la existencia de
"refinado"; es incorrecto que una mujer entre en un templo cuando, se encuentra en estado problemas tericos de primordial importancia. Consideremos el tema en trminos
menstrual. El prncipe o la deidad pueden expresar su desagrado, pero no se siente que el abstractos. Una de las hiptesis implcitas en la mayor parte de las teoras sociolgicas es
prncipe, la deidad o la persona sin casta sean los autores de la regla. La ofensa se siente que la dinmica del mecanismo social puede describirse a partir de la suposicin de que los
como dirigida contra el orden y la estructura natural del universo, y no contra la persona individuos que constituyen ese mecanismo estn motivados para desarrollar al mximo
efectivamente ofendida. El ofensor, aun en casos tan serios como el incesto, por el que ciertas variables. En la teora econmica convencional se supone que los individuos tratarn
puede ser excluido de la sociedad,53 no es censurado por otra cosa que no sea su estupidez y de elevar al mximo el valor, en tanto que en la teora de la esquismognesis se presuma
torpeza. Es, ms bien, "una persona infortunada" (anak latjoer), y el infortunio puede tcitamente que los individuos llevaran al mximo variables intangibles tales como el
precipitarse sobre cualquiera de nosotros "cuando nos llegue la vez". Adems, debemos prestigio, la autoestima y aun la sumisividad. Pero los balineses no cultivan al mximo
recalcar que estos patrones que definen la conducta correcta y permisible son sumamente ninguna de estas variables simples.
complejos (especialmente las reglas del lenguaje), y que cada balines (aun en cierto grado Para definir el contraste que existe entre el sistema balines y cualquier sistema fundado
dentro de su propia familia) vive continuamente angustiado de cometer un error. Adems, sobre la competencia, comencemos por considerar las premisas de un juego estrictamente
las reglas no son tales que se las pueda resumir en una receta simple o en una actitud competitivo, el de Von Neumann, y pasemos luego a estudiar los cambios que tendramos
emocional. La etiqueta debida no puede deducirse de algn juicio general sobre los que introducir en estas premisas para acercarnos ms al sistema balines.
sentimientos de la otra persona o del respeto a los superiores. Los detalles son demasiado
complejos y variados para que ello sea posible, lo cual hace que cada balines tenga que 1) Los participantes de un juego de Von Neumann estn, por hiptesis, motivados slo en
andar tanteando, permanentemente el lugar donde pisa, como un funmbulo, temeroso de trminos de una nica escala lineal de valor, a saber, la monetaria. Sus estrategias estn
dar un paso en falso en cualquier momento. 8) La metfora del equilibrio mediante la determinadas: a) por las reglas del juego hipottico, b) por su inteligencia la cual, por
postura del cuerpo, empleada en el ltimo prrafo puede, demostrablemente, aplicarse a hiptesis, es suficiente para resolver todos los problemas que el juego presenta. Von
muchos conceptos de la cultura balinesa: Neumann demuestra que, en ciertas circunstancias definibles, que dependen del nmero de
jugadores y de las reglas, los jugadores entablarn coaliciones de distintos tipos, y el anlisis
a) El miedo a la prdida de apoyo es un tema importante en la infancia balinesa.54 de Von Neumann se centra principalmente en la estructura de estas coaliciones y la distribu-
b) La elevacin (con los consiguientes problemas de equilibrio fsico y metafrico) es el
55
Ibd., lminas 10-14.
52 56
El vocablo dadi se emplea tambin como verbo de estado o proceso refirindose a cambios en el status Ibd., lmina 45.
57
soda]. 1 Anoe dadi Koebajan significa: "Fulano se ha convertido en un funcionario de la aldea". Ibd., lmina 10, figura 3.
53 58
Mead, "Public Opinin Mechanisms among Primitive Peoples", loe. cit. Por el momento, es imposible hacer esta afirmacin en trminos cuantitativos exactos, ya que los juicios de
54
Bateson y Mead, op. cit., lminas 17, 67 y 79. que disponemos son subjetivos y de occidentales.
cin de valores entre sus integrantes. Si comparamos estos juegos con las sociedades que se esforzarn por llevar al mximo algunas variables simples (dinero, prestigio, poder,
humanas, habremos de considerar las organizaciones sociales como anlogas a los sistemas etctera).
de coaliciones.59 5) Dado que el sistema de valores multidimensional es aparentemente primario, el
2) Los sistemas de Von Neumann difieren de las sociedades humanas en los siguientes problema que presenta, por ejemplo, la organizacin social de los iatmules, no es tanto el de
aspectos: explicar la conducta de los individuos iatmules recurriendo (o considerando abstractamente)
a) Sus "jugadores" son, desde el inicio, inteligentes, mientras que los seres humanos estn a su sistema de valores; tenemos que preguntarnos tambin de qu manera ese sistema de
siempre en proceso de aprendizaje. En el caso de los seres humanos, tenemos que esperar valores es impuesto a los individuos mamferos por la organizacin social en la que se
que las reglas del juego y las convenciones asociadas con cualquier conjunto de coaliciones encuentran. Tradicionalmente, esta Cuestin se aborda dentro de la antropologa mediante la
se incorporar a las estructuras de carcter de los jugadores individuales. psicologa gentica. Nos esforzamos por recoger datos para mostrar que el sistema de
valores implcito en la organizacin social es incorporado a la estructura de carcter de los
b) La escala de valores de los mamferos no es tan simple ni montona, sino que puede individuos durante su niez. Pero existe un enfoque alternativo que ignora
resultar excesivamente compleja. Sabemos, aun en el nivel fisiolgico, que el calcio no momentneamente, como lo hace Von Neumann, el fenmeno del aprendizaje para
reemplazar a las vitaminas, ni un aminocido al oxgeno. Sabemos, adems, que el animal considerar exclusivamente las consecuencias estratgicas de aquellos contextos que tienen
no se esfuerza por aumentar al mximo su provisin de estas sustancias, sino que ms bien que presentarse de acuerdo con las "reglas" dadas y el sistema de coaliciones. En relacin
necesita mantener el caudal de cada una dentro de lmites tolerables. El exceso puede con esto es importante sealar que los contextos competitivos (supuesto que los individuos
resultar tan nocivo como el defecto. Es dudoso, adems, que la preferencia de los mamferos reconozcan efectivamente dichos contextos como competitivos) reduce inevitablemente la
sea siempre transitiva. compleja gama de valores a algunos trminos muy simples y montonos.60 Consideraciones
c) Dentro del sistema de Von Neumann, se supone por hiptesis que el nmero de jugadas de esta ndole, sumadas a las descripciones de las regularidades en el proceso de formacin
dentro de una "partida" dada es finito. Los problemas estratgicos de los individuos son del carcter, probablemente sean suficientes para describir de qu manera se imponen a los
solubles porque cada uno de ellos puede operar dentro de una perspectiva temporal limitada. individuos mamferos escalas simples de valores en sociedades competitivas, como son las
Slo necesita tomar en cuenta una distancia finita hasta el final de la partida, donde de los iatmules o las de Estados Unidos en el siglo xx.
ganancias y prdidas se compensarn y toda comenzar desde cero. Dentro de la sociedad 6) En la sociedad de Bali, en cambio, encontramos un estado de cosas enteramente
humana, la vida no est puntuada de esta manera, y cada individuo tiene ante s un diferente. Ni el individuo ni la aldea donde vive se preocupan de elevar al mximo ninguna
panorama de factores incognoscibles, cuyo nmero aumenta (probablemente de manera variable simple. En vez de ello, pareceran preocupados por maximizar algo que nosotros
exponencial) hacia el futuro. llamamos estabilidad, utilizando el trmino de una manera quiz sumamente metafrica.
d) Los jugadores ideales de Von Neumann no son, por hiptesis, susceptibles de muerte (Aunque existe, de hecho, una variable simple que s aparece maximizada. Es ella el monto
econmica o de cansancio. Los perdedores pueden seguir perdiendo eternamente, y ningn de cada multa impuesta por la aldea. La primera multa es, en la mayora de los casos, muy
jugador puede retirarse del juego, si bien el resultado de cada partida puede predecirse con pequea, pero si su paga se difiere, el monto de la multa se eleva en una proporcin muy
exactitud en trminos de probabilidad. brusca, y si aparece algn signo de que el transgresor se niega a pagar "se opone a la
aldea" la multa es elevada inmediatamente hasta una suma enorme y se priva al culpable
3) De estas diferencias entre los sistemas de Von Neumann y los humanos, nos interesan de su carcter de miembro de la comunidad hasta que se muestre dispuesto a desistir de su
aqu slo las diferencias en las escalas de valor y la posibilidad de "muerte". Para oposicin. En tal caso} puede condonarse parte de la multa.)
simplificar, supondremos que las otras diferencias, aunque muy profundas, pueden pasarse
por alto momentneamente. 7) Consideremos ahora cualquier sistema hipottico consistente en una cantidad de
jugadores idnticos, ms un juez que tiene por funcin mantener la estabilidad entre los
4) Curiosamente, podemos comprobar que, aunque los hombres son mamferos y por jugadores. Supongamos adems que los jugadores estn expuestos a la muerte econmica,
consiguiente tienen un sistema de valores primario que es multidimensional y no que nuestro juez est interesado en que esto no ocurra, y que tiene poder para introducir
maximizante a pesar de ello es posible colocar a estos seres vivientes en contextos en los ciertas alteraciones en las reglas del juego o en las probabilidades asociadas con las jugadas
fortuitas. Es evidente que un tal juez estar en conflicto ms o menos continuo con los
59
Una posible alternativa sera considerar la analoga de otra manera. Un sistema social es, como sealan jugadores. Se esfuerza por mantener un equilibrio dinmico o un estado de estabilidad, lo
Von Neumann y Morgenstern, comparable a un juego de suma no igual a cero en el que una o ms coa- que podemos expresar tambin diciendo que es un intento de elevar al mximo las
liciones de personas juegan unas contra otras y contra la naturaleza. La caracterstica suma no igual a cero posibilidades en contra de cualquier variable simple.
est basada en el hecho de que el valor se extrae continuamente del ambiente natural. En la medida en que la
sociedad balinesa explota la naturaleza, la entidad total, que incluye tanto al ambiente como a la gente, es 8) Ashby seal en trminos rigurosos que 1 estado de estabilidad y la existencia
claramente comparable a un juego que requiere coalicin entre personas. Pero es posible, sin embargo, que la permanente de sistemas interactivos complejos depende de que se logre impedir la
subdivisin del juego total que comprende solamente a las personas sea tal, que no resulte esencial la maximizacin de cualquiera de las variables; y que cualquier incremento sostenido de
formacin de coaliciones dentro de ella: es decir, la sociedad balinesa puede diferir de otras sociedades en el
cualquiera de las variables tendr como resultado cambios irreversibles en el sistema, y
hecho de que las "reglas" de la relacin entre personas definan un "juego" del tipo que Von Neumann
llamara "no esencial". Aqu no examinamos esta posibilidad. (Vase Von Neumann y Morgenstern, Theory
60
of Gomes and Economic Behavior, Princeton, Princeton University Press, 1944.) L. K. Frank, "The Cost of Competition", Plan Age, 1940, vi, pgs. 314-324.
estar limitado por ellos. Seal asimismo que en tales sistemas es muy importante permitir "rel", de tal ndole que la energa empleada en sus respuestas no deriva de los estmulos
que ciertas variables sufran alteracin.61 El estado de estabilidad de una mquina de vapor sino de sus propios procesos metablicos. Se sigue, por consiguiente, que un sistema
con regulador de bolas difcilmente se mantendr si se fija la posicin de stas. De manera esquismognico de estas caractersticas est expuesto a menos que se lo controle a un
semejante, un funmbulo que camina utilizando una prtiga no podr mantener su equilibrio incremento excesivo de aquellos actos que son peculiares de la esquismognesis. El
si no es variando las fuerzas que ejercita sobre la prtiga. antroplogo que se proponga aunque ms no sea una descripcin cualitativa d semejante
9) Retornando ahora al modelo conceptual propuesto en el prrafo 7, demos otro paso ms sistema tiene, por tanto, que identificar: 1) los individuos y grupos que intervienen en la
para lograr que el modelo sea comparable con la sociedad balinesa. Reemplacemos el juez esquismognesis y las vas de comunicacin que existen entre ellos; 2) las categoras de
por un concejo de aldea integrado por todos los jugadores. Tenemos ahora un sistema que actos y contextos caractersticos de la esquismognesis; 3) los procesos mediante los cuales
presenta varias analogas con nuestro acrbata. Cuando hablan como miembros del concejo los individuos se hacen aptos psicolgicamente para efectuar esos actos y/o la naturaleza de
de la aldea, los jugadores estn interesados, por hiptesis, en mantener la estabilidad del los contextos que se los imponen, y, por ltimo 4) los mecanismos o factores que controlan
sistema, es decir, en impedir la maximizacin de cualquier variable cuyo incremento la esquismognesis. Estos factores de control pueden ser, por lo menos, de tres tipos
producira un cambio irreversible. Pero en su vida cotidiana siguen entregados a estrategias diferentes: a) se pueden superponer a la esquismognesis circuitos causales degenerativos,
competitivas simples. de manera que cuando sta llega a cierta intensidad se aplica alguna forma de restriccin,
como ocurre en los sistemas occidentales, donde los gobiernos intervienen para limitar la
10) El paso siguiente para hacer que nuestro modelo se parezca ms aun a la sociedad competencia econmica; b) pueden existir, adems de la esquismognesis ya considerada,
balinesa consiste, claramente, en postular dentro de la estructura de carcter de los otras interacciones acumulativas que actan en sentido opuesto y con ello promueven la
individuos y/o en los contextos de su vida cotidiana aquellos factores que los motivarn para integracin social ms que la fisin; c) el incremento de la esquismognesis puede verse
mantener el estado de estabilidad no slo cuando hablan en el concejo sino tambin en sus limitado por factores que son interna o externamente ambientales respecto de las partes del
otras relaciones interpersonales. circuito esquismognico. Tales factores, que tienen slo un pequeo efecto restrictivo
Esos factores pueden, de hecho, identificarse, y los hemos enumerado anteriormente. En cuando las intensidades de la esquismognesis son bajas, pueden incrementarse al crecer la
nuestro anlisis de por qu la sociedad de Bali no es esquismognica observamos que el intensidad. La friccin, la fatiga y la limitacin de la fuente de energa seran ejemplos de
nio balines aprende a evitar la interaccin acumulativa, es decir, la maximizacin de ciertas tales factores.
variables, y que la vida social y los contextos de la vida cotidiana estn construidos de En contraste con estos sistemas esquismognicos, la sociedad balinesa es un tipo
manera de excluir la interaccin competitiva. Luego, al analizar el ethos balines, notamos enteramente diferente de mecanismo, y al describirlo el antroplogo tiene que seguir
una valuacin recurrente: a) de la definicin clara y esttica del status social y de la procedimientos enteramente diferentes, para los que es imposible todava formular reglas.
orientacin espacial, y b) del equilibrio y los movimientos que llevan a l. Como la clase de los sistemas sociales "no esquismognicos" est definida slo en trminos
En suma, pareciera que los balineses transfieren a las relaciones humanas actitudes negativos, no podemos dar por supuesto que los miembros de la clase tendrn caractersticas
basadas sobre el equilibrio corporal, y que generalizan la idea de que el movimiento es comunes. Hecha esta salvedad, mencionaremos que en el sistema balines se dieron los pasos
esencial para el equilibrio. Este ltimo punto nos da, a mi entender, una respuesta parcial a siguientes, y es posible que algunos por lo menos de ellos sean aplicables al anlisis de otras
la pregunta de por qu la sociedad no slo sigue funcionando sino que adems funciona culturas de esta clase: 1) se observ que las secuencias esquismognicas son raras en Bali;
rpida y activamente, asumiendo continuamente tareas artsticas y ceremoniales que no 2) se investigaron los pocos casos en que tales secuencias se producen; 3) de esta
estn determinadas econmica ni competitivamente. Este estado de estabilidad se mantiene investigacin surgi que: a) en general, los contextos que se dan de manera reiterada en la
gracias a un cambio continuo y no progresivo. vida social balinesa impiden la interaccin acumulativa y b) que la experiencia infantil
adiestra al nio para que evite las situaciones de clmax en la interaccin personal; 4) se
mostr que algunos valores positivos relacionados con el equilibrio se presentan
SISTEMA ESQUISMOGNICO Y ESTADO DE ESTABILIDAD recurrentemente en la cultura y son incorporados a la estructura del carcter durante la
Hasta aqu hemos analizada dos tipos de sistema social mediante un croquis tan niez, y que, adems, estos valores pueden ser relacionados especficamente con el estado
esquemtico, que resulta posible formular claramente un contraste entre ellos. Ambos tipos de estabilidad; 5) se precisa ahora un estudio ms detallado para llegar a una formulacin
de sistema, en la medida en que son capaces de mantenerse sin un cambio progresivo o sistemtica acerca de las caractersticas autocorrectivas del sistema. Es evidente que el solo
irreversible, alcanzan el estado de estabilidad. Existen, sin embargo, profundas diferencias ethos es insuficiente para mantener el estado de estabilidad. De tiempo en tiempo, la aldea o
entre ellos en la manera en que se regula el estado de estabilidad. alguna otra entidad interviene para corregir las infracciones. La naturaleza de estas
instancias de intervencin del mecanismo correctivo tienen que estudiarse, pero se ve
El sistema iatmul, que se emplea aqu como prototipo de sistemas esquismognicos, claramente que este mecanismo intermitente es muy distinto de las restricciones
incluye varios circuitos regenerativos causales o crculos viciosos. Cada uno de estos continuamente actuantes que tienen que estar presentes en todos los sistemas
circuitos consta de dos o ms individuos (o grupos de individuos) que participan en una esquismognicos.
interaccin potencialmente acumulativa. Cada individuo humano es una fuente de energa o
61
W. R. Ashby, "Effect of Controls on Stability", Nature, clv, nmero 3930, 24 de febrero de 1945, pgs.
242-243.
Estilo, gracia e informacin en el arte primitivo62 Y aun cuando el tema del arte es la frustracin de la integracin, el reconocimiento
transcultural de los productos de esta frustracin no es demasiado sorprendente.

INTRODUCCIN La cuestin central es la que sigue: De qu manera la informacin acerca de la


integracin psquica est contenida o codificada en la obra de arte?
Este trabajo est formado por varios intentos, no integrados an, de hacer un mapa de una
teora asociada con la cultura y las artes no verbales. Como ninguno de estos intentos es
totalmente exitoso, y como los intentos no confluyen an en un punto central del territorio ESTILO Y SIGNIFICADO
que se desea cartografa quiz resulte til formular, en lenguaje no tcnico, cul es mi Dicen que "cada cuadro cuenta una historia", y esta generalizacin se aplica a la mayor parte
propsito. del arte, si excluimos la "mera" ornamentacin geomtrica. Pero quiero precisamente evitar
Aldous Huxley sola decir que el problema central de la humanidad es la bsqueda de la el anlisis de la "historia". Ese aspecto de la obra de arte que puede reducirse ms
gracia. Empleaba la palabra con el sentido con que, a su entender, se la utiliza en el Nuevo fcilmente a palabras la mitologa relacionada con el tema es lo que no quiero analizar.
Testamento. Pero la explicaba con sus propios trminos. Arga, como Walt Whitman, que Ni siquiera mencionar la mitologa inconsciente del simbolismo flico, salvo al final.
la comunicacin y conducta de los animales posee una ingenuidad, una simplicidad, que el Lo que ahora me interesa es averiguar qu informacin psquica importante existe en el
hombre perdi. La conducta del hombre est corrompida por el engao incluso el objeto de arte, con total prescindencia de lo que eventualmente "representa". "Le style est
autoengao intencional y por la autoconciencia. Tal como Aldous vea las cosas, el l'homme mme" ("El estilo es el hombre mismo"), dijo Buffon. Qu es lo implcito en el
hombre ha perdido la "gracia" que los animales an conservan. estilo, los materiales, la composicin, el ritmo y todo lo dems?
A partir de esta contraposicin, Aldous argumentaba que Dios se parece ms al animal que Es claro que este tema incluir la ornamentacin geomtrica junto con la composicin y
al hombre: es idealmente incapaz de engaar e incapaz de confusin interna. los aspectos estilsticos de las obras con carcter ms representativo.
As pues, en la escala total de los seres, el hombre se encuentra como desplazado Los leones de Trafalgar Square, en Londres, podran haber sido guilas o bulldogs y
lateralmente y carece de la gracia que los animales tienen y que tiene Dios. seguir portando los mismos (o semejantes) mensajes sobre el imperio y sobre las premisas
Afirmo que el arte es una parte de la bsqueda de la gracia que lleva a cabo el hombre: culturales de la Inglaterra del siglo xix. Pero qu diferente hubiera sido su mensaje si
algunas veces, su xtasis y su xito parcial; algunas veces, su furor y su agona en el fracaso. hubieran sido hechos de madera!
Afirmo tambin que existen muchas especies de gracia dentro del gnero principal; y Pero el representacionalismo como tal tiene importancia. Los caballos sumamente
tambin que hay muchas clases de fracaso y de apartamiento de la gracia. A no dudar, cada realistas y los venados de las cuevas de Altamira no estn, con seguridad, inspirados por las
cultura tiene sus especies caractersticas de gracia, hacia las que el artista aspira y por las mismas premisas culturales que los perfiles altamente convencionalizados de un perodo
que se esfuerza, y sus propias especies de fracaso. posterior. El cdigo mediante el cual los objetos o personas (o seres sobrenaturales)
Algunas culturas pueden fomentar un enfoque negativo frente a esta difcil integracin, percibidos se transforman en madera o pintura constituye una fuente de informacin sobre el
una evitacin de la complejidad mediante la crasa preferencia o de una conciencia total o de artista y su cultura.
una inconciencia total. El arte de estas culturas difcilmente sea "grande". Lo que me interesa son las reglas mismas de transformacin, no el mensaje sino el cdigo.
Sostendr que el problema de la gracia es fundamentalmente un problema de integracin, Mi objetivo no es instrumental. No quiero emplear, una vez descubiertas, las reglas de
y que lo que hay que integrar son las diversas partes de la mente, especialmente esos transformacin para anular la transformacin o "descodificar" el mensaje. Traducir los
mltiples niveles, uno de cuyos extremos se llama "conciencia" y el otro 'inconsciente". objetas de arte en mitologa para examinar luego la mitologa sera slo una manera pulcra
Para alcanzar la gracia, las razones del corazn tienen que ser integradas con las razones de de hurtar el cuerpo o de negar el problema de "Qu es el arte?".
la razn. Mi pregunta, pues, versa, no sobre el significado del mensaje codificado, sino sobre el
Edmundo Leach nos ha puesto, en esta Conferencia, frente a esta pregunta: Cmo es que significado del cdigo elegido. Pero queda an por definir la palabra ms escurridiza,
el arte de una cultura pueda tener significado o validez para los crticos formados en una "significado".
cultura diferente? Mi respuesta sera que, si el arte de alguna manera expresa algo tal como En una primera instancia ser conveniente definir el significado de la manera ms general
la gracia o la integracin psquica, entonces el logro de esta expresin puede ser percibido que sea posible.
por encima de las barreras culturales. La gracia fsica de los gatos es profundamente
diferente de la gracia fsica de los caballos, y sin embargo un hombre que no tiene la gracia "Significado" puede considerarse un sinnimo aproximado de patrn, redundancia,
fsica de ninguno de ellos dos puede evaluar la de ambos. informacin y "restriccin", dentro de un paradigma del siguiente tipo:
Se dice que cualquier agregado de acontecimientos u objetos (por ejemplo, una secuencia
62 de fonemas, una pintura, una rama o una cultura) contiene "redundancia" o "patrn" si dicho
Este ensayo fue redactado como un trabajo de tesis para la Conferencia Wenner-Gren sobre Arte Primitivo
de 1967. Se lo reproduce aqu tal como fue incluido en: A Study of Primitive Art, compilado por el doctor agregado puede dividirse mediante una "marca de corte" de tal manera que un observador
Anthony Forge, para ser publicado por la Oxford Universty Press. con autorizacin del editor. que percibe slo lo que est de un lado de la marca de corte puede conjeturar; con un xito
superior al previsible por el azar, qu hay del otro lado de la marca de corte. Podemos relaciones, correspondencias, etctera, cruzan o trascienden esta barra.
entonces decir que lo que est de un lado de la marca contiene informacin o tiene Consideremos el caso en el que yo le digo a usted: "Llueve" y usted conjetura que si mira
significado acerca de lo que se encuentra del otro lado. O, para emplear el lenguaje de los por la ventana ver las gotas de lluvia. En este caso, servir un diagrama similar.
ingenieros, el agregado contiene "redundancia". O, tambin, desde el punto de vista de un
observador ciberntico, la informacin disponible de un lado de la marca de corte restringir [Caracterstica de "llueve"/percepcin de las gotas de lluvia]
(es decir, reducir la posibilidad de) las conjeturas erradas. Ejemplos: Advirtase, empero, que este caso de ninguna manera es simple. Slo si usted conoce el
La letra "T" en cierta posicin dentro de un trozo de prosa inglesa sugiere la posibilidad de lenguaje y confa en mi veracidad, podr hacer una conjetura sobre las gotas de lluvia. De
que la letra siguiente sea una "H", una "R" o una vocal. Es posible hacer una conjetura con hecho, son pocas las personas que en esta situacin se abstienen de duplicar aparentemente,
posibilidades de acierto superiores a las que pueden explicarse por el azar en un segmento mirando por la ventana, la informacin que acaban de recibir. Nos gusta demostrar que
que sigue inmediatamente a una "T" inglesa. La formacin de grupos fonemticos en ingls nuestras conjeturas son acertadas y que nuestros amigos no nos engaan. Y lo que es ms
contiene redundancia. importante aun, nos gusta poner a prueba la correccin de nuestra relacin con los otros.
A partir de una parte de una oracin gramatical inglesa, delimitada por una lnea de corte, Este ltimo punto no es de ninguna manera trivial. Ilustra la estructuracin necesariamente
es posible conjeturar la estructura sintctica del resto de la oracin. jerrquica de todos los sistemas de comunicacin: el hecho de que exista o no conformidad
(o cualquier otro tipo de relacin) entre las partes de un todo sometido a un patrn puede
A partir de la parte de un rbol que emerge de la tierra es posible conjeturar la existencia resultar por s solo informativo, en cuanto parte de un todo an mayor. Esta afirmacin
de races debajo de aqulla. La parte superior proporciona informacin sobre la inferior. puede diagramarse as:
A partir del arco de un crculo ya trazado, es posible conjeturar la posicin de las otras [("Llueve"/gotas de lluvia)/relacin entre usted y yo]
partes de la circunferencia. (A partir del dimetro de un crculo ideal es posible deducir
exactamente la longitud de la circunferencia. Pero en este caso se trata de la verdad dentro donde la redundancia por encima de la marca de segmentacin dentro del universo menor
de un sistema tautolgico.) encerrado entre parntesis curvos propone (constituye un mensaje sobre) la redundancia
dentro del universo mayor encerrado entre parntesis angulares.
De la manera como actu el patrn ayer puede ser posible conjeturar cmo se comportar
hoy. Pero, en s mismo, el mensaje '"Llueve" est codificado convencionalmente y sujeto a un
patrn interior, de manera que podran trazarse varias marcas de corte en distintos lugares
A partir de lo que yo digo, puede ser posible hacer predicciones acerca de cmo del mensaje, para indicar la estructuracin de acuerdo a un patrn que existe dentro del
responder usted. Mis palabras contienen significado o informacin sobre la rplica de mensaje mismo.
usted.
Y lo mismo sucede con la lluvia. Tambin ella est sometida a un patrn y estructurada.
El telegrafista A tiene un mensaje en su libreta y lo enva por el cable al telegrafista B, con Por la direccin de una gota puedo predecir la direccin de las otras. Y as sucesivamente.
lo cual el telegrafista B transcribe en su libreta la misma secuencia de letras. Esta
transaccin (o "juego de lenguaje", segn la expresin de Wittgenstein) ha creado un Pero la lnea de corte dentro del mensaje verbal: "Llueve" no corresponder de ninguna
universo redundante para el observador O. Si O conoce lo que est escrito en la libreta de A, manera simple a las lneas de corte que tracemos entre las gotas de lluvia.63
puede hacer una conjetura de xito superior al azar sobre lo que est escrito en la libreta de Si, en lugar de un mensaje verbal, yo le hubiera entregado a ustedes una imagen grfica de
B. la lluvia, algunas de las marcas de corte de la imagen habran coincidido con las marcas de
La esencia y raison dtre de la comunicacin es la creacin de redundancia, significado, corte de la lluvia percibida.
patrn predecibilidad, informacin y/o la reduccin del azar mediante la "restriccin". Esta diferencia proporciona un criterio formal neto para separar la "codificacin"
Es, a mi entender, de importancia fundamental, contar con un sistema conceptual que nos "arbitraria" y digital caracterstica de la parte verbal del lenguaje del cdigo icnico de
obligue a ver el "mensaje" (es decir, el objeto de arte) al mismo tiempo como algo representacin pictrica.
internamente dotado de un patrn y como parte de un universo mayor, que tambin posee un Pero la descripcin verbal es muchas veces icnica en lo que respecta a su estructura ms
patrn, a saber, la cultura o alguna parte de ella. amplia. Un zologo que desee describir una lombriz de tierra podra comenzar por el lado
Se cree que las caractersticas de los objetos de arte versan sobre, derivan en parte, o estn de la cabeza y seguir describindola hasta llegar al final de la cola, con lo cual habra
determinadas por otras caractersticas de los sistemas culturales y psicolgicos. Nuestro pro- brindado una descripcin que es icnica en su secuencia y en su elongacin. Nuevamente
blema, pues, podra representarse de una manera muy simplificada mediante el diagrama: nos encontramos con una estructuracin jerrquica que es digital o verbal en un nivel e
icnica en el otro.
[Caractersticas del objeto de arte/Caractersticas del resto de la Cultura]
en el cual los parntesis angulares encierran el universo de la pertinencia, y donde la barra
oblicua representa una marca de corte a travs del cual es posible hacer conjeturas vlidas, NIVELES Y TIPOS LGICOS
en una sola direccin o en ambas. El problema, pues, consiste en explicitar qu clase de
63
Para la comprensin de esta frase tmese en cuenta que en e original ingls dice It's raining. [T.]
Hemos mencionado ya "niveles": a) hicimos notar que la combinacin del mensaje "Llueve" pensamiento) desciende hasta niveles cada vez ms profundos de la mente. Este fenmeno,
con la percepcin de las gotas de lluvia puede constituir en s mismo un mensaje acerca de que ocupa un lugar central en la disciplina Zen (vase Herrigel, Zen in the Art of Archery),
un universo de relaciones personales, y fe) que cuando desplazamos el foco de nuestra se da tambin en todas las formas de arte y de habilidad.
atencin desde unidades menores a unidades mayores del material del lenguaje podemos 2) Las demostraciones llevadas a cabo por Adalbert Ames de que las imgenes
descubrir que la unidad mayor contiene una codificacin icnica, aunque las partes menores conscientes, visuales y tridimensionales, que vemos se forman mediante procesos en los que
de las que est formada sean verbales; la descripcin verbal de una lombriz de tierra puede, intervienen las premisas matemticas de la perspectiva, etctera, de cuyo uso somos
en cuanto totalidad, ser elongada. totalmente inconscientes. Sobre estos procesos no tenemos control voluntario. Un dibujo de
El asunto de los niveles aflora aqu bajo otra forma que es decisiva para cualquier una silla con la perspectiva empleada por Van Gogh choca con las expectativas conscientes
epistemologa del arte. y, oscuramente, recuerda a la conciencia qu es lo que (inconscientemente) se tomaba por
La palabra "conocer" (know) es ambigua no slo en cuanto que recubre las palabras obvio.
connaitre (conocer por los sentidos, reconocer b percibir) y savoir (conocer en la mente), 3) La teora freudiana (especialmente la de Fenichel) de los sueos como metforas
sino que vara alterna activamente su significado por razones sistemticas bsicas. Lo codificadas de acuerdo con el proceso primario. Yo considero que el estilo (claridad,
que conocemos mediante los sentidos puede llegar a ser conocimiento en la mente. intensidad del contraste, etctera) es metafrico, y por consiguiente est vinculado con
"Yo conozco el camino a Cambridge'' puede significar que yo estudi el camino en el aquellos niveles de la mente donde impera el proceso primario.
mapa y puedo darles a ustedes las indicaciones. Tambin puede significar que recuerdo 4) La concepcin freudiana del inconsciente como una despensa o alacena en la que estn
detalles a lo largo de toda la ruta. Puede significar que cuando conduzco mi automvil por encerrados, por obra de un proceso de represin, los recuerdos aterradores y penosos.
ese camino reconozco muchos detalles aunque slo podra recordar algunos pocos. Puede La teora freudiana clsica consideraba que los sueos eran un producto secundario,
significar que cuando conduzco en direccin a Cambridge puedo confiar en el "hbito" para creado por la "elaboracin onrica". Se supona que el material inaceptable para el
que me haga doblar en los lugares adecuados, sin tener que pensar hacia dnde me pensamiento consciente era traducido al idioma metafrico del proceso primario para evitar
encamino. Y otras cosas. que el durmiente se despertara. Y esto puede ser verdad respecto de aquellos elementos de
De todas maneras nos encontramos frente a una redundancia o patrn muy complejo: informacin retenidos en el inconsciente por el proceso de represin. Pero, segn hemos
[("Yo conozco" / mi mente) / el camino.] visto, muchos otros tipos de informacin son inaccesibles a la inspeccin consciente,
incluida la mayor parte de las premisas de la interaccin entre los mamferos. Me parece
y la dificultad consiste en determinar la naturaleza del patrn dentro de los parntesis razonable pensar que estos elementos existen primordialmente en el idioma del proceso
curvos, o, para decir la mismo de otra manera, qu partes de la mente son redundantes primario, que slo con dificultad pueden traducirse a trminos "racionales". En otras
respecto del mensaje concreto respecto del "conocer". palabras, creo que una gran parte de la teora inicial de Freud estaba "patas arriba". En esa
Por ltimo, existe una forma especial de "conocer" que por lo general se considera como poca, muchos pensadores consideraban la conciencia como lo normal y que se explicaba
una adaptacin ms que como una informacin. Un tiburn tiene una forma muy bella para por s mismo, en tanto que se vea al inconsciente como algo misterioso, necesitado de
desplazarse por el agua, pero el genoma del tiburn con seguridad no contiene informacin prueba y necesitado de explicacin. La represin fue esa explicacin, y el inconsciente se
directa sobre la hidrodinmica. Ms bien? se supone que el genoma contiene informacin o llen de aquellos pensamientos que pudieron ser conscientes, pero que la represin y la
instrucciones que son complemento de la hidrodinmica. Lo incorporado a la estructura del elaboracin onrica haban distorsionado. Actualmente, vemos la conciencia como lo
genoma del tiburn no es la hidrodinmica sino lo que la hidrodinmica requiere. De misterioso, y los mtodos computacionales del inconsciente, es decir, el proceso, primario,
manera similar, un ave migratoria posiblemente no conozca el camino que la lleva a su como continuamente activo, necesario y omnicomprensivo.
punto de destino en ninguno de los sentidos de "conocer" esbozados hasta aqu, pero el ave Las consideraciones precedentes tienen especial pertinencia en cualquier intento de
puede tener en s las instrucciones complementarias necesarias para hacerlo volar en lnea deducir una teora del arte o de la poesa. La poesa no es una especie de prosa distorsionada
recta. y ornamentada, sino que ms bien la prosa es una poesa que ha sido despojada de sus
"Le coeur a ses raisons que la raison ne connait point ("El corazn tiene sus razones, que indumentos y atada al lecho de Procusto de la lgica. Los especialistas en computadoras que
la razn no percibe en absoluto"). quisieran programar la traduccin de las lenguas olvidan algunas veces estos hechos, que
tienen que ver con la naturaleza primaria del lenguaje. Proponerse construir una mquina
Es esto, la compleja estratificacin de conciencia e inconsciente, lo que crea dificultades para traducir el arte de una cultura al arte de otra cultura sera igualmente tonto.
cuando intentamos analizar el arte el ritual o la mitologa. El tema de los niveles de la mente
ha sido estudiado desde muchos puntos de vista, cuatro por lo menos de los cuales tienen La alegora, que en el mejor de los casos es una forma desabrida de arte, se funda en una
que ser considerados e incorporados a cualquier concepcin cientfica del arte. inversin del proceso creativo normal. Lo tpico es concebir primero en trminos racionales
una relacin abstracta, por ejemplo, la que media entre la justicia y la virtud. Luego, se
1) La insistencia de Samuel Butler en que, cuanto mejor "conoce" algo un organismo, metaforiza la relacin y se la acicala para que parezca un producto del proceso primario. Se
tanto menos consciente se torna de su conocimiento, es decir, que existe un proceso personifican las abstracciones y se las hace participar en un pseudomito, y as
mediante el cual el conocimiento (o el "hbito", sea de accin, de percepcin o de sucesivamente. Gran parte del arte publicitario es tambin alegrico, en el sentido de que se
invierte el proceso creativo. especies de inconciencia. O, si ustedes lo prefieren, una especie de conducta ldica cuya
En el sistema de cliss de los anglosajones se supone comnmente que todo ira mejor si funcin es, entre otras, la de practicar y perfeccionar la comunicacin de esta clase.
lo que es inconsciente se hiciera consciente. Aun Freud, segn se dice, habra dicho: "Donde Le debo al doctor Anthony Forge la transmisin de una frase de Isadora Duncan: "Si yo
estaba el ello, estar el yo", como si tal incremento en el conocimiento consciente y en el pudiera explicarle a usted de qu se trata, no tendra sentido que lo bailase".
control fuera posible y, por supuesto, un mejoramiento. Esta visin es producto de una Pero esta afirmacin de Isadora es ambigua. En trminos de las premisas bastante vulgares
epistemologa casi totalmente distorsionada y una visin enteramente distorsionada de qu de nuestra cultura, podramos traducir la afirmacin de la manera siguiente: "No tendra sen-
cosa es el hombre, o cualquier otro organismo. tido bailarlo, porque se lo podra decir ms rpido y con menos ambigedad mediante
De las cuatro clases de inconsciencia enumeradas anteriormente, es muy claro que las tres palabras". Esta interpretacin va pareja con la necia idea de que sera provechoso tener
primeras son necesarias. La conciencia, por razones mecnicas obvias,64 tiene que estar conciencia de todo aquello de lo que somos inconscientes.
limitada siempre a una fraccin pequea del proceso mental. Si efectivamente posee alguna Pero el comentario de Isadora Duncan tiene otro significado posible: si el mensaje fuera de
utilidad, tiene que ser economizada. La inconciencia asociada con el hbito constituye una esos que se pueden comunicar mediante palabras, sera ocioso bailarlo, pero no es un
economa tanto de conocimiento como de conciencia, y lo mismo puede decirse de la mensaje de, esa clase. De hecho, es precisamente el tipo de mensaje que se falsificara si se
inaccesibilidad de los procesos de percepcin. El organismo consciente no precisa (para comunicase mediante palabras, dado que el empleo de palabras (fuera de la poesa)
fines pragmticos) conocer cmo percibe, sino slo conocer qu es lo que percibe. implicara que es un mensaje por completo consciente y voluntario, lo que sencillamente
(Pretender que opersemos sin un fundamento en el proceso primario sera tanto como sera falso.
pretender que el cerebro humano estuviera estructurado de una manera distinta.) De los
cuatro tipos, sola la alacena freudiana para guardar esqueletos65 es quizs indeseable y Entiendo que lo que Isadora Duncan o cualquier otro artista trata de comunicar es ms
podra obviarse. Pero acaso haya algunas ventajas en mantener el esqueleto lejos de la mesa bien lo siguiente: "Este es un tipo particular de mensaje inconsciente en parte.
del comedor. Entregumonos a este tipo particular de comunicacin parcialmente inconsciente". O
quizs: "Este es un mensaje acerca de la interfaz entre lo consciente y lo inconsciente".
En verdad, nuestra vida es de tal naturaleza, que sus componentes inconscientes se
encuentran presentes de manera permanente en la totalidad de sus formas mltiples. Se El mensaje de la destreza (skill), de cualquier tipo que sea, tiene siempre que ser de esta
sigue que en nuestras relaciones intercambiamos continuamente mensajes sobre esos clase. Las sensaciones y calidades de la destreza nunca pueden expresarse en palabras, y sin
materiales inconscientes y resulta importante intercambiar tambin metamensajes mediante embargo, el hecho de la destreza es consciente.
los cuales nos decimos los unos a los otros qu orden y especie de inconciencia (o de El artista se encuentra frente a un dilema de un tipo especial. Tiene que practicar para
conciencia) asignamos a nuestros mensajes. ejecutar bien los componentes artesanales de su labor. Pero el practicar tiene siempre un
Desde un punto de vista meramente pragmtico, esto tiene importancia, porque los efecto doble. Por una parte lo capacita ms para hacer lo que se propone, y, por otra parte,
rdenes de verdad son diferentes en diferentes clases de mensajes. En la medida en que un merced al fenmeno de la formacin del hbito le hace perder conciencia de cmo lo hace.
mensaje es consciente y voluntario, puede ser engaoso. Pueda decirle a usted que el gato Si lo que se propone el artista es comunicar algo acerca de los componentes inconscientes
est sobre el felpudo cuando en realidad no est all. Le puedo decir a usted "Te amo", de su ejecucin, se sigue entonces que se encuentra en una especie de escalera mecnica (o
cuando en realidad no es as. Pero el discurso sobre las relaciones va comnmente de ascensor) acerca de cuya posicin desea comunicar, pero cuyo movimiento es, de su
acompaado de una masa de seales cinticas y autonmicas que proporcionan un lado, una funcin de sus esfuerzos por comunicar.
comentario ms verdico del mensaje verbal.
Se ve con claridad que esta tarea es imposible, pero, segn se hizo notar, algunas personas
Lo mismo sucede con la destreza, cuya existencia misma prueba la presencia de la realizan con bastante xito.
importantes elementos inconscientes en el desempeo diestro.
Por todo lo dicho, tiene sentido preguntarse al mirar una obra de arte: "Qu componentes
del material de este mensaje son inconscientes, y qu orden de inconsciencia (o de concien- EL PROCESO PRIMARIO
cia) poseen para el artista?" Y esta pregunta, a mi juicio, se la hace siempre el crtico dotado "El corazn tiene sus razones que la razn no percibe". Entre los anglosajones es bastante
de alguna sensibilidad, aunque quiz no se la haga conscientemente. usual pensar en las "razones" del corazn o del inconsciente como fuerzas rudimentarias,
En este sentido, el arte se convierte en un ejercicio sobre el comunicarse respecto de las empujes u oleadas, lo que Freud llamaba Trieben. Para Pascal, un francs, el asunto era
bastante diferente, y a no dudar conceba las razones del corazn como un cuerpo de
64
Pinsese en la imposibilidad de construir un aparato de televisin que informara en la pantalla sobre todo relaciones lgicas o de procesos de computacin tan precisos y complejos como las razones
el funcionamiento de sus partes componentes, incluidas de manera especial las partes que intervendran en el de la conciencia.
suministro de esa informacin.
65
Alusin a la expresin proverbial "skeleton in the closet" ("el esqueleto en el gabinete o en la alacena"),
(He observado que los antroplogos anglosajones interpretan mal a veces las obras de
que se aplica a "algn hecho sobre un miembro de la familia, etctera, mantenido en secreto por vergenza o Claude Lvi-Strauss precisamente por esta razn. Dicen que insiste demasiado en el
temor a la deshonra" (Webster's New Twentieth Century Dictionary, s. v.), Por razones contextales, no se ha intelecto e ignora los "sentimientos". La verdad es que l parte de la suposicin de que el
intentado reemplazar la locucin por alguna espaola anloga. [T.]
corazn posee algoritmos precisos.) abstracciones, que se refieren a patrones de relacin hayan recibido nombres que
Pero estos algoritmos del corazn, o como dicen ellos, del inconsciente, estn codificados usualmente se manejan de maneras que suponen que los "sentimientos" se caracterizan
y organizados de una manera totalmente diferente a la de los algoritmos del lenguaje. Y co- principalmente por la cantidad ms que por un patrn preciso. Esta es una de las absurdas
mo gran parte del pensamiento consciente est estructurado en trminos de la lgica del contribuciones de la psicologa a una epistemologa distorsionada.
lenguaje, los algoritmos del inconsciente son inaccesibles por partida doble. No se trata Pero sea esto lo que fuere, para nuestro inters actual es importante advertir que las
solamente de que la mente consciente tenga un acceso dificultoso a ese material, sino que a caractersticas del proceso primario tal como se las describi anteriormente son las
ello se suma el hecho de que cuando ese acceso se logra, por ejemplo en los sueos, el arte, caractersticas inevitables de cualquier sistema comunicacional entre organismos que slo
la poesa, la religin, la intoxicacin y otros estados semejantes, subsiste un formidable puedan utilizar la comunicacin icnica. La misma limitacin es caracterstica del artista y
problema de traduccin. del soante5 y del mamfero o ave prehumanos. (La comunicacin de los insectos es, quizs,
Esto suele expresarse en lenguaje freudiano diciendo que las operaciones del inconsciente otra cuestin.)
estn estructuradas en trminos del proceso primario, en tanto que los pensamientos de la En la comunicacin icnica no existe tiempo gramatical, ningn adverbio simple de
conciencia (especialmente los pensamientos verbalizados) se expresan en el proceso negacin, ninguna marca modal.
secundario. La ausencia de adverbios negativos simples tiene especial inters porque obliga a los
Nadie, que yo sepa, sabe nada del proceso secundario. Pero de ordinario se presume que organismos a decir lo opuesto de lo que quieren significar para conseguir que se acepte la
todos saben cuanto hay que saber de l, por lo cual no intentar describir con detalle el proposicin de que quieren significar lo opuesto de lo que dicen.
proceso secundario, dando por supuesto que ustedes saben acerca de l tanto como yo. Los perros se acercan unos a otros y necesitan intercambiar el mensaje: "No vamos a
El proceso primario es descripto (por ejemplo, por Fenichel) como carente de negaciones, pelearnos". Pero la nica manera en que puede mencionarse una pelea en la comunicacin
de tiempo gramatical, de cualquier signo que permita identificar los modos gramaticales icnica es mostrando los colmillos. Entonces los perros necesitan descubrir que esa mencin
(por ejemplo, el indicativo, subjuntivo, desiderativo, etctera) y como productor de de la pelea fue solamente exploratoria. Para ello se enzarzan en una ria; descubren que
metforas. Estas caracterizaciones se basan en la experiencia de los psicoanalistas, quienes ninguno de los dos, en ltima instancia, pretende matar al otro y, tras ello, pueden ser
tienen que interpretar los sueos y los patrones que rigen la asociacin libre. amigos.
Tambin es verdad que el tema sobre el cual versa el discurso del proceso primario es (Considrense los ceremoniales empleados para hacer la paz por los habitantes de las islas
diferente del tema del lenguaje y la conciencia. La conciencia habla de cosas o personas y Adaman. Considrense tambin las funciones de la enunciacin invertida o sarcasmo y otras
une predicados a las cosas o personas especficas que se han mencionado. En el proceso formas de humor en el sueo, el arte y la mitologa.)
primaria, las cosas o personas no son, usual-mente, identificadas, y el foco del discurso est En general el discurso de los animales versa sobre relaciones consigo mismos y con otros
puesto en las relaciones que se afirma darse entre ellas. Lo cual es en realidad otra manera o entre ellos mismos y el ambiente. En ninguno de los dos casos resulta necesario identificar
de decir que el discurso del proceso primario es 'metafrico. Una metfora mantiene los trminos de la relacin. El animal A le expresa algo al animal B sobre su relacin con B
inalterada la relacin que "ilustra" pero substituye los trminos relacionados por otras cosas y le expresa algo a C sobre su relacin con C. El animal A no tiene nada que expresar al
o personas. En un smil, el hecho de que se est empleando una metfora se marca mediante animal C acerca de su relacin con B. Los trminos de la relacin se encuentran siempre
la insercin de las palabras "como si" o "as como". En el proceso primario (como en el presentes para ilustrar el discurso, y el discurso es siempre icnico, en el sentido de que est
arte), no existen marcadores que indiquen a la mente consciente que el material del mensaje compuesto de acciones parciales ("movimientos de intencin") que mencionan la totalidad
es metafrico. de la accin que se est mencionando. Aun cuando el gato le pide leche a usted, no puede
(En el caso de un esquizofrnico, constituye un paso importante hacia una salud ms mencionar el objeto que desea (a menos que est perceptualmente presente). El dice "mam,
convencional el que pueda formular sus enunciados esquizofrnicos o los comentarios de mam" y se supone que usted, a partir de esta apelacin a la dependencia, conjetura que es
sus voces interiores en una terminologa de "como si".) leche lo que l necesita.
Pero el foco constituido por las relaciones es algo ms estrecho de lo que podra indicarse Todo lo dicho indica que los pensamientos del proceso primario y la comunicacin de esos
con slo decir que el material del proceso primario es metafrico y no identifica los pensamientos a otros son, en un sentido evolutivo, ms arcaicos que las operaciones ms
trminos relacionados concretos. El tema del sueo y de otro material del proceso primario conscientes del lenguaje, etctera. Y este hecho tiene consecuencias para la totalidad de la
es, de hecho, relacin en el sentido ms restringido de relacin entre uno mismo y otras estructura econmica y dinmica de la mente. Samuel Butler fue quizs el primero en hacer
personas o entre uno mismo y el ambiente. notar que lo que conocemos mejor es aquello de lo que tenemos menos conciencia, es decir,
A los anglosajones, que se sienten incmodos con la idea de que los sentimientos y que el proceso de formacin del hbito es una inmersin del conocimiento hacia niveles
emociones sean los signos exteriores de algoritmos precisos y complejos, se les dice menos conscientes y ms arcaicos. El inconsciente contiene no slo aquellos asuntos
generalmente que estos asuntos, la relacin entre uno mismo y los otros, y la relacin entre dolorosos que la conciencia prefiere no indagar sino tambin muchos asuntos que nos son
uno mismo y el ambiente san de hecho el tema de lo que se llama "sentimientos" (el amor, tan familiares que no necesitamos examinarlos. El hbito, por consiguiente, constituye una
el odio, la confianza, la angustia, la hostilidad, etctera). Es una lstima que estas de las ms importantes economas de pensamiento consciente. Podemos hacer cosas sin
pensar conscientemente en ellas. La habilidad de un artista, o ms bien su demostracin de funcionando como deben, y consideraciones similares se aplican a la "pantalla" de la
habilidad, se convierte en un mensaje sobre esa parte de su inconsciencia. (Pero tal vez no conciencia. Pero lo que se brinda es slo un informe muy indirecto del funcionamiento de
un mensaje del inconsciente.) esas partes. Si el televisor sufre de un tubo quemado o la persona de un ataque, los efectos
Pero, el asunto no es tan sencillo. Es conveniente hundir algunos tipos de conocimiento de esta patologa pueden mostrarse con bastante evidencia en la pantalla o en la conciencia,
hasta los niveles inconscientes, pero hay otros que conviene mantener en la superficie. pero el diagnstico tendr que ser ejecutado por un experto.
Hablando en sentido amplio, podemos permitirnos hundir aquellos tipos de conocimiento Este hecho tiene sus consecuencias para la naturaleza del arte. El televisor que presenta
que siguen siendo verdaderos independientemente de los cambios producidos en el una imagen distorsionada o imperfecta por alguna otra razn est, en algn sentido,
ambiente, pero tenemos que mantener en un lugar accesible todos aquellos controles de la comunicando sus patologas inconscientes, exhibiendo sus sntomas, y podramos
conducta que deben modificarse en cada caso concreto. El len puede permitir que se hunda preguntarnos si ciertos artistas no hacen algo similar. Pero esto tampoco sirve.
en su inconsciente la proposicin general de que las cebras son su presa natural, pero al Se dice a veces que las distorsiones que se dan en el arte (por ejemplo, la mesa de Van
habrselas con una cualquiera en particular debe estar en condiciones de modificar los Gogh) representan directamente lo que el artista "ve". Si tales aserciones se refieren al "ver"
movimientos de su ataque para que sean adecuados al terreno concreto donde los realiza y a en el ms simple de los sentidos fsicos (por ejemplo, de algo que puede remediarse con
las tcticas de evasin de esa cebra en particular. anteojos), presumo que no tienen sentido. Si Van Gogh no hubiera podido ver la silla sino
La economa del sistema empuja, de hecho, a los organismos a que hundan en el de esta manera tan extraa, sus ojos no le hubieran servido bien para guiarlo en la muy
inconsciente aquellas generalidades de relacin cuya verdad es permanente y a mantener en cuidadosa colocacin de la pintura sobre la tela. E, inversamente, una representacin
lo consciente los aspectos pragmticos de cada caso particular. fotogrficamente exacta de la silla en la tela habra sido vista tambin por Van Gogh de una
Las premisas pueden, con provecho para la economa, sumergirse, pero las conclusiones manera extraa. No hubiera sentido necesidad alguna de distorsionar la imagen.
particulares tienen que ser conscientes. Pero el "hundirse", aunque econmicamente Pero supongamos que el artista pinta hoy lo que vio ayer, o que est pintando lo que de
favorable, tiene de todas maneras su precio. Dado que el nivel hasta el cual se hunden las alguna manera sabe que podra ver. "Veo con la misma exactitud que usted, pero advierte
cosas se caracteriza por los algoritmos icnicos y las metforas, resulta difcil al organismo usted que esta otra manera de ver la silla existe como posibilidad humana? Y que la
examinar la matriz de la que brotan sus conclusiones inconscientes. Inversamente, podemos posibilidad est siempre en usted y en m?" Ser que est mostrando sntomas que podra
observar que lo que es comn a un enunciado concreto y a la metfora correspondiente es de tener, porque todo el espectro de la psicopatologa es posible para todos nosotros por igual?
una generalidad que lo hace apto para hundirse. La intoxicacin mediante el alcohol o las drogas puede ayudarnos a ver un mundo
distorsionado, y esas distorsiones pueden resultar fascinantes en la medida en que
NIVELES CUANTITATIVOS DE CONCIENCIA reconozcamos esas distorsiones como nuestras. In vino pars veritatis66 Podemos resultar
humillados o enaltecidos al comprobar que tambin ello es una parte de la Verdad. Pero la
Una muy breve consideracin del problema muestra que no es posible concebir que algn intoxicacin no aumenta la destreza artstica; a lo sumo libera la capacidad adquirida pre-
sistema, cualquiera fuere, sea totalmente consciente. Supongamos que sobre la pantalla de la viamente.
conciencia aparezcan informes procedentes de muchas partes de la mente total, y
consideremos que la adicin a la conciencia de esos informes es necesaria para cubrir lo Sin destreza no existe arte.
que, en determinado estadio de la evolucin, no est cubierto an. Esta adicin supondra un Consideremos el caso de un hombre que se acerca a la pizarra o a su rincn de la
incremento muy grande en la estructura del cerebro, pero aun as no lograra una cobertura cueva y dibuja, a mano alzada, un reno perfecto en su postura de temor. No le puede decir
completa. El paso siguiente sera cubrir los procesos y sucesos que se producen en la a usted nada sobre la pintura del reno ("Si pudiera, no habra razn para pintarlo"). "Sabe
estructura del circuito que acabamos de sumar. Y as sucesivamente. usted que esta manera perfecta de ver y de pensar un reno existe como potencialidad
El problema es claramente insoluble, y cada paso en el acercamiento a la conciencia total humana?" La destreza consumada del dibujante convalida el mensaje del artista acerca de su
implicar un gran incremento en el circuito necesario. relacin con el animal, su empata.

Se sigue que todos los organismos tienen que darse por satisfechos con un grado ms bien (Dicen que las figuras de las cuevas de Altamira se hicieron en un acto de magia simptica
pequeo de conciencia, y que si la conciencia tiene algunas funciones tiles, cualesquiera vinculado con la caza. Pero para la caza slo hara falta una representacin muy elemental.
sean (lo que nunca se ha demostrado, pero posiblemente sea verdad) entonces la economa Las flechas desparramadas que desfiguran el hermoso reno tal vez hayan sido mgicas, pero
en el grado de conciencia ser de central importancia. Ningn organismo puede permitirse esa magia pudo ser un intento plebeyo de asesinar al artista, como los bigotes garrapateados
el lujo de ser consciente de asuntos que puede manejar en niveles inconscientes. sobre la Mona Lisa.)

LMITES CUALITATIVOS DE LA CONCIENCIA LA NATURALEZA CORRECTIVA DEL ARTE

En el caso, de un televisor, es, a no dudar, cierto que la aparicin en la pantalla de una Se hizo notar anteriormente que la conciencia es necesariamente correctiva y parcial, es
imagen satisfactoria es una indicacin de que muchas partes de la mquina estn 66
En el vino esta una parte de la verdad. [T.]
decir, que el contenido de la conciencia es, en el mejor de los casos, una pequea parte de la patognica y destructora de la vida; y que su virulencia surge especficamente de la
verdad sobre la persona. Pero si esa parte se selecciona de alguna manera sistemtica, no circunstancia de que la vida depende de circuitos interconectados de contingencias, en tanto
cabe duda de que las verdades parciales de la conciencia sern, acumuladas, una distorsin que la conciencia slo puede ver pequeos arcos de aquellos circuitos que interesen a la
de la verdad de una totalidad mayor. actividad humana.
En el caso del iceberg, podemos conjeturar, a partir de lo que sobresale de la superficie del En una palabra, la conciencia, hurfana de ayuda, tiene siempre que complicar al hombre
agua, el material que permanece debajo de ella, pero no podemos hacer la misma extrapo- en algn tipo de estupidez, del que fue culpable la evolucin cuando oblig a los
lacin a partir del contenido que emerge en la conciencia. Y no es exclusivamente la dinosaurios a adoptar los valores de sentido comn de una carrera armamentista. La
selectividad de la preferencia por medio de la cual los esqueletos se acumulan en el evolucin inevitablemente reconoci su error un milln de aos despus y los borr de la
inconsciente freudiano Jo que hace que esta extrapolacin resultara ilegtima. Una faz de la tierra.
seleccin por preferencia como sta no hara ms que promover el optimismo. La conciencia no tutelada tiende siempre necesariamente al odio; no slo porque es de
Lo que es serio es el entrecruzamiento de los circuitos de la mente. Si, como tenemos que buen sentido comn exterminar a los otros tipos, sino por la razn ms profunda de que, al
creer, la totalidad de la mente es una trama integrada (de proposiciones, imgenes, procesos, ver slo arcos de crculo, el individuo es continuamente sorprendido y se irrita
patologa neural, o lo que usted quiera, segn el lenguaje cientfico que prefiera usar) y si el necesariamente cuando su poltica de cabeza dura se revierte para estragar la vida del
contenido de la conciencia es slo una muestra extrada de diferentes partes y localidades de inventor.
esta red, entonces, inevitablemente, la visin consciente de la red como totalidad es una Si usted emplea DDT para matar insectos, puede lograr reducir la poblacin de insectos
negacin monstruosa de la integracin de esa totalidad. Como efecto del corte llevado a hasta un punto tal, que los insectvoros mueran de hambre. Entonces tendr que usar ms in-
cabo por la conciencia, lo que aparece sobre la superficie son arcos de circuitos y no los secticida que antes para matar los insectos que los pjaros han dejado de comer. Aunque lo
circuitos completos o los circuitos completos mayores formados por otros circuitos. ms probable es que usted mate los pjaros ya en la primera vuelta cuando coman los
Lo que la conciencia nunca podr apreciar sin ayuda (sin ayuda del arte, los sueos y insectos envenenados. Si el DDT mata los perros, necesitar usted ms policas para
cosas semejantes) es el carcter sistmico de la mente reprimir a los ladrones de casas. Los ladrones de casas se armarn mejor y se volvern ms
Esa concepcin puede ilustrarse prcticamente con una analoga: el cuerpo humano astutos... y as siguiendo.
viviente es un sistema completo, integrado cibernticamente. Este sistema ha sido estudiado Tal es el mundo en que vivimos un mundo de estructuras en circuito y el amor slo
por los hombres de ciencia, principalmente los mdicos, durante muchos aos. Lo que ellos puede sobrevivir si la sabidura (es decir, en un sentido, el reconocimiento del hecho de la
saben actualmente sobre el cuerpo puede compararse acertadamente con lo que la circuitidad) cobra una voz eficaz.
conciencia, sin ayuda, sabe acerca de la mente. Por ser mdicos, tenan ciertos fines: curar Lo que hasta aqu hemos dicho plantea problemas referentes a cualquier obra particular de
esto y aquello. Sus esfuerzos de investigacin estuvieron, por lo tanto, focalizados (de la arte que son algo diferentes de los que convencionalmente plantean los antroplogos. La
manera como la atencin focaliza la conciencia) en aquellas cortas cadenas causales que "escuela de la cultura y de la personalidad", por ejemplo, emple tradicionalmente piezas
podan manipular, mediante drogas u otras intervenciones, para corregir estados ms o aisladas de arte o ritual como muestras o cateos destinados a poner de manifiesto temas o
menos especficos e identificables o sntomas. Cada vez que descubran una "cura" eficaz estados psicolgicos.
para algo, dejaban de investigar en esa zona, y la atencin se diriga hacia otra. Podemos
ahora evitar la poliomielitis, pero nadie sabe mucho ms que antes sobre los aspectos La pregunta que se viene formulando es: Nos dice algo el arte respecto de la clase de
sistmicos de esa apasionante enfermedad. La investigacin sobre ella ha cesado, o a lo persona que 'lo hizo? Pero si el arte, como se sealo anteriormente, tiene una funcin
sumo se limita al mejoramiento de las vacunas existentes. positiva en cuanto al mantenimiento de lo que he llamado "sabidura", es decir, en cuanto a
corregir una visin excesivamente teleolgica de la vida y hacer que nuestra concepcin de
Pero de una bolsa llena de trucos para curar o prevenir una lista de determinadas ella sea ms sistmca, entonces, la pregunta que hay que dirigir al arte pasa a ser: Qu
enfermedades no podemos sacar una sabidura general. La ecologa y la dinmica clases de correccin en cuanto a la orientacin de la sabidura se conseguiran si se crea o se
poblacional de la especie han sido dislocadas; los parsitos se han hecho inmunes a los contempla esta obra de arte?
antibiticos; la relacin entre la madre y el neonato ha sido casi destruida, y as
sucesivamente. La pregunta se vuelve dinmica, en vez de esttica.
Caractersticamente, los errores se producen cuando la cadena causal alterada es parte de
una estructura grande o pequea de un sistema. Y el resto de nuestra tecnologa (de la cual ANLISIS DE LA PINTURA BALINESA
la ciencia mdica es slo una parte) hace lo posible por perturbar el resto de nuestra
ecologa. Pasando ahora de las consideraciones epistemolgicas a un estilo especfico de arte,
sealaremos primero lo que es ms general y obvio.
De todas maneras, lo que en este trabajo me propongo no es atacar la ciencia mdica sino
demostrar un hecho inevitable: que la mera racionalidad teleolgica, sin la ayuda de Casi sin excepcin, las conductas llamadas arte o sus productos (llamados tambin arte)
fenmenos tales como el arte, la religin, el sueo y otros semejantes, es necesariamente tienen dos caractersticas: exigen o revelan destreza (skill) y contienen redundancia o
patrn.
Pero estas dos caractersticas no estn separadas: la destreza se da primero en mantener y que haber sido controlados. Se presentan tambin casos intermedios; por ejemplo, en las
luego en modular las redundancias. tallas balinesas se utiliza el grano natural de la madera con bastante frecuencia para sugerir
El asunto resulta ms claro cuando la destreza es la de un operario y la redundancia es de detalles de la forma o superficie del tema. En este caso, la destreza no reside en la
un orden relativamente bajo. Por ejemplo, en las pinturas balinesas de Ida Bagus Djati Sura, elaboracin dibujstica de los detalles, sino en la colocacin que efecta el artista de su
de la aldea de Batuan, realizadas en 1937, y en casi todas las-pinturas de la escuela de dibujo dentro de la estructura tridimensional de la madera. Se logra un "efecto" especial no
Batuan, se ejercit o practic una destreza de un tipo elemental pero sumamente por medio del carcter representativo, sino por la conciencia parcial que tiene la persona que
disciplinado en la parte del fondo o follaje. Las redundancias que se pretendan lograr lo percibe de que un sistema fsico distinto del de la habilidad para el dibujo ha contribuido
versaban sobre la repeticin ms bien uniforme y rtmica de las formas de las hojas, pero a determinar su percepcin.
esta redundancia es, por as decirlo, frgil. Aparece quebrada o interrumpida por tiznes o Pasaremos ahora a asuntos ms profundos, pero sin dejar por ello de concentrar la
irregularidades de tamao y de tono en la pintura de las sucesivas hojas. atencin en lo ms obvio y elemental.
Cuando un artista de Batuan contempla el trabajo de otro, lo primero que examina es la
tcnica de ese fondo de fronda. Primeramente se dibujan las hojas, con un perfil abierto, en COMPOSICIN
lpiz; luego cada perfil es redefinido estrictamente con pluma y tinta negra. Cuando se han
completado todas las hojas de esta manera, el artista comienza a pintar con tinta china y 1) El delineado de las hojas y otras formas no llega hasta el borde del cuadro, sino que se
pincel. Recubre cada hoja con una capa griscea. Cuando esta capa ha secado, cada hoja desvanece en degrad hasta llegar a la oscuridad, de manera que casi todo alrededor del rec-
recibe una capa concntrica menor, y luego de ella otra aun menor, etctera. El resultado es tngulo queda una banda indiferenciada de pigmento oscuro. Con otras palabras, la pintura
una hoja que tiene un borde casi blanco dentro del perfil entintado y zonas sucesivas de un resulta enmarcada dentro de su propio desvanecimiento gradual (fade out). Se nos permite
color cada vez ms oscuro, hasta llegar al centro de la hoja sentir que la materia est, en cierto sentido, "fuera de este mundo"; y ello a pesar de que la
escena pintada es familiar: la partida de una procesin crematoria.
Una "buena" pintura tiene hasta cinco o seis manos sucesivas sobre cada hoja. (La pintura
que estamos analizando no es particularmente "buena" en este sentido. Las hojas fueron ter- 2) El cuadro est relleno. La composicin no deja espacios abiertos. No slo no queda sin
minadas en slo tres o cuatro etapas.) pintar fragmento alguno del papel, sino que no hay ninguna zona que quede con una
tonalidad uniforme. Las dos reas mayores que presentan una tonalidad comparable son los
La destreza y la obtencin del patrn que hemos estudiado hasta aqu dependen de una dos sectores de la parte inferior del cuadro situados entre las piernas de los hombres.
rutina en el control y en la exactitud musculares, logrndose el nivel artstico quiz no
despreciable que se logra en un huerto bien plantado de nabos. Para los ojos occidentales, esta manera de pintar da una impresin de minuciosidad
remilgada. Para los ojos de un psiquiatra, el efecto es de "angustia" o "compulsin".
En cierta ocasin, observaba yo a un carpintero de obra norteamericano trabajar en el Estamos familiarizados con la extraa apariencia que presentan las cartas de ciertos
maderamen de una casa que l mismo haba diseado. Le coment la seguridad y exactitud dementes, que parecen sentir la necesidad de llenar la pgina en que escriben.
de cada movimiento. Me respondi: "No tiene ninguna importancia. Es como escribir a
mquina. Uno tiene que poder hacerlo sin pensar!''. Pero antes de apresurarnos a diagnosticar o evaluar, debemos observar que la composicin
de la parte inferior del cuadro, adems de llenar el espacio del fondo, es turbulenta. No es
Pero por encima de este nivel de redundancia existe otro. La uniformidad del nivel inferior una mera pintura de figuras activas, sino una composicin arremolinada que asciende hacia
de redundancia ha de modularse para lograr niveles superiores de redundancia. Las hojas la parte superior y se cierra con la direccin contrastante de los gestos de los hombres que se
que estn en un sector del cuadro tienen que ser diferentes de las que estn en otro, y estas encuentran en la punta de la pirmide.
diferencias deben ser, de alguna manera, mutuamente redundantes: es preciso que
constituyan una parte del patrn ms amplio. La parte superior del cuadro, por contraste, es serena. De hecho, el efecto que producen
las mujeres perfectamente equilibradas que llevan ofrendas en sus cabezas es tan serena,
De hecho la funcin y necesidad del control ejercido en el primer nivel consiste que, a primera vista, parece que los hombres con instrumentos tienen que estar,
precisamente en posibilitar el segundo nivel. El que percibe la obra de arte tiene que recibir indudablemente, sentados. (Pero se supone que estn avanzando en una procesin.)
'la informacin de que el artista es capaz de pintar una zona uniforme de hojas, porque sin
esta informacin no podr aceptar como significativas las variaciones introducidas en esa Ahora bien; esta estructura de composicin es el reverso de la usual en Occidente.
uniformidad. Nosotros esperamos que la parte inferior de un cuadro sea la ms estable, y tendemos a
suponer que la accin y el movimiento, si es que existen, estarn en la parte superior.
Slo el violinista que posee la capacidad de controlar la calidad de sus notas puede
emplear con fines musicales las variaciones de calidad. 4) Llegados a este punto, corresponde examinar el cuadro como si se tratara de un chiste
sexual, y bajo este respecto, los elementos de juicio internos que sealan una referencia a
Este principio es bsico, y explica, en mi opinin, la vinculacin casi universal dentro de elementos sexuales es por lo menos tan fuerte como en el caso de la figura de Tangaroa
la esttica entre destreza y patrn. Las excepciones, por ejemplo, el culto de los paisajes comentada por Leach. Todo lo que usted tiene que hacer es colocar su mente en la postura
naturales, "objetos encontrados", manchas de tinta, esparcigramas y los trabajos de Jackson adecuada, y ver un enorme objeto flico (la torre crematoria), con dos orejas de elefante en
Pollock, parecen ejemplificar la misma regla, pero en sentido inverso. En estos casos, el su base. Este objeto tiene que pasar a travs de una estrecha entrada a un patio sereno y a
empleo de un patrn de mayor alcance parece plantear la ilusin de que los detalles tienen
partir de all, hacia adelante y hacia arriba a travs de un pasaje aun ms estrecho. Alrededor entretejido entre lo sereno y lo turbulento. Y un contraste similar o combinacin estuvo tam-
de la base del objeto flico se ve una masa turbulenta de homnculos, una turba en la cual bin presente, segn hemos visto, en la manera de pintar las hojas. Aqu tambin una
no haba ninguno que quisiera ser primero en encabezar tan cruel ataque; pero los de atrs libertad exuberante est recubierta por la precisin.
gritaban "Adelante!" Y los de adelante gritaban "Atrs!" En funcin de esta conclusin, puedo intentar ya una respuesta a la pregunta planteada
Y si usted comparte esta actitud mental, comprobar que el poema de Macaulay acerca de anteriormente: Qu tipos de correccin, en la direccin de una sabidura sistmica, podran
cmo Horacio Cocles defendi el puente es no menos sexual que el cuadro que estamos lograrse al crear o contemplar esta obra de arte? En un anlisis final, el cuadro podra verse
comentando. El juego de la interpretacin sexual es fcil de jugar si uno quiere hacerlo. Es como una afirmacin de que elegir tanto la turbulencia como la serenidad, como fines
indudable que la serpiente que est en el rbol a la izquierda del cuadro podra tambin ser humanos, sera un error vulgar. La concepcin y creacin del cuadro debi proporcionar una
incorporada a la trama sexual. experiencia que puso de manifiesto ese error. La unidad e integracin del cuadro estn
De todas maneras, es posible que nuestra comprensin de la obra de arte resulte afirmando que ninguno de estos polos contrastantes puede elegirse con exclusin del otro,
acrecentada si aplicamos la hiptesis de que su asunto es doble: que el cuadro representa porque esos polos son mutuamente dependientes. Esta verdad, profunda y general, es
simultneamente la partida de una procesin crematoria y un falo con una vagina. Con un vindicada simultneamente para los campos del sexo, la organizacin social y la muerte.
poco de imaginacin, podramos ver tambin el cuadro coma una representacin simblica
de la organizacin social balinesa, en la cual las tersas, relaciones de la etiqueta y de la Comentario sobre la Parte II
alegra cubren metafricamente la turbulencia de la pasin. Y, por supuesto, Horacio es con
mucha evidencia un mito idealizado de la Inglaterra imperial del siglo xix. A partir de la Segunda Guerra Mundial, se ha puesto de moda la investigacin
"interdisciplinaria''. Y esto significa habitual-mente, por ejemplo, que un eclogo necesitar
Probablemente sea errneo considerar que el sueo, el mito y l arte versan sobre otra de un gelogo que le informe de las rocas y el suelo que forman el terreno que aqul est
cosa que no sean relaciones. Como mencionamos antes, el sueo es metafrico, y no versa investigando Pero hay otro sentido en el cual la labor cientfica puede pretender ser
de manera especial sobre los datos mencionados en el sueo. Dentro de la interpretacin interdisciplinaria.
convencional del sueo, se reemplaza por otro conjunto de trminos relacionados, con
frecuencia sexuales, el conjunto de los trminos que aparecen en el sueo. Pero quizs al El hombre que estudia la disposicin de las hojas y ramas cuando crece una planta de flor
hacerlo as estamos creando otro sueo. No existe ninguna razn en efecto, a priori, para puede observar una analoga formal entre las relaciones formales que se dan entre las ramas,
suponer que los trminos relacionados de carcter sexual son ms primarios o bsicos que las hojas y los pimpollos y las relaciones formales que existen entre diferentes clases
cualquier otro conjunto. gramaticales de palabras que integran una oracin. Pensar en una hoja no como algo plano
y verde sino como algo relacionado de alguna manera particular con el tallo del cual crece y
En general, los artistas se resisten mucho a aceptar interpretaciones de esta clase, y no es con el tallo secundario (o brote) que se forma en el ngulo que cae entre la hoja y el tallo
obvio que su objecin sea contra el carcter sexual de la interpretacin. Pareciera, ms bien, primario. De manera similar, el lingista moderno piensa en un "nombre" no como el
que todo centramiento rgido sobre cualquier constelacin de trminos relacionados "nombre de una persona, lugar o cosa", sino como miembro de una clase de palabras
destruye para el artista el significado ms profundo de la obra. Si el cuadro versase slo definidas por su relacin, dentro de la estructura de la oracin, con los "verbos" y otras
sobre el sexo o slo sobre la organizacin social resultara balad. Y no es balad, y es partes de ella.
profundo, precisamente porque versa sobre el sexo y la organizacin social y la cremacin y
otras cosas. En una palabra, tiene que ver exclusivamente con la relacin y no con algn Quienes piensan primero en las cosas que son relacionadas (los relata) rechazarn por
dato identificable. rebuscada cualquier analoga entre la gramtica y la anatoma de las plantas. Despus de
todo, una hoja y un sustantivo no se asemejan entre s por su apariencia externa. Pero si
5) Corresponde, pues, preguntarse cmo manej el artista la identificacin de su asunto pensamos primero en las relaciones y consideramos los trminos relacionados como
dentro del cuadro. Observamos, en primer lugar, que la pira crematoria en forma de torre definidos exclusivamente por sus relaciones, comenzamos a asombrarnos. Es que existe
que ocupa casi la tercera parte del cuadro es casi invisible. No se destaca del fondo, como una analoga profunda entre la gramtica y la anatoma? Existe una ciencia
hubiera sucedido si el artista hubiera querido afirmar de manera inequvoca que "esto es una interdisciplinaria que se ocupe de tales analogas? Cul sera el objeto formal de esa
cremacin". Es notable tambin que el atad, del que habra podido esperarse que fuese un ciencia? Y por qu deberamos esperar que tales analogas remotas tengan significado?
punto focal, est adecuadamente situado justo debajo del centro, pero aun as no se impone a
la vista. De hecho, el artista ha insertado detalles que rotulan al cuadro en apartes poco Al hablar de cualquier analoga, es importante definir con exactitud qu es lo que
menos que caprichosos, como la serpiente y los mo escena de cremacin, pero esos detalles pretendemos cuando decimos que la analoga es significativa. En el ejemplo presente, no
se convierten casi pajarillos que se ven en los rboles. Las mujeres portan sobre sus cabezas pretendemos que un sustantivo tenga el mismo aspecto que una hoja. Ni siquiera
las ofrendas ritualmente correctas, y hay dos hombres que llevan, apropiadamente tambin, pretendemos que la relacin entre hoja y tallo sea la misma que entre sustantivo y verbo. Lo
recipientes de bamb can vino de palma, pero tales detalles han sido, tambin ellos, que pretendemos es, primero, que, lo mismo en la anatoma que en la gramtica, las partes
aadidos slo por capricho. El artista atena la identificacin del asunto, y con ello otorga tienen que clasificarse de acuerdo con las relaciones que median entre ellas. En ambos
mayor fuerza al contraste entre lo turbulento y lo. sereno mencionado en el prrafo 3. campos, las relaciones tienen que pensarse como algo primario, y los trminos relacionados
como algo secundario. Adems de esto, se pretende que las relaciones son del tipo generado
6) En suma, mi opinin es que el punto crucial del cuadro es el contraste que en l se ha
por procesos de intercambio de informacin. Esta hiptesis, que yo denomin "articulacin final", marc un punto de giro en mi
En otras palabras, la misteriosa y polimrfica relacin entre contexto y contenido pensamiento. A partir de entonces, me he centrado conscientemente en la estructura
predomina tanto en la anatoma como en la lingstica; y los evolucionistas del siglo xix, cualitativa de los contextos, ms que en la intensidad de la interaccin. Sobre todo, los
preocupados por lo que entonces se llamaba las "homologas", estaban, de hecho, fenmenos de la articulacin final mostraron que las estructuras contextales podan ser
estudiando precisamente las estructuras contextales del desarrollo biolgico. Todo el ellas mismas mensajes, importante aspecto no tomado en cuenta en el artculo de 1942.
contenido de esta especulacin se torna casi lugar comn cuando advertimos que lo mismo Cuando un ingls aplaude a otro, est indicando o emitiendo seales de sumisin y/o
la gramtica que la estructura biolgica son productos de un proceso de comunicacin y de dependencia; cuando se exhibe o pide que se lo contemple, est emitiendo seales de
organizacin. La estructura de la planta es una transformacin compleja de instrucciones dominio o superioridad, etctera. Todo ingls que escribe un libro se hace culpable de esto,
genotpicas, y el "lenguaje" de los genes, como cualquier otro lenguaje, debe tener quiralo o no. Su jactancia es slo una solicitud de aprobacin parental.
necesariamente una estructura contexta!. Adems, en toda comunicacin tiene que existir La nocin de contexto reaparece en el ensayo "Estilo, gracia e informacin en el arte
pertinencia entre la estructura contexta! del mensaje y alguna estructuracin del recipiente. primitivo", pero all la idea de contexto ha evolucionado hasta encontrarse con las ideas
Los tejidos de la planta no podran 'leer" las instrucciones genotpicas portadas por los relacionadas de "redundancia", "patrn" y "significado".
cromosomas de cada clula si la clula y el tejido no existieran, en determinado momento,
en una estructura contextual.
Parte III
Lo que hasta aqu se ha dicho servir de suficiente definicin de lo que aqu entendemos
por "forma y patrn". El centro de la discusin estuvo situado ms sobre la forma que en el FORMA Y PATOLOGA EN LA RELACIN
contenido; sobre el contexto ms que en lo que ocurre "en" el contexto dado; sobre la
relacin ms que sobre las personas o hechos relacionados.
La planificacin social y el concepto de deuteroaprendizaje67
Los ensayos compilados aqu cubren una gama que va desde una discusin de la
"esquismognesis" (1935) a dos ensayos escritos despus del nacimiento de la ciberntica. Permtaseme tomar como eje de este artculo el ltima punto68 del Resumen que la doctora
Mead hace de su trabajo. Para el profano que no se ha ocupado del estudio comparativo de
En 1935, yo no haba, ciertamente, captado con claridad la importancia central que tiene el las culturas humanas, esta recomendacin puede resultar extraa; es posible que le parezca
"contexto". Pens que los procesos de esquismognesis eran importantes y no balades, una paradoja tica o filosfica, una sugerencia de que descartemos la finalidad consciente
porque en ellos me pareca ver la evolucin en funcionamiento: si la interaccin entre las para lograr nuestra finalidad: hasta puede hacer pensar en algunos de los aforismos bsicos
personas pudiera sufrir un cambio cualitativo progresivo a medida que creca la intensidad, de la cristiandad y el taosmo. Estos aforismos son bastante familiares para cualquiera, pero
entonces con seguridad ello poda constituir la materia misma de la evolucin cultural. el profano se sentir un poco sorprendido al escucharlos de un hombre de ciencia y verlos
De ello se segua que todo cambio direccional, aun en la evolucin biolgica y en la aparecer revestidos de todos los ornamentos del pensamiento analtico. Para otros
filogenia, poda o deba deberse a la interaccin progresiva entre organismos. Bajo el antroplogos y especialistas en ciencias sociales, las recomendaciones de la doctora Mead
efecto de la seleccin natural, dicho cambio en las relaciones favorecera el cambio resultarn aun ms sorprendentes, y tal vez con menos significado, dado que la
progresivo en la anatoma v fisiologa. instrumentalidad y los "planos de obra" son un ingrediente esencial de la estructura total de
la vida, tal como la ciencia la concibe. De manera comparable, para los que actan en la
El incremento progresivo en el tamao y armamento de los dinosaurios era, tal como yo lo vida poltica, las recomendaciones de la doctora Mead resultarn extraas, dado que ellos
vea, simplemente una carrera interactiva de armamentos, un proceso esquismognico. Pero slo conciben las decisiones como clasificables en decisiones para formular una poltica y
no poda ver entonces que la evolucin del caballo a partir del Eohippus no haba sido una decisiones para ejecutar una accin. Los gobernadores y los hombres de ciencia, ambos por
adaptacin unilateral a la vida en las llanuras herbosas. Con seguridad, las plantas herbosas igual (por no hablar del mundo comercial) ven los asuntos humanos como regidos por un
mismas haban evolucionado por su parte pari passu con la evolucin de los dientes y las
pezuas de los caballos y otros ungulados. El csped fue la respuesta evolutiva de la 67
Este artculo fue el comentario que prepar para el artculo de Margaret Mead "Trie Comparative Study of
vegetacin a la evolucin del caballo. Lo que evoluciona es el contexto. Culture and the Purposive Cultivation of Democratic Vales", publicado como captulo 4 de Science,
La clasificacin de los procesos esquismognicos en "simtricos" y "complementarios" Phosophy and Religin, con copyright en 1942 a favor de la Conferencia sobre Ciencia, Filosofa y
Religin, Nueva York. Se lo reproduce con autorizacin de la Conferencia y de Harper & Row, Inc.
era ya una clasificacin de contextos de conducta; y ya en este ensayo existe el propsito de Pas a bastardilla un parntesis dentro de la nota al pie 5, que prefigura el concepto de "doble vnculo".
examinar las posibles combinaciones de temas en la conducta complementaria. Para 1942, 68
La doctora Mead escribe: "Aquellos estudiosos que se han consagrado al estudio de las culturas como
yo haba olvidado por completo la antigua propuesta, pero intent hacer precisamente lo que totalidades, como sistemas de equilibrio dinmico, pueden hacer los siguientes aportes...
me haba propuesto siete aos antes. En 1942, muchos de nosotros estbamos interesados en "4. Instrumentar planes para modificar nuestra cultura actual mediante el reconocimiento de la importancia
el "carcter nacional" y el contraste entre Inglaterra y Estados Unidos puso en el foco de las que tiene el incluir a los especialistas en ciencias sociales dentro de su material experimental y mediante el
reconocimiento de que al trabajar en funcin de fines determinados nos entregamos a la manipulacin de
discusiones el hecho de que la "escoptofilia" es en Inglaterra una caracterstica filial, ligada personas, y por consiguiente a la negacin de la democracia. Slo trabajando en trminos de valores que
con la dependencia y la sumisin, mientras que en Estados Unidos es una caracterstica estn limitados a definir una direccin nos es posible utilizar mtodos cientficos para el control del proceso,
parental, vinculada con el dominio y el auxilio. sin negar con ello la autonoma moral del espritu humano". (La bastardilla es de la autora./
patrn determinado por la finalidad consciente, los medios y los fines, el conato y la nativos, pero el paso siguiente supone no un simple resumen de tales datos sino interpretar
satisfaccin. los datos en un lenguaje abstracto que trascienda y abarque el vocabulario y los conceptos
Si alguien duda de que tendemos a considerar la finalidad consciente y la instrumentalidad explcitos o implcitos en nuestra propia cultura. No es posible dar una descripcin de una
como distintivamente humanas, har bien en reflexionar acerca del antiguo dicho sobre el cultura nativa empleando palabras inglesas; el antroplogo debe inventar un vocabulario
comer y el vivir. ms abstracto con cuyos trminos puedan describirse por igual la propia cultura y la de los
nativos.
La persona que "come para vivir" es la humanizada en grado mximo; el que "vive para
comer" es de grado un poco ms grueso, pero sigue siendo humano; pero si alguien se limita Este es, pues, el tipo de disciplina que permiti a la doctora Mead sealar que existe una
a "comer y vivir", sin asignar instrumentalidad o una prioridad espuria en la secuencia discrepancia una bsica y fundamental discrepancia entre la ''ingeniera social", que
temporal a ninguno de los dos procesos, se lo clasifica slo entre los animales, aunque otros, consiste en manipular a la gente para crear una sociedad planificada de acuerdo con un
menos amables, lo mirarn como un vegetal. diagrama establecido previamente, y los ideales de la democracia: "el valor supremo y la
responsabilidad moral de la persona humana individual". Estos dos motivos conflictuales
El aporte de la doctora Mead consiste en esto, en que ella, fortalecida por el estudio han estado largo tiempo implcitos en nuestra cultura; la ciencia ha tenido un empleo
comparativo de otras culturas, ha logrado trascender los hbitos de pensamiento corrientes instrumental de sus conocimientos desde antes de la Revolucin Industrial y el acento en el
en la propia, y pudo llegar a decir virtualmente lo siguiente: "Antes de aplicar las ciencias valor y responsabilidad del individuo es ms antiguo aun. El peligro de un choque entre los
sociales a nuestros asuntos nacionales, tenemos que reexaminar y cambiar nuestros hbitos dos motivos se ha presentado slo recientemente, con creciente conciencia e insistencia en
de pensamiento en lo referente a los medios y los fines. Hemos aprendido, en nuestra el motivo democrtico y simultnea difusin del motivo instrumental. Finalmente, el
insercin cultural, a clasificar las conductas en 'fines' y 'medios', y si seguimos definiendo conflicto es actualmente una lucha de vida o muerte sobre el papel que han de desempear
los fines domo separados de los medios y aplicando las ciencias sociales como medios las ciencias sociales en el ordenamiento de las relaciones humanas. Apenas es exagerado
crudamente instrumentales, usando las recetas de la ciencia para manipular personas, decir que esta guerra versa ideolgicamente sobre precisamente esto: el papel de las ciencias
llegaremos a un sistema de vida totalitario, no a un sistema democrtico". La solucin que sociales. Hemos de reservar las tcnicas y el derecho de manipular a las personas como un
ella propone es que miremos la "direccin" y los "valores" implcitos en los medios, en vez privilegio, para algunos pocos individuos planificadores, orientados hacia los fines y
de mirar ms all de una meta definida en un plan de accin y reflexionar sobre esa meta hambrientos de poder? Ahora que poseemos las tcnicas, pasaremos a tratar, con toda
preguntndonos si justifica o no justifica los medios empleados en la manipulacin. sangre fra, a las personas como si fueran cosas? O qu vamos a hacer con esas tcnicas?
Tenemos que descubrir el valor de un acto planificado, valor que est implcito en el acto
mismo y se realiza simultneamente con l, no por separado, en el sentido de que el acto El problema encierra no slo una suma dificultad sino una suma urgencia, y es
derive su valor de la referencia a un fin o meta futura. El trabajo de la doctora Mead no es, doblemente difcil porque nosotros, como hombres de ciencia, estamos profundamente
de hecho, un sermn directo sobre los fines y los medios, ella no dice que los fines impregnados en hbitos de pensamiento instrumental, o por lo menos aquellos de nosotros
justifiquen o no justifiquen los medios. No est hablando directamente de fines y medios, para quienes la ciencia es una parte de la vida, adems de una bella y digna abstraccin.
sino de la manera como tendemos a pensar acerca de los fines y de los medios y sobre los Intentemos superar esta fuente extra de dificultad dirigiendo las armas de la ciencia sobre
peligros inherentes a nuestros hbitos de pensar. este hbito de pensamiento instrumental y sobre el nuevo hbito que tiene ante la vista la
doctora Mead, un hbito que busca la "direccin" y el "valor" en el acto escogido, y no en
En este plano es donde el antroplogo puede contribuir en mximo grado a la resolucin las metas definidas. Se ve claramente que ambos hbitos son maneras de mirar las
de nuestros problemas. Es su tarea descubrir el mximo denominador comn implcito en secuencias temporales. Utilizando la vieja jerga de la psicologa, representan maneras
una gran diversidad de fenmenos humanos, o, a la inversa, decidir si fenmenos que diferentes de apercibir secuencias de conducta, o en la jerga ms nueva de la psicologa
parecen similares no son intrnsecamente diferentes. Puede viajar a una comunidad del guestltica, podran describirse como hbitos de buscar una u otra clase de marco contexta!
Pacfico sur, como los manus, y comprobar all que, aunque todo lo que los nativos hacen para la conducta. El problema que suscita la doctora Mead, que aboga por un cambio de
difiere concretamente de nuestra propia conducta, pese a ello el sistema de motivos esos hbitos, es cmo se aprenden actos de este orden de abstraccin.
subyacentes es estrechamente comparable con nuestro amor a la cautela y a la acumulacin
de riqueza; o puede tambin trasladarse a otra sociedad como Bali y encontrar all que, a No se trata del tipo simple de pregunta que se plantea en la mayor parte de los laboratorios
pesar de que la apariencia externa de la religin nativa es estrechamente comparable a la de psicologa: "En qu circunstancias aprender un perro a salivar a la vista de una
nuestra (se arrodillan para orar, usan el incienso, entonan salmodias puntuadas por una campana?" o "Cules son las variables que rigen el xito en el aprendizaje memorstico?".
campana, etctera), las actitudes emocionales bsicas son fundamentalmente diferentes. En Nuestra pregunta es de un grado ms de abstraccin, y, en un sentido, tiende un puente
la religin balinesa encontramos la aprobacin de ciertos actos ejecutados de manera sobre la grieta que separa la labor experimental sobre el aprendizaje simple y el enfoque de
rutinaria y exenta de emocin, en vez de la insistencia en la rectitud de las actitudes, los psiclogos de la Gestalt.
caracterstica de las iglesias cristianas. Lo que nosotros preguntamos es: "Cmo adquiere un perro el hbito de puntuar o
En cualquier caso, lo que interesa al antroplogo no es la mera /descripcin sino un grado percibir la corriente extremadamente compleja de los acontecimientos (incluida su propia
ligeramente ms elevado de abstraccin, un grado ms amplio de generalizacin. Su primera conducta) de manera que esta corriente parezca formada por un tipo de secuencias breves y
tarea consiste en reunir minuciosamente masas de observaciones concretas de la vida de los no por otro?". O, reemplazando el perro por el cientfica, podramos preguntar: "Qu
circunstancias determinan que un cientfico dado punte la corriente de los acontecimientos
de manera que llegue a la conclusin de que todo est predeterminado, en tanto que otro lugar se encuentra esa roca, y nos recomienda tomar un curso que vaya en una direccin en
ver la corriente de los acontecimientos como algo tan regular que la hace susceptible de la cual no est la roca, pero esa direccin es nueva, y no existe una hoja de ruta que nos
control?". O, nuevamente, en el mismo nivel de abstraccin, preguntemos y esta pregunta gue. Su trabajo plantea el problema de cmo hacer para trazar el mapa de ese rumbo nuevo.
tiene mucho que ver con la promocin de la democracia, "Qu circunstancias En realidad, la ciencia puede brindarnos algo que se asemeja a un mapa. Indiqu antes que
promueven esa formulacin habitual del universo que llamamos 'voluntad libre' y esas otras existe un conjunto de trminos abstractos libre arbitrio, predestinacin, responsabilidad,
que llamamos 'responsabilidad', 'constructividad', 'energa', 'pasividad', 'dominio' y el constructividad, dominio, etctera, a todos los cuales los podemos considerar como
resto?". Porque todas esas cualidades abstractas, que son la mercadera a cuya venta se descripciones de hbitos aperceptivos, maneras habituales de mirar la corriente de sucesos
dedican los educadores, pueden verse como diferentes hbitos de puntuacin de la corriente de los que nuestra conducta forma parte, y, adems, que esos hbitos pueden ser todos, en
de la experiencia, para obtener algn tipo de coherencia o de sentido. Son abstracciones que cierto sentido, subproductos del proceso de aprendizaje. Nuestra siguiente tarea si deseamos
comienzan a asumir significado operacional cuando las vemos asumir su lugar en un nivel contar con determinado tipo de mapa, consiste claramente en lograr algo mejor que una lista
conceptual entre las formulaciones de la teora del aprendizaje simple y las de la psicologa al azar de esos hbitos posibles. Tenemos que reducir esta lista a una clasificacin que nos
de la Gestalt. muestre de qu manera cada uno de estos hbitos est sistemticamente relacionado con los
Podemos, por ejemplo, poner nuestro dedo de manera muy sencilla en el proceso que lleva otros.
a la tragedia y a la desilusin cada vez que los hombres deciden que "el fin justifica los me- Coincidimos todos en que es esencial para la democracia cierto sentido de la autonoma
dios" en sus esfuerzos por establecer un cielo, o cristiano o tcnicamente planificado, en la individual, un hbito mental de alguna manera relacionado con lo que he llamado "libre
tierra. Ignoran el hecho de que en la manipulacin social las herramientas no son martillos y arbitrio", pero, an no tenemos perfectamente claro cmo definir operacionalmente esa
destornilladores. Un destornillador no, resulta seriamente afectado cuando, en un caso de autonoma. Cul es, por ejemplo, la relacin entre "autonoma" y negativismo compulsivo?
apuro, lo utilizamos como cua, ni la concepcin de la vida que tiene un martillo se ve Los surtidores de gasolina que se niegan a cumplir el toque de queda demuestran o no
afectada porque a veces usemos el mango como palanca. Pero en la manipulacin social poseer un altivo sentimiento democrtico? Esta especie de negativismo es indudablemente
nuestras herramientas son personas, y las personas aprenden y adquieren hbitos que son del mismo grado de abstraccin que el "libre arbitrio y el "determinismo"; como ellos,
mucho ms sutiles y penetrantes que los trucos que el autor del plan les ensea. Con la constituye una manera habitual de apercibir los contextos, las secuencias de los
mejor intencin del mundo, puede adiestrar a los nios para que espen a sus padres con el acontecimientos y la conducta propia, pero no est claro si este negativismo es una
objeto de erradicar alguna tendencia perjudicial para el xito de su plan, pero coma los nios "subespecie" de la autonoma individual o se trata ms bien de un hbito enteramente
son personas, harn algo ms que aprender ese simple truco: incorporarn esta experiencia a diferente. De la misma manera, necesitamos saber de qu manera el hbito de pensamiento
su filosofa total de la vida, y sta teir todas sus actitudes futuras ante la autoridad. Cada propiciado por la doctora Mead est relacionado con los otros.
vez que se encuentren con cierto tipo de contexto, tendern a verlo como estructurado sobre
un patrn familiar anterior. El autor del plan quizs obtenga alguna ventaja inicial mediante Lo que necesitamos es, evidentemente, algo mejor que una lista improvisada de esos
los trucos de los nios, pero el xito final de su plan se ver contrarrestado por los hbitos hbitos mentales. Necesitamos algn marco sistemtico de clasificacin que muestre de qu
mentales aprendidos junto con los trucos. (Por desgracia, no hay razn para pensar que el manera cada uno de estos hbitos est relacionado con los otros, y esta clasificacin podra
plan de los nazis haya de fracasar por esas razones. Es probable que las actitudes proporcionarnos algo que se aproxime al mapa que nos falta. La doctora Mead nos dice que
desagradables a las que nos referimos aqu se consideren bsicas a la vez para el plan mismo naveguemos en aguas an no exploradas, adoptando un nuevo hbito de pensamiento; pero
y para los medios para ejecutarlo. El camino al infierno puede estar tambin empedrado de si supiramos de qu manera este hbito se relaciona con otros, podramos juzgar acerca de
malas intenciones, aunque a la gente timorata le resulte difcil creerlo.) los beneficios y peligros, de las posibles trampas que existen en esa ruta. Un mapa de estas
caractersticas nos dara la respuesta a algunas de las preguntas que plantea la doctora Mead
Nos encontramos, al parecer, frente a un tipo de hbito que es un subproducto del proceso en lo referente a cmo juzgar la "direccin" y valor implcito en nuestros actos planificados.
de aprendizaje. Cuando la doctora Mead nos dice que tenemos que dejar de pensar en trmi-
nos de planos de obra y que en vez de ello debemos evaluar los actos que planeamos en No deben ustedes esperar que el especialista en ciencias sociales presente este mapa o
razn de su valor intrnseco inmediato, lo que nos est diciendo es que en la crianza y clasificacin no bien se le encargue, como si se tratara de sacar un conejo de la galera, pero
educacin de los nios tenemos que tratar de inculcarles una especie de hbito-subproducto, pienso que podemos dar un primer paso en esa direccin: podemos sugerir algunos de los
muy diferente del que hemos adquirido y que diariamente reforzamos en nosotros en temas bsicos, los puntos cardinales, si ustedes quieren, sobre los que debe construirse la
nuestros contactos con la ciencia, la poltica, los diarios, etctera. clasificacin final.
La doctora Mead expresa con perfecta claridad que este nuevo giro en el acento o la Hemos sealado que la clase de hbitos que nos interesa son, en cierto sentido,
configuracin guestltica de nuestro pensamiento significa zarpar hacia un mar no subproductos de los procesos de aprendizaje, y es por consiguiente, natural que
explorado. No podemos saber qu clase de seres humanos resultarn de tal viaje, ni consideremos primero los fenmenos del aprendizaje simple, en la medida en que vero-
podemos estar seguros de que nos sintamos cmodos en el mundo de 1980. Lo nico que la smilmente pueden proporcionarnos algn indicio. Estamos planteando problemas que
doctora Mead puede decirnos es que si seguimos el rumbo que nos parecera ms natural, tienen un grado ms de abstraccin que los que estudian en primer trmino los psiclogos
planificando nuestras aplicaciones de las ciencias sociales como medio para obtener un fin experimentales, pero sus laboratorios siguen siendo el lugar hacia donde hemos de mirar
previamente definido, con seguridad chocaremos con una roca. Ella nos ha indicado en qu para recibir nuestras respuestas.
Ahora bien; sucede que en los laboratorios de psicologa se da un fenmeno comn que ms rpidamente. Este cambio progresivo en la tasa de protoaprendizaje lo llamaremos
tiene un grado algo ms elevado de abstraccin o generalidad que el que los experimentos, "deuteroaprendizaje".
de acuerdo al plan con que se los realiza, pretenden dilucidar. Es un hecho bien conocido A partir de aqu podemos fcilmente pasar adelante y representar grficamente el
que el sujeto experimental, animal o ser humano, se convierte en un sujeto mejor despus de deuteroaprendizaje mediante una curva cuyo gradiente representar la tasa de
varios experimentos. No slo aprende a salivar en los momentos apropiados o a recitar deuteroaprendizaje. Tal representacin grfica se puede obtener, por ejemplo, intersectando
slabas sin sentido adecuadas, sino que, de alguna manera, aprende a aprender. No slo la serie de curvas de protoaprendizaje cada cierto nmero arbitrariamente elegido de
resuelve los problemas que el experimentador le propone, lo que constituye una instancia de ensayos y anotando la cantidad de respuestas correctas que se dio en cada experimento en
aprendizaje simple, sino, adems de ello, adquiere ms y ms habilidad en la resolucin de esos puntos. La curva de deuteroaprendizaje se obtendr colocando el nmero de respuestas
problemas. correctas sobre la ordenada y el nmero serial de los experimentos sobre la ordenada.70
Utilizando una terminologa semiguestltica o semiantropolgica, podramos decir que el
sujeto est aprendiendo a orientarse en ciertos tipos de contexto, o que est adquiriendo
comprensin profunda (insight) del contexto de resolucin de problemas. Si preferimos
emplear la jerga de este trabajo, podramos decir que el sujeto ha adquirido un hbito de
buscar contextos y secuencias de determinado tipo con preferencia a otros, un hbito de
"puntuar" el torrente de los sucesos para proporcionar repeticiones de cierto tipo de
secuencia significativa.
La lnea de argumentacin que hemos seguido nos ha llevado a un punto en el que los
enunciados sobre el aprendizaje simple se encuentran con enunciados sobre la estructura
guestltica y conceptual, y hemos llegado a la hiptesis de que "aprender a aprender" es
sinnimo de la adquisicin de aquella clase de hbitos abstractos de pensamiento que
constituyen el tema del presente trabajo; que los estados mentales que llamamos "libre
arbitrio", pensamiento instrumental, dominio, pasividad, etctera, se adquieren mediante un
proceso que podemos equiparar con el "aprender a aprender".
Esta hiptesis es, en cierto sentido, nueva,69 tanto para los profanos como para los
psiclogos, y por consiguiente debo hacer una digresin para proporcionar a los lectores con
formacin tcnica una precisin mayor del significado que asigno a este neologismo. Tengo
que demostrar por lo menos mi disposicin para formular en trminos operacionales el
alcance de este puente que pretendo establecer entre aprendizaje simple y Gestalt.
Acuemos en primer lugar dos palabras: "protoaprendizaje" y "deuteroaprendizaje", para
ahorrarnos el trabajo de definir operacionalmente todos los otros trminos del campo
semntico conexo (transferencia de aprendizaje, generalizacin, etctera, etctera). Digamos
que hay dos clases de gradientes discernibles en todo aprendizaje continuado. Diremos que
el gradiente que se encuentra en cualquier punto de una curva de aprendizaje simple (por
ejemplo, la curva del aprendizaje memorstico) representa principalmente la tasa de
protoaprendizaje. Pero si infligimos a un mismo sujeto una serie de experimentos similares
de aprendizaje sobre el mismo tema, comprobaremos que en cada experimento sucesivo el
Fig. 1. Tres curvas sucesivas de aprendizaje con el mismo sujeto, que muestran un
sujeto manifiesta un gradiente de protoaprendizaje algo ms empinado, que aprende algo
incremento de la tasa de aprendizaje en experimentos sucesivos.
69
Los trabajos psicolgicos sobre problemas de las relaciones entre aprendizaje guestltco y aprendizaje Fig. 2. Curva de deuteroaprendizaje derivada de los tres experimentos de aprendizaje de
simple son muy numerosos, si incluimos todos los que han trabajado sobre los conceptos de transferencia de
la figura 1.
aprendizaje, generalizacin, irradiacin, umbral de reaccin (Hull), comprensin profunda y otros
semejantes. Histricamente, uno de los primeros en plantear estas cuestiones fue el seor Franlc (L. K. En esta definicin de proto y deuteroaprendizaje queda deliberadamente vaga una
Frank, "The Problems of Learning", Psychological Review, 1926, 33:9 329-351); y el profesor Maier
introdujo recientemente un concepto de "direccin" que est estrechamente ligado con el concepto de
70
"deuteroaprendizaje". Dice as: "Direccin... es la fuerza que integra los recuerdos de una manera especial, Se observar que la definicin operacional del deuteroaprendizaje es algo ms fcil que la del
sin ser ella misma un recuerdo". (N. R. F. Maier, "The Behavior Mechanisms Concerned with Problem protoaprendizaje. De hecho, ninguna curva de aprendizaje simple representa solamente el protoaprendizaje.
Solving", Psychological Review, 1940, 47: 43-58) Si en lugar de fuerza ponemos "hbito" y en lugar de Tenemos que suponer que aun durante el lapso que dura el experimento de aprendizaje simple se producir
"recuerdo" colocamos "experiencia de la corriente de acontecimientos", el concepto de deuteroaprendizaje algn grado de deuteroaprendizaje, y esto har que el gradiente, medido en cualquier punto, sea algo ms
puede considerarse casi sinnimo con el concepto de "direccin" del profesor Maier. empinado que el gradiente hipottico de protoaprendizaje "puro".
expresin, la de "una serie de experimentos semejantes". Con propsitos de ilustracin, propsito de cada uno de aqullos: "Qu clase de contexto experimental de aprendizaje
invent una serie de experimentos sobre aprendizaje memorstico, en la que cada imaginaramos para inculcar este hbito?" "Cmo tendramos que armar el laberinto o la
experimento era igual al anterior, excepto en el reemplazo de las slabas sin sentido ya caja-problema para que la rata antropomrfica obtenga una impresin reiterada y reforzada
aprendidas por una nueva serie tambin sin sentido. En este ejemplo, la curva de de su propio libre albedro?"
deuteroaprendizaje representaba el creciente aprovechamiento en la prctica del aprendizaje La clasificacin de los contextos de aprendizaje experimental es an muy incompleta, pero
memorstico, y, en cuanto hecho experimental, tal aprovechamiento puede demostrarse.71 se han hecho ciertos avances indudables.72
Aparte del aprendizaje memorstico, es mucho ms difcil definir qu queremos decir Es posible clasificar los principales contextos del aprendizaje positivo (en cuanto opuesto
cuando afirmamos que un contexto de aprendizaje es similar a otro, a menos que nos al aprendizaje negativo o inhibicin, que consiste en aprender a no hacer cosas) en cuatro
contentemos con remitir el asunto a los psiclogos experimentales diciendo que los tipos, que son los siguientes:
contextos de aprendizaje deben considerarse "similares" entre s cuando puede demostrarse
experimentalmente que la experiencia del aprendizaje en un contexto promueve efectiva- 1) Contextos pavlovianos clsicos.
mente la velocidad de aprendizaje en el otro y pidiendo a los psiclogos experimentales que Se caracterizan por una secuencia temporal rgida, en la que el estmulo condicionado (por
nos encuentren una clasificacin que podamos emplear para usar este criterio. Tal vez sea ejemplo, la campanilla) precede siempre al estmulo incondicionado (por ejemplo, polvo de
lcito esperar que lo logren, pero no podemos esperar una respuesta inmediata a nuestras carne) con un intervalo fijo. Esta rgida secuencia de sucesos no se altera por nada que
problemas, porque una experimentacin como sta presenta muchas dificultades. Los pueda hacer el animal. En estos contextos el animal aprende a responder al estmulo
experimentos sobre aprendizaje simple son ya de por s suficientemente difciles de condicionado mediante conductas (por ejemplo, la salivacin) que antes eran evocadas slo
controlar y de efectuar con exactitud crtica, y los experimentos sobre deuteroaprendizaje por el estmulo incondicionado.
posiblemente demuestren ser casi imposibles.
2) Contextos de recompensa instrumental o escape.
Pero tenemos, sin embargo, una va alternativa que podemos seguir. Cuando equiparamos
el "aprender a aprender" con la adquisicin de hbitos aperceptivos, ello no excluy 'la Se caracterizan por una secuencia que depende de la conducta del animal. El estmulo
posibilidad de que esos hbitos pudieran adquirirse de otra manera. Pretender que el nico incondicionado, en estos contextos es comnmente vago (por ejemplo, la totalidad de las
mtodo para adquirir uno de esos hbitos sea la experiencia repetida de contextos de circunstancias en las que se coloca al animal, la caja-problema) y puede ser interno al
aprendizaje de cierto tipo sera anlogo desde el punto de vista lgico a decir que la nica animal (por ejemplo, el hambre). Si y cuando, dentro de estas circunstancias, el animal lleva
manera de asar un cerdo consiste en quemar toda la casa. Es obvio que en el curso de la a cabo algn acto, que est dentro de su repertorio de conductas y que ha sido previamente
educacin humana esos hbitos se adquieren de maneras muy diversas. No estamos pen- seleccionado por el experimentador (por ejemplo, levanta la pata), es inmediatamente
sando en un individuo aislado hipottico en contacto con una corriente impersonal de recompensado.
sucesos, sino en individuos reales que tienen complejos patrones emocionales de relacin 3) Contextos de evitacin instrumental.
con otros individuos. En ese mundo real, el individuo ser llevado a adquirir o rechazar Se caracterizan tambin por una secuencia condicional. El estmulo incondicionado es
hbitos aperceptivos por los fenmenos muy complejos del ejemplo personal, tono de voz, por lo general definido (por ejemplo, una campanilla de aviso) y es seguido por una
hostilidad, amor, etctera. Muchas de esos hbitos, adems le sern transmitidos no por su experiencia desagradable (por ejemplo, una descarga elctrica) a menos que en el intervalo
experiencia desnuda de la corriente de los sucesos, porque ningn ser humano (ni siquiera el el animal ejecute algn acto seleccionado (por ejemplo, levanta la pata).
hombre de ciencia) posee una experiencia desnuda en este sentido. La corriente de los su-
cesos les es intermediada por el lenguaje, el arte, la tecnologa y otros medios culturales que 4) Contextos del aprendizaje serial y memorstico.
estn estructurados en cada punto por los caniles de los hbitos aperceptivos. Se caracterizan porque el estmulo condicionado predominante es un acto del sujeto.
Si, por consiguiente, el laboratorio psicolgico no constituye la nica fuente posible de Aprende, por ejemplo, a dar siempre la respuesta condicionada (slaba sin sentido B)
conocimiento sobre estos hbitos, podemos dirigir nuestra mirada hacia los patrones despus que l mismo ha pronunciado el estmulo condicionado (slaba sin sentido A).
contrastantes, que estn implcitos y explcitos en las diversas culturas del mundo estudiadas
por los antroplogos. Podemos ensanchar nuestra lista de estos hbitos oscuros sumndoles 72
Se han inventado varias clasificaciones con fines expositivos. Seguir aqu la de Hilgard y Marquis (E. R.
los que se han desarrollado en culturas distintas de la nuestra. Hilgard y D. G. Marquis, Conditioning and Learning, Nueva York, Appleton Century Co., 1940). Estos
autores someten su propia clasificacin a un brillante anlisis crtico, y a ese anlisis debo algunas de las
Sera sumamente provechoso, a mi juicio, combinar la visin de los psiclogos ideas formativas sobre las que se funda este trabajo. Insisten en que cualquier contexto de aprendizaje puede
experimentales con la de los antroplogos, tomando los distintos contextos del aprendizaje describirse en trminos de cualquier teora del aprendizaje, si estamos dispuestos a recortar y a dar resalte a
en laboratorio y preguntando a cada uno qu clase de hbito aperceptivo podemos ciertos aspectos del contexto para nacerlo entrar en el lecho de Procusto de la teora. He tomado este
considerar asociado con ellos, y pasando luego la vista por todo el globo, para ver en qu concepto como piedra angular de mi pensamiento, reemplazando "teoras del aprendizaje" por "hbitos
culturas humanas se ha desarrollado ese hbito. A la inversa, podemos lograr una definicin aperceptivos", y arguyendo que casi cualquier secuencia de acontecimientos se puede estirar y torcer y pun-
tuar para adecuarla a cualquier tipo de hbitos perceptivos. (Podemos suponer que la neurosis experimental
ms precisa, ms operacional, de tales hbitos en cuanto "libre albedro" si preguntamos a
es lo que se produce cuando l sujeto no logra llevar a cabo esta asimilacin.)
Estoy tambin en deuda con el anlisis topolgico de Lewin acerca de los contextos de la recompensa y el
71
C. Hull, Mathematico-Deductioe Theory of Rote Leorning, New Ha-ven, Yale University Press, 1940. castigo. (K. Lewin, A Dynamic Theory of Personaly, Nueva York, McGraw Hill Books Co., 1936.)
Este rudimentario comienzo de clasificacin73 ser suficiente para ilustrar los principios esos nativos manifiestan continuamente un hbito de pensar basado en la suposicin de que
que nos interesan, y podemos ahora pasar a preguntar por la aparicin de los hbitos el actuar como si una cosa fuera de determinada manera hace que sta sea as. En ese
aperceptivos adecuados en hombres de distintas culturas. El mximo inters lo presentan sentido, podemos describirlos como semipavlovianos que han decidido que la "salivacin"
por ser menos familiares los patrones pavlovianos y los patrones del aprendizaje tiene eficacia instrumental para la obtencin del "polvo de carne". Malinowski, por ejemplo,
memorstico. Es un poco difcil de creer, para miembros de la civilizacin occidental, que se nos brinda una descripcin sumamente vivida de los extremos casi fisiolgicos de rabia75
puedan construir sistemas completos de conducta sobre premisas distintas de nuestra mezcla que practican los trobriandeses cultores de la magia negra en sus encantamientos, y
de recompensa instrumental y de evitacin instrumental. Los isleos de las Trobriand, sin podemos tomar esto como una ilustracin de la estructura mental semipavloviana, en
embargo, parecen vivir una vida cuya coherencia y sentido se funda en mirar los contraste con los tipos muy distintos de procedimientos mgicos empleados en otras partes
acontecimientos a travs de los anteojos de Pavlov, apenas teidos por la esperanza de la del mundo, donde, por ejemplo, la eficacia de un conjuro puede ir asociada no con la
recompensa instrumental, en tanto que la vida de los balineses resulta sensata si aceptamos intensidad sino con la extrema exactitud en la reproduccin memorstica de la frmula.
premisas que se basan sobre la combinacin del aprendizaje memorstico con la evitacin Entre los balineses76 encontramos otro patrn, que contrasta agudamente tanto con el
instrumental. nuestro como con el de los trobriandeses. El trato que dispensan a los nios es tal que stos
No cabe duda de que para l pavloviano "puro" slo sera imaginable un fatalismo muy aprenden no a considerar la vida como compuesta de secuencias conativas que culminan en
limitado. Ver todos los acontecimientos como preordenados, y se concebir a s mismo la satisfaccin, sino como integrada por secuencias memorsticas inherentemente
como obligado por el destino slo a buscar augurios, ya que no puede influir en el curso de satisfactorias en s mismas, patrn que en cierta medida est relacionado con el que
los acontecimientos; como capaz tan slo, partiendo de su interpretacin de los augurios, de recomend la doctora Mead, y que consiste en buscar el valor en el acto mismo, en vez de
ponerse en un estado adecuadamente receptivo (por ejemplo, mediante la salivacin) antes considerar el acto como un medio para un fin. Existe, sin embargo, una diferencia muy
de que ocurra lo inevitable. La cultura de Tro-briand no es pavloviana hasta ese punto, pero importante entre el patrn aplicado en Bali y el que recomienda la doctora Mead. El patrn
la doctora Lee,74 al analizar las ricas observaciones del profesor Malinowski, ha mostrado balines se deriva en esencia de contextos de evitacin instrumental; los nativos consideran el
que las expresiones verbales que utilizan los nativos para designar el propsito, la causa y el mundo como peligroso, y sienten que ellos mismos evitan, por medio de la
efecto difieren profundamente de las nuestras; y aunque la doctora Lee no emplea el tipo de interminablemente rutinaria cultura del ritual y de la cortesa, la posibilidad de un faux pas.
clasificacin que proponemos aqu, del anlisis de la mgica trobriandesa se desprende que Su vida est construida sobre el temor, si bien es verdad que en general disfrutan del temor.
El valor positivo que infunden en sus actos inmediatos, el de no buscar con ellos una meta,
73
Muchas personas piensan que los contextos del aprendizaje experimental estn sobresimplificados hasta tal est en cierta medida asociado con el goce que sienten en el temor. Parte del goce del
punto, que no tienen incidencia alguna sobre los fenmenos del mundo real. En realidad, la ampliacin de acrbata consiste en la excitacin y en la propia habilidad para evitar el desastre.
esta calificacin proporcionar el medio para definir sistemticamente muchos cientos de posibles contextos Estamos ya, tras una excursin un tanto prolongada y tcnica por los laboratorios de
de aprendizaje con sus hbitos aperceptivos asociados. El esquema puede ampliarse de la siguiente manera:
psicologa y las conductas de pueblos extranjeros, en condiciones de examinar la propuesta
de la doctora Mead en trminos un poco ms concretos. Nos recomienda que cuando
a. Inclusin de contextos de aprendizaje negativo (inhibicin).
apliquemos las ciencias sociales busquemos la "direccin" y el "valor" en nuestros misinos
b. Inclusin de tipos mixtos (por ejemplo, casos en que la salivacin, con su adecuacin fisiolgica al actos, en vez de orientarnos hacia las metas fijadas en algn plan de accin. No nos dice que
polvo de carne es tambin instrumental para la obtencin del polvo de carne). tengamos que ser como los balineses, salvo en nuestra orientacin temporal, y ella sera la
c. Inclusin de los casos en que el sujeto puede deducir algn tipo de pertinencia (distinta de la primera en descalificar cualquier sugerencia de que tomemos el temor (aunque sea el temor
fisiolgica) entre dos o ms elementos de la secuencia. Para que esto sea verdad, el sujeto tiene que tener gustoso) como fundamento para asignar valor a nuestros actos. Como yo lo entiendo, ese
experiencia de contextos que difieran sistemticamente unos de otros, por ejemplo, contextos en los
fundamento debera estar dado ms bien por algn tipo de esperanza, no una esperanza
cuales algn tipo de cambio en un elemento va constantemente acompaado por un tipo constante de
cambio en otro elemento. Estos casos pueden distribuirse en un enrejado de posibilidades, segn cual sea proyectada hacia un futuro muy remoto, pero s algn tipo de esperanza y de optimismo. De
el par de elementos que el sujeto ve como interrelacionados. Existen slo cinco elementos (estmulo hecho, podemos resumir la actitud que nos recomienda diciendo que debera estar
condicionado, respuesta condicionada, recompensa o castigo; y dos intervalo si temporales), pero los formalmente relacionada con la recompensa instrumental, como la actitud balinesa est
miembros de cualquier par de ellos pueden estar interrelacionados entre s, y del par de miembros orientada hacia la evitacin instrumental.
interrelacionados, el sujeto puede ver a cualquiera de ellos como determinante del otro. Estas
posibilidades, multiplicadas por nuestros cuatro contextos bsicos, nos dan cuarenta y ocho tipos. Tal actitud, a mi entender, es posible. La actitud balinesa podra definirse como un hbito
d. La lista de tipos bsicos puede ampliarse incluyendo aquellos casos (no investigados an en 75
Es posible que una formulacin verbal semipavloviana de la corriente de los sucesos tienda, como los
experimentos de aprendizaje, pero que son comunes en las relaciones interpersonales) en los cuales los
experimentos que son su prototipo, a girar de manera particular sobre las reacciones autnomas; que aqullos
roles del sujeto y del experimentador se invierten. En estos casos el miembro de la pareja que es sujeto
que ven los sucesos en esos trminos tiendan a ver esas reacciones, slo parcialmente sujetas al control
del aprendizaje aporta los elementos inicial y final, mientras que alguna otra persona (o circunstancia)
voluntario, como causas peculiarmente eficaces y poderosas de los sucesos externos. Tal vez haya una lgica
aporta el trmino medio. En estos tipos, consideramos la campanilla y el polvo de carne como la conducta
irnica en el fatalismo pavloviano que nos predisponga a creer que podemos alterar el curso de los
de una persona, y preguntamos: "Qu aprende esta persona?". Una gran parte de la gama de hbitos
acontecimientos slo por medio de aquellas conductas que menos capaces somos de controlar.
aperceptivos asociados con la autoridad y la paternidad est basada en contextos de este tipo general. 76
El material balines reunido por la doctora Mead y por m no ha sido an publicado in extenso, pero he
dado a conocer un breve esbozo de la doctrina. Confr. G. Bateson, "The Frustration-Aggression Hypothesis
74
Dorothy Lee, "A Primitive System of Vales", Journal of Phosophy of Science, 1940, 7: 355-378. and Culture", Psychological Review, 1941, 48: 350-355.
de secuencias rutinarias inspirada por un sentimiento inquietante de peligro siempre inmi- generalizaciones:
nente pero indefinido, y pienso que aquello hacia lo que nos urge la doctora Mead puede 1) La comunicacin verbal humana puede operar, y siempre opera, en muchos niveles
definirse en trminos semejantes, como un hbito de secuencias rutinarias, inspiradas por contrastantes de abstraccin. Estos forman una gama en dos direcciones, desde el
una sensacin inquietante de recompensa siempre inminente pero indefinida. aparentemente simple nivel denotativo ("El gato est en el felpudo" ["The cat is on ihe
En cuanto al componente rutinario, que es casi con certeza un concomitante necesario de mat"]). Una gama o conjunto de estos niveles ms abstractos incluye los mensajes explcitos
la orientacin temporal propiciada por la doctora Mead, yo, personalmente, estara muy de o implcitos en que el tema del discurso es el lenguaje. Los llamaremos metalingsticos
acuerdo, y creo que sera infinitamente preferible al tipo de exactitud compulsiva al que (por ejemplo, "El sonido verbal 'cat' representa cualquier miembro de una clase tal y cual de
aspiramos. El cuidarse angustiosamente y la cautela automtica y de rutina son hbitos alter- objetos", o "La palabra 'gato' no tiene pelos y no puede araar''). Al otro conjunto de niveles
nativos que cumplen la misma funcin. Tanto da que tengamos el hbito de mirar de abstraccin lo llamaremos metacomunicativo (por ejemplo, "El hecho de decirle yo
automticamente antes de cruzar la calle o el de recordar cuidadosamente que debemos dnde estaba el gato fue amistoso", o "Esto es juego"). En estos casos, el tema del discurso
mirar. De los dos, prefiero el automtico, y pienso que si la recomendacin de la doctora es la relacin entre los hablantes.
Mead supone un incremento del automatismo rutinario, tendramos que aceptarla. Desde Se observar que la gran mayora de los mensajes metalingsticos y metacomunicativos
hace tiempo, por lo dems, nuestras escuelas vienen inculcando un automatismo cada vez permanecen implcitos; y tambin que, especialmente en la entrevista psiquitrica, tiene lu-
mayor en procesos como la lectura, la aritmtica y las lenguas. gar una clase ms de mensajes implcitos acerca de cmo deben interpretarse los mensajes
En cuanto al componente de la recompensa, tampoco l estara fuera de nuestro alcance. Si metacomunicativos amistosos u hostiles.
los balineses se mantienen activos y ocupados por obra de un temor innominado, informe, 2) Si reflexionamos sobre la evolucin de la comunicacin, resulta evidente que un estadio
no situado en el espacio ni en el tiempo, nosotros podramos estar incitados por una muy importante de esta evolucin tiene lugar cuando el organismo cesa gradualmente de
esperanza, innominada, informe, de alcanzar logros enormes. Para que esta esperanza tenga responder de manera enteramente "automtica" a los estados afectivos-signos de otro y se
eficacia, no es imprescindible que la necesidad de logro sea definida. Todo lo que hace capaz de distinguir el signo en cuanto seal; es decir, a reconocer que las seales de
necesitamos saber con seguridad es que, en cualquier momento, podemos encontrar el logro otro individuo y sus propias seales son solamente seales, en las que se puede confiar o
a la vuelta de la esquina, y, verdadera o falsa, esta suposicin nunca puede comprobarse. desconfiar, que pueden ser falsificadas, negadas, ampliadas, corregidas, y as
Tendramos que ser como aquellos escasos hombres de ciencia y artistas que trabajan bajo sucesivamente.
una especie urgente de inspiracin, la urgencia que les viene de sentir que el gran des-
cubrimiento, la respuesta a todos nuestros problemas o la gran creacin, el soneto perfecto, Es indudable que el advertir que las seales son seales no se produce de un modo
est siempre cerca de nuestras manos; o como la madre de un nio que siente que, mientras completo, ni aun entre la especie humana. Todos respondemos casi automticamente a los
le brinde suficiente atencin constante, existe una esperanza real de que su nio llegue a ser titulares de los diarios, como si esos estmulos fueran indicaciones de objeto directas
ese fenmeno infinitamente raro, una persona valiosa y feliz. referidas a sucesos de nuestro entorno, en vez de ser seales aderezadas y transmitidas por
seres humanos, tan complejamente motivados como nosotros. El mamfero no humano es
excitado automticamente por el olor sexual de otro; y est bien que as sea; en la medida en
Una teora del juego y de la fantasa77 que la secrecin de ese signo es un signo "involuntario" de estado afectivo, es decir, un
Esta investigacin fue planificada e iniciada con una hiptesis que sirviera de gua para suceso perceptible externamente, que es parte del proceso fisiolgico que hemos calificado
nuestras investigaciones, puesto que la tarea de los investigadores consiste en reunir datos de estado afectivo. En la especie humana comienza a convertirse en regla un estado de cosas
de observacin pertinentes y, en el curso del proceso, ampliar y modificar la hiptesis. ms complejo. Los desodorantes enmascaran los signos olfativos involuntarios, y en lugar
de ellos, la industria cosmtica proporciona al individuo perfumes que no son signos invo-
Presentar aqu esta hiptesis tal cual fue desarrollndose en mi mente. luntarios sino seales voluntarias, reconocidas como tales. Ms de un hombre ha perdido el
Los primeros trabajos fundamentales de Whitehead, Russell,78 Wittgenstein,79 Oarnap,80 equilibrio por una vaharada de perfume, y, si hemos de creer a los publicitarios, parecera
Whorf,81 etctera, como tambin mi propio intento82 de emplear estos trabajos iniciales que esas seales, utilizadas voluntariamente, ejercen a veces un efecto automtico y
como base epistemolgica para la teora psiquitrica, llevaron a una serie de autosugestivo aun sobre el que voluntariamente las emplea.
Sea lo que fuere, esta breve digresin servir para ilustrar un estadio de la evolucin, el
77
Este ensayo fue ledo (por Jay Haley).en la Conferencia Regional sobre Investigacin de la American drama que se precipita cuando el organismo, despus de comer el fruto del rbol de la
Psychiatric Association, realizada en Ciudad de Mxico, el 11 de marzo de 1954. Se reproduce aqu ciencia del bien y del mal, descubre que sus seales son seales. No slo puede acontecer
transcribindolo de A. P. A. Psychiatric Research Repotfs II, 1955, con autorizacin de la American luego la invencin, caractersticamente humana, del lenguaje, sino tambin todas las
Psychiatric Association. complejidades de la empata, la identificacin, la proyeccin, etctera. Y junto con ellas
78
A. N. Whitehead y B. Russell. Principia Mathematica. 3 vols 2 edicin, Cambridge, Cambridge
University Press, 1910-1913.
adviene la posibilidad de comunicarse en la multiplicidad de niveles de comunicacin
79
L. Wittgenstein, Tractatus Logico-Phosophicus, Londres, Harcourt Brace, 1922. mencionada anteriormente.
80
R. Camap, The Logical Syntax of Language, Nueva York, Harcourt Brace, 1937. 3) El primer paso definido hacia la formulacin de la hiptesis que gua esta investigacin
81
B. L. Whorf, "Science and Linguistcs", Technology Review, 1940, 44: 229-248.
82
J. Ruesch y G. Bateson, Communication: The Social Matrbc of Psy-chiatry, Nueva York, Norton, 1951. se produjo en enero de 1952, cuando fui al Zoolgico Fleishaker, de San Francisco, para
buscar criterios de conducta que indicaran si un organismo es o no capaz de reconocer que evolucin de un complejo conjunto de reglas metalingsticas (pero no verbaliza-das)84 que
los signos emitidos por l mismo y otros miembros de la especie son seales. En teora, yo rigen la manera como las palabras y las oraciones gramaticales deben referirse a los objetos
haba encontrado, pensando, a qu se pareceran esos criterios: que la presencia de signos y a los sucesos. Est, por consiguiente, justificado, indagar la evolucin de estas reglas
metacomunicativos (o seales) en la corriente de la interaccin entre animales podra ser metalingsticas o/y metacomunicativas en un nivel prehumano y preverbal.
indicio de que los animales tienen por lo menos una apercepcin (consciente o inconsciente) De lo dicho anteriormente parece seguirse que el juego es un fenmeno en el cual las
de que los signos sobre los cuales se metacomunican son seales. acciones del "juego" estn relacionadas con, q denotan, otras acciones de "no juego". Por
Yo saba de antemano, por supuesto, que no era verosmil descubrir mensajes denotativos consiguiente, nos encontramos en el juego con un caso de seales que estn en lugar de
entre los mamferos no humanos, pero no imaginaba que los datos procedentes de los otros sucesos, y parece, por ello, que la evolucin del juego debi ser un paso importante en
animales exigiran una revisin casi total de mi pensamiento. Lo que encontr en el la evolucin de la comunicacin.
zoolgico fue un fenmeno bien conocido para cualquiera: vi dos monitos jugando, es decir, 6) La amenaza es otro fenmeno que se asemeja al juego, en cuanto que las acciones
entregados a una secuencia de interacciones, en la cual las acciones-unidad o seales eran denotan, pero son diferentes de ellas, otras acciones. El puo cerrado que se esgrime en la
semejantes, pero no las mismas, a las del combate. Era evidente, aun para un observador amenaza es diferente del puetazo, pero se refiere a un puetazo futuro posible (pero que, de
humano, que la secuencia en su conjunto no era un combate, y era evidente para el momento, no existe). La amenaza es fcil de reconocer tambin entre los mamferos no
observador humano que para los monitos participantes, eso no era "combate". humanos. De hecho, hay quien ha sostenido ltimamente que buena parte de lo que parecen
Ahora bien; este fenmeno, el juego, slo poda producirse si los organismos participantes ser combates entre miembros de una misma especie tiene que considerarse ms bien como
eran capaces de cierto grado de metacomunicacin, es decir, de intercambiar seales que amenaza (Tin-bergen,85 Lorenz).86
transmitieran el mensaje: "Esto es juego". 7) La conducta histrinica y el engao son otros ejemplos de la existencia primitiva de la
4) El paso siguiente fue examinar el mensaje "Esto es juego", y advertir que este mensaje diferenciacin mapa-territorio. Y hay hechos comprobados que demuestran que la
contiene aquellos elementos que necesariamente generan una paradoja del tipo Russell o dramatiza-cin se da entre las aves: un grajo puede limitar sus propios signos de estados
Epimnides, una enunciacin negativa que contiene una metaenunciacin negativa afectivos (Lorenz),87 y el engao ha sido observado entre los monos aulladores
implcita. Si se la desarrolla, la enunciacin "Esto es juego" suena ms o menos de la (Carpenter).88
siguiente manera: 'Las acciones a las que estamos dedicados ahora no denotan lo que 8) Podramos esperar que la amenaza, el juego y el histrionismo fueran tres fenmenos
denotaran aquellas acciones en cuyo lugar estn". independientes, que contribuyen todos a la evolucin de la discriminacin entre mapa y
Preguntemos ahora por las palabras en bastardilla "en cuyo lugar estn". Decimos que la territorio. Pero ello, aparentemente, sera errado, por lo menos en lo que hace a la
palabra "gato" representa cualquier miembro de cierta clase. Esto es, la frase "est en lugar comunicacin entre los mamferos. Anlisis muy breves de la conducta infantil muestran
de" o "representa" es un sinnimo muy prximo a "denota". Si ahora sustituimos "en cuyo que tales combinaciones de juego histrinico, balandronada (bluff), amenaza juguetona,
lugar estn", que forman parte de la definicin desarrollada de juego, por "que denotan", el hostigar en broma como respuesta a la amenaza, la amenaza histrinica y otras conductas
resultado es: "Las acciones a las que estamos dedicados no denotan lo que sera denotado semejantes, forman un nico complejo de fenmenos. Y fenmenos adultos como el jugar
por aquellas acciones que estas acciones denotan". Esta dentellada (nip) juguetona denota el por dinero y jugar con los riesgos tienen su raz en la combinacin de amenaza y juego. Es
mordisco (bite), pero no denota lo que sera denotado por el mordisco. evidente tambin que no slo la amenaza, sino la recproca de la amenaza "la conducta
De acuerdo con la Teora de los Tipos Lgicos, tal mensaje es, por supuesto, inadimisible, del individuo amenazado son parte de este complejo. Es probable que no slo el
porque la palabra "denota" se emplea en dos grados de abstraccin, y ambos empleos se tra- histrionismo sino tambin la escoptofilia deban incluirse en este campo. Tambin
tan como sinnimos. Pero lo nico que nos ensea esta crtica es que sera mala historia corresponde mencionar la autocompasin.
natural esperar que los procesos mentales y los hbitos de comunicacin de los mamferos 9) Una nueva ampliacin de este tema nos lleva a incluir el ritual dentro de este campo
se adecen al ideal del lgico. En verdad, si el pensamiento humano y la comunicacin se general en el cual est trazada, pero no de manera completa, la discriminacin entre la
conformaran siempre al ideal, Russell no hubiera formulado el ideal, es ms: no habra accin denotativa y lo que se ha de denotar. Los estudios autropolgicos de las ceremonias
podido hacerlo. para celebrar la paz, por citar slo un ejemplo, apoyan esta conclusin. En las islas Adaman,
5) Un problema vinculado, dentro de la evolucin de la comunicacin, se refiere al origen la paz queda sancionada despus de que cada bando ha recibido autorizacin ceremonial
de lo que Korzybski83 llam la relacin mapa-territorio, el hecho de que un mensaje, para golpear al otro. Pero este ejemplo ilustra tambin la naturaleza lbil del encuadre "Esto
cualquiera sea su naturaleza, no consiste en los objetos que denota ("La palabra 'gat` no nos es juego", o "Esto es ritual". La discriminacin entre mapa y territorio est siempre expuesta
puede rasguar"). Lo que sucede, ms bien, es que el lenguaje mantiene con los objetos que 84
La verbalizacin de estas reglas metalingsticas es un logro muy posterior, que slo puede darse despus
denota una relacin comparable a la que existe entre un mapa y un territorio. La de la evolucin de una metalingstica no verbalizada.
85
comunicacin denotativa, tal como se da en el nivel humano, es posible slo despus de la N. Tinbergen, Social Bhaoior in Animis wh Special Reference to Vertebrales, Londres, Methuen, 1953.
86
K. Z. Lorenz, King Solomors Ring, Nueva York, Crowell, 1952.
87
Ibidem.
88
C. R. Carpenter, "A Field Study of the Behavior and Social Relations in Howling Monkeys", ComparStive
83
A. Korzybsld, Science and Sanity, Nueva York, Science Press, 1941. Psychology Monographs, 1934, 10: 1-168.
a cortarse, y los golpes rituales de la ceremonia de paz estn siempre expuestos a ser jovencito. En todo esto no existe, por supuesto, homosexualidad, pero la eleccin de este
confundidos con los golpes "reales" del combate. En tal caso, la ceremonia de paz se simbolismo est asociada en estas fantasas con cierta ideas caractersticas, por ejemplo,
convierte en una batalla (Radcliffe-Brown).89 sobre la falta de posibilidades de xito de la posicin masculina cuando se ve frente a ciertos
10) Pero esto nos lleva a reconocer una forma ms compleja de juego: el juego formalizado tipos de mujeres o con ciertos tipos de autoridad masculina. En suma, la
(game), que no est construido sobre la premisa "Esto es juego" sino ms bien sobre la pre- pseudohomosexualidad de la fantasa no est representando ninguna homosexualidad real,
gunta: "Es esto un juego?" Y este tipo de interaccin tiene tambin sus formas rituales, por pero s representa y expresa actitudes que pueden acompaar a una homosexualidad real o
ejemplo, las tundas de iniciacin. alimentar sus races etiolgicas. Los smbolos no denotan homosexualidad, pero s denotan
ideas para las cuales la homosexualidad es un smbolo apropiado. Evidentemente es
11) La paradoja se encuentra presente en las seales que se intercambian dentro del necesaria reexaminar la exacta validez semntica de las interpretaciones que el psiquiatra
contexto del juego, la fantasa, la amenaza, etctera. La dentellada juguetona no slo no ofrece a sus pacientes, y, como preliminar de este anlisis, ser necesario examinar la
denota lo que denotara el mordisco que representa, sino que, adems, el mordisco es naturaleza del marco en el que se ofrecen estas interpretaciones.
ficticio. Los animales que juegan, no slo no quieren decir lo que estn diciendo, sino que
de ordinario se comunican sobre algo que no existe. En el nivel humano, esto lleva a una 13) Lo que se ha dicho anteriormente sobre el juego puede emplearse como un ejemplo
gran variedad de complicaciones e inversiones en los campos del juego, la fantasa, el arte. introductorio para la discusin de los marcos y contextos. En suma, nuestra hiptesis es que
Los brujos y los pintores de la escuela del trompe Voeil se esfuerzan por adquirir una el mensaje: "Esto es juego" establece un marco paradjico comparable con la paradoja de
virtuosidad cuya nica recompensa se alcanza despus que el espectador descubre que ha Epimnides. Este marco puede diagramarse as:
sido engaado, y se ve forzado a sonrer o maravillarse de la habilidad del autor del engao. Todos los enunciados que estn dentro de
Los productores de pelculas de Hollywood gastan millones de dlares para aumentar el este marco son falsos.
realismo de una sombra. Otros artistas, quiz con mayor realismo, insisten en que el arte no Te amo
Te odio
debe ser representativo, y los jugadores de pker logran un extrao realismo adictivo
equiparando con los dlares las fichas por las cuales juegan. Pero insisten, sin embargo, en El primer enunciado contenido en este marco es una proposicin autocontradictoria sobre
que el perdedor acepte la prdida como parte del juego. ella misma. Si este primer enunciado es verdadero, entonces tiene que ser falso. Si es falso,
Por ltimo, en la borrosa regin donde se encuentran y se superponen en parte el arte, la entonces tiene que ser verdadero. Pero este primer enunciado arrastra consigo todos los
magia y la religin, los seres humanos han elaborado la "metfora tomada literalmente restantes enunciados contenidos en el marco. Por consiguiente, si el primer enunciado es
(meant)", como, por ejemplo, la bandera por cuya salvacin mueren los hombres o el Verdadero, entonces todos los otros tienen que ser falsos; y viceversa, si el primer
sacramento que se siente como "un signo externo y visible, que nos ha sido dado". Aqu enunciado es falso, entonces todos los otros tienen que ser verdaderos.
podemos reconocer un intento de negar la diferencia entre mapa y territorio y de retornar a 14) La persona con mentalidad lgica observar un non sequitur. Podra argirse que aun
la inocencia absoluta de la comunicacin por medio de signos puros de estados afectivos. si el primer enunciado fuera falso, subsiste una posibilidad lgica de que alguno de los otros
12) Nos encontramos entonces frente a dos peculiaridades del juego: a) que los mensajes enunciados contenidos en el marco sea falso. Pero es una caracterstica del pensamiento
o seales intercambiados en el juego son en cierto sentido no verdaderos o no tomados en inconsciente o "proceso primario" que el pensante no puede discriminar entre "algunos" y
serio, y b) que lo denotado por esas seales es inexistente. Estas dos peculiaridades se "todos", ni tampoco entre "no todos" y "ninguno". Parece que el logro de estas
combinan a veces extraamente para revertir una conclusin a la que se haba llegado antes. discriminaciones lo llevan a cabo procesos mentales superiores o ms conscientes, que
Hemos afirmado (en el prrafo 4) que la dentellada juguetona denota el mordisco, pero no sirven al individuo no psictico para corregir el pensamiento en blanco y negro de los
denota lo que sera denotado por el mordisco. Pero existen otros casos en que ocurre un niveles inferiores. Suponemos, y sta parece ser una suposicin ortodoxa, que el proceso
fenmeno inverso. Una persona experimenta la plena intensidad del terror subjetivo cuando primario opera permanentemente, y que la validez psicolgica del marco paradjico que rige
en la pantalla tridimensional se lanza un dardo hacia l, o cuando cae cabeza abajo desde el juego depende de esta parte de la mente.
algn pico creado en su imaginacin por la intensidad de una pesadilla. En el momento del 15) Pero, inversamente, si bien es cierto que es necesario recurrir al proceso primario
terror no se cuestionaba la "realidad", pero a pesar de ello no exista un dardo en el como principio explicativo para eliminar la nocin de "algunos" del lugar intermedio que
cinematgrafo ni un monte en su dormitorio. Las imgenes no denotaban lo que parecan ocupa entre "todos" y "ninguno", esto no significa que el juego sea simplemente un
denotar, pero esas mismas imgenes suscitaron realmente el terror que hubieran suscitado fenmeno del proceso primario. La discriminacin entre "juego" y "no juego", como la
un dardo real o un precipicio real. Por medio de un truco semejante de autocontradiccin, discriminacin entre fantasa y no fantasa, es ciertamente una funcin del proceso
los productores cinematogrficos de Hollywood gozan de la libertad de ofrecer a un pblico secundario, o "yo". Dentro del sueo, el soante comnmente no percibe que est soando,
puritano una amplia gama de fantasas pseudosexuales, que de otra manera no habran sido y dentro del "juego" necesita con frecuencia que se le recuerde que "Esto es juego".
toleradas. En David and Bathsheba, Bathsheba puede constituir un nexo a lo Troilo entre
De manera anloga, dentro del sueo o la fantasa, el soante no opera con el concepto
David y Uras. Y en Hans Christian Andersen, el hroe parte acompaado de un
"falso". Opera con todo tipo de enunciados, pero con una curiosa incapacidad de llegar a
muchachito. Trata de conseguir una mujer, pero cuando fracasa en su intento, vuelve al
metaenunciados. No puede, a menos que est prximo a despertar, soar un enunciado
89
referente a (es decir, enmarcante de) su sueo.
A. R. Radcliffe-Brown, The Andaman Islanders, Cambridge, Cambridge University Press, 1922.
Se sigue, por consiguiente, que el marco del juego tal como se lo emplea aqu en cuanto hasta representado en el lenguaje ("juego", "pelcula", "entrevista", "tarea", "mensaje",
principio explicativo supone una combinacin especial del proceso primario y del etctera). En otros casos, puede no existir referencia verbal explcita al marco, y el sujeto
secundario. Pero esto guarda relacin con lo dicho, anteriormente, cuando se sostuvo que el puede no tener conciencia de l. En cambio el analista encuentra que su propio pensamiento
juego marca un paso adelante en la evolucin de la comunicacin, el paso crucial en el resulta simplificado si utiliza la nocin de un marco inconsciente como principio
descubrimiento de las relaciones mapa-territorio. En el proceso primario, el mapa y el explicativo; por lo comn, va ms all de esto, e infiere su existencia en el inconsciente del
territorio se identifican; en el proceso secundario, pueden discriminarse. En el juego, se los sujeto.
identifica y se los discrimina. Pero, si bien la analoga del conjunto matemtico es quizs excesivamente abstracta, la
16) Existe en este sistema otra anomala lgica que es necesario mencionar: que la relacin analoga del marco del cuadro es excesivamente concreta. El concepto psicolgico que
entre dos proposiciones, que comnmente se describe mediante la palabra "transitiva", se ha tratamos de definir no es ni fsico ni lgico. Lo que sucede a nuestro juicio, es ms bien que
convertido en intransitiva. En general, todas las relaciones asimtricas son transitivas. La si el marco fsico real es aadido por los seres humanos a los cuadras ello es porque esos
relacin "mayor que" es tpica en este sentido; es convencional inferir que si A es mayor seres humanos se mueven con mayor facilidad en un universo en el cual algunas de sus
que B, y B es mayor que C, entonces A es mayor que C. Pero en los procesos psicolgicos caractersticas psicolgicas estn externalizadas. Tales caractersticas es lo que tratamos de
la transitividad de las relaciones asimtricas no se observa. La proposicin P puede ser una estudiar, utilizando la ex-ternalizacin como un recurso ilustrativo.
premisa para Q; Q puede ser una premisa para R; y R puede ser una premisa para P. 18) Estamos ahora en condiciones de catalogar e ilustrar las funciones y usos de los
Especficamente, en el sistema que estamos considerando, el crculo est ms contrado aun. marcos psicolgicos refirindolos a las analogas cuyas limitaciones han sido indicadas en el
El mensaje: "Todos los enunciados que estn dentro de este marco son falsos" tiene que prrafo precedente:
tomarse tambin l como una premisa para evaluar su propia verdad o falsedad. (Vase la
intransitividad de la preferencia psicolgica estudiada por McOullooh.90 El paradigma para a) Los marcos psicolgicos actan por exclusin; es decir, cuando incluimos ciertos
todas las paradojas de este tipo general es la "clase de clases que no son miembros de s mensajes (o acciones significativas) dentro de un marco, quedan excluidos ciertos otros
mismas".91 Aqu Russell demuestra que la paradoja se genera al tratar como intransitiva la mensajes.
relacin: "Es un miembro de".) Con este llamado de atencin de que la relacin entre b) Los marcos psicolgicos actan por inclusin, es decir, al excluir ciertos mensajes,
"premisas" puede ser intransitiva en psicologa, emplearemos la palabra "premisa" para quedan incluidos otros. Desde el punto de vista de la teora de los conjuntos, estas dos
denotar aquella dependencia de una idea o mensaje respecto de otro que es comparable a la funciones son sinnimas, pero desde el punto de vista de la psicologa es necesario
dependencia de una proposicin respecto de otra expresada en lgica cuando e dice que P catalogarlas por separado. El marco que rodea un cuadro, si consideramos dicho marco
es una premisa para Q 17) Pero todo esto deja sin aclarar qu significa "marco" y la nocin como un mensaje destinado a ordenar u organizar la percepcin del contemplador, dice:
relacionada de "contexto". Para clarificarlo, es necesario insistir primero en que stos son "Presta atencin a lo que est adentro y no te fijes en lo que est afuera". Los trminos
conceptos psicolgicos. Usamos dos clases de analogas para estudiar estas nociones: la "figura" y "fondo", tal como los emplea la psicologa de la Gestalt, no estn simtricamente
analoga fsica del marco de un cuadro y la analoga ms abstracta, pero todava no relacionados, como s lo estn los de "conjunto" y "no-conjunto" dentro de la teora de los
psicolgica, del conjunto matemtico. En la teora de los conjuntos, la matemtica ha conjuntos. La percepcin del fondo tiene que ser inhibida positivamente y la percepcin de
desarrollado axiomas y teoremas para analizar con rigor las implicaciones lgicas de la la figura (que en este caso es el cuadro) tiene que ser realzada positivamente.
pertenencia de un miembro a categoras o "conjuntos" que se sobreponen parcialmente. Las
relaciones entre conjuntos se ilustran comnmente mediante diagramas en los cuales los c) Los marcos psicolgicos estn relacionados con lo que hemos llamado "premisas". El
tems o miembros de un universo mayor estn representados por puntos, y los conjuntos marco de la figura dice al espectador que no debe emplear el mismo tipo de pensamiento al
menores estn delimitados por lneas imaginarias que encierran a los miembros de cada interpretar el cuadro que el que podra usar al interpretar el empapelado de la pared externo
conjunto menor. Tales diagramas, pues, constituyen un enfoque topolgico de la lgica de la al marco. O, en trminos de la analoga de la teora de los conjuntos, las imgenes incluidas
clasificacin. El primer paso para definir un marco psicolgico podra ser el decir que es (o dentro de la lnea imaginaria se definen como miembros de una clase por el hecho de
limita) una clase o conjunto de mensajes (o acciones con sentido). El juego de dos compartir premisas comunes o por la pertinencia recproca. El marco mismo se convierte as
individuos en determinada ocasin se definira entonces como el conjunto de los mensajes en parte del sistema de premisas. O, como sucede en el caso del marco del juego, el marco
intercambiados por ellos dentro de un perodo determinado y modificado por la premisa interviene en la evaluacin de los mensajes que contiene, o no hace ms que ayudar a la
paradjica que hemos descripto. En un diagrama terico de conjuntos, esos mensajes mente en la comprensin de los mensajes contenidos, recordando al pensador que esos
podran ser representados por puntos, y el "conjunto" quedara abarcado por una lnea que mensajes tienen pertinencia recproca y que los mensajes que estn fuera del marco pueden
los separara de otros puntos que representaran mensajes de "no-juego". Pero la analoga ignorarse.
matemtica se quiebra porque el marco psicolgico no queda representado d) En el sentido definido en el prrafo anterior, un marco es metacomunicativo. Cualquier
satisfactoriamente por una lnea imaginaria. Suponemos que el marco psicolgico tiene mensaje que explcita o implcitamente defina un marco, da ipso jacto al receptor
cierto grado de existencia real. En muchos casos, el marco es reconocido conscientemente, y instrucciones o ayudas que le son tiles en su intento de comprender los mensajes incluidos
en el marco.
90
W. S. McCulloch "A Hierarchy of Vales, etc.", Bulletin of Mathematic Biophysic, 1945, 7: 89-93. e) La inversa de d es tambin verdadera. Toda metacomunicacin o mensaje
91
Whitehead y Russell, op. cit.
metalingstico define, explcita o implcitamente, el conjunto de mensajes sobre los cuales signos de estados de nimo (en el juego, las amenazas, la actividad histrinica, etctera), y
comunica, es decir, todo mensaje metacomunicativo es o define un marco psicolgico. Esto, c) mensajes que permiten al receptor discriminar entre signos de estado afectivo y aquellos
por ejemplo, es muy evidente en lo que hace a seales metacomunicativas tan pequeas otros signos que se les asemejan. El mensaje: "Esto es juego" es de este tercer tipo. Dice al
como los signos de puntuacin en un mensaje impreso, pero se aplica igualmente a mensajes receptor que ciertas dentelladas y otras acciones significativas no son mensajes del primer
metacomunicativos complejos, como la definicin que da un psiquiatra de su propio rol tipo.
curativo, en trminos de la cual deben comprenderse en la psicoterapia sus contribuciones a El mensaje: "Esto es juego" establece, pues, un marco de referencia de la clase que puede
la masa total de los mensajes. precipitar una paradoja: es un intento de discriminar, o trazar una lnea divisoria, entre cate-
f) Hay que tomar en cuenta la relacin entre marco psicolgico, y Gestalt perceptiva, y goras de tipos lgicos diferentes.
aqu es til la analoga del marco de un cuadro. En un cuadro de Rouault o Blake, la figura 20) Este anlisis del juego y de los marcos psicolgicos establece un tipo de constelacin
humana y otros objetos representados estn esbozados. "Los hombres sabios ven los perfiles tridica (o sistema de relaciones) entre los mensajes. Un ejemplo de esta constelacin se
y por eso los dibujan." Pero adems de esas lneas que delimitan la Gestalt perceptiva o analiza en el prrafo 19, pero es evidente que otras constelaciones de esta clase se dan no
"figuras", existe un fondo o "campo" que a su vez est limitado por el marco del cuadro. De slo en el nivel no humano sino tambin en las comunicaciones mucho ms complejas de
manera anloga, en los diagramas tericos de conjuntos el universo mayor dentro del cual se los seres humanos. Una fantasa o un mito puede simular una narracin denotativa, y, para
dibujan los conjuntos ms pequeos est, a su vez, incluido en un marco. Este doble discriminar entre estos tipos de discurso, la gente emplea el tipo de mensajes que establece
enmarcamiento no es, a nuestro juicio, tan slo cuestin de "marcos dentro de marcos" sino marcos de referencia, y as sucesivamente.
una indicacin de que los procesos mentales se asemejan a la lgica en la necesidad que
tienen de un marco exterior para delimitar el campo contra el cual han de percibirse las 21) En conclusin, llegamos a la compleja tarea de aplicar este enfoque terico al
figuras. Esta necesidad queda muchas veces sin satisfacer, por ejemplo, cuando vemos una fenmeno particular de la psicoterapia. Aqu podemos resumir brevemente las lneas de
escultura en la ventana de un depsito de objetos en desuso, pero ese hecho resulta nuestro pensamiento presentando y respondiendo parcialmente estas preguntas:
incmodo. Consideramos que la necesidad de esta lnea externa opuesta al fondo est a) Existe algn indicio de que ciertas formas de psicopatologa se caractericen
relacionada con una preferencia por evitar las paradojas de la abstraccin. Cuando se define especficamente por la manera como el paciente maneja los marcos de referencia y las
una clase lgica o conjunto de elementos por ejemplo, la clase de las cajas de fsforos paradojas?
es necesario delimitar el conjunto de elementos que hay que excluir, en este caso todas las
cosas que no son cajas de fsforos. Pero los elementos que hay que incluir en el conjunto b) Hay algn indicio de que las tcnicas de la psicoterapia dependan necesariamente de
del fondo tienen que ser del mismo grado de abstraccin, es decir, del mismo tipo lgico la manipulacin de los marcos de referencia y de las paradojas?
que los que quedan dentro del conjunto mismo. Especficamente, para poder evitar las c) Es posible describir el proceso de determinada psicoterapia en trminos de la
paradojas, la "clase de las cajas de fsforos" y la "clase de las no-cajas de fsforos" (aunque interaccin entre el uso anormal que hace el paciente de los marcos de referencia y la
ambos elementos no son, evidentemente, cajas de fsforos) no tienen que mirarse como manipulacin de dichos marcos por el terapeuta?
miembros de la clase de no-cajas, de fsforos. Ninguna clase puede ser miembro de ella
misma. Por consiguiente, en este caso se mira el marco del cuadro como una representacin
externa de un tipo muy especial e importante de marco psicolgico, es decir, un marco cuya 22) Respondiendo a la primera pregunta, parece que la "ensalada de palabras"
funcin es delimitar un tipo lgico. Esto es, de hecho, lo que indicamos anteriormente al caracterstica de la esquizofrenia puede describirse en trminos de una imposibilidad del
decir que el marco del cuadro es una instruccin dirigida al espectador para que no ample al paciente para reconocer el carcter metafrico de sus fantasas. En lo que seran
empapelado de la pared las premisas que tienen vigencia entre las figuras que estn dentro constelaciones tridicas de mensajes, se omite el mensaje que tiene por finalidad establecer
del cuadro. el marco de referencia (por ejemplo, la expresin "como si") y se relata la metfora o fanta-
sa y se la acta de una manera que sera apropiada si la fantasa fuera un mensaje del tipo
Pero precisamente esta clase de marco es la que precipita la paradoja. La regla para evitar ms directo. La ausencia de una constitucin de marcos metacomunicativos, que se seal
las paradojas insiste en que los elementos que quedan fuera de cualquier lnea incluyente en el caso de los sueos (15), es caracterstica de las comunicaciones del esquizofrnico en
tienen que ser del mismo tipo lgico que las que se encuentran dentro de ella, pero el marco su vida de vigilia. Junto con la prdida de capacidad de establecer marcos de referencia
del cuadro, segn se analiz anteriormente, es una lnea que instituye una divisin entre los metacomunicativos se da tambin una prdida de capacidad para producir los mensajes ms
elementos de un tipo lgico y los de otro tipo lgicos. Dicho al pasar, es interesante sealar primarios o primitivos. La metfora se trata directamente como mensaje del tipo ms
que la regla de Russell no puede formularse sin quebrar esa regla. Russell insiste en que primaria. (Este tema se discute con mayor extensin en el trabajo presentado por Jay Haley
todos los elementos de tipo lgico inadecuado se excluyan (mediante una lnea lgica) del en esta Conferencia.)
fondo de cualquier clase, es decir, insiste en que se trace una lnea imaginaria la cual es
precisamente de la clase que l mismo prohbe. 23) La dependencia de la psicoterapia respecto de la manipulacin de los marcos de
referencia surge del hecho de que la terapia es un intento de cambiar los hbitos
19) Toda la cuestin de los marcos y paradojas puede ilustrarse en trminos de la conducta metacomunicativos del paciente. Antes de la terapia, el paciente piensa y opera en trminos
animal, donde pueden reconocerse o deducirse los siguientes tipos de mensaje: a) mensajes de determinado juego de reglas para formar y comprender los mensajes. Una vez concluida
de la clase que aqu denominamos "signos de estado de nimo"; b) -mensajes que simulan exitosamente la terapia, el sujeto opera en trminos de un juego de reglas diferentes. (Las
reglas de esta clase son, en general, no verbales, e inconscientes, tanto antes como despus patolgica. De hecho, se alienta especficamente al neurtico para que haga precisamente
de la terapia.) Habra sido, necesario que existiera una comunicacin acerca del cambio de eso, narrar sus sueos y asociaciones libres de manera que el paciente y el terapeuta puedan
las reglas. lograr la comprensin de ese material. Mediante el proceso de interpretacin, el neurtico es
Pero esta comunicacin sobre el cambio no podra acontecer de ninguna manera en el tipo llevado a insertar una frase de "como si" entre sus producciones del pensamiento primario,
de mensajes permitido por las reglas metacomunicativas del paciente, tal como existan producciones que previamente l haba desaprobado o reprimido. Tiene que aprender que la
antes o despus de la terapia. fantasa contiene verdad.

En prrafos anteriores hicimos la hiptesis de que las paradojas del juego son Para el esquizofrnico, el problema es algo diferente. Su error consiste en tratar las
caractersticas de una etapa evolutiva. Aqu, nuestra suposicin es que paradojas similares metforas del proceso primario con la plena intensidad de la verdad literal. Mediante el
son un ingrediente necesario en ese proceso de cambio que llamamos psicoterapia. descubrimiento de aquello que reemplaza esas metforas tiene que descubrir que son
solamente eso: metforas.
La semejanza entre el proceso de la terapia y el fenmeno del juego es, de hecho,
profunda. Ambos procesos tienen lugar dentro de un marco de referencia psicolgico 24) Desde el punto de vista del proyecto, empero, la psicoterapia constituye slo uno de
delimitado, que est formado por una conexin de mensajes interactivos. Tanto en el juego los muchos campos que estamos intentando investigar. Nuestra tesis central puede resumirse
como en la terapia, los mensajes guardan una relacin especial y particular con una realidad como una afirmacin de la necesidad de las paradojas de la abstraccin. No slo es mala
ms concreta o bsica. De la misma manera como el pseudocombate del juego no es un historia natural sugerir que la gente puede o debe obedecer a la teora de los tipos lgicos en
combate real, tambin el pseudoamor y pseudoodio de la terapia no son amor y odio reales. sus comunicaciones; su incapacidad para hacerlo no se debe slo al descuido o la
La "transferencia" es diferenciada del amor y odio reales mediante seales que suscitan el ignorancia. Lo que pensamos, ms bien, es que las paradojas de la abstraccin tienen que
marco de referencia psicolgico; y de hecho es este marco el que permite que la hacerse presentes en toda comunicacin ms compleja que la de las seales de estado de
transferencia alcance su plena intensidad y pueda ser tratada entre el paciente y el terapeuta. nimo, y que sin estas paradojas la evolucin de la comunicacin se detendra. La vida sera
entonces un interminable intercambio de mensajes estilizados, un juego con reglas rgidas,
Las caractersticas formales del proceso teraputico pueden ilustrarse mediante la sin el alivio del cambio o del humor.
construccin de un modelo en etapas. Imaginemos en primer trmino dos jugadores que
emprenden un partido de canasta de acuerdo con un juego de reglas convencional. Mientras
estas reglas gobiernan el juego y no son cuestionadas por ninguno de los dos jugadores, el Epidemiologa de una esquizofrenia92
juego no cambia; es decir, no se producir cambio teraputico. (De hecho, muchos intentos Si nos proponemos estudiar la epidemiologa de las condiciones mentales, es decir,
de psicoterapia fracasan por esta razn.) Podemos imaginar, empero, que en cierto momento condiciones en parte inducidas por la experiencia, nuestra primera tarea es destacar la
los dos jugadores de canasta dejan de jugar a ese juego e inician una discusin de las reglas carencia de un sistema de ideas suficiente, de manera que a partir de este sealamiento
de la canasta. Su discurso es ahora de un tipo lgico distinto del discurso referido a su juego. podemos pasar a postular qu tipo de contextos de aprendizaje podra inducir este defecto
Supongamos que, terminada esa discusin, vuelven a jugar, pero con reglas modificadas. formal.
Pero esta secuencia de acontecimientos es an un modelo imperfecto de la interaccin Es corriente afirmar que los esquizofrnicos tienen "un yo dbil". Por mi parte, definir
teraputica, por ms que aclare nuestra afirmacin de que la terapia necesariamente implica esa debilidad como una perturbacin que impide identificar e interpretar aquellas seales
una combinacin de tipos de discurso lgicamente discrepantes. Nuestros jugadores que deberan servir para decir al sujeto qu clase de mensaje es un mensaje por l recibido,
imaginarios evitaron la paradoja separando su discusin de las reglas de su actividad de es decir una perturbacin en la interpretacin de seales que son del mismo tipo lgico que
juego, y esta separacin es precisamente la que resulta imposible en la psicoterapia. Tal la seal: "Esto es juego". Por ejemplo, un paciente ingresa en el bar del hospital, y la
como nosotros lo vemos, el proceso de la psicoterapia es una interaccin, estructurada por empleada que est detrs del mostrador le pregunta: "En qu le puedo servir?". El paciente
un marco de referencia entre dos personas, en la cual las reglas son implcitas pero estn experimenta la duda de qu clase de mensaje es ste: es un mensaje que se refiere a
sujetas al cambio. Tal cambio slo puede ser propuesto mediante la accin experimental, asesinarlo? Es una indicacin de que ella quiere acostarse con l? O le est ofreciendo una
pero aun tal accin experimental, en la cual est implcita la propuesta de cambiar las reglas, taza de caf? Escucha el mensaje y no sabe a qu clase o a qu orden pertenece ese mensaje.
es tambin ella parte del juego en curso. Es esta combinacin de tipos lgicos dentro del Es incapaz de seleccionar aquellos rtulos ms abstractos que la mayora de nosotros
acto significativo nico lo que da a la terapia el carcter no de un juego rgido como la podemos usar de manera convencional pero que la mayora de nosotros somos incapaces de
canasta sino de un sistema evolutivo de interaccin. El juego de los garitos u otros animales identificar, en el sentido de que no sabemos qu cosa nos hizo conocer de qu tipo de
pequeos tiene este carcter. mensaje se trata. Es como si, de alguna manera, nosotros hiciramos una conjetura acertada.
24) En lo que respecta a la relacin especfica entre la manera como el paciente maneja
los marcos de referencia y la manera como los manipula el terapeuta, es muy poco lo que 92
Esta es una versin grabada y corregida de una charla sobre "Cmo la persona desviada ve su sociedad",
puede decirse por el momento. De todas maneras, es sugestivo observar que el marco de pronunciada en mayo de 1955 en una conferencia sobre "La epidemiologa de la enfermedad mental",
referencia psicolgico de la terapia es un anlogo del mensaje destinado a establecer marcos celebrada en Brighton, Utah, patrocinada por el Departamento de Psiquiatra y Psicologa de la Universidad
de referencia que el esquizofrnico es incapaz de producir. Hablar en "ensalada de palabras" de Utah, y el Hospital de la Administracin de Veteranos, Divisin de Fort Douglas, de Salt Lake City, Utah.
Los organizadores imprimieron en mimegrafo e hicieron circular una versin no corregida de las charlas
dentro del marco psicolgico de referencia de la terapia es, en un sentido, algo no dadas en esa Conferencia.
De hecho, tenemos poca conciencia de recibir esos mensajes que nos dicen qu clase de elementos para afirmar que el trauma debi tener estructura formal en el sentido de que
mensaje estamos recibiendo. distintos tipos lgicos fueron jugados unos contra otros para que se pudiera generar esta
La dificultad con las seales de esta clase parece ser el centro de un sndrome que es patologa concreta y en este individuo.
caracterstico de un grupo de esquizofrnicos, de manera que podemos razonablemente Ahora bien, si examinamos nuestras comunicaciones recprocas corrientes, lo que
buscar una etiologa a partir de esta sintomatologa, tal como la hemos definido. comprobaremos es que urdimos estos tipos lgicos con una complejidad increble y una
Cuando uno comienza a pensar con este enfoque, gran parte de lo que dice el facilidad muy sorprendente. Hasta hacemos chistes, y estos chistes pueden ser difciles de
esquizofrnico cobra sentido como descripcin de su experiencia. Es decir, tenemos una comprender para un extranjero. La mayor parte de los chistes, sean espontneos o
segunda pista que nos lleva la teora de la etiologa o la transmisin. La primera pista reproducidos, son una urdimbre de distintos tipos lgicos. El embromar y el provocar
procede del sntoma. Preguntamos: "De qu manera un individuo humano adquiere una jugando a alguien se basan sobre la cuestin no resuelta de si la persona a la cual
capacidad imperfecta para discriminar entre esas seales especficas?", y cuando embromamos o provocamos advierte que lo que estamos haciendo es embromar. En
examinamos sus discursos, encontramos que, en ese lenguaje peculiar que es la ensalada de cualquier cultura, los individuos adquieren una habilidad realmente extraordinaria para
palabras del esquizofrnico, l est describiendo una situacin traumtica, que tiene en s un manejarse no slo con las identificaciones gruesas de la clase de mensajes a la que un
embrollo metacomunicativo. mensaje pertenece sino tambin para habrselas con identificaciones mltiples de a qu
clase de mensajes pertenece un mensaje. Cuando nos encontramos con estas identificaciones
Un paciente, por ejemplo, tiene la idea central de que "algo se movi en el espacio" y que mltiples, nos remos y hacemos nuevos descubrimientos psicolgicos acerca de lo que
es la razn de que l haya tenido su colapso. Por alguna razn, a partir de la manera como l sucede dentro de nosotros mismos, lo que constituye quiz la recompensa del humor autn-
hablaba acerca del "espacio" tuve la impresin de que el espacio era su madre y as se lo tico.
dije. Respondi: "No, el espacio es la madre". Le suger que de alguna manera ella poda ser
la causa de sus problemas. Dijo l: "Nunca la conden". En determinado momento se Pero hay personas que tienen una suprema dificultad con este problema de los niveles
encoleriz y dijo la transcripcin es palabra por palabra: "Si decimos que tuvo mltiples, y me parece que este reparto desigual de esa capacidad es un fenmeno que
movimiento en ella debido a lo que ocasion, no hacemos otra cosa que condenarnos a podemos abordar con las preguntas y la terminologa propias de la epidemiologia. Qu es
nosotros mismos". Algo se movi en el espacio, y eso lo hizo colapsar. El espacio no es su lo que necesita un nio: adquirir o no adquirir habilidad en la manera de interpretar esas
madre; es la madre. Pero ahora nos concentramos en su madre, de la que dice que nunca la seales?
conden. Y agrega ahora: "Si decimos que ella tuvo movimiento dentro de s debido a lo No slo est de por medio l milagro de que cualquiera de los nios adquiera esas
que ocasion, no hacemos otra cosa que condenarnos a nosotros mismos". capacidades, y muchsimos de ellos las adquieren, sino que est tambin en juego el reverso
Fijmonos con mucho cuidado en la estructura lgica de esta ltima cita. Es circular. de la medalla: que muchsimas personas tienen dificultad en adquirirla. Hay personas que,
Implica una manera de interaccin y de conflicto de objetivos con su madre, y que para el por ejemplo, cuando la protagonista de una novela lacrimgena radial o televisiva sufre de
nio el ejecutar las acciones que podran resolver las malas interpretaciones estuvo tambin un resfro, enviarn una caja de aspirinas a la estacin emisora o recomendarn un
prohibido. procedimiento infalible para curar ese resfro, a pesar de que esa protagonista es un carcter
ficticio dentro de una novela lacrimgena. Esos miembros del auditorio a los cuales me
En otra ocasin, el mismo paciente haba faltado a su sesin teraputica de la maana, y refiero tienen algo distorsionada su capacidad de identificar qu tipo de comunicacin es la
yo entr en el comedor para verlo y comunicarle que poda verme al da siguiente. que procede de su aparato receptor.
Se neg a mirarme. Miraba hacia otro lado. Yo hice alguna observacin sobre las 9.30 de Todos nosotros incurrimos en errores de este tipo en distintas ocasiones. No estoy seguro
la maana siguiente... sin respuesta. de no haber encontrado nunca a alguien que no sufriera de la "esquizofrenia P" en mayor o
Luego, con gran dificultad, dijo: "El juez lo desaprueba". Antes de separarme le dijo: menor medida. Todos tenemos cierta dificultad para decidir algunas veces si un sueo fue o
"Usted necesita un abogado defensor", y cuando lo encontr en el jardn la maana siguiente no un sueo, y no resultara fcil a la mayora de nosotros decir de qu manera sabemos que
le dije: "Aqu est su abogado defensor", y entramos juntos en el consultorio para la sesin. un trozo de nuestra fantasa es fantasa y no experiencia. La capacidad de situar las
Yo comenc diciendo: "Estoy acertado en suponer que el juez no slo desaprueba que experiencias en el tiempo es una de las seales importantes, y el referirla a un rgano sen-
usted hable conmigo, sino que adems desaprueba que usted me cuente qu es lo que l sorial especfico es otra.
desaprob?", me respondi: "S!". Es decir, estamos aqu movindonos en dos niveles. El Cuando examinamos las madres y padres de los pacientes para encontrar una respuesta a
"juez" desaprueba el intento de aclarar las confusiones y desaprueba que se comunique el esta cuestin etiolgica, nos encontramos con varios tipos de respuestas.
hecho de su desaprobacin (la del juez).
En primer lugar hay respuestas conectadas con lo que podramos llamar los factores
Tenemos que buscar una etiologa que implica mltiples niveles de trauma. intensificantes. Cualquier enfermedad empeora o se posibilita por la accin de distintas
No menciono para nada el contenido de estas secuencias traumticas, ni me interesa si son circunstancias, por ejemplo, la fatiga, el fro, el nmero de das de combate, la presencia de
sexuales u orales. Tampoco menciono la edad del sujeto en el momento del trauma, ni otras enfermedades, etctera. Estas circunstancias parecen tener un efecto cuantitativo sobre
tampoco me interesa cul de los dos progenitores tuvo que ver con ste. Todo esto es la incidencia de casi cualquier tipo de patologa. Estn luego esos factores que mencion: las
episdico, por lo que a m respecta. Lo nico que pretendo hacer es reunir y ensamblar los caractersticas y posibilidades hereditarias. Para poder confundirse sobre los tipos lgicos,
presumiblemente es necesario ser suficientemente inteligente para saber que algo anda mal, interpretacin falsa de sus mensajes. Si l dice: "El gato est encima de la mesa", ella
pero no tan inteligente como para poder ver qu es lo que anda mal. Presumo que estas responde con alguna rplica que consigue que este mensaje no sea el tipo de mensaje que l
caractersticas estn determinadas hereditariamente. pens cuando lo emiti. Su propio identificador de mensajes est obnubilado y
Pero el nudo del problema es, segn creo, identificar qu circunstancias reales llevaron a distorsionado ya por ella cuando el mensaje viene de vuelta hacia l. Y ella contradice
esa patologa especfica. Reconozco que las bacterias no son de ninguna manera el nico continuamente su propio identificador de mensajes. Ella se re cuando dice lo que menos
determinante de una enfermedad bacterial, y concedo, por consiguiente, que la aparicin de gracia le hace en el mundo, y as sucesivamente.
tales secuencias traumticas o contextos de ninguna manera es el nico determinante de la Ahora bien, aunque existe un cuadro usual de dominio materno en esta familia, no me
enfermedad mental. Pero, pese a ello, me parece que la identificacin de estos contextos interesa por el momento decir que sta sea la forma necesaria del trauma. Slo me interesan
constituye el meollo de la comprensin de la enfermedad, de la misma manera como el los aspectos puramente formales de esta constelacin traumtica; y presumo que la
identificar las bacterias es esencial para llegar a comprender una enfermedad bacterial. constelacin podra constituirse tambin si el padre asumiera ciertas partes de ella, la madre
Conoc a la madre del paciente que mencion en los prrafos anteriores. La familia se asumiera otras y as todo lo dems.
encuentra en una situacin desahogada. Viven en una bonita casa con un amplio jardn. Fui Lo nico que pretendo demostrar es que aqu existe una probabilidad de trauma que
all con el paciente, y cuando llegamos no haba nadie. El repartidor de diarios haba contendr ciertas caractersticas formales. Se propagar hasta convertirse en un sndrome
arrojado el diario de la tarde en el medio del csped, y mi paciente quera recogerlo del especial en el paciente, porque el trauma mismo incide sobre cierto elemento del proceso de
medio de ese csped perfecto. Lleg hasta el borde y comenz a temblar. comunicacin. Lo atacado es el uso de lo que yo he llamado las "seales identificadoras de
La casa parece lo que se llama una casa "modelo": una casa que ha sido amueblada por los mensajes", es decir aquellas seales sin las cuales el "yo" no se atreve a discriminar entre los
vendedores de propiedad inmueble para vender otras casas al pblico que la vea. No es una hechos y las fantasas, y entre lo literal y lo metafrico.
casa amueblada para vivir en ella, sino ms bien amueblada para que parezca una casa Lo que intent hacer fue destacar un grupo de sndromes, es decir aquellos sndromes
amueblada. relacionados con una incapacidad de saber qu clase de mensaje es un mensaje. En un
Un da yo hablaba con el paciente acerca de su madre, y le suger la hiptesis de que su extremo de la clasificacin de stos, habr individuos ms o menos hebefrnicos, para los
madre tal vez fuera una persona algo atemorizada. l dijo: "Por las seguridades cuales ningn mensaje tiene un tipo definido, sino que viven en una crnica historia de
aparienciales". ancdotas disparatadas con desenlaces imprevisibles.

En el medio de la carpeta hay una masa hermosa, perfectamente centrada, de vegetacin En el otro extremo, estn los que tratan de sobreidentificar, de hacer una identificacin
artificial, plstica, un faisn de un lado, y un faisn de porcelana del otro, dispuestos extremadamente rgida, del tipo de mensajes que es cada mensaje que reciben. Esto
simtricamente. La alfombra de pared a pared es exactamente lo que debera ser. producir un tipo de cuadro mucho ms paranoide. Otra posibilidad es el aislamiento.

Desde que entr su madre, sent una intromisin un poco incmoda en la casa. l no haba Por ltimo, me parece que, con una hiptesis de esta clase podramos buscar en una
estado de visita all durante los ltimos cinco aos, pero las cosas parecan ir perfectamente poblacin los determinantes que podran llevar a la aparicin de este tipo de constelacin. Y
bien, de manera que yo decid dejarlo all y volver cuando fuera la hora de retornar al este me parece un tema adecuado para el estudio epidemiolgico.
hospital. Esto hizo que me quedara una hora libre para andar por las calles sin tener
absolutamente nada que hacer, y comenc a pensar qu me gustara hacer en esas Hacia una teora de la esquizofrenia93
circunstancias. Qu y cmo poda yo comunicar? Decid que lo que me gustara hacer era
introducir algo que fuera a la vez hermoso e intranquilizante. Al tratar de poner en prctica La esquizofrenia su naturaleza, etiologa y el tipo de terapia que hay que emplear para
esta decisin, decid que la respuesta eran las flores, de manera que compr algunos ella sigue siendo una de las enfermedades mentales ms desconcertantes. La teora de la
gladiolos. Tom los gladiolos y, cuando fui a buscar al paciente, se los ofrec a la madre con esquizofrenia presentada aqu se basa en el anlisis de las comunicaciones, y
un discurso en el que le deca que quera que tuviera en su casa algo que fuera: "A la vez especficamente en la Teora de los Tipos Lgicos. A partir de esta teora y de las
hermoso e intranquilizante". "Oh!", dijo ella, "Estas no son flores intranquilizantes. A observaciones de pacientes esquizofrnicos, se deriva una descripcin de una situacin
medida que se van marchitando una tras otra se las puede arrancar". llamada el "doble vnculo" y de las condiciones necesarias para ella, una situacin en la cual
una persona, haga lo que haga, "no puede ganar". Nuestra hiptesis es que alguien apresado
Ahora bien, tal como yo lo veo, lo interesante-en este discurso no es tanto el enunciado por el doble vnculo puede desarrollar sntomas esquizofrnicos. Se discute de qu manera y
castrador como el que me pona en la posicin de tener que pedir disculpas, cuando de por qu puede surgir el doble vnculo en una situacin familiar, y se acompaan
hecho no haba por qu. Es decir, ella tom mi mensaje y lo reclasific. Cambi el rtulo ilustraciones tomadas de datos clnicos y experimentales.
que indicaba qu clase de mensaje era, y eso es, segn creo, lo que hace continuamente. Un
interminable apoderarse de los mensajes de otra persona y replicar a ellos como si fueran Este trabajo94 tiene el carcter de informe sobre un proyecto de investigacin que viene
una declaracin de debilidad por parte del hablante o un ataque contra ella que hay que
convertir en un punto dbil del hablante, y as sucesivamente. 93
Este trabajo, redactado por Gregory Bateson, Don D. Jackson, Jay Haley y John H. Weakland, fue
Lo que el paciente tiene hoy da ante s y lo que tuvo ante s en la infancia es la publicado en Behavioral Science, volumen I, nmero 4 (1956), revista con cuya autorizacin se reproduce
aqu.
formulando y poniendo a prueba una concepcin amplia, sistemtica, de la naturaleza, la entonacin y el contexto para la comunicacin de estos niveles sumamente abstractos
etiologa y terapia de la esquizofrenia. Nuestra investigacin en este campo se ha llevado a pero vitalmente importantes.
cabo mediante la discusin de un cuerpo de datos e ideas muy variados, contribuyendo cada 2. Humor. Este parece ser un mtodo para explorar los temas implcitos en el pensamiento
uno de nosotros de acuerdo con nuestra variada experiencia en antropologa, anlisis de las o en una relacin. El mtodo de exploracin entraa el empleo de mensajes que se caracteri-
comunicaciones, psicoterapia, psiquiatra y psicoanlisis. Hemos llegado actualmente a un zan por ser una condensacin de Tipos Lgicos o modos comunicacionales. Se produce, por
consenso sobre los rasgos generales de una teora comunicacional del origen y naturaleza de ejemplo, un descubrimiento cuando, de repente, surge con claridad que un mensaje era no
la esquizofrenia; este trabajo constituye un informe preliminar sobre la investigacin que slo metafrico sino ms literal, o viceversa. Es decir, el momento explosivo en el humor es
sigue en curso. el momento cuando la rotulacin del modo experimenta una disolucin y nueva sntesis. Por
lo comn, el epgrafe que los caracteriza como humor lleva a la reevaluacin de las seales
LA BASE EN LA TEORA DE LAS COMUNICACIONES anteriores que adscribieron a ciertos mensajes un modo particular (por ejemplo, la
literalidad o la fantasa). Esto tiene el efecto peculiar de atribuir modo a esas seales que
Nuestro enfoque se base en aquella parte de la teora de las comunicaciones que Russell previamente tenan el status de ese Tipo Lgico superior que clasifica los modos.
llam la Teora de los Tipos Lgicos.95 La tesis central de esta teora es que existe una
discontinuidad entre una clase y sus miembros. La clase no puede ser miembro de s misma, 3. Las falsificaciones de las seales identificadoras de los modos. Entre los seres humanos
ni uno de los miembros puede ser la clase, dado que el trmino empleado para la clase es de se pueden falsificar los identificadores de modos, y as tenemos la risa artificial, la
un nivel de abstraccin diferente un tipo lgico diferente de los trminos empleados simulacin manipulativa de la amistosidad, el truco de la confianza, el jugueteo y otras
para sus miembros. Aunque en la lgica formal se intenta mantener la discontinuidad entre actividades semejantes. Falsificaciones anlogas se han observado entre los mamferos.98
una clase y sus miembros, consideramos que en la patologa de las comunicaciones reales Entre los seres humanos nos encontramos con un fenmeno extrao: la falsificacin in-
esta discontinuidad se quiebra de manera continua e inevitable,96 y que a priori tenemos que consciente de esas seales. Ello puede ocurrir dentro de la persona -el sujeto puede
esperar que se produzca una patologa en el organismo humano cuando se dan ciertos ocultarse a s mismo su propia hostilidad real bajo las galas del juego metafrico o puede
patrones formales de esta quiebra en la comunicacin entre la madre y el hijo. Trataremos producirse como falsificacin inconsciente de la falsificacin que el sujeto tiene de las
de demostrar que esta patologa, en su forma extrema, tendr sntomas cuyas caractersticas seales identificadoras de modo emitidas por otra persona. Puede confundir la timidez con
formales llevarn a que la patologa sea clasificada como esquizofrenia. el menosprecio. En verdad la mayor parte de los errores de la autorreferencia entra dentro de
este rubro.
Ejemplos de cmo los seres humanos manejan comunicaciones que ponen en juego
distintos Tipos Lgicos pueden tomarse de los siguientes campos: 4. Aprendizaje. El nivel ms simple de este fenmeno est ejemplificado por una situacin
en la cual un sujeto recibe un mensaje y acta adecuadamente sobre la base de l: "O sonar
1. El uso de distintos modos comunicacionales en la comunicacin del humor. Los el reloj y supe que era hora de almorzar. Entonces me dirig a la mesa". En los experimentos
ejemplos son el juego, el no juego, la fantasa, el sacramento, la metfora, etctera. Aun de aprendizaje, el anlogo de esta secuencia de acontecimientos es observado por el experi-
entre los mamferos inferiores parece existir un intercambio de seales que identifica ciertas mentador y por lo comn tratado como un mensaje nico de un tipo superior. Cuando el
conductas significativas como "juegos", etctera.97 Esas seales son evidentemente de un perro saliva en el intervalo que va entre el sonido de la campanilla y el ofrecimiento de
Tipo Lgico superior al del mensaje que clasifican. Entre los seres humanos, esta carne en polvo, el experimentador acepta esta secuencia como un mensaje que indica: "El
estructuracin y rotulacin de mensajes y acciones significativas alcanzan una considerable perro aprendi que la campanilla significa carne en polvo". Pero ste no es el ltimo de la
complejidad, con la peculiaridad de que nuestro vocabulario para establecer tal jerarqua de tipos que entran en juego. El sujeto experimental puede adquirir mayor pericia
discriminacin est an muy rudimentariamente desarrollado, y que nos apoyamos en el aprender. Puede aprender a aprender,99 y no es inconcebible que puedan darse en los
fundamentalmente sobre medios no verbales como la postura, el gesto, la expresin facial, seres humanos niveles ms elevados aun de aprendizaje.
94
Lo expuesto en este ensayo deriva de hiptesis desarrolladas por primera vez en el proyecto de 5. Los niveles mltiples de aprendizaje y la clasificacin de las seales como Tipos
investigacin financiado por la Fundacin Rockefeller entre 1952 y 1954 y administrado por el Lgicos. Hay dos conjuntos inseparables de fenmenos, inseparables porque la capacidad de
Departamento de Sociologa y Antropologa en la Universidad de Stanford, que dirigi Gregory Bateson. manejar los tipos mltiples de seales es ella misma una pericia aprendida, por consiguiente
Desde 1954 el proyecto sigue en curso, patrocinado por la Fundacin Josiah Macy (h.). A Jay Haley una funcin de los niveles mltiples del aprendizaje.
corresponde el mrito de haber reconocido que los sntomas de la esquizofrenia sugieren una incapacidad de
discriminar los Tipos Lgicos. Esta idea fue ampliada por Bateson, quien agreg la de que sntomas y De acuerdo con nuestra hiptesis, el trmino "funcin del yo" (tal como se emplea este
etiologa podan describirse formalmente en trminos de la hiptesis del doble vnculo. Esta hiptesis la trmino cuando se describe a un esquizofrnico como alguien que tiene "debilitada la
comunic su autor a D. D. Jackson, comprobando que concordaba ceidamente con las ideas de este ltimo
98
sobre la homeostasis familiar. Desde entonces el doctor Jackson colabora en estrecha vinculacin con el C. R. Carpenter, "A Field Study of the Behavior and Social Relations of Howling Monkeys", Comparative
proyecto. El estudio de las analogas formales entre hipnosis y esquizofrenia ha sido obra de John H. Psychology Monographs, 1934, 10: 1-168; vase tambin K. Lorenz, King Solomons Ring, Nueva York,
Weakland y Jay Haley. Crowell, 1952.
95 99
A. N. Whitehead y B. Russell Principia Mathematica, Cambridge. Cambridge University Press, 1910. G. Bateson, "Social Planning and the Concept o Deutero-Learning", Conference on Sciencet Philosophy
96
G. Bateson, "A Theory of Play and Fantasy", Psychiatric Research Reports, 1955, 2: 39-51. and Religin, Second Symposium, Nueva York, Harper, 1942 (vase anteriormente pgina 187); tambin H.
97
Un filme, preparado por este proyecto, que lleva por ttulo "The Nature of Play; Part I, River Otters", ha F. Harlow, 'The Formation of Learning Sets", Psychological Review, 1949, 56:51-65; y C. L., Hull y otros,
sido puesto al alcance del pblico. Mathematico deductive Theory of Rote Learning, New Haven, Yale University Press, 1940.
funcin del yo") es precisamente el proceso de discriminar modos comunicacionales, sea como la "vctima". No suponemos que el doble vnculo sea infligido slo por la madre, sino
dentro de la persona o entre la persona y otros. El esquizofrnico manifiesta debilidad en que puede serlo o por la madre sola o por alguna combinacin de madre, padre y/o
tres reas de dicha funcin: a) tiene dificultad para asignar el modo comunicacional correcto hermanos.
a los mensajes que recibe de otras personas; b) tiene dificultad en asignar el modo 2. Experiencia repetida. Suponemos que el doble vnculo es un tema recurrente en la
comunicacional correcto a aquellos mensajes que l mismo profiere o emite de manera no experiencia de la vctima. Nuestra hiptesis no apela a una experiencia traumtica nica,
verbal; c) tiene dificultad en asignar el modo comunicacional correcto a sus propios sino a una experiencia tan reiterada que la estructura de doble vnculo pasa a ser una
pensamientos, sensaciones y perceptos. expectativa habitual.
Llegados a este punto, es pertinente comparar lo dicho en el prrafo anterior con el 3. Un mandato primario negativo. Este puede tener una de estas dos formas: a) "No hagas
enfoque de Von Domarus100 respecto de la elocucin de los esquizofrnicos. Considera este eso, o te castigar", o b) "Si no haces eso, te castigar". Elegimos aqu un contexto de
autor que los mensajes (y el pensamiento) del esquizofrnico presentan una estructura aprendizaje basado en la evitacin del castigo y no un contexto de bsqueda de la
silogstica aberrante. En lugar de estructuras que derivan del silogismo en Brbara, el recompensa. Hay quizs una razn formal para esta seleccin. Suponemos que el castigo
esquizofrnico, segn esta teora, emplea estructuras que identifican los predicados. Un puede consistir o en el retiro del amor o en la expresin de odio o clera o lo que es ms
ejemplo de tales silogismos distorsionados es: devastador el tipo de abandono que resulta de la expresin de la impotencia extrema del
Los hombres son mortales. La hierba es mortal. Los hombres son hierbas. progenitor.101
Pero, tal como lo vemos nosotros, la formulacin de Von Domarus es slo una manera 4. Un mandato secundario que est en conflicto con el primero en un nivel ms abstracto,
ms precisa y por consiguiente ms valiosa de decir que la elocucin esquizofrnica es y que, al igual que el primero, est reforzado por castigos o seales que anuncian un
rica en metforas. Con esta generalizacin estamos de acuerdo. Pero la metfora es un peligro para la supervivencia. Este mandato secundario es ms difcil de describir que el
instrumento indispensable del pensamiento y la expresin, una caracterstica de toda primario, por dos razones. En primer lugar, el mandato secundario se comunica al nio, por
comunicacin humana, aun de la de los hombres de ciencia. Los modelos conceptuales de la lo comn, mediante medios no verbales. La postura, el gesto, el tono de voz, la accin
ciberntica y de las teoras energticas del psicoanlisis son, despus de todo, metforas significativa y las implicaciones ocultas en el comentario verbal pueden usarse todas para
rotuladas. La peculiaridad del esquizofrnico no consiste en que emplee metforas sino en transmitir el mensaje ms abstracto. En segundo lugar, el mandato secundario puede chocar
que emplee metforas no rotuladas. Tiene una especial dificultad en manejar las seales de con cualquier elemento de la prohibicin primaria. La verbalizacin del mandato secundario
aquella clase cuyos miembros asignan Tipos Lgicos a otras seales. puede, por consiguiente, revestir gran variedad de formas; por ejemplo: "No consideras esto
Si nuestro resumen formal de la sintomatologa es correcto, y si el esquizofrnico de un castigo"; "No me veas como el agente castigador"; "No te sometas a mis prohibiciones";
nuestra hiptesis es un producto de la interaccin familiar, debera ser posible llegar a priori "No pienses lo que no debes hacer"; "No dudes de mi amor, del cual la prohibicin primaria
a una descripcin formal de esas secuencias de experiencias que induciran tal es (o no es) un ejemplo"; y as sucesivamente. Hay otros ejemplos posibles cuando el doble
sintomatologa. Lo que se sabe de la teora del aprendizaje es congruente con el hecho vnculo es infligido no por un individuo sino por dos. Por ejemplo, un progenitor puede
evidente de que los seres humanos emplean el contexto como gua para la discriminacin de negar en un nivel ms abstracto el mandato del otro.
los modos. Por consiguiente, debemos buscar no una experiencia traumtica especfica en la 5. Un mandato negativo terciario que prohbe a la vctima escapar del campo. En un
etiologa infantil sino patrones secuenciales caractersticos. La especificidad que buscamos sentido formal, quiz sea innecesario clasificar este mandato como un elemento separado,
debe ser de un nivel abstracto o formal. Las secuencias tienen que tener esta caracterstica: ya que el refuerzo en los otros dos niveles implica una amenaza a la supervivencia, y si los
que a partir de ellas el paciente adquiera los hbitos mentales que estn ejemplificados en la dobles vnculos han sido impuestos durante la infancia, es naturalmente imposible escapar.
comunicacin esquizofrnica. Es decir, tiene que vivir en un universo donde las secuencias De todas maneras, parece que en algunos casos el escape del campo se vuelve imposible
de acontecimientos sean tales, que sus hbitos comunicacionales desusados resulten mediante ciertos procedimientos que no son puramente negativos, por ejemplo, las promesas
adecuados de alguna manera. La hiptesis que presentamos es que secuencias de este tipo caprichosas de amor y otras semejantes.
producidas dentro de la experiencia externa del paciente son responsables de los conflictos 6. Por ltimo, el conjunto completo de los ingredientes deja de ser necesario cuando la
interiores en la asignacin de Tipos Lgicos. Para denominar tales secuencias no resueltas vctima aprendi a percibir su universo bajo patrones de doble vnculo. Casi cualquier parte
de experiencia, empleamos el trmino "doble vnculo". de una secuencia de doble vnculo puede resultar entonces suficiente para precipitar el
pnico o la clera. El patrn de mandatos conflictuales puede llegar a ser asumido por voces
El doble vnculo alucinatorias.102

Los ingredientes necesarios para que tenga lugar una situacin de doble vnculo, segn
nuestra opinin, son: 101
Actualmente estamos afinando nuestro concepto de castigo. Creemos que engloba experiencias
1. Dos o ms personas. A una de ellas la designamos, para los fines de nuestra definicin, perceptivas de una manera que no puede ser abarcada por la nocin de "trauma".
102
J. Perceval, A Narrative of the Treatment Experienced by a Gentleman During a State of Mental
100
E. von Domarus, "The Specific Laws of Logic in Schizophrenia", Language and Thought in Derangement, Designed to Explain the Causes and Notare of Insanity, etc., Londres, Effingham Wilson,
Schizophrenia, compilado por J. S. Kasanin, Berkeley, University of California Press, 1944. 1836 y 1840 (vase en la Bibliografa de este volumen, la entrada 1961a).
El efecto del doble vnculo posiblemente se sienta inseguro acerca de qu clase de mensaje represent esa llegada tarde,
En la religin oriental, el budismo Zen, la meta es lograr la iluminacin. El maestro Zen particularmente si el terapeuta se anticipa a la reaccin del paciente y pide excusas por lo
intenta provocar la iluminacin en su alumno por diversos medios. Unas de las cosas que sucedido. El paciente no puede decir: "Por qu lleg tarde? Es porque no me quera ver
hace es levantar una vara sobre la cabeza del discpulo y decir amenazadoramente: "Si dices hoy?" Esto sera una acusacin, y por ello el paciente se desplaza hacia una enunciacin
que esta vara es real, te golpear con ella. Si dices que esta vara no es real, te golpear con metafrica. Entonces puede relatar que: "Conoc una vez un tipo que perdi el barco; se
ella. Si no dices nada, te golpear con ella". Sentimos que el esquizofrnico se encuentra llamaba Samuel, y el barco casi se hundi... etctera". De esta manera desarrolla una
continuamente en la misma situacin que ese discpulo, pero lo que consigue es algo historia metafrica, y el terapeuta puede o no descubrir que se trata de un comentario sobre
semejante a la desorientacin y no a la iluminacin. El discpulo puede alzar su mano y arre- su llegada tarde. Lo conveniente de una metfora es que deja a cargo del terapeuta "o de la
batar la vara al maestro, quien tal vez acepte esta respuesta, pero el esquizofrnico no tiene madre" ver una acusacin en el enunciado, si as lo decide; o ignorarlo, si lo decide as. Si el
esta opcin, dado que no le es posible preocuparse por la relacin, y los fines y conciencia terapeuta elige aceptar la acusacin contenida en la metfora, entonces el paciente puede
de su madre no son como los del maestro. aceptar como metafrico el enunciado que formul referido a Samuel. Si el terapeuta seala
que lo dicho no suena como un enunciado verdadero respecto de Samuel, el paciente, como
Nuestra hiptesis es que se producir un colapso en la capacidad del individuo para una manera de evitar la acusacin contenida en la ancdota, puede argumentar que existi
discriminar entre Tipos Lgicos cada vez que se presenta una situacin de doble vnculo. realmente una persona llamada Samuel. Como respuesta a las situaciones de doble vnculo,
Las caractersticas generales de esta situacin son las siguientes: el desplazamiento hacia un enunciado metafrico trae seguridad. Sin embargo, tambin
1) Cuando el individuo est envuelto en una relacin intensa, es decir, una relacin en la impide que el paciente haga la acusacin que desea hacer. Pero, en vez de hacer la
cual siente que es vitalmente importante que discrimine acertadamente qu clase de mensaje acusacin directa indicando que la ancdota es una metfora, el paciente esquizofrnico
se le est comunicando, para poder responder a l de manera adecuada. trata aparentemente de rescatar el hecho de que se trata de una metfora mediante el
procedimiento de hacerla ms fantstica aun. Si el terapeuta pasa por alto la acusacin
2) Y el individuo est atrapado en una situacin en la cual las otras personas que contenida en la ancdota sobre Samuel, entonces el esquizofrnico tal vez refiera un cuento
intervienen en la relacin expresan dos rdenes de mensajes y uno de ellos niega al otro. sobre un viaje a Marte en un vehculo espacial como manera de acentuar su acusacin. La
3) Y el individuo es incapaz de comentar los mensajes que se expresan para corregir su indicacin de que se trata de un enunciado metafrico reside en el aspecto fantstico de la
discriminacin del orden de mensajes al cual ha de responder, es decir, no puede formular metfora, no en las seales que usualmente acompaan a las metforas para indicar al
una enunciacin metacomunicativa. oyente que se est empleando una metfora.
Hemos sugerido que sta es la clase de comunicacin que se da entre el preesquizofrnico No slo es ms seguro para la vctima de un doble vnculo desplazarse a un mensaje de
y su madre, pero tambin ocurre en las relaciones normales. Cuando una persona se orden metafrico, sino que en una situacin sin salida es mejor desplazarse y convertirse en
encuentra atrapada en una situacin de doble vnculo, responder defensivamente de una alguna otra persona o desplazarse e insistir en que uno se encuentra en alguna otra parte.
manera similar al esquizofrnico. Un individuo tomar literalmente un enunciado Entonces el doble vnculo-no puede actuar sobre la vctima, porque l no es l, y adems
metafrico cuando se encuentra en una situacin en la que tiene que responder de alguna porque se encuentra en un lugar diferente. En otras palabras, los enunciados que muestran
manera, en la que se enfrenta con mensajes contradictorios y cuando es incapaz de comentar que un paciente est desorientado pueden interpretarse como maneras de defenderse contra
las contradicciones. Por ejemplo, un da un empleado se fue a su casa en horas de oficina. la situacin en la cual realmente se encuentra. La patologa aparece cuando la propia
Un compaero, empleado tambin, lo llam por telfono a su casa y le dijo con un tono vctima, o no sabe que sus respuestas son metafricas o no puede decirlo. Para reconocer
ligero: "Bueno, cmo llegaste all?" El empleado respondi: "En automvil". Respondi que habl metafricamente necesitara tener conciencia de haberse estado defendiendo y de
literalmente porque sinti que estaba frente a un mensaje que le preguntaba qu estaba que, por consiguiente, tema a la otra persona. Para l, tal conciencia sera una condenacin
haciendo en su casa cuando debera encontrarse en la oficina, pero que, mediante la manera del otro, y por ende provocara el desastre.
como estaba formulado, negaba el hecho de que efectivamente fuera eso lo que se Si alguien ha pasado su vida dentro de una relacin de doble vnculo como la aqu
preguntaba. (Como el que habl senta que no era asunto suyo, habl metafricamente.) La descripta, su manera de relacionarse con las personas despus de un colapso psictico tendr
relacin era suficientemente intensa para que la vctima dudara de cmo sera utilizada la un patrn sistemtico. En primer lugar, no compartir con las personas normales aquellas
informacin, y por ello respondi literalmente. Esto es caracterstico de cualquier persona seales que acompaan los mensajes para indicar lo que el hablante quiere decir. Su sistema
que se siente "en las candilejas", como lo demuestran las cuidadosas rplicas literales de los metacomunicativo las comunicaciones referentes a la comunicacin se habr
testigos que comparecen ante un tribunal. El esquizofrnico se siente todo el tiempo "en las derrumbado, y no sabr qu clase de mensaje fue el mensaje que emiti. Si alguien le dijera:
candilejas" de una manera tan terrible, que habitualmente responde con una insistencia "Qu le gustara hacer hoy?", sera incapaz de juzgar adecuadamente a partir del contexto o
defensiva sobre el nivel literal, aun cuando sea absolutamente inadecuado, por ejemplo por el tono de la voz o el gesto si lo estn condenando por lo que dijo ayer o se le est
cuando la otra persona est bromeando. ofreciendo una incitacin sexual o si es simplemente lo que suenan las palabras. Dada esta
Los esquizofrnicos tambin confunden lo literal y lo metafrico en sus propias incapacidad para juzgar acertadamente lo que otra persona realmente quiere decir y la
verbalizaciones cuando se sienten atrapados en un doble vnculo. Por ejemplo, un paciente excesiva preocupacin por lo que efectivamente se est diciendo, una persona puede
puede tener deseos de criticar a su terapeuta por haber llegado tarde a la sesin, pero defenderse eligiendo una o ms de varias alternativas. Puede, por ejemplo, suponer que
detrs de cada enunciado hay un significado oculto que es perjudicial para su bienestar. En con el nio.
ese caso se preocupar excesivamente por los significados ocultos, y se esforzar por 2) Una madre para la cual no son aceptables sus sentimientos de angustia y de soledad
demostrar que a l no lo engaan, como lo han hecho toda su vida. Si escoge esta hacia el nio y cuya manera de negarlos consiste en expresar una conducta manifiesta de
alternativa, estar continuamente buscando significados ocultos detrs de lo que la gente amor para persuadir al nio de que le responda como a una madre amorosa y que se alejar
dice y detrs de los acontecimientos fortuitos que se producen en su ambiente, y ser de l si no lo hace. "Conducta amorosa" no significa necesariamente "afecto"; puede, por
caractersticamente suspicaz y desconfiado. ejemplo, estar encuadrada en un marco de hacer las cosas que corresponde, instilando
Puede elegir otra alternativa, y tender a aceptar literalmente todo lo que la gente dice; aun "bondad" y otros semejantes.
cuando el tono, o el gesto o el contexto contradiga lo que dice, puede armar un patrn 3) La falta en la familia de alguna persona (por ejemplo, un padre fuerte y comprensivo)
consistente en descartar rindose estas seales metacomunicativas. Desistir de intentar que pueda intervenir en las relaciones entre la madre y el nio y apoyar al nio frente a las
discriminar entre niveles de mensaje, y tomar todos los mensajes como cosas sin contradicciones en juego.
importancia o de las cuales hay que rerse.
Dado que sta es una descripcin formal, no nos interesa especficamente la razn por la
Si no adopta la suspicacia frente a los mensajes metacomunicativos o no intenta pasarlos cual la madre siente eso respecto del hijo, pero creemos que podra sentirlo por varias
por alto rindose, puede elegir el tratar de ignorarlos. Entonces le resultar necesario ver y razones. Es posible que el mero hecho de tener un hijo le provoque ansiedad sobre s misma
or menos cada vez de lo que acontece alrededor de l, y hacer todo lo posible para evitar y sus relaciones con la propia familia; o quizs es importante para ella que el hijo sea un
suscitar respuestas en su ambiente. Tratar de retirar su inters del mundo externo y nio o una nia, o que el nio haya nacido en el aniversario de sus propios hermanos,103 o
concentrarlo en sus propios procesos internos y, por consiguiente, dar la apariencia de ser que el nio ocupe dentro del orden de los hermanos la misma posicin que ocup ella en su
una persona aislada, quiz muda. familia o tambin el nio puede tener para ella alguna cualidad especial por otras razones
Esta es otra manera de decir que si un individuo no sabe qu clase de mensaje es un relacionadas con los propios problemas emocionales de ella.
mensaje, puede defenderse mediante procedimientos que han sido descriptos como Dada una situacin con estas caractersticas, nuestra hiptesis es que la madre de un
paranoides, hebefrnicos o catatnicos. Estas tres alternativas no son las nicas. Lo esencial esquizofrnico expresar simultneamente por lo menos dos rdenes de mensajes. (Por
es que l no puede elegir la nica alternativa que le ayudara a descubrir qu es lo que los razones de simplicidad en esta presentacin nos limitaremos a considerar slo dos rdenes.)
otros realmente quieren decir; no puede, sin gran ayuda, discutir los mensajes de otros. Al Estos rdenes de mensajes pueden caracterizarse en trminos generales como: a) conducta
no ser capaz de hacerlo, el ser humano se hace semejante a un sistema autocorrectivo que hostil o de retraimiento, que surge cada vez que el nio se aproxima a ella, y b) conducta de
haya perdido su regulador; comienza a recorrer un espiral de distorsiones interminables, amor o acercamiento simulado, que surge cuando el nio responde a su conducta hostil y de
pero siempre sistemticas. retraimiento, como una manera de negar que es ella la que se aparta. Su problema consiste
en controlar la propia angustia mediante el control de la proximidad y distancia entre ella y
UNA DESCRIPCIN DE LA SITUACIN FAMILIAR su hijo. Para decirlo con otras palabras, si la madre empieza a sentir afecto y proximidad
para con su hijo, comienza tambin a sentirse en peligro, y tiene que apartarse de aqul;
La posibilidad terica de la existencia de situaciones de doble vnculo nos estimul a buscar pero no puede aceptar este acto hostil, y para negarlo tiene que simular afecto y cercana. Lo
tales secuencias de comunicacin en el paciente esquizofrnico y en su situacin familiar. que aqu importa es que su conducta amorosa es entonces un comentario de su conducta
Con este fin, estudiamos los informes escritos y verbales de psicoterapeutas que han tratado hostil (pues constituye una compensacin por ella), y por consiguiente es un mensaje de
de manera intensiva tales pacientes; hemos analizado las grabaciones magnetofnicas de orden diferente al de la conducta hostil: es un mensaje sobre una secuencia de mensajes. Sin
entrevistas psicoteraputicas, tanto de nuestros pacientes como de otros; hemos entrevistado embargo, por su naturaleza misma niega la existencia de aquellos mensajes sobre los cuales
a progenitores de esquizofrnicos y hemos grabado las entrevistas; hicimos que dos madres versa, es decir, el retraimiento hostil.
y un padre participaran en psicoterapia intensiva, y hemos entrevistado conjuntamente a
progenitores y pacientes, grabando las entrevistas. Sobre la base de estos datos hemos La madre emplea las respuestas del nio para afirmar que la conducta de ella es de amor,
desarrollado una hiptesis sobre cul es la situacin familiar que lleva en ltima instancia a y como tal conducta de amor es simulada, el nio se ve colocado en una situacin en la que
que un individuo enferme de esquizofrenia. Esta hiptesis no ha sido sometida a una prueba no debe interpretar correctamente la comunicacin de su madre si es que desea mantener su
estadstica; selecciona y pone nfasis en un conjunto ms bien simple de fenmenos relacin con ella. En otras palabras, no debe discriminar correctamente entre los distintos
interaccionales, sin pretender describir exhaustivamente la extraordinaria complejidad de rdenes de mensajes, en este caso la diferencia entre las expresiones de sentimientos
una relacin familiar. simulados (un Tipo Lgico) y los sentimientos reales (otro Tipo Lgico). El resultado es que
el nio se ve obligado a distorsionar sistemticamente sus percepciones de las seales
Suponemos que la situacin familiar del esquizofrnico tiene las siguientes caractersticas metacomunicativas. Por ejemplo, si la madre comienza a sentir hostilidad (o afecto) hacia su
generales: hijo y tambin se siente compelida a apartarse de l, dir: "Vete a la cama; ests muy
1) Un nio cuya madre se angustia y se asla si el nio le responde como a una madre cansado y quiero que descanses". Esta enunciacin que, en lo manifiesto, presenta un
amorosa. Es decir, la existencia misma del nio tiene un significado especial para la madre carcter afectuoso, tiene como finalidad negar un sentimiento que podra verbalizarse de la
que suscita su angustia y hostilidad cuando se encuentra en peligro de un contacto ntimo 103
J. B. Hilgard, "Anniversary Reactions in Parents Precipitated by Children", Psychiatry, 1953, 16: 73-80.
siguiente manera: "Retrate de mi vista, porque estoy harta de ti". Si el nio discrimina comentar las acciones significativas de uno mismo y de los dems, es esencial para un
correctamente las seales metacomunicativas de su madre, tendr que afrontar el hecho de intercambio social exitoso. En cualquier relacin normal se da un continuo intercambio de
que ella no lo quiere y adems lo est engaando mediante su conducta afectuosa. Sera mensajes metaeomunicativos tales como: "Qu quieres decir?" o "Por qu lo hiciste?" o
"castigado" por aprender a discriminar correctamente los rdenes de los mensajes. Por "Me ests haciendo una broma?" y otros semejantes. Para discriminar correctamente qu es
consiguiente, tender a aceptar la idea de que l est cansado, antes que reconocer el engao lo que otras personas expresan de hecho, debemos poseer la capacidad de hacer comentarios
de su madre. Esto significa que tiene que engaarse a s mismo respecto de su propio estado directos o indirectos sobre esa expresin. Este nivel metacomunicativo es aqul que el
interno para apoyar a su madre en su engao. Para sobrevivir junto a ella, el nio tiene que esquizofrnico parece incapaz de emplear con xito.104 Dadas estas caractersticas de la
discriminar falsamente sus propios mensajes internos y al mismo tiempo discriminar madre, se ve con claridad cul es la razn de esa imposibilidad. Si ella niega un orden de
falsamente los mensajes de otros. El problema se complica para el nio porque la madre mensajes, se sigue que cualquier enunciado sobre sus enunciados la pone en peligro y que,
define "benvolamente" los sentimientos que l experimenta; ella expresa una preocupacin por lo tanto, debe prohibirlo. Como consecuencia, el nio crece sin adquirir pericia en su
maternal manifiesta por el hecho de que l est cansado. Para expresarlo de otra manera, la capacidad de comunicarse sobre la comunicacin y, como resultado, tampoco puede
madre est controlando las definiciones que el nio hace de los mensajes que recibe de ella, determinar qu es lo que otras personas quieren decir realmente, ni expresar lo que l quiere
y tambin su definicin de las respuestas que l le da (por ejemplo, diciendo: "T no quieres realmente decir, cosa esencial para las relaciones normales.
decir realmente eso" si l la critica), insistiendo en que ella no se preocupa por s misma En resumen, pues, consideramos que la ndole de la situacin familiar de un
sino slo por l. Por consiguiente, el camino ms fcil para el nio es aceptar la conducta esquizofrnico, caracterizada por el doble vnculo, termina colocando al nio en una
afectuosa simulada de su madre, y sus deseos de interpretar lo que est sucediendo posicin en la cual, si responde al afecto simulado de su madre, se suscita en ella la angustia
realmente se ven socavados, y sin embargo el resultado es que la madre se est apartando de y lo castigar (o insistir para protegerse a s misma, en que lo simulado son las
l y que define ese apartamiento como si fuera una relacin afectuosa. Pero la aceptacin de aproximaciones del nio, confundindolo de esa manera sobre el carcter de los propios
la conducta afectuosa simulada de la madre como real no constituye ninguna verdadera mensajes) para defenderse de la intimidad con l. As, el nio se ve excluido de relaciones
solucin para el nio. Si efecta esta falsa discriminacin, se acercar a ella; este ntimas y seguras con su madre. Sin embargo, si l no hace aproximaciones afectuosas hacia
movimiento hacia la proximidad provocara en ella sentimiento de miedo y desvalimiento, y ella, ella sentir que eso quiere decir que no es una madre afectuosa, y se le despertar la
se vera compelida a retraerse. Pero si es l quien entonces se retrae de ella, ella tomar este angustia. Por consiguiente, la madre castigar al hijo por retraerse o har avances para
retraimiento como una afirmacin de que ella no es una madre afectuosa y, o lo castigar insistir en que le demuestre que la ama. Si l, entonces, responde y le muestra cario, no
por retraerse, o lo buscar para acercarlo. Si, en este ltimo caso, el nio se acerca, ella slo volver a sentirse otra vez en riesgo, sino que experimentar resentimiento por haberlo
responder alejndolo. El nio es castigado por discriminar correctamente lo que ella tenido que obligar a que respondiera. En cualquiera de los dos casos, dentro de una relacin,
expresa, y es castigado por discriminar incorrectamente: ya est atrapado en un doble que es la ms importante de su vida y el modelo de todas las otras, el nio es castigado si
vnculo. manifiesta amor y afecto y es castigado si no lo hace; al mismo tiempo, sus caminos para
El nio puede intentar distintos medios para escapar de esta situacin. Podra, por escapar de la situacin, tales como lograr el apoyo de otros, quedan cerrados. Esta es la
ejemplo, tratar de apoyarse en su padre o algn otro miembro de la familia. Sin embargo, a naturaleza bsica de una relacin de doble vnculo entre madre e hijo. Esta descripcin no
partir de nuestras observaciones preliminares, pensamos que lo ms probable es que el padre ha pintado, por supuesto, la Gestalt complicada e intervinculada internamente que es la
de un esquizofrnico no sea una persona suficientemente sustantiva como para apoyarse en "familia" de la cual la "madre" es una parte importante.105
ella. Estos padres se encuentran tambin en una posicin incmoda, ya que si se manifiestan
de acuerdo con el nio sobre la naturaleza de los engaos de la madre, tendran que
reconocer la naturaleza de sus propias relaciones con ella, cosa que no pueden hacer, y as EJEMPLOS CLNICOS
se mantienen adheridos a ella en el modus operandi que han elaborado. El anlisis de un incidente que tuvo lugar entre un paciente esquizofrnico y su madre
La necesidad que tiene la madre de ser necesitada y querida tambin impide al nio ilustra la situacin de doble vnculo. Un hombre joven, que se haba recuperado bastante
obtener apoyo de alguna otra persona de su ambiente, por ejemplo, un maestro. Una madre bien de un episodio esquizofrnico agudo, fue visitado en el hospital por su madre. Al verla,
con estas caractersticas se sentira amenazada por cualquier otro lazo afectivo del nio y lo sinti alegra y, movido por un impulso, tendi los brazos y la abraz; ella se aties
rompera para traer otra vez ms cerca al nio, con la consiguiente angustia cuando el nio inmediatamente. Entonces el joven retir los brazos y ella le pregunt: "Ya no me quieres
se tornara dependiente de ella. ms?", entonces l se sonroj y ella dijo: "Querido, no deberas avergonzarte tan fcilmente
y temer tus propios sentimientos". El paciente fue incapaz de permanecer junto a ella ms de
La nica manera como el nio puede escapar realmente de la situacin es comentar la unos pocos minutos, y no bien se march atac a uno de los enfermeros y fue encerrado en
posicin contradictoria en que su madre lo ha colocado. Sin embargo, si as lo hiciera, la la celda de confinamiento.
madre tomara esto como una acusacin de que ella no es afectuosa, y, por una parte, lo
castigara y, por la otra, insistira en que la percepcin que el nio tiene de la situacin est
104
distorsionada. Al evitar que el nio hable sobre la situacin, la madre le prohbe emplear el G. Bateson, "A Theory of Play...", op. cit.
105
nivel metacomunicativo, el nivel que usamos para corregir nuestras percepciones de la D. D. Jackson, "The Question of Family Homeostasis", trabajo presentado en la reunin de la American
conducta metacomunicativa. La capacidad de comunicarse sobre la comunicacin, de Psychiatric Association Saint Louis, 7 de mayo de 1954; y Jackson, "Some Factor? Influencing the Oedipus
Com-plex", Psychoanalytic Quarterly, 1954, 23: 566-81.
Como es evidente, este resultado poda haberse evitado si el joven hubiera podido decir: que casarse, y ahora aqu estoy yo". Este enunciado signific para el terapeuta que:
"Mam, es evidente que t te sientes incmoda cuando te abrazo y te resulta difcil aceptar 1) La paciente era producto de un embarazo ilegtimo.
un gesto afectuoso de mi parte". Pero el paciente esquizofrnico carece de esta posibilidad.
Su fuerte dependencia y su acostumbramiento le impiden hacer comentarios sobre la 2) Este hecho guardaba relacin con su psicosis actual (a juicio de la paciente).
conducta comunicativa de su madre, a pesar de que ella s comenta la de l y lo fuerza a 3) "Aqu" se refera al consultorio del psiquiatra y a la presencia de la paciente sobre la
aceptar y a tratar de manejar la complicada secuencia que se desencadena. Algunas de las Tierra, por la cual deba estar eternamente en deuda con su madre, especialmente porque
complicaciones que ello acarrea al paciente son las siguientes: sta haba pecado y sufrido para traerla a ella al mundo.
1) La reaccin de la madre al no aceptar el gesto afectuoso de su hijo es magistralmente 4) "Tuvo que casarse" se refera a que la madre tuvo que casarse a punta de revlver, y a
cubierta por el reproche que ella le hace de retraerse, y el paciente niega su percepcin de la la respuesta de la madre a la presin para que se casase, y la recproca, que ella estaba re-
situacin aceptando ese reproche. sentida por el carcter forzado de la situacin y culpaba por ello a la paciente.
2) El enunciado: "T ya no me quieres", formulado en este contexto, parece llevar De hecho, todas estas suposiciones del psiquiatra resultaron despus objetivamente
implcito lo siguiente: correctas y fueron corroboradas por la madre durante un intento abortivo de psicoterapia. La
a) "Yo soy alguien que merece ser querido". resonancia de la comunicacin de la madre a la paciente pareca esencialmente sta: "Yo
soy una persona que merece ser querida, que quiere y que est satisfecha consigo misma. T
b) "T deberas quererme, y si no lo haces, eres malo o cometes una falta". mereces ser querida cuando eres como yo y cuando haces lo que yo digo". Al mismo
c) "Aunque me quisiste antes, ya no me quieres ms", y de esta manera el eje se desplaza tiempo, la madre indicaba a la paciente con palabras y con su conducta: "T eres
desde el hecho de que el paciente expresara su afecto hacia su incapacidad de ser afectuoso. fsicamente delicada, carente de inteligencia y diferente de m ('no normal'). Estas
Como el paciente tambin ha sentido odio hacia ella, la madre se encuentra aqu en terreno limitaciones hacen que me necesites a m, y solamente a m, y yo me ocupar de ti y te
slido, y l responde adecuadamente con un sentimiento de culpa, que ella entonces ataca. querr". De tal manera, la vida de la paciente era una serie de comienzos, de intentos de
d) "Lo que t expresaste hace un momento no era afecto", y para poder aceptar este experiencia, que terminaban en el fracaso y en el retiro hacia la tierra y el seno materno
enunciado el paciente tiene que negar lo que ella y la cultura le han enseado acerca de las debido al conflicto entre ella y su madre.
maneras como se expresa el afecto. Tambin puede poner en cuestin las oportunidades, en En el curso de una terapia conjunta se observ que ciertas reas importantes para la
que, con ella y con otros, el crey estar experimentando afecto y cuando ellos parecieron autoestima de la madre constituan condiciones especialmente conflictuales para la paciente.
manejar la situacin como si l efectivamente lo estuviera. En este punto experimenta los Por ejemplo, la madre necesitaba la ficcin de estar muy unida con su familia y de que entre
fenmenos de prdida de apoyo, y se ve llevado a dudar sobre la confiabilidad de su ella y su propia madre exist un profundo amor. Por analoga, la relacin con la abuela
experiencia pasada. serva como prototipo de la relacin de la madre con la propia hija. En una ocasin en que la
3) El enunciado: "No deberas avergonzarte tan fcilmente y temer tus sentimientos" hija tena siete u ocho aos, la abuela, en un acceso de clera, le arroj a la pequea un
parece implicar: cuchillo, que casi dio en el blanco. La madre no dijo nada a la abuela, sino que retir
apresuradamente a la nia de la habitacin con las siguientes palabras: "La abuelita, en
a) "T no eres como yo y eres diferente de otras personas agradables o normales, porque realidad, te quiere mucho". Es significativo que la abuela tena hacia la paciente una actitud
nosotros expresamos nuestros sentimientos". centrada en el convencimiento de que no se la controlaba de la manera necesaria y sola
b) "Los sentimientos que expresas estn muy bien; lo nico que sucede es que t no regaar a su hija por ser demasiado blanda con la nia. La abuela estaba viviendo en la casa
puedes aceptarlos". Sin embargo, si el atiesamiento de ella hubiera indicado: "Estos son durante uno de los episodios psicticos de paciente, y la nia experiment un gran placer en
sentimientos inaceptables", entonces lo que se le est diciendo ahora al muchacho es que no arrojar distintos objetos a la madre y a la abuela, las cuales se ocultaban llenas de miedo.
debe sentirse molesto por sentimientos inaceptables. Como l tiene una larga prctica en qu La madre pensaba que de muchacha haba sido muy atractiva y senta que la hija se
es lo aceptable y lo que no lo es tanto, para ella y para la sociedad, entra nuevamente en pareca bastante a ella, aunque, por la manera como la rebajaba con sus elogios carentes de
conflicto con el pasado. Si no teme sus propios sentimientos (lo cual, segn la madre, es conviccin, era obvio que pensaba que su hija era incuestionablemente inferior. Uno de los
bueno), no debe temer su afecto, y entonces advertir que la que tuvo miedo fue ella, pero primeros actos de la hija durante un episodio psictico fue anunciar a su madre que iba a
no debe advertirlo, porque la manera como ella enfoca la situacin tiene por fin encubrir esa cortarse todo el cabello. Comenz a hacerlo mientras que la madre le rogaba que se
deficiencia existente en ella. detuviera. Posteriormente, la madre sola mostrar una fotografa de ella misma cuando era
El dilema irresoluble se convierte, pues, en lo siguiente: "Si quiero mantener mi vnculo pequea y explicaba a todo el mundo cmo sera el aspecto de la paciente con slo que
con mi madre, no debo mostrarle que la quiero; pero si yo no le muestro que la quiero, hubiera tenido su propio y hermoso cabello.
entonces la perder". La madre, aparentemente sin tener conciencia del significado de lo que estaba haciendo,
La importancia que tiene para la madre su mtodo especial de control est acostumbraba equiparar la enfermedad de la nia con falta de inteligencia y alguna clase de
impresionantemente ilustrada por la situacin interfamiliar de una joven esquizofrnica que dificultad orgnica cerebral. Invariablemente lo contrapona con su propia inteligencia, tal
el da de su primera entrevista recibi al terapeuta con la siguiente observacin: "Mam tuvo cual surga de sus antecedentes educacionales. Trataba a la hija de una manera enteramente
condescendiente y conciliadora, carente de sensibilidad. Por ejemplo, en presencia del tambin en el padre y en otros hermanos.106
psiquiatra prometi a la hija que no permitira que le hicieran nuevos electrochoques, y no
bien la chica sali de la habitacin le pregunt al mdico si no crea que haba que
hospitalizarla y hacerle un tratamiento electroconvulsivo. Una clave de esta conducta SITUACIN ACTUAL Y PERSPECTIVAS FUTURAS
engaosa surgi durante la terapia de la madre. Aunque la hija haba tenido tres hospitali- Muchos autores han considerado a la esquizofrenia como algo que contrasta de manera total
zaciones previas, la madre nunca mencion a los mdicos que ella misma haba tenido un con cualquier otra forma de pensamiento y conducta humanos. Si bien es un fenmeno
episodio psictico al descubrir que estaba embarazada. La familia se la sac de encima aislable, la excesiva insistencia en las diferencias respecto de los normales (bastante
remitindola a un pequeo hospital en una poblacin cercana, donde, segn ella misma lo semejante a la segregacin fsica que se impone a los psicticos, motivada por el temor
relat, fue atada a la cama durante semanas. Su familia no la visit durante todo este tiempo, hacia ellos) no ayuda para comprender los problemas. De acuerdo con nuestro enfoque,
y nadie, excepto sus padres y su hermana, se enter de que estuviera hospitalizada. partimos de la premisa de que la esquizofrenia implica ciertos principios generales que son
Hubo dos momentos durante la terapia en los cuales la madre mostr una intensa emocin. importantes en toda comunicacin y que por consiguiente se pueden encontrar muchas
El primero fue al relatar su propia experiencia psictica. El otro fue con motivo de la ltima semejanzas informativas en las situaciones de comunicacin "normales".
visita, oportunidad en que acus al terapeuta de tratar de enloquecerla forzndola a elegir Nos han interesado particularmente distintos tipos de comunicacin, que entraan, por una
entre su hija y su propio esposo. Contra la opinin de los mdicos, retir a su hija de la parte, significado emocional y, por otra, la necesidad de discriminar entre rdenes distintos
terapia. de mensajes. Entre tales situaciones se cuentan el juego, el humor, el ritual, la poesa y la
El padre estaba tan comprometido en los aspectos homeostticos de la situacin ficcin. El juego, especialmente entre animales, lo hemos estudiado con cierta extensin.107
intrafamiliar como la madre. Por ejemplo, afirm que haba tenido que abandonar su Es una situacin que ilustra de manera impresionante la aparicin de metamensajes cuya
importante posicin como abogado para trasladar a su hija a una zona donde pudiera contar discriminacin correcta es vital para la cooperacin de los individuos participantes. Por
con ayuda psiquitrica competente. Posteriormente, guindose por claves que le daba la ejemplo, una discriminacin errada fcilmente podra llevar a un combate. Relacionado de
paciente (por ejemplo, ella se refera frecuentemente a un personaje llamado "Ned el ner- modo bastante estrecho con el juego, est el humor, que es un tema permanente de nuestras
vioso"), el terapeuta pudo reconocer que haba odiado su trabajo de abogado y durante aos investigaciones. El humor requiere desplazamientos bruscos en los Tipos Lgicos y tambin
se haba esforzado por "salir a flote". Sin embargo, se haba hecho creer a la hija que la de- la discriminacin de estos desplazamientos. El ritual es un campo en el cual se hacen
cisin de trasladarse haba sido tomada en favor de ella. adscripciones desusadamente reales o literales de Tipos Lgicos y se las defiende con tanto
rigor como el esquizofrnico defiende la "realidad" de sus delirios. La poesa ejemplifica el
En el curso de nuestro examen de los datos clnicos, se nos impusieron algunas poder comunicativo de las metforas aun de las metforas muy desusadas cuando se las
observaciones, entre las cuales figuran las siguientes: rotula como tales mediantes distintos signos, lo que contrasta con la oscuridad de la
1) El desvalimiento, miedo, exasperacin y rabia que provoca en el paciente una situacin metfora esquizofrnica, que nunca lleva rtulo.
de doble vnculo, pero que la madre puede pasar por alto con serenidad y sin comprenderla. Todo el campo de la comunicacin propia de la ficcin, definido como la narracin o
Hemos observado en el padre reacciones que crean situaciones de doble vnculo, o amplan pintura de una serie de acontecimientos con rtulos ms o menos definidos de actualidad, es
y amplifican las generadas por la madre, y hemos visto que el padre, pasivo y maltratado, sumamente pertinente para la investigacin de la esquizofrenia. No nos interesa tanto la
pero incapaz de hacer nada, se ve atrapado de una manera semejante al paciente. interpretacin del contenido de la ficcin (aunque el anlisis de los temas orales y
2) La psicosis parece, en parte, una manera de manejar las situaciones de doble vnculo destructivos resulta esclarecedor para el estudioso de la esquizofrenia) como los problemas
para superar su efecto inhibidor y controlador. El paciente psictico puede hacer formales implcitos en la existencia simultnea de niveles mltiples de mensajes en la
observaciones astutas, medulosas, con frecuencia metafricas, que revelan una comprensin presentacin que en la ficcin se hace de la "realidad". El drama es especialmente inte-
profunda de las fuerzas que lo traban. Inversamente, puede adquirir bastante pericia en crear resante bajo este aspecto, ya que tanto actores como espectadores responden a mensajes
l mismo situaciones de doble vnculo. referidos a la realidad actual.
3) De acuerdo con nuestra teora, la situacin comunicativa descripta es esencial para la En nuestras investigaciones prestamos mucha atencin a la hipnosis. Una vesta gama de
seguridad de la madre y, por inferencia, para la homeostasis familiar. Si esto es as, fenmenos que se presentan como signos esquizofrnicos (alucinaciones, delirios,
entonces, cuando la psicoterapia del paciente lo ayuda a hacerse menos vulnerable a los alteraciones de la personalidad, amnesia, etctera), pueden producirse transitoriamente en
intentos de la madre o controlarlo, surge en ella la angustia. De manera anloga, si el sujetos normales mediante la hipnosis. Estos fenmenos pueden no slo ser producto de una
terapeuta interpreta a la madre la dinmica de la situacin que ella est montando con el sugestin especfica y directa sino tambin pueden presentarse como resultado "espontneo"
paciente, estas interpretaciones producen en ella una respuesta de angustia. Nuestra de una secuencia de comunicacin organizada. Por ejemplo Erickson108 produce una
impresin es que cuando existe un contacto persistente entre el paciente y la familia alucinacin induciendo primero la catalepsia en la mano de un sujeto y dicindole despus:
(especialmente cuando el paciente vive en su hogar durante la psicoterapia), ello lleva a una
106
perturbacin (con frecuencia severa) en la madre, y a veces no slo en la madre sino D. D. Jackson, "An Episode of Sleepwalking", Journal of the American Psychoanalytic Association,
1954, 2: 503-508; tambin, Jackson, "Some Factors...", Psychoanalytic Quarterly, 1954, 23: 566-581.
107
Bateson, "A Theory of Play...", op. cit.
108
M. H. Erickson, Comunicacin personal 1955.
"Es imposible que su mano se mueva, sin embargo, cuando yo d la seal, tiene que "estado de adaptacin" anterior a la manifestacin de la esquizofrenia, y el carcter y
moverse". Esto es, dice al sujeto que su mano permanecer quieta pero que, sin embargo, se circunstancias del colapso psictico.
mover, y ello de una manera que el sujeto no puede concebir conscientemente. Cuando
Erickson da la seal, el sujeto alucina que la mano se movi, o se alucina a s mismo como
ubicado en un lugar diferente, y por consiguiente que la mano se ha movido. Este empleo de COROLARIOS TERAPUTICOS DE ESTA HIPTESIS
la alucinacin para resolver un problema planteado por mandatos contradictorios que no La psicoterapia misma es un contexto de comunicacin en muchos niveles, con exploracin
pueden ser discutidos nos parece ilustrar la solucin de un doble vnculo por va de un de las lneas ambiguas entre lo literal y lo metafrico, o de la realidad y la fantasa y, por
desplazamiento en los Tipos Lgicos. Las respuestas hipnticas a las sugestiones o a los cierto, diversas formas de juego, drama e hipnosis se han utilizado ampliamente en la
enunciados directos exigen tambin comnmente desplazamientos en el tipo, por ejemplo, al terapia. Nos hemos interesado en la terapia, y adems de nuestros datos hemos estado
aceptar las palabras: "Aqu hay un vaso de agua" o "Usted est cansado" como realidad recolectando y examinando grabaciones, transcripciones literales e informes personales de
externa o interna o en la respuesta literal a enunciados metafricos, muy semejantes a los de terapia por parte de otros terapeutas. En este aspecto, preferimos los registros exactos,
los esquizofrnicos. Esperamos que los avances en el estudio de la induccin, los fenmenos porque creemos que la manera como habla un esquizofrnico est determinada en gran
y el despertar hipntico ayudarn, dentro de esta situacin controlable, a agudizar nuestra parte, aunque a veces de modo sutil, por la manera como otra persona le habla; es
visin de las secuencias esenciales de comunicacin que producen fenmenos como el de la sumamente difcil estimar qu es lo que ocurri realmente en una entrevista teraputica si se
esquizofrenia. cuenta slo con las descripciones de ella, en especial si la descripcin est formulada ya en
Otro experimento de Erickson parece aislar una secuencia comunicacional de doble trminos tericos.
vnculo sin el empleo especfico de la hipnosis. Erickson organiz una reunin de seminario Sin embargo, excepto algunas observaciones generales y algunas conjeturas, no estamos
de manera que estuviera sentado al lado de l un joven "fumador en cadenas" y para que an preparados para aportar a la relacin del doble vnculo con la psicoterapia. Por el
ste no tuviera cigarrillos; los otros participantes recibieron instrucciones acerca de cmo momento slo podemos sealar:
tenan que actuar. Se arregl todo de manera que Erickson se diera vuelta repetidamente
para ofrecer al joven fumador un cigarrillo y para que cada vez fuera interrumpido por una 1) Hay situaciones de doble vnculo creadas dentro y por medio del contexto teraputico y
pregunta de otro participante y efectivamente Erickson volvi "inadvertidamente" todas las el medio hospitalario. Desde el punto de vista de esta hiptesis, nos preguntamos cul es el
veces las espaldas quitando el cigarrillo del alcance del joven. Momentos despus otro efecto real de la "benevolencia" mdica sobre el paciente esquizofrnico. Dado que los
participante pregunt al fumador si haba recibido el cigarrillo que le ofreci el doctor hospitales existen tanto para beneficio del personal que en l trabaja como (en la misma o
Erickson. El joven replic: "Qu cigarrillo?", con lo cual mostr claramente que haba menor medida) para beneficio del paciente, habr ocasionalmente contradicciones en
olvidado la totalidad de la secuencia y hasta rehus un cigarrillo ofrecido por otro miembro, secuencias donde se toman "benvolamente" decisiones en favor del paciente que en
diciendo que estaba demasiado interesado en la discusin del seminario para fumar. A realidad estn destinadas a aumentar la comodidad del personal. Nos inclinamos a suponer
nuestro parecer, este joven fumador se encontr en una situacin experimental paralela a la que siempre que el sistema est organizado con fines hospitalarios y se anuncia al paciente
situacin de doble vnculo del esquizofrnico y su madre: una relacin importante, mensajes que las acciones son para su propio beneficio se est perpetuando la situacin
contradictorios (en este caso el de darle y quitarle), y con la posibilidad de comentar esquizofrenognica. Esta clase de engao har que el paciente responda a l como en una
bloqueada, en este caso porque se trataba de un seminario y, despus de todo, haba sido situacin de doble vnculo, y su respuesta ser "esquizofrnica" en el sentido de que ser
"sin advertirlo". Y obsrvese la similitud en los resultados: amnesia de la secuencia de doble indirecta, y el paciente no podr hacer ningn comentario sobre el hecho de que siente que
vnculo y transformacin de: "El no me da" a "Yo no quiero". lo estn engaando. Una ancdota, afortunadamente divertida, ejemplifica tal respuesta. En
una guardia a cuyo frente se encontraba un mdico dedicado y "benvolo" haba un letrero
Si bien nos hemos visto llevados a estos campos colaterales, nuestro principal campo de en la puerta del despacho de este doctor que deca: "Consultorio del doctor. Por favor
observacin ha sido la esquizofrenia misma. Todos nosotros hemos trabajado directamente golpee". El mdico se vio llevado a la desesperacin, y finalmente a capitular, por un
con pacientes esquizofrnicos, y gran parte de este material de casos ha sido grabado paciente sumamente obediente, que jams dejaba de golpear cuando pasaba delante de la
magnetofnicamente para un estudio detallado. Adems de ello, estamos grabando puerta.
entrevistas mantenidas conjuntamente con pacientes y sus familias, y estamos filmando
pelculas sonoras sobre madres y sus hijos, perturbados y posiblemente preesquizofrnicos. 2) La comprensin de doble vnculo y sus aspectos comunicativos puede llevar a
Nuestra esperanza es que estas actividades nos proporcionarn un registro claramente evi- innovaciones en la tcnica teraputica. Es difcil decir exactamente cules pueden ser dichas
dente de la situacin de doble vnculo continua y repetitiva, que, de acuerdo con nuestra innovaciones, pero sobre la base de nuestra investigacin presumimos que las situaciones de
hiptesis, se da de manera permanente desde el comienzo de la infancia en la situacin doble vnculo se presentan de una manera coherente en la psicoterapia. Algunas veces son
familiar de individuos que se convierten luego en esquizofrnicos. Esta situacin familiar inadvertidas, en el sentido de que el terapeuta est imponiendo una situacin de doble
bsica y las caractersticas manifiestamente comunicacionales de la esquizofrenia han vnculo semejante a la que se dio en la historia del paciente, o que el paciente est
constituido el punto central del presente trabajo. De todas maneras, esperamos que nuestros imponiendo una situacin de doble vnculo al terapeuta. Otras veces pareciera que los
conceptos y algunos de estos datos sern tambin tiles en el trabajo futuro sobre otros terapeutas imponen, sea deliberada o intuitivamente, dobles vnculos, que obligan al
problemas de la esquizofrenia, tales como la variedad de otros sntomas, el carcter de paciente a responder de una manera diferente de la que haba empleado en el pasado.
Un incidente, tomado de la experiencia de un psicoterapeuta calificado, ilustra la no es la clase de fenmenos que se producen en grupos formados experimentalmente con
comprensin intuitiva de una secuencia comunicacional de doble vnculo. La doctora Frieda estudiantes graduados que no tienen ningn hbito previamente determinado de
Fromm-Reichmann109 trataba a una mujer joven que desde los siete aos haba construido comunicacin, ninguna diferenciacin habitual de roles. El grupo al cual me refiero
una religin propia sumamente compleja, repleta de dioses poderosos. La paciente era muy principalmente es la familia; en general, esas familias en las cuales los progenitores mantie-
esquizofrnica y vacilaba en entrar o no en una situacin teraputica. Al principio del nen una adaptacin al mundo que los rodea sin ser reconocidos como groseramente
tratamiento dijo: "El Dios R dice que yo no debera hablar con usted". La doctora Fromm- aberrantes, en tanto que uno o ms de los miembros de su progenie difieren conspicuamente
Reichmann replic-: "Mire, quisiera dejar constancia de algo. Para m el Dios R no existe, y de la poblacin normal en cuanto a la frecuencia y naturaleza evidente de sus respuestas. Mi
todo ese mundo de usted no existe tampoco. Para usted s, y estoy muy lejos de pensar que pensamiento se dirigir tambin a otros grupos anlogos a stos, es decir las organizaciones
se lo pueda quitar. No tengo idea de qu significa. Por consiguiente, estoy dispuesta a hablar de las guardias o salas hospitalarias, que operan de una manera tal que promueven la
con usted en trminos de ese mundo, con la sola condicin de que usted sepa que lo hago as esquizofrenia o la conducta esquizofrenoide en algunos de sus miembros.
para que ambas tengamos una compresin que para m no existe. Vaya ahora al Dios R y d- La palabra "dinmica" se emplea de manera laxa y convencional en todos los estudios de
gale que nosotras tenemos que hablar y que le d su permiso. Tambin debe decirle que soy interaccin personal, y en primer lugar cuando ponen el acento en el cambio o en el
mdica, y que usted ha vivido con l en su reino desde los seis a los diecisiete, es decir, once aprendizaje manifestados por los sujetos. Pese a que nosotros nos hagamos cargo de su
aos, y l no la ha ayudado. Por lo tanto, ahora tiene que permitirme que pruebe y vea si empleo convencional, esta palabra es una denominacin equvoca. Suscita analogas con la
usted y yo podemos lograrlo. Dgale que soy mdica, y que eso es lo que quiero intentar". fsica, que son enteramente falsas.
La terapeuta coloc a s a su paciente en un "doble vnculo teraputico". Si la paciente "Dinmica" es principalmente un vocablo ideado por fsicos y matemticos para describir
comienza a dudar acerca de su fe en Dios, entonces est dndole la razn a la doctora ciertos acontecimientos. En este sentido estricto, el impacto de una bola de billar sobre otra
Fromm-Reichmann, y est admitiendo su deseo de iniciar la terapia. Si ella insiste en que el. constituye el objeto formal de la dinmica, pero sera un error del lenguaje decir que la bola
Dios R es real, entonces debe decirle que la doctora Fromm-Reichmann es "ms poderosa" de billar tiene "conductas". La dinmica describe acertadamente aquellos acontecimientos
que l, con lo cual admite tambin su vinculacin con la terapeuta. cuyas descripciones pueden controlarse preguntando si contravienen la Primera Ley de la
La diferencia entre el vnculo teraputico y la situacin original de doble vnculo reside en Termodinmica, la Ley de Conservacin de la Energa. Cuando una bola de billar golpea
parte en el hecho de que el terapeuta no est comprometido personalmente en una lucha de otra, el movimiento de la segunda resulta energizado por el impacto de la primera, y tales
vida o muerte. Por consiguiente, puede establecer vnculos relativamente benvolos y transferencias de energa constituyen el tema central de la dinmica. Nosotros, en cambio,
ayudar gradualmente al paciente para que se emancipe. Muchas de las estratagemas no estamos interesados en secuencias de acontecimientos que tengan esta caracterstica. Si
originales y acertadas montadas por los terapeutas parecen ser intuitivas. Compartimos el yo doy un puntapi a una piedra, el movimiento de la piedra es energizado por el acto, pero
objetivo de la mayor parte de los psicoterapeutas que se esfuerzan porque llegue un da en el si yo doy un puntapi a un perro, la conducta del perro puede, por cierto, ser en parte
cual tales aciertos geniales resulten algo perfectamente comprensible y de sentido comn. conservativa: puede recorrer una trayectoria newtoniana si el puntapi fue suficientemente
enrgico, pero este aspecto es pura fsica. Lo importante es que l puede exhibir respuestas
que son energizadas, no por el puntapi, sino por su metabolismo; puede darse vuelta y
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ADICIONALES morder.
J. Haley, "Paradoxes in Play, Fantasy and Psychotherapy", Psychiatric Research Reports, Esto, creo, es lo que la gente entiende por magia. El mbito de los fenmenos en los
1955, 2: 52-58. cuales estamos interesados se caracteriza siempre por el hecho de que las "ideas pueden
J. Ruesch y G. Bateson, Communication: The Social Matriz of Psychiatry, Nueva York, influir sobre los acontecimientos. Para el fsico, sta es una hiptesis groseramente mgica.
Norton, 1951. Es una hiptesis que no puede ser sometida a prueba haciendo preguntas acerca de la
conservacin de la energa.
Todo eso, empero, ha sido ya y ms rigurosamente dicho por Bertalanffy, por lo cual me
La dinmica grupal de la esquizofrenia110 resulta ms fcil a m explorar este dominio de fenmenos en el cual tiene lugar la
En primer lugar, me propongo asignar un significado muy especfico al ttulo de este comunicacin. Nos resignaremos al trmino "dinmica" siempre que se entienda claramente
trabajo. Una nocin esencial unida con la palabra "grupo", tal como yo la emplear, es la que no estamos hablando de la dinmica en el sentido fsico.
idea de vinculacin permanente (relatedness) entre los miembros. Lo que nos interesa aqu Robert Louis Stevenson, en "The poor thing",111 ha efectuado la caracterizacin quiz ms
109
vivida, de este dominio mgico: "En mi pensamiento, cualquier cosa es tan buena como otra
F. Fromm-Reichmann, Comunicacin personal, 1956. de este mundo, y una herradura servir". La palabra "s", o toda una representacin de
110
Las ideas expuestas en esta conferencia representan el pensamiento integrado del plantel de
investigadores del Proyecto para el Estudio de la Comunicacin Esquizofrnica. Dicho plantel estuvo
Hamlet, o una inyeccin de epinefrina, aplicada en el lugar adecuado de la superficie del
integrado por Gregory Bateson, Jay Haley, John H. Weakland, Don D. Jackson y William F. Fry. cerebro, pueden ser objetos intercambiables. Cualquiera de ellos puede, de acuerdo con las
El material se public en Chronic Schizophrenia: Explorations in Theory and Treatment, compilado por L.
111
Appleby, J. M. Scher y J. Cumming The Free Press, Glencoe. Illinois, 1960. Se reproduce aqu con la R. L. Stevenson, "The Poor Thing", Novis and Tales of Robert Louis Stevenson, volumen 20, Nueva
debida autorizacin. York, Scribners, 1918, pgs. 496-502.
convenciones de la comunicacin que se establezcan en ese momento, constituir una es lo que hace la msica.
respuesta afirmativa (o negativa) a cualquier pregunta. En el famoso mensaje: "Una, si por Permtaseme pasar de una analoga musical a otra biolgica, ms amplia, para examinar
tierra; dos, si por mar", los objetos que se emplearon efectivamente fueron lmparas, pero con mayor detalle este dominio mgico de la comunicacin. Todos los organismos estn
desde el punto de vista de la teora de las comunicaciones, podran haber sido cualquier determinados en parte por la gentica, es decir, por complejas constelaciones de mensajes,
cosa, desde ericteropos del cabo hasta arcos zigomticos.. portadas principalmente en los cromosomas. Somos producto de un proceso
Tal vez resulte motivo suficiente de confusin escuchar que, de acuerdo con las comunicacional, modificado y condicionado de distintas maneras por el impacto del am-
convenciones de la comunicacin que se empleen en determinado momento, cualquier cosa biente. Se sigue, por consiguiente, que las diferencias entre organismos emparentados,
puede representar a cualquier otra. Pero este dominio de la magia no es as de simple. No digamos, un cangrejo y una langosta o entre un guisante alto y un guisante bajo, tienen que
slo una herradura puede representar cualquier otra cosa de acuerdo con las convenciones ser siempre diferencias del tipo que pueden crearse por cambios y modulaciones en una
de la comunicacin, sino que tambin y simultneamente puede ser una seal que alterar constelacin de mensajes. Algunas veces estos cambios en el sistema de mensajes sern
las convenciones de la comunicacin. Si yo cruzo los dedos detrs de mi espalda, puedo relativamente concretos: el pasaje de un "s" a un "no" en la respuesta a alguna pregunta que
alterar el tono y las implicaciones de cualquier cosa. Me acuerdo de otro paciente esqui- rige algn detalle relativamente superficial de la anatoma. La imagen total del animal puede
zofrnico que, como muchos otros esquizofrnicos, tena dificultades con el pronombre de ser alterada por un elemento tan pequeo como un semitono, o el cambio puede ser tal que
primera persona; en particular, no le gustaba firmar con su nombre. Tena distintos alias, modifique o module todo el sistema de mensajes genticos, de manera que cada mensaje'
que eran aspectos de su yo nombrados alternativamente. La organizacin de la guardia del sistema revista un aspecto diferente pero manteniendo a la vez sus relaciones anteriores
hospitalaria a la que perteneca, exiga que firmara con su nombre para tener derecho a salir con los mensajes circunvecinos. Tal estabilidad de la relacin entre mensajes a pesar del
los fines de semana, y uno o dos fines de semana no recibi autorizacin para salir porque impacto del cambio es, a mi juicio, parte de la constelacin que proporciona una base para
insista en firmar con uno de sus alias. Un da coment que saldra el prximo fin de el aforismo francs: "Plus a change, plus cest la mme chose". Es un hecho reconocido
semana. Yo le dije: "Entonces ya firm?" "S" respondi, con una mueca extraa. Su que se pueden dibujar los crneos de los distintos antropoides sobre coordinadas sesgadas de
nombre real era, digamos, Edward W. Jones. La manera como haba efectivamente firmado maneras diferentes, para demostrar la similitud fundamental de las relaciones y el carcter
fue: "W. Edward Jones". Los directivos de la guardia no advirtieron la diferencia. Les sistemtico de la transformacin de una especie en otra.112 Mi padre era un especialista en
pareci que haban ganado una batalla, y que haban logrado hacerlo actuar de una manera gentica, y sola decir: "Todo esto son vibraciones",113 y para ejemplificarlo sola sealar
sana. Pero para m, el mensaje era: "l (el yo real) no firm". l haba ganado la batalla. Era que las rayas de la cebra comn son una octava ms intensas que las de la cebra de Grevy.
como si hubiera cruzado los dedos detrs de su espalda. Si bien es cierto que en este caso particular la "frecuencia" est duplida, no creo que se trate
Toda comunicacin tiene esta caracterstica: puede ser modificada mgicamente por otra enteramente de un asunto de vibraciones, tal como l se esforzaba por explicarlo. Ms bien
comunicacin que la acompae. En esta Conferencia hemos debatido distintas maneras de pienso que lo que l trataba de decir es que todo depende del tipo de modificaciones que
interactuar con los pacientes, describiendo lo que hacemos y cul es, a nuestro juicio, la podran esperarse entre sistemas cuyos determinantes no son cuestin de la fsica en el
estrategia que empleamos. Habra sido ms difcil discutir nuestras acciones desde el punto sentido crudo de la palabra sino una cuestin de mensajes y sistemas modulados de
de vista de los pacientes. Cmo hacemos para acondicionar nuestras comunicaciones a los mensajes.
pacientes, de manera que la experiencia que reciben sea teraputica? Tambin es digno de observar que quiz las formas orgnicas son hermosas para nosotros
Appleby, por ejemplo, describi un conjunto de procedimientos utilizados en su sala, y si y que el bilogo sistemtico puede encontrar satisfaccin esttica en las diferencias entre
yo fuera un esquizofrnico que lo hubiera estado escuchando, me habra sentido tentado de organismos emparentados, simplemente porque las diferencias se deben a modulaciones de
decir: "Todo lo que usted dijo suena a terapia ocupacional". Nos dice de manera muy la comunicacin, mientras que nosotros mismos somos a la vez organismos que nos
convincente con cifras que su programa es exitoso, y, al documentar su xito, sin lugar a comunicamos y cuyas formas estn determinadas por constelaciones de mensajes genticos.
dudas nos est diciendo la verdad. Si es as, entonces su descripcin del programa tiene Pero no es ste, sin embargo, el lugar para una revisin de la teora esttica. Un experto en
necesariamente que ser incompleta. Las experiencias que el programa proporciona a los la teora de los grupos matemticos podra hacer un aporte significativo en este campo.
pacientes tienen que ser algo un poco ms vivo que los secos huesos del programa que l Todos los mensajes y parte de mensajes son como frases o como segmentos de ecuaciones
describi. Toda la serie de procedimientos teraputicos tiene que haber estado condicionada, que un matemtico pone entre parntesis. Fuera de los parntesis, puede haber un calificador
posiblemente con entusiasmo o con humor, por algn conjunto de seales que alterara el o multiplicador que altere todo el tenor de la frase. Adems, esos calificadores pueden
signo matemtico de ms o de menos de lo que se haca. Appleby nos habl slo de la aadirse siempre, aun aos despus. No es necesario que precedan la frase que est dentro
herradura, no de la muchedumbre de realidades que determinaba aquello que la herradura de los parntesis. En caso contrario, no podra haber psicoterapia. El paciente tendra el
significaba. derecho, y hasta la obligacin de argir: "Mi madre me golpe de tal y tal manera, y por
Es como si hubiera relatado que una composicin musical estaba en la clave de do mayor, consiguiente yo estoy ahora enfermo; y como esos traumas se produjeron en el pasado, es
y nos pidiera que creyramos que ese enunciado esqueletal constitua una descripcin sufi- imposible alterarlos, y por consiguiente, no me puedo curar". En el mbito de la
ciente para permitirnos comprender por qu razn en particular alteraba el temple de nimo comunicacin, los acontecimientos del pasado constituyen una cadena de herraduras viejas,
del oyente de una manera tambin particular. Lo que se omite en todas las descripciones de 112
D. W. Thompson, On Growth and Form, volumen 2. Oxford, Oxford University Press, 1952.
esta clase es la enorme complejidad de la modulacin de la comunicacin. Y la modulacin 113
Beatrice C. Bateson, Wliam Bateson, Naturalist, Cambridge Cambridge University Press, 1928.
por lo cual el significado de esa cadena puede cambiarse y continuamente se lo cambia. Lo una descripcin formal de los hbitos comunicacionales del esquizofrnico, y una
que existe hoy son slo mensajes sobre el pasado, a los que llamamos recuerdos, y esos descripcin formal de las secuencias de experiencias que comprensiblemente habra
mensajes pueden siempre ser conformados y modulados minuto tras minuto. ejercitado el individuo en sus peculiares distorsiones de la comunicacin. Empricamente
Hasta este punto, el dominio de la comunicacin parece ser ms y ms complejo, ms comprobamos que una descripcin del sntoma es, en conjunto, satisfactoria, y que las
flexible y menos susceptible de anlisis. Pero la introduccin del concepto de grupo la familias de los esquizofrnicos se caracterizan por las secuencias de conducta previstas por
consideracin de muchas personas simplifica de manera sbita este confuso dominio de la hiptesis.
los significados que escapan y se deslizan. Si sacudimos un conjunto de piedras de forma Es tpico del esquizofrnico eliminar de sus mensajes todo lo que se refiera explcita o
irregular contenidas en una bolsa o la sometemos al golpeteo casi al azar de las olas en la implcitamente a la relacin entre l mismo y la persona a la cual se dirige. Los
playa, se producir, aun en el nivel crudamente fsico, una simplificacin gradual del esquizofrnicos evitan por lo comn los pronombres de primera y segunda persona. Evitan
sistema: las piedras se harn semejantes unas a otras. Finalmente, todas se volvern aclarar qu clase de mensaje estn transmitiendo (si es literal o metafrico, irnico o
esfricas, pero en la prctica solemos encontrarlas bajo la forma de guijarros redondeados directo) y probablemente tengan dificultades con todos los mensajes y actos significativos
en parte. Ciertas formas de homogeneizacin son productos del impacto reiterado, aun en el que suponen contacto ntimo entre su persona y alguna otra. Recibir alimento puede ser casi
nivel fsico crudo, y cuando las entidades que se entrechocan son organismos capaces de imposible para ellos, pero tambin puede serlo el rechazo de alimento. Cuando me dispona
aprendizaje y comunicacin complejos, todo el sistema opera rpidamente hacia la a partir para las reuniones de la Asociacin Psiquitrica de Estados Unidos en Honolul, le
uniformidad o hacia la diferenciacin sistemtica (lo que constituye un incremento de dije a mi paciente que estara ausente y hacia dnde me diriga. l mir por la ventana y
simplicidad) a la que llamamos organizacin. dijo: "Este avin vuela con una terrible lentitud''. No pudo decir: "Lo extraar", porque al
Si hay diferencias entre las entidades que se chocan, esas diferencias sufrirn un cambio, hacerlo se hubiera reconocido a s mismo en una relacin conmigo, o a m en una relacin
sea en la direccin de reducir la diferencia o en la direccin de lograr una adecuacin y con l. Decir: "Lo extraar" sera sentar una premisa bsica respecto de nuestra relacin
complementaridad recprocas. Entre grupos de personas, tanto si la direccin del cambio es mutua mediante la definicin de las clases de mensajes que seran caractersticos de esta
hacia la homogeneidad o hacia la complementaridad, el lograrlo depende de que se relacin.
compartan premisas respecto del significado y la adecuacin de los mensajes y otros actos Como puede comprobarse mediante la observacin, el esquizofrnico evita o distorsiona
en el contexto de la relacin. todo lo que podra parecer que lo identifica a l o a la persona a la que se dirige. Puede eli-
No entrar en los complejos problemas de aprendizaje implcitos en este proceso, sino que minar todo aquello que implique que su mensaje se refiere a, y es una parte de, una relacin
pasar a ocuparme del problema de la esquizofrenia. Determinado individuo, es decir el entre dos personas identificables, con ciertos estilos y premisas que gobiernan sus conductas
identificado como paciente, existe dentro de un contexto familiar, pero cuando lo vemos en esa relacin. Puede evitar cualquier cosa que podra permitirle al otro interpretar lo que l
aisladamente, se advierten ciertas peculiaridades de sus hbitos de comunicacin. Estas dice. Puede oscurecer el hecho de que est hablando en metfora o en algn cdigo especial,
peculiaridades pueden estar determinadas en parte por la gentica o por accidentes y es probable que distorsione u omita toda referencia al tiempo y al lugar. Si queremos
fisiolgicos, pero aun entonces es razonable cuestionar la funcin de esas peculiaridades tomar como ejemplo un formulario de telegrama, podramos decir que omite todo lo que
dentro del sistema comunicacional del cual forman parte, la familia. Cierta cantidad de corresponde a la parte de trmite del formulario telegrfico y modificar el texto de su
criaturas vivientes han sido, en un sentido, agitadas al mismo tiempo, y una de ellas ha mensaje para distorsionar u omitir cualquier indicacin de esos elementos
resultado aparentemente distinta del resto; tenemos que preguntarnos no slo sobre las metacomunicativos en el mensaje normal total. Lo que subsiste probablemente sea un
diferencias de material con que este individuo en particular puede haber sido hecho, sino enunciado metafrico sin un rtulo referente a su contexto. O, en casos extremos, puede no
tambin acerca de cmo sus caractersticas particulares se desarrollaron en el sistema fami- quedar nada sino una slida actuacin del mensaje: "No existe relacin entre nosotros".
liar. Pueden considerarse apropiadas las peculiaridades de la persona identificada como Todo esto es observable, y puede resumirse diciendo que el esquizofrnico se comunica
paciente, es decir, o como homogneas o como complementarias de las caractersticas de los como si esperara ser castigado cada vez que implica que est acertado en su concepcin del
otros miembros del grupo? contexto del propio mensaje.
No dudamos de que gran parte de la sintomatologa de la esquizofrenia es, en cierto
sentido, aprendida o determinada por la experiencia, pero el organismo slo puede aprender El "doble vnculo", que ocupa una posicin central en la mitad etiolgica de nuestra
lo que le ensean las circunstancias de su vivir y las experiencias de intercambiar mensajes hiptesis, puede ahora resumirse simplemente diciendo que es una experiencia de ser
con quienes lo rodean. No puede aprender al azar, sino slo ser semejante o desemejante de
los que lo rodean., Nos incumbe, pues, la tarea necesaria de examinar el contexto Project", Psychiatry, 1958, 21: 96-100; G. Bateson (moderador), "Schizphrenic Distortions of
experimental de la esquizofrenia. Communication", Psychotherapy of Chronic Schizphrenic Patients, compilado por C. A. Whitacker, Boston
y Toronto, Little, Brown & Co., 1958, pgs. 31-56; G. Bateson, "Analysis of Group Therapy in an
Expondremos brevemente lo que venimos llamando "hiptesis del doble vnculo", que ha Admission Ward, United States Naval Hospital, Oakland, California", Social Psychiatry in Action, H. A.
sido descripto de manera ms completa en otro lugar.114 Esta hiptesis contiene dos partes: Wilmer, Springfield, Illinois, Charles C, Thoroas, 1958, pgs. 33449; J. Haley "The Art of Psychoanalysis",
etc., 1958, 15: 190-200; J. Haley, "An Interactional Explanation of Hypnosis", American Journal of Clinical
114
G. Bateson, D. D. Jackson, J. Haley y J. H. Weakland, "Toward a Theory of Schizophrenia", Behavioral Hypnosis, 1958, 1: 41-57; J. H. Weakland y D. D. Jackson, "Patient and Therapist Observation on the
Science, 1956, 1: 251-64; G. Bateson "Language and Psychotherapy, Frieda Fromm-Reichmann's Last Circunstances of a Schizphrenic Episode", A. M. A. Archives of Neurological Psychiatry, 1958, 79: 554-74.
castigado precisamente por tener razn en la propia visin del contexto. Nuestra hiptesis Adems, estas distorsiones son siempre precisamente las que pareceran apropiadas
supone que la experiencia repetida del castigo en secuencias de esta clase llevar al cuando las vctimas se encuentran abocadas a una trampa cuya evitacin significara destruir
individuo a comportarse habitualmente como si esperara tal castigo. la naturaleza misma del yo. Este paradigma est claramente ilustrado por un pasaje, digno
La madre de uno de nuestros pacientes haca llover los reproches sobre su esposo por de transcripcin literal, tomado de la vida de Samuel Butler escrita por Festing Jones.115
haberse negado durante quince aos a entregarle el control de las finanzas familiares. El Butler fue a cenar a casa del seor Seebohm, donde conoci a Skertchley, quien le cont
padre del paciente dijo: "Admito que fue un gran error de mi parte no dejrtelo manejar, lo de una trampa para ratas inventada por el cochero del seor Tylor.
admito. Ahora lo he corregido. Mis razones para pensar que se trataba de un error son LA TRAMPA PARA RATAS DE DUNKETT
enteramente diferentes de las tuyas, pero admito que fue un error muy serio de mi parte".
El seor Dunkett vio que todas sus trampas fracasaban una tras otra, y estaba tan
Madre: Ahora te ests haciendo el gracioso. desesperado por la manera como las ratas coman su grano, que resolvi inventar una
Padre: No, no me estoy haciendo el gracioso. trampa para ratas. Comenz por ponerse todo lo ms posible en el lugar de l rata.
Madre: Bueno, de todas maneras no me importa, porque, cuando t te decidiste a ello, las "Hay algo", se pregunt, "en lo cual, si yo fuera una rata, tendra una confianza tan plena,
deudas ya estaban contradas, pero de todas maneras no hay razn para que no hablaras de que no podra sospechar de ello sin sospechar tambin de todo lo que existe en el mundo y
ellas. Creo que esas cosas se dicen a la mujer. sin que a partir de entonces me fuera imposible moverme sin temor en cualquier direccin
Padre: Tal vez sea la misma razn por la cual cuando Jos [su hijo psictico] vuelve de la que fuese?".
escuela y ha tenido algn problema, no te lo dice. Reflexion durante un tiempo, y no tuvo respuesta, hasta que una noche la habitacin le
Madre: Bueno, esa es una buena escapatoria. pareci llenarse d luz y oy una voz que desde el cielo le deca:

El patrn que informa esta secuencia consiste simplemente en la descalificacin sucesiva "Caos de desage".
de cada uno de los aportes que el padre hace a la relacin. Se le dice continuamente que los Entonces vio su camino. Sospechar de un cao de desage comn significara dejar de ser
mensajes no son vlidos. Se los recibe como si de alguna manera fueran diferentes de lo que una rata. Aqu Skertchley se extendi un poco, explicando que dentro del cao estaba escon-
l crey que quera decir. dido un resorte, pero que el cao mismo deba estar abierto por ambos extremos; si el cao
Podemos decir que se lo castiga por estar acertado en su opinin acerca de las propias estuviera cerrado en un extremo, a las ratas naturalmente no les gustara entrar en l, porque
intenciones, o que se lo castiga cada vez que su rplica a lo que la esposa dice es adecuada. no se sentiran seguras de poder salir nuevamente; a lo cual yo [Butler] lo interrump y dije:

Pero, contrariamente, desde el punto de vista de ella, pareciera que l la tergiversa "Ah! precisamente eso fue lo que me disuadi de entrar en la Iglesia".
indefinidamente, y sta es una de las caractersticas ms peculiares del sistema dinmico Cuando l [Butler] me cont esto, yo [Jones] supe qu era lo que estaba pensando y que, si
que rodea (o es) la esquizofrenia. Todo terapeuta que haya tratado con esquizofrnicos no se hubiera encontrado entre personas tan respetables, hubiera dicho: "Eso precisamente
reconocer sta trampa recurrente. El paciente se esfuerza por despistar al terapeuta fue lo que me disuadi de casarme".
mediante su interpretacin de lo que el terapeuta dijo, y el paciente lo hace porque espera
que el terapeuta tergiverse lo que l (el paciente) dijo. El vnculo se vuelve recproco. Se
llega a una etapa de la relacin en la cual ninguna de las dos personas puede permitirse Advirtase que Dunkett slo pudo inventar este doble vnculo para ratas mediante una
recibir o emitir mensajes metacomunicativos sin distorsin. experiencia alucinatoria, y que tanto Butler como Jones inmediatamente consideraron a la
trampa como un paradigma de las relaciones humanas. En verdad, este tipo de dilema no es
Empero, por lo general, existe asimetra en tales relaciones. La creacin de un doble raro, y no se limita tampoco a los contextos de esquizofrenia.
vnculo recproco es una forma de combate, y por lo comn uno u otro de los contendientes
resulta vencedor. Hemos elegido deliberadamente trabajar con familias en las cuales uno de El problema que tenemos que afrontar, por consiguiente, es por qu estas secuencias son o
los descendientes es el paciente identificado, y, en parte por esta razn, en nuestros datos especialmente frecuentes o especialmente destructivas en aquellas familias que contienen,
resultan vencedores los padres supuestamente normales frente al miembro ms joven del esquizofrnicos. No poseo las estadsticas necesarias para corroborar esta informacin; sin
grupo. En esos casos, la asimetra reviste una forma curiosa: el paciente identificado se embargo, a partir de la observacin limitada pero intensa de un pequeo nmero de estas
sacrifica para mantener la ilusin sagrada de que lo que su progenitor dice tiene sentido. familias, puedo ofrecer una hiptesis acerca de la dinmica grupal que determinara un
Para estar cerca de ese progenitor, tiene que sacrificar su derecho a sealar que l ve algunas sistema de interaccin de caractersticas tales, que las experiencias de doble vnculo tienen
incongruencias metacomunicativas, aun cuando su percepcin de esas incongruencias sea que reiterarse ad nauseam. El problema consiste en construir un modelo que necesariamente
correcta. Existe, por consiguiente, una curiosa disparidad en la distribucin de la conciencia genere un ciclo que vuelva a crear una y otra vez estas secuencias sujetas a un patrn.
respecto de lo que est sucediendo. El paciente puede saber, pero no debe decir, y mediante Este modelo lo proporciona la teora de los juegos de Von Neumann y Morgenstern,116
ello posibilita que el progenitor (padre o madre) no sepa qu est haciendo. El paciente es que presentar aqu, no por cierto, con todo su rigor matemtico, pero por lo menos en
un cmplice de la hipocresa inconsciente del progenitor. El resultado puede ser una gran
115
infelicidad y distorsiones, de la comunicacin, groseras, pero siempre sistemticas. H. F. Jones, Samuel Butler: A Memoir, volumen 1, Londres, Macmi-llan, 1919.
116
Von Neumann y O. Morgenstern, op. cit.
trminos hasta cierto punto tcnicos. precedi. Esto significa, en los hechos, que los robots (debido a su inteligencia total) estarn
A Von Neumann le interesaba el estudio matemtico de las condiciones formales de imposibilitados de optar por una nica "jugada" entre las posibles en el juego.
acuerdo con las cuales entidades, dotadas de una inteligencia total y una preferencia por el Presento este modelo porque recuerda lo que sucede en las familias esquizofrnicas.
lucro, formaran coaliciones entre s para maximizar las ganancias que los miembros de la Nunca dos miembros parecen estar en condiciones de formar una coalicin suficientemente
coalicin podran recibir a expensas de los que no son miembros. Imagin a esas entidades estable como para que en algn momento resulte decisiva. Algn otro miembro o algunos
como entregadas a algo semejante a un juego, y pas a preguntarse acerca de las otros miembros de la familia siempre intervendrn. O, en caso de faltar tal intervencin, los
caractersticas formales de las reglas que obligaran a la totalidad de los jugadores, miembros que estn considerando una coalicin se sentirn culpables respecto de lo que el
inteligentes pero guiados por el lucro, a formar coaliciones. Surgi una conclusin muy tercero pueda hacer o decir, y se retirarn de la coalicin.
curiosa, y esta conclusin es la que quisiera yo proponer como modelo. Advirtase que se necesitan cinco entidades hipotticas con inteligencia total para lograr
Evidentemente, la coalicin entre los jugadores slo puede emerger cuando existen por lo esta especie particular de inestabilidad u oscilacin en un juego de Von Neumann. Pero tres
menos tres jugadores. En tal caso, dos cualquiera de ellos pueden unirse para explotar al seres humanos parecen ser suficientes. Quiz no son totalmente inteligentes o quiz son
tercero, y si se lo concibe simtricamente, evidentemente tiene tres soluciones, que se sistemticamente incoherentes respecto del tipo de "ganancias" por la cual estn motivados.
pueden representar de la siguiente manera: Quiero subrayar que en un sistema como ste, la experiencia de cada individuo,
AB vs. C BC vs. A AC.vs. B considerado por separado, ser la siguiente: cada movimiento que l haga es el movimiento
Von Neumann demuestra que una vez formado este sistema de tres personas, cualquiera dictado por el sentido comn en la situacin como l correctamente la ve en ese momento,
de esas coaliciones ser estable. Si A y B son aliados, C no puede hacer nada al respecto.' Y, pero los movimientos que otros miembros del sistema hacen en respuesta a cada uno de sus
lo que es bastante interesante, A y B necesariamente desarrollarn convenciones movimientos "correctos" demostrarn subsiguientemente que esos movimientos estuvieron
(complementarias de las reglas) que, por ejemplo, les prohibirn escuchar las propuestas de equivocados. De tal manera, el individuo est apresado en una secuencia perpetua de lo que
C. hemos llamado "experiencias de doble vnculo".

En el juego de cinco personas, la posicin se vuelve bastante diferente; habr una variedad No s cul ser la validez de este modelo, pero lo presento por dos razones. En primer
de posibilidades. Puede suceder que cuatro jugadores elijan una combinacin en contra de lugar lo propongo como ejemplo de un intento de hablar sobre el sistema mayor, la familia,
otro, como lo ilustran los cinco patrones siguientes: en vez de hablar, segn lo hacemos habitualmente, sobre el individuo. Si queremos
comprender la dinmica de la esquizofrenia, tenemos que inventar un lenguaje adecuado a
A vs. BCDE los fenmenos que emergen en este sistema mayor. Aun cuando mi modelo resultara
B vs. ACDE inadecuado, de todas maneras sigue justificndose el intento de hablar en el tipo de lenguaje
que necesitaremos para describir esos fenmenos emergentes. En segundo lugar, los
C vs. ABDE modelos conceptuales, aun cuando sean incorrectos, son tiles, en la medida en que las
D vs. ABCE crticas del modelo pueden sealar la direccin de nuevas elaboraciones tericas.

E vs. ABCD Permtaseme, por consiguiente, sealar una crtica que puede hacerse a este modelo y
considerar a qu ideas conducir. En el libro de Von Neumann no hay ningn teorema que
Pero ninguna de estas coaliciones sera estable. Los cuatro jugadores coaligados tienen, indique que sus entidades o robots, entregados a esta danza interminable de coaliciones
necesariamente, que entrar en un subjuego en el cual maniobran cada uno contra los otros cambiantes, terminarn volvindose esquizofrnicos. De acuerdo con la teora abstracta, las
para lograr una divisin desigual de las ganancias que la coalicin obtenga del quinto entidades simplemente siguen Siendo "totalmente inteligentes ad infinitum.
jugador. Esto puede llevar a un patrn de coalicin que podemos describir como 2 vs. 2 vs.
1, es decir, BC vs. DE vs. A. En tal situacin, A tendr la posibilidad de acercarse y unirse a Ahora bien, la principal diferencia entre la gente y los robots de Von Neumann reside en
uno de esos pares, con lo cual el sistema de coalicin se convertir en 3 vs. 2. Pero en el el hecho del aprendizaje. El ser infinitamente inteligente implica el ser infinitamente
sistema 3 vs. 2, sera ventajoso para los tres conseguir que se pusiera de su lado uno de los flexible, y los jugadores que intervienen en la danza que he descripto nunca podran
dos con el fin de asegurar las ganancias. Entonces volvemos a un sistema de 4 vs. 1, que no experimentar el dolor que los seres humanos sentiran si continuamente se demostrase que
estar necesariamente dado por la alineacin particular de la cual partimos, pero que, de estuvieron equivocados cada vez que actuaron inteligentemente. Los seres humanos tienen
cualquier manera, ser un sistema que tiene las mismas propiedades generales. A su vez, se un inters afectivo en las soluciones que descubren, y este inters psicolgico es lo que
puede fraccionar en 2 vs. 2 vs. 1, y as sucesivamente. posibilita que sean heridos de la manera como son heridos los miembros de una familia
esquizofrnica.
En otras palabras, en cada uno de los patrones de coaliciones posibles habr por lo menos
un patrn distinto que ser "dominante", para emplear el trmino de Von Neumann, y la Del anlisis del modelo resulta, por consiguiente, que para que la hiptesis del doble
relacin de dominacin entre las distintas soluciones es intransitiva. Siempre existir una vnculo pueda explicar la esquizofrenia tiene que estar fundada sobr ciertas premisas
lista circular d soluciones alternativas, de manera que el sistema pasar incesantemente de psicolgicas acerca de la naturaleza del individuo humano como organismo capaz de
una solucin a otra solucin, eligiendo siempre otra solucin que es preferible a la que la aprendizaje. Para que l individuo sea propenso a la esquizofrenia, la individuacin tiene
que abarcar dos mecanismos psicolgicos contrastante. El primero es un mecanismo de organizacin que presenta gran estabilidad permanente, y cuya dinmica y operaciones
adaptacin a las demandas del entorno personal; y el segundo, un proceso o mecanismo internas son de tal carcter, que cada miembro de la familia est continuamente sometido a
mediante el cual el individuo se consagra, sea de manera transitoria o permanente, a las la experiencia de la negacin del yo.
adaptaciones que el primer proceso descubri.
Pienso que lo que acabo de llamar una breve consagracin a una adaptacin es lo que Requisitos mnimos para una teora de la esquizofrenia117
Bertalanffy denomin el estado inmanente de accin; y que la consagracin ms
permanente a la adaptacin es sencillamente lo que solemos llamar "hbitos". Cada ciencia, como cada persona, tiene un deber respecto de sus prjimos; no quizs el de
amarlos como a s misma, pero s el de prestarles sus instrumentos, el tomar en prstamos
Qu es una persona? Qu significo cuando digo "yo"? Quiz lo que cada tino de instrumentos de ellas y, en general, lograr que se mantenga en el camino recto. Quiz
nosotros quiere decir cuando dice "yo mismo" es de hecho un agregado de hbitos de podamos juzgar la importancia que tiene un avance en cualquier ciencia en funcin de los
percepcin de actividad adaptativa, ms, de momento en momento, nuestros estados cambios que este avance obliga a hacer en sus mtodos y pensamiento a las ciencias
inmanentes de accin. Si alguien ataca los hbitos y los estados inmanentes que me vecinas. Pero siempre est presente la regla de la parsimonia. Los cambios que nosotros los
caracterizan en el momento concreto en que estoy tratando con otra persona, es decir si especialistas en ciencias de la conducta podemos pedir a la gentica o a la filosofa o a la
atacan exactamente esos hbitos y estados inmanentes que han comenzado a existir como teora de la informacin, tienen que ser siempre mnimos. La unidad de la ciencia en su
parte de mi relacin con ellos en ese momento, entonces me estn negando. Si yo me conjunto se obtiene mediante este sistema de demandas mnimas que cada ciencia impone a
preocupo profundamente por esa otra persona, la negacin que ella hace de m ser ms las vecinas y no poco mediante el prstamo recproco de instrumentos y pautas
dolorosa aun. conceptuales que se produce entre las distintas ciencias.
Lo que hasta aqu hemos dicho es suficiente para indicar los tipos de estrategia o quiz Mi propsito, por consiguiente, en la presente Conferencia no es tanto discutir la teora
deberamos decir sntomas que pueden esperarse en esa extraa institucin que es la particular de la esquizofrenia que hemos elaborado en Palo Alto. Ms bien, quiero sealar a
familia esquizofrnica. Pero sigue siendo sorprendente observar de qu manera esas ustedes que esta teora y otras como ella han ejercido un impacto sobre las ideas acerca de la
estrategias pueden ser practicadas de manera continua y habitual sin que amigos y vecinos naturaleza misma de la explicacin. He usado el ttulo "Requisitos mnimos para una teora
perciban que algo anda mal. A partir de la teora, podramos predecir que cada miembro de la esquizofrenia", y lo que tena ante la mente al elegir este ttulo era una discusin de los
participante de tal institucin, sea hombre o mujer, tiene que defender sus propios estados corolarios que esta teora del doble vnculo tiene para el campo ms amplio de las ciencias
de accin inmanentes y sus hbitos adaptativos permanentes; es decir, lo que constituye la de la conducta y, ms all de ello, sus efectos sobre la teora de la evolucin y de la
proteccin de su s mismo. epistemologa biolgica. Qu cambios mnimos exige esta teora en las ciencias
Para ilustrarlo con un ejemplo: un colega estuvo trabajando durante algunas semanas con correlacionadas?
una de esas familias, en particular con el padre, la madre, y su hijo adulto, esquizofrnico. Quiero ocuparme de cuestiones que versan sobre el impacto de una teora experimental de
Sus sesiones eran conjuntas; los miembros de la familia asistan juntos a ella. la esquizofrenia sobre esa trada de ciencias correlacionadas, la teora del aprendizaje, la
Aparentemente, esto suscit alguna angustia a la madre, y solicit entrevistas cara a cara gentica y la evolucin.
conmigo. Esta actitud de la madre fue discutida en la sesin conjunta siguiente, y en el
momento debido ella concurri a su primera sesin individual. Peco despus de llegar, hizo En primer trmino conviene describir brevemente la hiptesis. En sus elementos
un par de observaciones de circunstancia, y luego, abriendo su cartera, extrajo de ella una esenciales, la idea apela slo a la experiencia cotidiana y al sentido comn elemental. La
hoja de papel y me la alarg diciendo: "Parece que mi esposo escribi esto". Desdobl la proposicin de la cual deriva esta hiptesis es que el aprendizaje se produce siempre en
hoja y comprob que se trataba de una sola carilla escrita a mquina, interlineada a un algn contexto que posee caractersticas formales. Pueden ustedes, si lo desean, pensar en
espacio, que comenzaba con las siguientes palabras: "Mi esposo y yo valoramos mucho la las caractersticas formales de una secuencia instrumental de evitacin o en las ca-
oportunidad de analizar con usted nuestros problemas", etctera. El documento pasaba luego ractersticas formales de un experimento pavloviano. Que un animal aprenda a levantar una
a esbozar algunas cuestiones especficas "que yo quisiera plantear". pata en un contexto pavloviano, es algo diferente de aprender la misma accin en un
contexto de recompensa experimental.
Result que, efectivamente, el esposo se haba sentado a la mquina la noche anterior y
me haba escrito esta carta como si la hubiera redactado su esposa, y esbozaba los temas que Adems, la hiptesis depende de la idea de que este contexto estructurado se presenta
ella tena que comentar conmigo. tambin dentro de un contexto ms amplio un metacontexto, si ustedes quieren y que
esta secuencia de contextos constituye una serie abierta y, concebiblemente, infinita.
En la vida cotidiana normal, este tipo de acontecimiento es bastante comn; se lo acepta
sin mayor problema. Cuando, empero, centramos la atencin en las estrategias La hiptesis supone tambin que lo que acontece dentro del contexto ms restringido (por
caractersticas, estas maniobras autoprotectivas y autodestructivas se tornan conspicuas. ejemplo, la evitacin instrumental) ser afectado por el contexto ms amplio dentro del cual
Repentinamente descubrimos que en tales familias estas estrategias parecen predominar el contexto menor tuvo su origen. Pueden existir incongruencia o conflicto entre contexto y
sobre todas las otras. No parecer sorprendente que el paciente identificado manifieste una 117
conducta que es casi una caricatura de esa prdida de identidad que caracteriza a todos los Segunda Conferencia Anual Recordatoria Albert D. Lasker, en el Instituto de Investigacin y Enseanza
en Psiquiatra del Hospital Michael Reese, Chicago. 7 de abril de 1959. Reproducida aqu con autorizacin
miembros de la familia. Creo que ste es el punto esencial: la familia esquizofrnica es una de A. M. A. Archives of General Psychiatry, donde apareci en 1960 {volumen 2, pgs. 477-491).
metacontexto. Un contexto de aprendizaje pavloviano, por ejemplo, puede estar situado den- hacerle un lugar dentro de la teora del aprendizaje. En particular, es necesario hacer que la
tro de un metacontexto que castigue ese tipo de aprendizaje, insistiendo, quizs, en la teora del aprendizaje sea discontinua, para que puedan entrar en ella las discontinuidades de
introspeccin. El organismo, entonces, se ve frente al dilema de o equivocarse en el la jerarqua de los contextos de aprendizaje a la que me refer.
contexto primario o de acertar por razones erradas o de una manera errada. Esto es el as Adems, esas discontinuidades son de una ndole peculiar. Dije que el contexto ms
llamado doble vnculo. Estamos investigando la hiptesis de que la comunicacin amplio puede cambiar el signo del refuerzo propuesto por un mensaje dado, y
esquizofrnica es algo aprendido y se vuelve habitual como resultado de traumas reiterados evidentemente ese contexto ms amplio puede tambin cambiar el modo, puede colocar el
de ese tipo. Y esto es todo lo que hay que decir al respecto. mensaje en la categora del humor, la metfora, etctera. El encuadre puede hacer que el
Pero aun estas suposiciones de "sentido comn" se apartan de las reglas clsicas de la mensaje resulte inadecuado. El mensaje puede estar fuera de tono respecto del contexto ms
epistemologa cientfica. Hemos aprendido del paradigma del cuerpo en cada libre y de amplio, y as sucesivamente. Pero estas limitaciones tienen un lmite. El contexto puede
muchos paradigmas similares existentes en muchas otras ciencias a enfocar los problemas decir al que lo recibe cualquier cosa sobre el mensaje, pero yo no puedo ni siquiera destruir
cientficos de una manera peculiar: los problemas tienen que simplificarse ignorando o o contradecir directamente este ltimo. "Cuando dije: 'El gato est sobre la alfombra'
posponiendo su consideracin la posibilidad de que el contexto ms amplio pueda influir ment", no dice nada a la persona con la cual el que habla se encuentra vis--vis respecto de
sobre el ms restringido. Nuestra hiptesis va en contra de esta regla, y se centra la locacin del gato. Slo le dice algo acerca de la confiabilidad de su informacin previa.
precisamente sobre las relaciones determinantes que se dan entre los contextos mayores y Entre el contexto y el mensaje (o entre el metamensaje y el mensaje) existe un hiato, que es
menores. de la misma naturaleza que el golfo entre una cosa y la palabra o signo que la representa, o
Aun ms perturbador es el hecho de que nuestra hiptesis supone, pero su validez no se entre los miembros de una clase y el nombre de la clase. El contexto (o metamensaje)
mantiene o cesa con la validez de la suposicin, que puede darse un regreso al infinito de clasifica el mensaje, pero nunca puede encontrarse con l en trminos de igualdad.
tales contextos pertinentes. Para dar cabida dentro de la teora del aprendizaje a estas discontinuidades es necesario
En todos estos aspectos, la hiptesis exige y refuerza esa revisin del pensamiento ensanchar el alcance de lo que hay que incluir dentro del concepto de aprendizaje. Lo que
cientfico que se viene dando en muchos campos, desde la fsica hasta la biologa. El los experimentadores han descripto como "aprendizaje" son en general cambios que se
observador puede ser incluido dentro del foco de la observacin, y lo que puede estudiarse producen en lo que un organismo hace como respuesta a una seal dada. El experimentador
es siempre una relacin o un regreso al infinito de relaciones. Jams una "cosa". observa, por ejemplo, que inicialmente la campanilla no evoca ninguna respuesta regular,
pero que despus de varios intentos en que el sonido de la campanilla ha ido seguido del
Un ejemplo aclarar la pertinencia de los contextos ms amplios. Consideremos el polvo de carne, el animal comenzar a salivar cada vez que escuche la campanilla. Podemos
contexto ms amplio dentro del cual podra efectuarse un experimento utilizando como decir de manera laxa que el animal ha comenzado a conectar significatividad o sentido a la
sujeto un esquizofrnico, que es lo que se llama un paciente por correlacin con un miembro campanilla.
de una organizacin superior por la cual no siente amor, el plantel del hospital. Si el
paciente fuera un buen newtoniano pragmtico, podra decirse a s mismo: "Los cigarrillos Se ha producido un cambio. Para construir una serie jerrquica, tomamos la palabra
que puedo lograr haciendo lo que este tipo espera que yo haga son, despus de todo, slo "cambio". Las series del tipo que nos interesa se construyen, en general, de dos maneras.
cigarrillos, y en cuanto cultor de las ciencias aplicadas seguir adelante y har lo que l Dentro del campo de la pura teora de las comunicaciones, los pasos de una serie jerrquica
quiere que haga. Resolver el problema experimental y conseguir los cigarrillos". Pero los pueden construirse mediante el uso sucesivo de las palabras "sobre" o "meta". Nuestra serie
seres humanos, y en especial los esquizofrnicos, no siempre ven las cosas de esta manera. jerrquica estar constituida entonces por mensajes, metamensajes, meta-metamensajes,
Estn afectados por la circunstancia de que el experimento es llevado a cabo por alguien a etctera. Si tuviramos que trabajar con fenmenos al margen de la teora de la
quien preferiran no complacer. Hasta pueden sentir que habra algo de desvergenza en in- comunicacin, se podran construir jerarquas similares apilando "cambio" sobre "cambio".
tentar agradar a alguien que no les agrada. Acontece entonces que el signo de la seal que el En la fsica clsica, la secuencia: posicin; velocidad (es decir, cambio en la posicin);
experimentador emite, la de dar o retirar los cigarrillos, se invierte. Lo que este aceleracin (es decir, cambio en la velocidad o cambio en el cambio de posicin); cambio
experimentador consider una recompensa resulta ser un mensaje de indignidad parcial, y lo de aceleracin, etctera, constituye un ejemplo de esa jerarqua.
que el experimentador pens que era un castigo, se convierte, en parte, en fuente de Se suman nuevas complicaciones rara vez en la fsica clsica, pero con frecuencia en la
satisfaccin. comunicacin humana cuando se advierte que los mensajes pueden ser sobre (o "meta"
Consideremos el agudo dolor del paciente mental internado en un gran hospital que es respecto de) la relacin entre mensajes de distintos niveles. El olor de las correas que lo
momentneamente tratado como ser humano por un miembro del personal. sujetan a la mesa de experimentos puede indicar al perro que la campanilla significar polvo
de carne. Diremos entonces que el mensaje de la correa es "meta" respecto del mensaje de la
Para explicar los fenmenos observados, siempre tenemos que considerar el contexto ms campanilla. Pero en las relaciones humanas puede generarse otro orden de complejidad, por
amplio del experimento de aprendizaje, y toda transaccin entre personas es un contexto de ejemplo, se pueden emitir mensajes prohibiendo al sujeto que haga conexiones "meta". Un
aprendizaje. padre alcoholista puede castigar a un nio mostrndole que sabe que ste buscar los
La hiptesis del doble vnculo, pues, depende de atribuir ciertas caractersticas al proceso indicios de tormenta cada vez que el padre saca la botella de la alacena. De esta manera, la
de aprendizaje. Si esta hiptesis es por lo menos aproximadamente verdadera, hay que jerarqua de mensajes y contextos se convierte entonces en una estructura ramificada
compleja.
Por lo dicho, podemos pues construir una clasificacin jerrquica dentro de la teora del aprendizaje me parece algo evidente por s mismo, pero la experiencia ensea que es
aprendizaje de la misma manera, en lo esencial, que el fsico. Lo que los experimentadores necesario formularla explcitamente. "Es imposible decir la verdad de manera que se la
han investigado es el cambio en la recepcin de una seal. Pero, es evidente, el recibir una comprenda pero que no se crea en ella", sino, invirtiendo la mxima, no se puede creer en
seal ya denota el cambio, un cambio de un orden ms simple o inferior al que los ella hasta que se la diga de una manera que sea comprensible.
experimentadores han investigado. Esto nos da los dos primeros pasos en una jerarqua de Es necesario, primero, insistir en que en el mundo de la comunicacin las nicas entidades
aprendizaje, y por encima de ellos puede imaginarse una serie infinita. Ahora es posible pertinentes o "realidades" son los mensajes, incluyendo en este trmino partes de mensajes,
establecer la jerarqua118 de la manera siguiente: relaciones entre mensajes, brechas significativas en los mensajes, etctera. La Percepcin de
1) Recepcin de una seal. Estoy trabajando en mi escritorio, sobre el cual hay una bolsa un acontecimiento u objeto o relacin es real. Es un mensaje neurofisiolgico. Pero el acon-
de papel que contiene mi almuerzo. Escucho la sirena del hospital, y por ella conozco que tecimiento mismo o el objeto mismo no pueden entrar en este mundo y son, por
son las doce del medioda. Alargo mi mano y tomo mi almuerzo. La sirena puede mirarse consiguiente, no pertinentes y, en esa medida, irreales. Inversamente, ocurre que un mensaje
como una respuesta planteada en mi mente por el aprendizaje previo del segundo orden, no tiene realidad o pertinencia, en cuanto mensaje, dentro del mundo newtoniano: en l
pero el acontecimiento nico la recepcin de ese fragmento de informacin es un queda reducido a ondas sonoras o tinta de imprenta.
fragmento de aprendizaje, y se demuestra que as es por el hecho de que, tras haberlo Por la misma razn, los "contextos" y "contextos de contextos" sobre los que vengo
recibido, he cambiado y respondo de una manera especial a la bolsa de papel. insistiendo son reales o pertinentes slo en la medida en que son comunicacionalmente
2) Aprendizajes que consisten en cambios en 1). Estn ejemplificados por los eficaces, es decir, funcionan como mensajes o modificadores de mensajes.
experimentos clsicos de aprendizaje de distintos tipos: pavloviano, respuesta experimental, La diferencia entre el mundo newtoniano y el mundo de la comunicacin consiste
evitacin instrumental, aprendizaje memorstico, y as sucesivamente. simplemente en esto: el mundo newtoniano adscribe realidad a los objetos y los simplifica,
3) Aprendizajes que constituyen cambios en aprendizajes de segundo orden. En una excluyendo el contexto del contexto excluyendo, en realidad, todas las metarrelaciones
ocasin pretrita, por desgracia, llam a esos fenmenos "deuteroaprendizaje", y traduje este y excluyendo a fortiori una regresin infinita de tales relaciones. Contrariamente, el terico
trmino como "aprender a aprender". Habra sido ms correcto acuar la palabra de la comunicacin insiste en examinar las metarrelaciones y las simplifica excluyendo
"tritoaprendizaje" y traducirla "aprender a recibir seales". Estos son los fenmenos que todos los objetos.
interesan al psiquiatra de manera preponderante, es decir, los cambios por los cuales un Este mundo de la comunicacin es un mundo berkeleyano, pero el buen obispo pec por
individuo espera que su mundo est estructurado de una manera con preferencia a otra. Son carta de menos. La pertinencia o realidad debe negarse no slo al sonido del rbol que cae
stos los fenmenos que estn por debajo de la "transferencia", es decir, la expectativa que en el bosque sin ser odo, sino tambin a esta silla que puedo ver y en la que estoy sentado.
tiene un paciente de que la relacin con el terapeuta contendr las mismas clases de Mi percepcin de la silla es comunicacionalmente real, y eso sobre lo que estoy sentado es,
contextos de aprendizaje que el paciente encontr en su trato con los progenitores. para m, slo una idea, slo un mensaje en el cual pongo toda mi confianza.
4) Cambios en los procesos de cambio mencionados en 3). No sabemos si en los seres "En mi pensamiento, cualquier cosa vale tanto como otra de este mundo, y una herradura
humanos tienen lugar aprendizajes de este orden. Lo que el terapeuta desea producir en el servir", porque en el pensamiento y la experiencia no hay cosas sino slo mensajes y cosas
paciente es por lo general un aprendizaje de tercer orden, pero es posible, y ciertamente equivalentes.
concebible, que algunos de los cambios lentos e inconscientes sean cambios de signo en
algn derivado en el proceso de aprendizaje. En este mundo, por cierto, yo, como objeto material, no tengo pertinencia y, en ese
sentido, tampoco realidad. Pero "yo", sin embargo existe en el mundo comunicacional como
Llegando a este punto, es necesario comparar tres tipos de jerarqua que tenemos ante elemento esencial de la sintaxis de mi experiencia, y en la experiencia de otros, y las
nosotros: a) la jerarqua de rdenes de aprendizaje; b) la jerarqua de contextos de aprendi- comunicaciones de otros pueden lesionar mi identidad, hasta el punto de destruir la
zaje, ye) jerarqua de estructuras d circuito que podemos ms aun, debemos esperar en organizacin de mi experiencia.
un cerebro teleencefalizado.
Quizs algn da se llevar a cabo una sntesis final para combinar los dos mundos, el
Sostengo que a) y fe) son sinnimos, en el sentido de que todos los enunciados que se newtoniano y el comunicacional. Pero no es ste el propsito del presente anlisis. Lo que
hacen en trminos de contextos de aprendizaje podran traducirse (sin prdida ni ganancia aqu me preocupa es aclarar la relacin entre los contextos y los rdenes de aprendizaje, y
alguna) en trminos de rdenes de aprendizaje y, adems, que la clasificacin o jerarqua de para hacerlo era primeramente necesario poner bajo el foco la diferencia entre los discursos
contextos tiene que ser isomrfica respecto de la clasificacin o jerarqua de rdenes de newtoniano y comunicacional.
aprendizaje. Ms all de esto, creo que deberamos buscar una clasificacin o jerarqua de
estructuras neurofisiolgicas que sea isomrfica respecto de las otras dos clasificaciones. Hecho este enunciado introductorio, empero, se ve con claridad que la separacin entre
Esta sinonimia entre enunciados sobre el contexto y enunciados sobre rdenes de contextos y ordenes de aprendizaje es slo un artificio del contraste entre estos dos tipos de
discurso. La separacin slo puede mantenerse diciendo que los contextos tienen ubicacin
118
En m versin final de esta jerarqua de los rdenes de aprendizaje, publicada en este volumen bajo el fuera del individuo fsico, en tanto que los rdenes de aprendizaje estn situados dentro de
ttulo de "Las categoras lgicas del aprendizaje y la comunicacin" (ver p. 309) emple un sistema de l. Pero en el mundo comunicacional esta dicotoma carece de pertinencia y de significado.
numeracin diferente. All, la rece