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FUENTES PARA EL ESTUDIO DE LA ILUSTRACIN

TEXTO 1
Las cosas comenzaron a cambiar poco a poco a partir de 1700. Las numerosas y
atroces miserias provocadas en Europa por las tristes guerras de religin hicieron
pensar a mucha gente: Es realmente importante qu artculos del catecismo se
consideren verdaderos? No tiene mayor importancia ser una persona buena y
decente? No sera mejor que los seres humanos, incluso quienes tienen opiniones
diferentes y una fe distinta, se soporten, que se respeten mutuamente y toleren las
convicciones de los dems? [] lo que puede y debe unir a todos los seres humanos
es la razn (el sentido comn, como se deca tambin entonces). En el reino de la
razn se puede combatir con argumentos para convencer al otro, mientras que se
deber respetar y tolerar la fe del prjimo, que queda ms all de cualquier principio
de razn. Pero los predicadores de la tolerancia y de la razn fueron ms all: no
solo ensearon que los humanos son iguales en principio, sino que exigieron
adems que se tratara a todos por igual. Dijeron que toda persona, en cuanto ser
creado y dotado de razn por Dios, posee derechos que nadie puede ni debe
arrebatarle. [] Estas ideas, difundidas a partir de 1700 ante todo en Inglaterra y,
luego, en Francia, se llaman Ilustracin, porque pretendan luchar contra la gran
tiniebla de la supersticin mediante la claridad de la razn.
Gombrich, E. (1997). Breve historia del mundo. Barcelona: Pennsula.
TEXTO 2
La Ilustracin es la liberacin del hombre de su culpable incapacidad. La
incapacidad significa la imposibilidad de servirse de su inteligencia sin la gua de
otro. Esta incapacidad es culpable porque su causa no reside en la falta de
inteligencia, sino de decisin y valor para servirse por s mismo de ella sin la tutela
de otro. Sapere aude [atrvete a saber]! Ten el valor de servirte de tu propia razn!:
he aqu el lema de la Ilustracin. La pereza y la cobarda son causa de que una tan
gran parte de los hombres contine a gusto en su estado de pupilo, a pesar de que
hace tiempo la Naturaleza los liber de ajena tutela (naturaliter maiorennes [mayora
de edad natural]); tambin lo son que se haga tan fcil para otros erigirse en tutores.
Es tan cmodo no estar emancipado! Tengo a mi disposicin un libro que me presta
su inteligencia, un cura de almas que me ofrece su conciencia, un mdico que me
prescribe las dietas, etc., etc., as que no necesito molestarme. Si puedo pagar no
me hace falta pensar: ya habr otros que tomen a su cargo, en mi nombre, tan
fastidiosa tarea. Los tutores, que tan bondadosamente se han arrogado este oficio,
cuidan muy bien que la gran mayora de los hombres (y no digamos que todo el
sexo bello) considere el paso de la emancipacin, adems de muy difcil, en extremo
peligroso.
Immanuel Kant, Qu es la Ilustracin? 1784.
TEXTO 3
[] estas luces y conocimientos solo pueden derivarse del estudio de las ciencias
matemticas, de la buena fsica, de la qumica y de la mineraloga; facultades que
han enseado a los hombres muchas verdades tiles, que han desterrado del
mundo muchas preocupaciones perniciosas, y a quienes la agricultura, las artes y
el comercio de Europa deben los rpidos progresos que han hecho en este siglo. Y
en efecto, cmo ser posible sin el estudio de las matemticas adelantar el arte
del dibujo, que es la nica fuente donde las artes pueden tomar la perfeccin y el
buen gusto? Ni cmo se alcanzar el conocimiento de un nmero increble de
instrumentos y mquinas, absolutamente necesarias para asegurar la solidez, la
hermosura y el cmodo precio de las cosas? Cmo, sin la qumica, podr
adelantarse el arte de teir y estampar las fbricas de loza y porcelana, ni las
manufacturas trabajadas sobre varios metales? Sin la mineraloga, la extraccin y
beneficio de los ms abundantes mineros, no sera tan difcil y dispendiosa, que
en vano se fatigaran los hombres para sacarlos de las entraas de la tierra?
Quin, finalmente, sin la metalurgia sabr distinguir la esencia y nombre de los
metales, averiguar las propiedades de cada uno, y sealar los medios de fundirlos,
mezclarlos, purificarlos y convertirlos, y los de darles color, brillo, dureza o
ductilidad, para hacerlos servir a toda especie de manufacturas?".
Gaspar Melchor de Jovellanos. Discurso sobre la necesidad de cultivar en el
Principado el estudio de las Ciencias Naturales. 1782.
TEXTO 4
Supersticin es cualquier exceso de la religin en general, segn la palabra antigua
del paganismo: menester es ser piadoso y guardarse bien de caer en la supersticin.
[] En efecto, la supersticin es un culto de religin falso, mal dirigido, lleno de
vanos terrores, contrario a la razn y a las sanas ideas que se deben tener del ser
supremo. O si prefers, la supersticin es esta especie de encantamiento o de poder
mgico que el temor ejerce sobre nuestra alma; hija desgraciada de la imaginacin,
emplea para impresionarnos los espectros, los sueos y visiones. Ella es, dice
Bacon, quien ha forjado los dolos del vulgo, los genios invisibles, los das faustos o
infaustos, los dardos invencibles del amor o del odio. Abruma el espritu,
principalmente durante la enfermedad o la desgracia, cambia la buena disciplina y
las costumbres venerables en payasadas y ceremonias superficiales. En cuanto ha
echado races en cualquier religin, buena o mala, es capaz de extinguir las luces
naturales y turbar las ms sanas cabezas. En fin, es el ms terrible azote de la
humanidad. [...] La ignorancia y la barbarie introducen la supersticin, la hipocresa
la nutre con vanas ceremonias, el falso celo la extiende y el inters la perpetua.
Entrada al concepto de Supersticin.
Encyclopdie. 1751-1772.
FUENTE 5
Nuestra esperanza en el porvenir de la especie humana puede reducirse a tres
puntos importantes: la destruccin de la desigualdad entre las naciones, los
progresos de la igualdad dentro de un mismo pueblo, y, en fin, el perfeccionamiento
real del hombre. Llegar pues el da en que el sol no alumbrar en la Tierra ms
que a hombres libres, que no reconozcan a otro seor que su propia razn [] Con
una buena eleccin tanto de los conocimientos como de los mtodos para
ensearlos, se puede instruir a todo un pueblo de todo lo que cada hombre necesita
saber sobre la economa domstica, la administracin de sus negocios, el desarrollo
de sus facultades, el conocimiento de sus derechos [], para ser dueo de s
mismo. La igualdad de la instruccin corregira la desigualdad de las facultades, lo
mismo que una legislacin previsora disminuira la desigualdad de riquezas.
Acelerara el progreso de las ciencias y de las artes []. El efecto sera el
crecimiento del bienestar para todos.
Nicols de Condorcet. Bosquejo de un cuadro histrico de los progresos del
espritu humano. 1793