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HISTORIA No 49, vol.

i, enero-junio 2016: 27-56


ISSN 0073-2435

Martn Bowen Silva*

Distraer y gobernar:
Teatro y diversiones pblicas en Santiago de Chile
durante la era de las revoluciones
(1780-1836)

Resumen

En este artculo analizo el papel poltico atribuido al teatro en Chile durante la era de las
revoluciones concentrndome en los supuestos que llevaban a las lites letradas a creer
en su eficacia poltica. A travs del estudio de los discursos en torno a esta diversin p-
blica entre 1780 y 1836, revelo la existencia de una relacin muy profunda entre distraer
y gobernar. Los letrados crean que el teatro era un instrumento poltico en parte porque
le permita a gobernantes y autoridades satisfacer lo que vean como una demanda natu-
ral por distracciones, as como intervenir sobre el estado anmico de la poblacin. Esta
articulacin entre distraccin y ejercicio del poder no solo nos revela algunas de las
mutaciones polticas del periodo sino, tambin, la forma en que los sectores ilustrados
comprendan la actividad poltica en s misma. De esta manera, a travs del ejemplo del
teatro pretendo destacar la relevancia historiogrfica que el examen de los supuestos que
fundamentan el poder de la comunicacin puede tener para el estudio de la crisis colo-
nial y la organizacin republicana.

Palabras claves: Chile, era de las revoluciones, comunicacin, poltica, distraccin, di-
versiones pblicas, teatro.

Abstract

In this article, I analyze the role assigned to the theater in Chile during the Age of Re-
volution. I focus on the suppositions that led the literate elites to believe in the states
political efficacy. Through the study of discourse surrounding public entertainment
from 1780 to 1836, I reveal the existence of a deep relationship between entertaining
and governing. The literates believed that the theater was a political instrument, in part,
because it allowed government leaders and authorities to satisfy what they saw as a na-
tural demand for entertainment in addition to attending to the populations mood. This
connection between entertainment and the exercise of power reveals both some of the
periods political mutations and the way in which the erudite sectors included political
activity. In this way, through the example of the theater, I intend to highlight the histo-

Docteur en Histoire et Civilisations, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Assistant Professor
*

of History, New York University Abu Dhabi. Correo electronico: mbowensilva@gmail.com

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riographical relevance that the examination of the suppositions that underlie the power
of communication can have for the study of the colonial crisis and the Republican orga-
nization.

Key words: Chile, Age of Revolution, communication, politics, entertainment, public


amusement, theater.

Recibido: Octubre 2015.


Aceptado: Marzo 2016.

Introduccin

El mundo contemporneo puede ser caracterizado como una era de mercantilizacin y


de competencia generalizada por la atencin. Capturar y distribuir la atencin del pbli-
co (o mercado), colonizar los tiempos de ocio y organizar las formas de distraccin de
la poblacin son, entre otros, algunos de los problemas que obsesionan a empresas, eco-
nomistas, polticos y filsofos1. Curiosamente, esta obsesin no se ha traducido an en
trabajos histricos sobre las prcticas y los discursos en torno a la atencin. La investi-
gacin sobre la manera en que los individuos del pasado conceptualizaban la atencin y
la distraccin se halla an en ciernes2. Sin embargo, la distraccin ha ocupado un lugar
central en la reflexin sobre el papel poltico de ciertas manifestaciones culturales y, en
particular, de diversiones pblicas como el teatro.
Una de las maneras ms comunes de comprender la relacin entre distraer y gober-
nar es aquella sintetizada en la frase pan y circo (inspirada, a su vez, en unas lneas
del poeta romano Juvenal). Este argumento pareciera reducirse a la simple idea de que
gobiernos y autoridades buscan distraer al pueblo de los asuntos pblicos mediante
diversiones frvolas y espectaculares. Ahora bien, como Paul Veyne ha sealado esta
nocin en principio transparente puede, en realidad, adoptar distintos significados, y se
sustenta sobre supuestos muy especficos sobre la poltica3. Un ejemplo de aquello es el

1
Thomas H. Davenport & John C. Beck, The Attention Economy: Understanding the New Currency of
Business, Boston, Harvard Business School Press, 2001; Richard A. Lanham, The Economics of Attention: Style
and Substance in the Age of Information, Chicago/London, The University of Chicago Press, 2006; James G.
Webster, The Marketplace of Attention: How Audiences Take Shape in a Digital Age, Cambridge, Mass., The
MIT Press, 2014. Para una perspectiva crtica y reflexiva vase Paul North, The Problem of Distraction, Stan-
ford, Stanford University Press, 2012; Yves Citton (ed.), Lconomie de lattention: nouvel horizon du capitalis-
me?, Paris, La Dcouverte, 2014 e Yves Citton, Pour une cologie de lattention, Paris, ditions du Seuil, 2014.
2
Vanse los estudios pioneros en Historia del Arte y de la Ciencia: Michael Fried, Absorption and Thea-
tricality: Painting and Beholder in the Age of Diderot, Berkeley, University of California Press, 1980; Jo
nathan Crary, Suspensions of Perception: Attention, Spectacle, and Modern Culture, Cambridge, Mass./Lon-
don, The MIT Press, 2001; Michael Hagner, Toward a History of Attention in Culture and Science, in MLN,
vol. 118, N 3, Baltimore, 2003.
3
Juvenal mismo no deploraba tanto la distraccin del pueblo, como su corrupcin a travs de medios ma
teriales. Por su parte, Paul Veyne demuestra que suponer que procesos de despolitizacin ocurren porque las
clases gobernantes distraen a los gobernados equivale a asumir una posicin normativa sobre la poltica, en
que la politizacin es un estado tanto natural como deseable, y en la que los gobernados gravitaran de forma

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discurso de los sectores dirigentes de Chile sobre el papel poltico del teatro y las diver-
siones pblicas durante la era de las revoluciones. En ese momnento de crisis e incerti-
dumbre, durante el cual tanto Chile como el mundo atlntico vivieron cambios radicales
en trminos de principios polticos e imaginarios sociales, la eficacia poltica asignada
a diversiones pblicas estaba ntimamente asociada a la capacidad que se les atribua
de actuar al interior de una economa general de las distracciones. El teatro, como otras
diversiones pblicas, era capaz de atraer o desviar la atencin de la poblacin, as como
de proveerle un merecido descanso de sus ocupaciones cotidianas. Esta capacidad daba
a los espectculos teatrales una dimensin poltica fundamental, toda vez que la gestin
y le control de la necesidad humana por distracciones pasaba por ser una importante
tarea fundamental. El discurso de las lites letradas chilenas sobre el poder de las diver-
siones pblicas es, por lo tanto, ms complejo de lo que aparenta, y su estudio ofrece
una ventana privilegiada a la manera en que los actores del periodo entendan tanto la
accin como la comunicacin poltica.
Este trabajo tambin pretende ofrecer una alternativa al modo en que tradicional-
mente se ha estudiado la relacin entre poltica y comunicacin durante la era de las
revoluciones. El anlisis detallado de uno de los supuestos sobre los que los contem-
porneos fundaban la eficacia poltica del teatro tiene por objetivo revelar que estos
supuestos son un objeto histrico en s mismos, es decir, que cambian en el tiempo.
Esto significa que las formas de comprender la funcin poltica de la comunicacin no
son inmutables ni permanentes, sino, ms bien, situadas y contingentes4. Esto a su vez
implica que las declaraciones de actores del pasado sobre el poder de una determinada
forma de comunicacin deben ser tomadas con precaucin, pues responden a supuestos
sobre la comunicacin muy especficos. Por el contrario, para no caer involuntariamente
en algn tipo de anacronismo, el historiador debe evitar proyectar sobre los actores del
pasado su propia concepcin de la eficacia poltica del objeto estudiado. Ahora bien,
como podr verse a continuacin, la historiografa sobre la era de las revoluciones abun-
da en este tipo de declaraciones. Por ello, antes de librarse al estudio de los discursos
sobre la relacin entre teatro y distraccin, es preciso detenerse un instante en conside-
rar el papel de la eficacia poltica de la comunicacin en la historiografa contempornea
sobre Amrica Latina durante la crisis imperial y la poca de las Independencias.

natural hacia la politizacin. Un analista que asuma este criterio, expone, est condenado a adoptar modelos
teleolgicos para explicar la distancia entre su visin normativa y la realidad poltica que estudia. Vase Paul
Veyne, Le Pain et le Cirque: sociologie historique dun pluralisme politique, Paris, ditions du Seuil, 1976,
pp. 93-104. El texto contiene tambin algunos ejemplos histricos y contemporneos del uso del argumento de
la distraccin como mtodo de gobierno. Ms ejemplos en Peter Burke, Louis XIV. Les stratgies de la gloire,
traduccin de Paul Chemla, Paris, ditions du Seuil, 1995, p. 16.
4
Como tambin cambia la forma de percibir qu es la comunicacin. Vase a este respecto John Durham
Peters, Speaking into the Air: A History of the Idea of Communication, Chicago/London, The University of
Chicago Press, 1999. Para un ejemplo de la variacin en el tiempo de los supuestos sobre los que se funda el
poder de la comunicacin, vase el trabajo de Jean-Claude Schmitt sobre la eficacia simblica de los gestos en
el discurso medieval. Jean-Claude Schmitt, La raison des gestes dans lOccident mdival, Paris, Gallimard,
1990. Para discusiones recientes sobre el problema de la eficacia comunicativa, fuera del mbito de la historia,
vase William S. Sax, Johannes Quack & Jan Weinhold (eds.), The Problem of Ritual Efficacy, Oxford/New
York, Oxford University Press, 2010 y Vronique Plesch, Catriona McLeod & Jan Baetens (eds.), Efficacit/
Efficacy: How To Do Things With Words and Images, Amsterdam/New York, Rodopi, 2011.

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El poder de la comunicacin
durante la era de las revoluciones atlnticas

El periodo aqu analizado coincide ms o menos con el llamado era de las revolucio-
nes (1750-1825 aproximadamente). Esta fue una poca de profundos cambios y muta-
ciones no solo en Chile o Amrica Latina sino en todo el mundo atlntico5. De all que
haya podido tambin ser descrita como una era de las revoluciones culturales, carac-
terizada por importantes modificaciones en el plano de los principios polticos, los sis-
temas de legitimidad, las actividades sociales, los roles de gnero y las prcticas simb-
licas6. Dichos cambios de orden social y poltico se acompaaron, por si fuera poco, de
importantes esfuerzos por modificar el comportamiento y modo de ser de los individuos.
El proyecto de regeneracin del hombre enunciado por los revolucionarios franceses
fue, sin duda, una de las manifestaciones ms radicales de esta voluntad de cambio, pero
estuvo lejos de ser la nica7.

5
Sobre el potencial analtico de la historia atlntica, as como sus lmites, vase (entre una literatura enor
me) Alison Games, Atlantic History: Definitions, Challenges, and Opportunities, in American Historical Re
view, vol. 111, N 3, 2006; Federica Morelli y Alejandro E. Gmez, La nueva Historia Atlntica: un asunto de
escalas, en Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Bibliographies, 2006; Jack P. Greene & Philip D. Morgan (eds.),
Atlantic History: A Critical Appraisal, New York, Oxford University Press, 2009; Jorge Caizares-Esguerra
& Benjamin Breen, Hybrid Atlantics: Future Directions for the History of the Atlantic World, in History
Compass, vol. 11, N 8, 2013 y Ernesto Bassi, Beyond Compartmentalized Atlantics: A Case for Embracing
the Atlantic from Spanish American Shores, in History Compass, vol. 12, N 9, 2014. Para una historia del
concepto vase Bernard Baylin, Atlantic History: Concept and Contours, Cambridge, Mass./London, Harvard
University Press, 2005. Aplicaciones tiles de este concepto para el periodo que aqu me ocupa abundan.
Vanse los textos compilados en Mara Teresa Caldern y Clment Thibaud (eds.), Las revoluciones en el
mundo atlntico, Bogot, Universidad Externado de Colombia/Taurus, 2006; Bernard Bailyn & Patricia L.
Denault (eds.), Soundings in Atlantic History: Latent Structures and Intellectual Currents, 1500-1830, Cam
bridge, Mass./London, Harvard University Press, 2009 y Clment Thibaud, Gabriel Entin, Alejandro Gmez
et Federica Morelli (eds.), LAtlantique rvolutionnaire: une perspective ibro-amricaine, Bcherel, ditions
Les Persides, 2013. La fecundidad de esta perspectiva analtica para el estudio de la era de las revoluciones
puede atestarse en los trabajos de Lyman L. Johnson, Workshop of Revolution: Plebeian Buenos Aires and the
Atlantic World, 1776-1810, Durham/London, Duke University Press, 2011; James E. Sanders, The Vanguard of
the Atlantic World: Creating Modernity, Nation, and Democracy in Nineteenth-Century Latin America, Dur-
ham/London, Duke University Press, 2014; Janet Polasky, Revolutions Without Borders: The Call to Liberty in
the Atlantic World, New Haven/London, Yale University Press, 2015 y Frabrcio Prado, Edge of Empire: Atlan-
tic Networks and Revolution in Bourbon Ro de la Plata, Oakland, Cal., University of California Press, 2015.
6
Colin Jones & Dror Wahrman (ed.), The Age of Cultural Revolutions: Britain and France, 1750-1820,
Berkeley/Los Angeles/London, University of California Press, 2002; Leora Auslander, Cultural Revolutions:
Everyday Life and Politics in Britain, North America, and France, Berkeley/Los Angeles, University of Ca-
lifornia Press, 2009. Sobre las profundas mutaciones culturales que acompaaron a las distintas revoluciones
de la poca vase tambin Lynn Hunt, Politics, Culture and Class in the French Revolution, Berkeley/Los
Angeles, University of California Press, 1984; Ann Fairfax Withington, Toward a More Perfect Union: Virtue
and the Formation of American Republics, Oxford/New York, Oxford University Press, 1991; Roger Chartier,
Espacio pblico, crtica y desacralizacin en el siglo xviii: los orgenes culturales de la revolucin francesa,
traduccin de Beatriz Lonn, Barcelona, Gedisa, 2003; Sibylle Fischer, Modernity Disavowed: Haiti and the
Cultures of Slavery in the Age of Revolution, Durham/London, Duke University Press, 2004; Kariann Akemi
Yokota, Unbecoming British: How Revolutionary America Became a Postcolonial Nation, Oxford/New York,
Oxford University Press, 2011.
7
Mona Ozouf, LHomme rgnr: essais sur la Rvolution franaise, Paris, Gallimard, 1989; Dror
Wahrman, The Making of the Modern Self: Identity and Culture in Eighteenth-Century England, New Haven/

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Aunque ms tardas que sus pares estadounidense, francesa o haitiana, las revoluciones
ibricas bien pueden considerarse como parte del mismo proceso revolucionario8. En un
lapso relativamente corto se derrumbaron las convenciones sociales que organizaban
el sistema imperial espaol, mientras de forma simultnea mutaban los imaginarios y los
lenguajes polticos, las formas de sociabilidad, los principios de legitimidad y las prc-
ticas polticas y simblicas9. Este contexto de incertidumbre y experimentacin poltica
se ve reflejado en la aparicin de propuestas muy ambiciosas de organizacin poltica y
social, las que en su afn de redisear el comportamiento humano llegaban a rayar en la
utopa10. Por si fuera poco, durante este tiempo tambin se cuestionaron y renegociaron las

London, Yale University Press, 2006; Sarah Knott, Sensibility and the American Revolution, Chapel Hill, The
University of North Carolina Press, 2009.
8
Aparte de los trabajos ya citados, vase Federica Morelli, La dimension atlantique des rvolutions his
pano-amricaines, in Les Cahiers de Framespa, N 9, 2012. Las cronologas de la era de las revoluciones
varan por lo mismo, de manera significativa, segn la escala geogrfica que se escoja para estudiarlas. Vase
David Armitage & Sanjay Subrahmanyam, Introduction: The Age of Revolutions, c. 1760-1840 - Global
Causation, Connection, and Comparison, in David Armitage & Sanjay Subrahmanyam (eds.), The Age of Re-
volutions in Global Context, c. 1760-1840, Basingstoke/New York, Palgrave Macmillan, 2010.
9
Sobre el derrumbe de las convenciones monrquicas, vase Jean-Pierre Dedieu, Aprs le roi: essai sur
leffondrement de la monarchie espagnole, Madrid, Casa de Velzquez, 2010. Sobre las mutaciones asociadas
a las revoluciones hispanoamericanas y los procesos de organizacin poltica independiente, vase, adems de
los textos ya citados, Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias: ensayo sobre las revoluciones
hispnicas, 2a ed., Mxico, MAPFRE/FCE, 1993; Antonio Annino (ed.), Historia de las elecciones en Ibero
amrica, siglo xix, Buenos Aires, FCE, 1995; Franois-Xavier Guerra, Annick Lemprire et al., Los espacios
pblicos en Iberoamrica: ambigedades y problemas. Siglos xviii-xix, Mxico, Centro Francs de Estudios
Mexicanos/FCE, 1998; Hilda Sbato (ed.), Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas
histricas de Amrica Latina, Mxico, FCE/Colegio de Mxico, 1999; Alfredo Jocelyn-Holt, La Indepen-
dencia de Chile. Tradicin, modernizacin y mito, 3a ed., Santiago, Planeta, 2001; Kirsten Schultz, Tropical
Versailles: Empire, Monarchy, and the Portuguese Royal Court in Rio de Janeiro, 1808-1821, New York/
London, Routledge, 2001; Antonio Annino y Franois-Xavier Guerra (eds.), Inventando la nacin. Iberoam-
rica siglo xix, Mxico, FCE, 2003; Juan Carlos Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica: el lenguaje
poltico en tiempos de las independencias, Buenos Aires, Sudamericana, 2004; Pilar Gonzlez Bernaldo de
Quirs, Civilidad y poltica en los orgenes de la nacin argentina: las sociabilidades en Buenos Aires, 1829-
1862, Buenos Aires, FCE, 2008; Rafael Sagredo, De la Colonia a la Repblica: los catecismos polticos
americanos, 1811-1827, Madrid/Aranjuez, MAPFRE/Doce Calles, 2009; Mara Teresa Caldern y Clment
Thibaud, La majestad de los pueblos en la Nueva Granada y Venezuela (1780-1832), Colombia, Universidad
del Externado de Colombia/Taurus, 2010. El libro de Simon Collier, Ideas y poltica de la independencia
chilena, 1808-1833, traduccin de Carmen Cienfuegos, Santiago, Editorial Andrs Bello, 1977, sigue siendo
la gua ms completa del proceso revolucionario chileno, no solo en lo concerniente a la mutacin de las ideas
sino, tambin, en lo relativo a las nuevas actitudes y sensibilidades identificables en los sectores dirigentes lo-
cales.
10
Mario Gngora, El rasgo utpico en el pensamiento de Juan Egaa, en Anales de la Universidad de
Chile, tomo cxxii, N 129, Santiago, 1964. Aunque lejos de ser pensadores utpicos, varios de los letrados del
periodo manifestaron su conviccin de que Chile estaba destinado a alcanzar la felicidad si se adoptaban las
reformas adecuadas. Vase Jaime Eyzaguirre, Ideario y ruta de la emancipacin chilena, 27a ed., Santiago,
Editorial Universitaria, 2002; Sergio Villalobos, Tradicin y reforma en 1810, 2a ed., Santiago, RIL editores,
2006, pp. 53-132; Gabriel B. Paquette, Enlightenment, Governance, and Reform in Spain and its Empire,
1759-1808, Basingstoke/New York, Palgrave Macmillan, 2008, pp. 127-151; Alejandra Guerra Acua, Pensar
como no se debe: las ideas en crisis. Conspiradores e ilustrados en Santiago de Chile (1780-1810), Valparai
so, Ediciones Universitarias de Valparaso, 2013. Para un panorama del pensamiento republicano en Chile
durante las primeras dcadas del siglo xix, vase Vasco Castillo, La creacin de la Repblica. La filosofa p
blica en Chile, 1810-1830, Santiago, LOM Ediciones, 2009.

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formas tradicionales de obediencia y los antiguos vnculos sociales11. Este proceso lleg
a ser tan agudo que Julio Pinto y Vernica Valdivia han identificado la existencia de una
revolucin cultural en potencia tras el proceso de descomposicin y recomposicin de
los vnculos polticos y sociales en Chile durante la poca de su organizacin como nacin
independiente12.
Atribuir eficacia a ciertas formas de comunicacin (entre las que cabe considerar las
diversiones pblicas) ha sido una operacin recurrente entre los historiadores interesa-
dos en entender tanto las causas de esta serie de mutaciones como su direccin y obje-
tivo final. De este modo, la fiesta poltica ha sido analizada como un eficaz instrumento
utilizado por los grupos dirigentes de Chile para reemplazar las formas de legitimidad
monrquica por una nueva legitimidad nacional o constitucional13. La fiesta es presenta-
da de este modo como un instrumento til, preciso, adecuado a los objetivos de las lites
locales. Esta operacin intelectual es particularmente recurrente en la historiografa que
se ha dedicado al proceso llamado de construccin de la nacin. Una de las mutacio-
nes fundamentales ocurridas en el mundo hispnico durante la era de las revoluciones
y las primeras dcadas del siglo xix fue la transicin desde una forma poltica imperial
a la de coexistencia de una serie de Estados nacionales14. Como es bien sabido, mucha
de la antigua historia poltica, obnubilada por la idea del Estado-nacin como horizonte
ltimo del proceso de independencias hispanoamericanas, adopt una interpretacin
teleolgica en la que independencia y organizacin nacional parecan ser los resultados
naturales de la crisis imperial15. Ahora bien, algo similar ocurre con la reciente produc-

11
Una revisin bibliogrfica reciente en Gabriel Di Meglio, La participacin popular en las revoluciones
hispanoamericanas, 1808-1816. Un ensayo sobre sus rasgos y causas, en Almanak, N 5, 2013.
12
Julio Pinto y Vernica Valdivia, Chilenos todos? La construccin social de la nacin (1810-1840),
Santiago, LOM Ediciones, 2009, p. 159-205, en particular p. 161 para el concepto de revolucin cultural.
13
Paulina Peralta, Chile tiene fiesta! El origen del 18 de septiembre (1810-1837), Santiago, LOM Edi-
ciones, 2007; Gabriel Cid, La guerra contra la Confederacin: imaginario nacionalista y memoria colectiva
en el siglo xix chileno, Santiago, Ediciones Universidad Diego Portales, 2011; Gabriel Cid, Ritos para una
nueva legitimidad: ceremoniales constitucionales y republicanismo en Chile (1812-1833), en Historia crtica,
N 47, Bogot, 2012; Jaime Valenzuela, Fiesta, rito y poltica: del Chile borbnico al republicano, Santiago,
Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana,
coleccin Sociedad y Cultura, 2014, vol. lix, el autor aqu ha sido el que ha fundado de forma ms sofisticada
sus hiptesis. Vase, a ms de su libro ya citado, Jaime Valenzuela, De las liturgias del poder al poder de
las liturgias: para una antropologa poltica de Chile colonial, en Historia, N 32, Santiago, 1999; as como
su trabajo sobre el Chile del siglo xvii, Jaime Valenzuela, Las liturgias del poder. Celebraciones pblicas y
estrategias persuasivas en Chile colonial (1609-1709), Santiago, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas,
Archivos y Museos/LOM Ediciones, coleccin Sociedad y Cultura, 2001, vol. xxvii.
14
Lo que no implica que dicha transicin fuese obvia o evidente. Casos como los de Mxico, Estados
Unidos y Brasil, nos permiten recordar que la forma imperial no haba perdido todo su prestigio en las Amri-
cas. Vase Joao Paulo Pimenta, Estado y Nacin hacia el final de los imperios ibricos. Ro de la Plata y Bra-
sil, 1808-1828, traduccin de Marisa Montrucchio, Buenos Aires, Sudamericana, 2011; Schultz, op. cit.; Jaime
E. Rodrguez O., We Are Now the True Spaniards: Sovereignty, Revolution, Independence, and the Emergence
of the Federal Republic of Mexico, 1808-1824, Stanford, Stanford University Press, 2012.
15
Para una crtica de la teleologa en la historiografa de las independencias vase Franois-Xavier Gue-
rra, Modernidad e independencias: ensayo sobre las revoluciones hispnicas, 2a ed., Mxico, MAPFRE/FCE,
1993; Jaime E. Rodrguez O., La independencia de la Amrica espaola, Mxico, El Colegio de Mxico/
FCE, 1996; Jos Mara Portillo, Crisis atlntica: autonoma e independencia en la crisis de la monarqua
hispnica, Madrid, Fundacin Carolina/Centro de Estudios Hispnicos e Iberoamericanos/Marcial Pons His-

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cin historiogrfica dedicada al proceso de construccin del Estado y de su nueva legi-


timidad en Chile. En efecto, junto con enriquecer de manera muy significativa nuestra
percepcin del periodo y aportar una necesaria perspectiva cultural a su historia poltica,
estos trabajos han reforzado de forma inadvertida una visin teleolgica del proceso de
construccin nacional, al sugerir que la nacin fue deliberadamente creada a travs de
medios simblicos y formas de comunicacin. Una nutrida produccin historiogrfica ha
presentado, por ejemplo, los himnos, fiestas y emblemas nacionales como dispositivos de
produccin y socializacin del sentimiento nacional16. De este modo, los cambios vividos
durante esta poca entindase por ello el ambicioso programa de readaptacin de la
produccin cultural con nuevos fines polticos son interpretados, de manera teleolgica,
como formas de ejercer el poder y de construir el Estado-nacin.
Ahora bien, esta atribucin de eficacia no es una operacin intelectual carente de ries-
gos. En efecto, presuponer la correcta transmisin de un mensaje o de un sentimiento desde
un polo productor a un polo receptor (el pblico) implica pensar un proceso comunicativo
sin interrupciones, en el que las intenciones del emisor se transmitiran casi directamente
a los espectadores17. Por otro lado, aun cuando no se supone una transmisin de esta natu-
raleza, el procedimiento a travs del cual los historiadores tienden a autentificar la eficacia
de algunas de estas manifestaciones (por ejemplo, interpretando los signos de aclamacin
dados por el pblico durante una fiesta poltica como resultado de los profundos efectos del
acto festivo18) est fundado sobre supuestos epistemolgicos por lo menos cuestionables19.

toria, 2006; Jeremy Adelman, An Age of Imperial Revolutions, in American Historical Review, vol. 113,
N 2, 2008; Jeremy Adelman, Iberian Passages: Continuity and Change in the South Atlantic, en Armitage
y Subrahmanyam (eds.), op. cit. y Roberto Brea, El imperio de las circunstancias: las independencias his-
panoamericanas y la revolucin liberal espaola, Mxico D.F./Madrid, El Colegio de Mxico/Marcial Pons
Historia, 2012. Una interpretacin crtica vlida para el conjunto de las revoluciones imperiales en Jane Bur-
bank & Frederick Cooper, Empires in World History: Power and the Politics of Difference, Princeton/Oxford,
Princeton University Press, 2010.
16
Vase, a modo de ejemplo, Trinidad Zaldvar y Macarena Snchez, Smbolos, emblemas y ritos en la
construccin de la nacin. La fiesta cvica republicana: Chile, 1810-1830, en Gabriel Cid y Alejandro San
Francisco (eds.), Nacin y nacionalismo en Chile. Siglo xix, Santiago, Centro de Estudios Bicentenario, 2009,
vol. 2; Pinto y Valdivia, op. cit., pp. 50-64, 195-205 y 240-259; Cid, La guerra contra..., op. cit.; Brbara Sil-
va, Identidad y nacin entre dos siglos: Patria Vieja, Centenario y Bicentenario, Santiago, LOM Ediciones,
2008, pp. 58-64; Rafael Pedemonte, Los acordes de la Patria. Msica y Nacin en el siglo xix chileno, Santia-
go, Globo Editores, 2008. Vase tambin los artculos contenidos en Cid y San Francisco (eds.), 2 vols., op.
cit. Para la fiesta vanse los trabajos de Peralta, op. cit. y Cid, La guerra contra..., op. cit.
17
Jacques Rancire, Le spectateur mancip, Paris, La Fabrique, 2008. Sobre la recepcin, problema que
amerita un estudio aparte, vanse los textos fundamentales de Michel de Certeau, Linvention du quotidien, vol. 1,
nueva edicin, Pars, Gallimard, 1990 y Roger Chartier, Le monde comme reprsentation, in Roger Chartier, Au
bord de la falaise: lhistoire entre certitudes et inquitude, Paris, Albin Michel, 2009. Una referencia fundamental
para la Amrica espaola durante este periodo es el artculo de Juan Carlos Estenssoro, La plebe ilustrada: El
pueblo en las fronteras de la razn, en Charles Walker (ed.), Entre la retrica y la insurgencia: las ideas y los mo-
vimientos sociales en los Andes, siglo xviii, Cuzco, Centro Bartolom de las Casas, 1996.
18
Para ejemplos vase Carmen Mc Evoy, Armas de persuasin masiva. Retrica y ritual en la Guerra del
Pacfico, en Carmen Mc Evoy (edicin y estudio preliminar), Armas de persuasin masiva. Retrica y ritual
en la Guerra del Pacfico, Santiago, Ediciones Centro de Estudios Bicentenario, 2010 y Cid, La Guerra con-
tra..., op. cit., en particular p. 79.
19
Un anlisis detallado de esta operacin historiogrfica debera comenzar por criticar la tendencia a
creerle a las notas de prensa, en lugar de estudiarlas en tanto registro discursivo. Puede compararse este uso a

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Junto con suponer un modo de comunicacin sin interrupciones, esta forma de en-
tender la eficacia poltica de la produccin y las manifestaciones culturales atribuye
a los actores del pasado una cierta conciencia sobre el supuesto poder de los medios.
Producciones simblicas como fiestas, emblemas, himnos e imgenes son presentados
de este modo como portadores de un poder que se supone universal, y que los actores
histricos se limitan simplemente a reconocer20. Manuel Vicua, por ejemplo, sostiene
que Juan Egaa, en un documento de 1810, admite que la retrica permite el control
de las personas y, por lo mismo, reconocera los plenos poderes de la oratoria21.
Ms explcita an ha sido Carmen Mc Evoy al sealar que Jos Joaqun de Mora y Ra-
mn Freire fueron conscientes del esplendor de las palabras y de los usos polticos de
la retrica22. De modo similar, Gabriel Cid ha podido destacar lo bien que se argu-
mentaba la utilidad poltica de las conmemoraciones cvicas en un peridico de 184623.
Por su parte, Paulina Peralta ha sostenido que, despus de la independencia de Chile, el
grupo dirigente local era consciente de que necesitaba instrumentos para vincular
sentimentalmente a los habitantes del territorio, destacando entre ellos las fiestas24. Por
ltimo, la importancia de las imgenes tambin habra sido identificada por las lites
de Chile poscolonial, las que segn Jacinta Vergara habran reconocido su poder para
socializar y dotar de una dimensin afectiva la identidad nacional25.

ratos inocente de la prensa con el anlisis que Rafael Sagredo dedic a la cobertura periodstica de los viajes
del presidente Manuel Balmaceda, o con el estudio de David Waldstreicher sobre la interrelacin entre el
relato impreso y las fiestas nacionales en Estados Unidos durante la era de las revoluciones. Vase Rafael
Sagredo, Vapor al norte, tren al sur: el viaje presidencial como prctica poltica en Chile, siglo xix, Santiago/
Mxico, D.F., Ediciones d la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Centro de Investigaciones Diego
Barros Arana/El Colegio de Mxico, coleccin Sociedad y Cultura, 2001, vol. xxvi, pp. 469-476 y David
Waldstreicher, In the Midst of Perpetual Fetes: The Making of American Nationalism, 1776-1820, Chapel
Hill/London, University of North Carolina Press, 1997. Por su parte, el cientista poltico Nicolas Mariot ha
puesto en duda el supuesto mismo sobre el que esta operacin se fundamenta: a saber, el deducir estados
interiores (emociones, creencias) a partir de acciones exteriores. Para Nicolas Mariot, muchas acciones, inclu-
yendo aplaudir durante fiestas polticas, seran el resultado de una institucin social que no comprometera
en lo absoluto ni las convicciones ni los pensamientos de quienes los ejecutan. Vase Nicolas Mariot, Bains
de foule. Les voyages prsidentiels en province, 1888-2002, Paris, Belin, 2006; Nicolas Mariot, Quest-ce
quun enthousiasme civique? Sur lhistoriographie des ftes politiques en France aprs 1789, in Anna-
les HSS, N 1, 2008; Nicolas Mariot, La rflexivit comme scond mouvement, LHomme, N 203-204,
2012/3. Su propuesta es, sin duda, reductora, pero su anlisis historiogrfico puede servir de correctivo ante
la tendencia a asumir acrticamente las notas de prensa. Para los lmites de la obra de Nicolas Mariot, vase
la resea de su libro Bains de foule publicada por Christophe Prochasson en Le Mouvement Social, N 224,
2008.
20
Algunos historiadores han intentado demostrar esta eficacia en lugar de suponerla. Para ello han recurri-
do a consideraciones inspiradas en la Fenomenologa, la Antropologa y la Sociologa. Vase Isabel Cruz, La
fiesta: metamorfosis de lo cotidiano, Santiago, Ediciones de la Universidad Catlica, 1995, pp. 17-34; Valen-
zuela, De las liturgias... y Peralta, op. cit., pp. 15-29.
21
Manuel Vicua, Hombres de palabras. Oradores, tribunos y predicadores, Santiago, Sudamericana/Cen
tro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2002, p. 24.
22
Mc Evoy, op. cit., pp. 30-31.
23
Cid, La Guerra contra..., op. cit., p. 89.
24
Peralta, Chile tiene fiesta..., op. cit., p. 183.
25
Jacinta Vergara, Desde el bastidor al imaginario nacional: Rugendas y la representacin de la identidad
chilena, en Cid y San Francisco (eds.), op. cit., vol. 1, p. 138. Una operacin intelectual similar, aunque para
un periodo ms tardo, puede encontrarse en Sagredo, op. cit., p. 496.

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 35

Los actores del pasado parecen as altamente conscientes tanto de su papel histrico
como de la eficacia poltica de la produccin cultural. En estos casos, la coincidencia
entre las opiniones de los actores del pasado y la de los historiadores no parece inspi-
rarle a estos ltimos desconfianza, sino, ms bien, admiracin. Esta manera de entender
la eficacia de la comunicacin depende, por lo tanto, de la (supuesta) coincidencia entre
las opiniones del historiador y la de los sujetos que analiza. En caso contrario, dicha efi-
cacia se desmorona. As, por ejemplo, Roberto Brea tilda de ingenuidad la confian-
za que Francisco Miranda depositaba en los elementos discursivos26. Las creencias
de los actores del pasado sobre el poder de la comunicacin solo se recogen o se consi-
deran relevantes cuando coinciden con las del historiador, o cuando se revelan ilusorias.
Esta forma de estudiar el papel poltico de la produccin cultural durante este pe-
riodo se vuelve ms problemticas al considerar que an no se ha estudiado en detalle
por qu los actores polticos del pasado crean que ciertas producciones simblicas eran
eficaces y otras no. Un estudio de este tipo no solo servira para evitar anacronismos a la
hora de evaluar la importancia poltica de estas manifestaciones sino, tambin, para res-
tituir en su cabalidad la forma en la que esta era comprendida en la poca estudiada. En
efecto, la creencia de los contemporneos en el poder del arte, las fiestas, la msica o los
emblemas, poda obedecer a supuestos radicalmente distintos a los nuestros. En lugar de
seleccionar aquellos argumentos que nos parecen ms convincentes, porque coinciden
con nuestras propias creencias sobre la comunicacin, los historiadores debisemos
reconstruir con paciencia la trama de supuestos o creencias que los organizaban. Mara
Teresa Caldern y Clment Thibaud, por ejemplo, han indicado en una obra reciente,
que la eficacia simblica de las formas de legitimacin en la Amrica espaola derivara
de su asociacin con la verdad indiscutible que fundaba las autoridades monrquicas,
es decir, con el fundamento o evidencia dogmtica que rega las instituciones y
que les aseguraba su prestigio27. Como este ejemplo sugiere los supuestos detrs de la
importancia atribuida a ciertas formas de comunicacin se corresponden con modos de
comprender lo poltico contingentes e histricamente definidos.
Una adecuada comprensin de estas creencias incidira de forma positiva en el es-
tudio de la historia poltica del periodo, como bien lo ha mostrado Mona Ozouf en su
trabajo clsico sobre la fiesta en la Revolucin Francesa. En l, seala que cuando los
ejrcitos extranjeros invadan la Francia revolucionaria, los partidarios de la revolucin
propusieron en varias ocasiones hacer llover desde globos aerostticos la Declaracin
de derechos del hombre sobre las tropas enemigas. Con ello se esperaba provocar la
desercin de los soldados invasores, que veran sus ojos abiertos a la verdad revolucio-
naria. Vista desde hoy, esta propuesta disuasiva parece particularmente ingenua: supo-
ner que la sola lectura de la Declaracin... fuese a provocar un motn generalizado en
las tropas del adversario equivaldra a sobrestimar el poder de la palabra impresa. Sin
embargo, la fe de los revolucionarios franceses en el poder pedaggico de lo impreso
formaba parte de una creencia general en la plasticidad de los seres humanos, que,
como Mona Ozouf prueba en su texto, se fundaba en una serie precisa de supuestos

26
Roberto Brea, El imperio de las circunstancias: las independencias hispanoamericanas y la revolu-
cin liberal espaola, Mxico D.F./Madrid, El Colegio de Mxico/Marcial Pons Historia, 2012, p. 54.
27
Caldern y Thibaud, La majestad de..., op. cit., pp. 29-30.

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tericos y filosficos. Era ese mismo conjunto de creencias o discursos poco importa
ahora la diferencia entre ambos trminos el que llevaba a los revolucionarios a sostener
que la fiesta era un poderoso instrumento poltico. Segn la historiadora, este supuesto,
el de la plasticidad del ser humano, revela y explica a la vez la dimensin autoritaria
del proyecto poltico-revolucionario28. Lo que es importante recalcar aqu es que supo
leer un aspecto importante del proceso revolucionario francs a travs del estudio de los
supuestos subyacentes a la eficacia atribuida a la fiesta. La historiadora francesa no ne-
cesita creer que la fiesta era eficaz, ni que los contemporneos fuesen conscientes de
ese poder, para atribuirle a la fiesta una importancia histrica y poltica. Por el contrario,
es ms bien desde la distancia (tanto hacia el objeto que estudia como a los supuestos de
los contemporneos) que emerge la relevancia de la fiesta como objeto historiogrfico.
La relacin entre distraccin y el teatro en Chile durante esta era convulsionada pue-
de ser particularmente til para entender los mecanismos que entonces garantizaban la
eficacia poltica de las producciones culturales. La importancia poltica de las represen-
taciones teatrales durante la era de las revoluciones y las primeras dcadas del siglo xix
ha sido ampliamente estudiada, tanto desde marcos interpretativos nacionales como des-
de perspectivas comparativas, imperiales y transnacionales29. En Amrica Latina en par-
ticular, diferentes analistas han destacado la labor que le cupo al teatro en los conflictos
ideolgicos y polticos que tenan lugar en la regin30. En Chile, loos espectculos tea-

28
Mona Ozouf, La fte rvolutionnaire: 1789-1799, Paris, Gallimard, 1976, p. 255 para el episodio citado.
Sobre la concepcin educativa y los proyectos de regeneracin vase tambin Ozouf, Lhomme rgnr..., op.
cit. y Dominique Julia, Les trois couleurs du tableau noir. La Rvolution, Paris, ditions Belin, 1981.
29
Los estudios ms recientes abordan la dimensin poltica del teatro no solo desde el punto de vista doc-
trinario sino, tambin, desde las relaciones de poder y las dinmicas sociales que tenan lugar en su interior,
incluyendo la interseccin entre los espectculos teatrales, las prcticas polticas contemporneas y las nocio-
nes de pblico y publicidad. Vase, entre una literatura enorme, Erica Joy Mannucci, Il patriota e il vaudevi-
lle: teatro, pubblico e potere nella Parigi della rivoluzione, Npoles, Vivarium, 1998; Sheryl Kroen, Politics
and Theater: The Crisis of Legitimacy in Restoration France, 1815-1830, Berkeley/Los Angeles/London,
University of California Press, 2000; Paul Friedland, Political Actors: Representative Bodies and Theatricality
in the Age of the French Revolution, Ithaca/London, Cornell University Press, 2002; Susan Maslan, Revolutio-
nary Acts: Theater, Democracy, and the French Revolution, Baltimore, The Johns Hopkins University Press,
2005; Daniel OQuinn, Staging Governance: Theatrical Imperialism in London, 1770-1800, Baltimore, The
Johns Hopkins University Press, 2005; Jennifer Hall-Witt, Fashionable Acts: Opera and Elite Culture in Lon-
don, 1780-1880, Durham, New Hampshire, University of New Hampshire Press, 2007; Daniel OQuinn, En-
tertaining Crisis in the Atlantic imperium, 1770-1790, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 2011;
Mark Darlow, Staging the French Revolution: Cultural Politics and the Paris Opra, 1789-1794, Oxford/New
York, Oxford University Press, 2012; Elizabeth Maddock Dillon, New World Drama: The Performative Com-
mons in the Atlantic World, 1649-1849, Durham/London, Duke University Press, 2014. Parte importante de la
literatura sobre el teatro durante esta poca se ha dedicado a explorar su relacin con el nacimiento de nuevas
identidades nacionales. Vase, entre otros, los trabajos de Jeffrey H. Richards, Drama, Theatre, and Indentity
in the American New Republic, Cambridge, Cambridge University Press, 2005; Michael J. Sosulski. Theater
and Nation in Eighteenth-Century Germany: Disciplined Bodies, Aldershot, Ashgate, 2007 y Matthew Re-
bhorn, Pioneer Performances: Staging the Frontier, Oxford/New York, Oxford University Press, 2012.
30
Vase, entre otros, Juan Pedro Viqueira Albn, Relajados o reprimidos?: Diversiones pblicas y vida
social en la ciudad de Mexico durante el Siglo de las Luces, Mxico, FCE, 1987; Jess A. Cosamaln,La
Unin de todos: teatro y discurso poltico en la Independencia, Lima 1820-1821, en Apuntes, N 39, Lima,
1996; Alicia Aisemberg, El teatro de la revolucin de Mayo: los primeros textos dramticos, en Osvaldo Pe-
lletieri (ed.), El teatro y su mundo. Estudios sobre teatro iberoamericano y argentino, Buenos Aires, Galerna,
1997; Mnica Ricketts, Teatro y nacin en el Per: El Coliseo de Comedias de Lima, 1750-1850, documento

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 37

trales han sido estudiado como instrumento de propaganda y pedagoga poltica, lo que
se vera reflejado en la complejidad doctrinaria, poltica y filosfica de las obras teatra-
les producidas en el periodo31. En definitiva, el teatro, en tanto objeto historiogrfico, ha
concitado gran inters, y su papel durante la poca estudiada no deja de ser interrogado.
Por lo mismo, cabe preguntarse por la manera en que se conceba el poder de los espec-
tculos teatrales en este tiempo. Entre los numerosos supuestos que fundaban, en el dis-
curso letrado, el poder del teatro, el de la existencia de una economa de las distacciones
merece particular atencin, precisamente por su alteridad, es decir, por el hecho de que
este supuesto es difcil de asimilar a nuestras propias ideas. En efecto, se mostrar aqu,
a fines del siglo xviii e inicios del siglo xix las dinmicas asociadas a la atencin forma-
ban parte fundamental de los supuestos que organizaban la eficacia (e ineficacia) polti-
ca de distintas diversiones pblicas. El teatro se inscriba de esta forma en una compleja
economa de la distraccin, que le haca entrar en competencia con otros espectculos o
manifestaciones culturales. Esta forma de atribuirle importancia poltica es reveladora,
como se analizar ms adelante, del modo en que los sectores letrados comprendan el
papel social de la comunicacin y la naturaleza misma de las comunidades polticas.
Pero antes de analizar este problema en detalle conviene primero detenerse un instante
en la historia y las caractersticas del teatro en Santiago desde fines del siglo xviii.

El teatro en Santiago de Chile y sus usos polticos

En Iberoamrica solo las capitales virreinales de Mxico y Per ostentaron recintos


estables para representaciones teatrales antes de mediados del siglo xviii. Durante la se-
gunda mitad de ese siglo el panorama cambi de manera radical, experimentndose una
verdadera ola de fundacin de coliseos o casas de pera en el continente. Nuevos
establecimientos fueron fundados en: Salvador de Bahia (1761), Rio de Janeiro (1767),
Vila Rica-Ouro Preto (1769), La Habana (1776), Buenos Aires (1783), Caracas (1784),
Montevideo (1793), Bogot (1793), Tegucigalpa (1794), Recife (1795), So Paulo (1795),
Porto Alegre (1795) y La Paz (1796)32. Dicha ola formaba parte de un inters renovado
por los espacios pblicos urbanos y por la imagen que ellos proyectaban de la ciudad. Por

de trabajo, Lima 2003, disponible en el archivo del Instituto Riva-Agero, Lima, Per; Roberto di Stefano,
El plpito anticlerical. Ilustracin, desmo y blasfemia en el teatro porteo postrevolucionario (1814-1824),
en Itinerarios, vol. 1, N 1, Rosario, 2007; Hendrik Kraay, Days of National Festivity in Rio de Janeiro, Bra-
zil, 1823-1889, Stanford, Stanford University Press, 2013.
31
Julio Durn Cerda, El teatro en las tareas revolucionarias de la independencia de Chile, en Anales de
la Universidad de Chile, N 118-119, Santiago, 1960; Marta Contreras, Primeros escenarios del teatro chile-
no. La Camila o el proyecto educativo de la independencia nacional, en Acta Literaria, N 20, Concepcin,
1995; Mara de la Luz Hurtado, Teatro chileno y modernidad: identidad y crisis social, Irvine, Cal./Santiago,
Gestos/Apuntes de Teatro, 1997; Luis Pradenas, Teatro en Chile. Huellas y trayectorias. Siglos xvi-xx, Santia-
go, LOM Ediciones, 2006, pp. 131-151; Dardo Scavino, La Camila de Camilo Henrquez o el dilema corne-
liano de la minora criolla, en Cuadernos LIRICO, N 9, 2013.
32
Jos Juan Arrom, Historia del teatro hispanoamericano (poca colonial), Mxico, Ediciones Andrea,
1967, pp. 115-139; Teodoro Klein, El actor en el Ro de la Plata: de la colonia a la independencia nacional,
Buenos Aires, Asociacin Argentina de Actores, 1984, p. 10; Beatriz Seibel, Historia del teatro argentino.
Desde los rituales hasta 1930, Buenos Aires, Corregidor, 2002, p. 48.

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38 HISTORIA 49 / 2016

ello, durante este mismo tiempo se fundaron o se proyect fundar alamedas o paseos
aristocrticos en ms o menos esas mismas ciudades (Buenos Aires, Mendoza, Bogot,
Caracas, La Habana, Rio de Janeiro, Vila Boa de Gois, Belm y Salvador de Baha, entre
otras)33.
Santiago de Chile, cuyo primer paseo aristocrtico (la Alameda de los tajamares) fue
construido entre 1791 y 1804 aproximadamente, no fue la excepcin34. Varios esfuerzos
se sucedieron desde fines del siglo xviii por fundar un establecimiento teatral estable en
la ciudad. Quiz los ms importantes de ellos fueron el coliseo provisorio inaugurado
en 1793 por el msico Antonio Aranaz en la plazuela de la Compaa, y el teatro insta-
lado en el llamado basural de Santo Domingo en 1802 por Joaqun Olez y Gacita.
Este ltimo edificio permaneci en pie hasta 1818. Otros establecimientos provisionales
funcionaron tambin durante las primeras tres dcadas del siglo xix, como el del caf de
Ambrosio Gmez del Valle, que existi hasta 1813 en la antigua casa principal de los
jesuitas de Santiago; el de calle de la Merced, que oper durante la poca de la restau-
racin monrquica; el del comerciante Francisco Dinator, que funcion por poco tiempo
en el mismo establecimiento que el antiguo caf de Gmez del Valle; los de las calles de
Las Ramadas y Catedral y el que funcionara al interior del Caf de la Nacin durante
1827. De todos estos, el coliseo de Joaqun Olez y Gacita parece haber sido el ms
avanzado de su tiempo. Entre esta plyade de teatros ms bien efmeros destaca el lla-
mado de Arteaga (por el nombre de su empresario, Domingo Arteaga), que funcion
entre 1820 y 1836, y que fue, pese a sus constantes crisis financieras, el establecimiento
teatral ms importante de la capital despus de proclamada la independencia35.
Estos teatros eran bastante precarios, como su naturaleza provisoria lo sugiere e in-
cluso el establecimiento de Domingo Arteaga poda resultar incmodo tanto para actores
como para espectadores. Si bien no se trataba necesariamente de edificios o compaas
teatrales pauprrimamente pobres, debemos tener en cuenta de todos modos que se trata-
ba de establecimientos limitados desde un punto de vista material y financiero. Estos tea-

33
Carmen Bernand, Historia de Buenos Aires, Buenos Aires, FCE, 1999, pp. 127-133; Hugo Segawa,
Alamedas e passeios na Amrica colonal, en Anais: Seminrio de Histria da Cidade e do Urbanismo, N 8
vol. 2, 2004. La voluntad de reformar los espacios urbanos y adaptarlos a nuevos criterios de belleza e higiene
puede remontarse a mediados de siglo, como ha mostrado para el caso limeo Charles F. Walker en su libro
Shaky Colonialism: The 1746 Earthquake-Tsunami in Lima, Peru, and its Long Aftermath, Durham/London,
Duke University Press, 2008.
34
Armando de Ramn, Santiago de Chile (1541-1991). Historia de una sociedad urbana, Santiago, Sud-
americana, 2000, pp. 100-102. Sobre las reformas urbanas y el inters de los sectores dirigentes de proyectar
una cierta imagen de la ciudad, vase Gabriel Guarda, Historia urbana del reino de Chile, Santiago, Editorial
Andrs Bello, 1978, en particular pp. 255-256.
35
Sobre estos establecimientos vase Eugenio Pereira Salas, El teatro en Santiago del Nuevo Extremo,
1709-1809, en Revista Chilena de Historia y Geografa, N 98, Santiago, 1941 y Eugenio Pereira Salas, Historia
del teatro en Chile desde sus orgenes hasta la muerte de Juan Casacuberta, 1849, Santiago, Ediciones de la Uni-
versidad de Chile, 1974. La historia del teatro durante este periodo puede complementarse con la lectura de Mi-
guel Luis Amuntegui, Las primeras representaciones dramticas en Chile, Santiago, Imprenta Nacional, 1888;
Nicols Anrique, Ensayo de una bibliografa dramtica chilena, Santiago, Imprenta Cervantes, 1899; Nicols
Pea, Prlogo, Teatro dramtico nacional, Santiago, Imprenta Barcelona, 1912, vol. 1; Zlatko Brncic Juricic,
Historia del teatro en Chile, en Anales de la Universidad de Chile, N 85-86, Santiago, 1952; Mario Cnepa, El
teatro en Chile. Desde los indios hasta los teatros universitarios, Santiago, Arancibia Hnos., 1966; Alfonso Escu-
dero, Apuntes sobre el teatro en Chile, 2a ed., Santiago, s/d, 1967; Hurtado, op. cit.; Pradenas, op. cit..

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 39

tros no contaban con los recursos necesarios para mejorar sus telones de fondo, los trajes
de los actores, o los mecanismos para los efectos especiales, al menos no del modo que
esperaban algunos comentaristas locales. La iluminacin en su interior, y la disposicin
espacial de sus asientos tambin era objeto de las crticas de parte del pblico letrado36.
No obstante estas limitaciones, en el discurso de las elites letradas el teatro estaba
llamado a representar un papel fundamental en la vida social, cultural y poltica del
pas. Como espacio urbano y como manifestacin artstica, el teatro se vinculaba a la
nocin de civilizacin, y la asistencia a espectculos teatrales permita a los miembros
de la aristocracia local exhibir su estatus social y sentirse, de paso, miembros de una
lite internacional37. De all que, como se analizar ms adelante, los establecimien-
tos dramticos fuesen concebido como un instrumento para combatir las diversiones
brbaras de la plebe. Junto con ello, la escena teatral era concebida por los sectores
letrados de la poca como una escuela de moral que deba transmitir a los espectado-
res una enseanza moral y poltica a travs de la puesta en escena de obras verosmiles y
respetuosas de los cnones neoclsicos38. Los revolucionarios y ms tarde los primeros
liberales concibieron el teatro como un arma de pedagoga poltica capaz de combatir
el despotismo y las preocupaciones de la poblacin local. Por entonces se escribieron
y pusieron en escena numerosas obras que exponan y defendan los fundamentos ideo-
lgicos del nuevo rgimen, en un claro intento por hacer de las representaciones dram-
ticas un instrumento de pedagoga poltica39. Por ltimo, el teatro era utilizado regular-
mente para celebraciones de corte poltico, como los cumpleaos de los gobernantes, la
proclamacin de nuevos cdigos constitucionales y, despus de 1818, la celebracin del
aniversario de las distintas efemrides nacionales (el cabildo abierto de 18 de septiem-
bre de 1810, la batalla de Chacabuco, la batalla de Maip). De hecho, el primer himno
nacional de Chile fue estrenado en un establecimiento teatral, como tambin lo fue el
primer himno del Per en 1821, y las autoridades de la poca indicaron que su entona-
cin deba preceder todas las funciones teatrales40.

36
Martn Bowen Silva, La verdad en escenas. Anlisis del proyecto sociocultural ilustrado en Santiago de
Chile a travs del teatro, 1818-1842, Santiago, tesis para optar al grado de Licenciado en Historia, Pontificia
Universidad Catlica de Chile, 2006, captulos 4, 5 y 6.
37
En las palabras que Sarah Chambers utiliza para la elite de Arequipa. Sarah C. Chambers, From Sub-
jects to Citizens: Honor, Gender, and Politics in Arequipa, Peru, 1780-1854, University Park, Pennsylvania
State University Press, 1999, p. 123. Como Alain Cabantous lo ha mencionado, en Europa durante la Edad
Moderna, y particularmente durante el siglo xviii, el teatro como espacio urbano fue asociado a una cultura
elitista donde el poder y la riqueza se ponen en escena. Vase Alain Cabantous, Histoire de la nuit: xviie-xviiie
sicle, Paris, Fayard, 2009, p. 48.
38
Bowen Silva, op. cit.; Martn Bowen Silva, Pouvoir, communication et systme politique. Lespace
public au Chili pendant lge des rvolutions (1808-1830), thse pour le degr de Docteur en Histoire et Civi-
lisation, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris, 2014, chapitres 2 et 7.
39
Miguel Luis Amuntegui ya haba destacado el papel poltico que autores como Camilo Henrquez y
Bernardo de Vera y Pintado atribuan a la poesa (dentro de la cual se debe considerar la poesa dramtica).
Vase Miguel Luis Amuntegui, La alborada potica en Chile despus del 18 de septiembre de 1810, Santia-
go, Imprenta Nacional, 1892. Vase tambin Amuntegui, Las primeras representaciones..., op. cit.; Ricardo
Donoso, Las ideas polticas en Chile, Mxico, FCE, 1946, p. 187; Durn Cerda, op. cit.; Pereira Salas, Histo-
ria del teatro..., op. cit.; Contreras, op. cit.; Pradenas, op. cit.
40
Sobre el papel de las funciones teatrales durante las fiestas cvicas o nacionales vase Peralta, op. cit., pp.
116-121. Sobre el himno nacional, vase la sntesis reciente de Pedemonte, op. cit. Para el caso peruano, vase

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40 HISTORIA 49 / 2016

Pese a sus limitaciones materiales, las expectativas que rodeaban al teatro eran, co
mo puede apreciarse, de gran envergadura. Ellas reposaban sobre una serie muy diversa
de supuestos, entre los cuales pueden contarse aquellos relativos al funcionamiento so-
cial de la atencin. Pues, en efecto, el teatro no poda ser un instrumento poltico eficaz
si no atraa pblico a su interior. Los actores sociales interesados en potenciar este esta-
blecimiento crean que, para atraer pblico al teatro, deban primero saber administrar
correctamente una compleja economa de la distraccin.

Captar la atencin y distribuir las distracciones

Para los contemporneos la atencin era un elemento fundamental del proceso de crea-
cin de pensamientos, as como un componente esencial en la bsqueda de la verdad41.
El profesor de Filosofa Ventura Marn la describa en 1834 como una facultad del alma,
que voluntaria o involuntariamente fijaba el aparato sensorial de las personas sobre al
gn elemento preciso y, por consiguiente, permita la produccin y transmisin de pen
samientos y sensaciones42. De esta manera, la atencin se fijaba en objetos externos
y, al mismo tiempo, era captada o estimulada por ellos. Ella dependa, en todo caso, de
los objetos o elementos que el individuo tuviera al alcance de su percepcin sensorial.
La atencin era, por lo tanto, una facultad situada, es decir, que estaba asociada de ma-
nera estrecha a la situacin en que se encontraba el sujeto. As, en un registro religioso,
un panfleto publicado hacia 1823 mencionaba la anulacin de las distracciones como
un instrumento til para la bsqueda y deteccin de la verdad. Defendiendo la utilidad
prctica de las casas de ejercicio (establecimientos donde los fieles catlicos pasaban un
tiempo de soledad, meditacin y penitencia, y que por entonces eran criticados por los
espritus reformistas), el autor del texto comparaba esos retiros con el modo en que los
individuos de la poca tomaban decisiones importantes. As, expona, si l se vea en la
obligacin de meditar sobre un asunto importante, procuro huir de todo lo que puede
distraerme y, encerrado y en soledad, hago cuanto puedo por hallar la verdad. Ello,
precisamente, era lo que permitan las casas de ejercicios43.
En un estudio sobre los rituales polticos luso-brasileos de la modernidad tempra-
na, el historiador Pedro Cardim pudo definir la publicidad como la voluntad de captar

Guillermo Ugarte Chamorro, Estudio Preliminar, en Coleccin documental de la Independencia del Per,
Lima, Comisin Nacional del Sesquicentenario de la Independencia del Per, 1974, tomo xxv, vol. 1, p. lxxiii.
41
Para una discusin sobre la distraccin como facultad del entendimiento en el pensamiento europeo desde
el siglo xviii, vase Lorraine Daston and Peter Galison, Objectivity, New York, Zone Books, 2010, pp. 234-246.
42
Ventura Marn, Elementos de la filosofa del espritu humano, Santiago, Imprenta de la Independencia,
1834, pp. 15-24. El modelo filosfico de Ventura Marn era aqu el del sensualismo. Sobre su figura y sus fuen-
tes de inspiracin vase Cecilia Snchez, Recepcin, productividad y expatriacin: influencia anglo-francesa
en el pensamiento de Ventura Marn, en Mapocho, N 34, Santiago, 1993 e Ivn Jaksic, Racionalismo y fe: la
filosofa chilena en la poca de Andrs Bello, en Historia, N 29, Santiago, 1995-1996, pp. 97-99 y 103-106.
43
Miguel Bustamante [seudnimo], Paco y Manolo o fragmento de los dialogos sobre las cosas del dia,
Santiago, Imprenta Nacional, [182...], p. 14. Ramn Briseo sostiene que este impreso data de 1823. Vase
Ramn Briseo, Estadistica bibliogrfica de la literatura chilena, 1812-1876, Santiago, Comisin Nacional
de Conmemoracin del Centenario de la muerte de Andrs Bello, 1954 [1862], tomo 1, p. 251.

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 41

la atencin del mayor nmero posible de personas44. La atencin est, de hecho, en


el centro de algunos dispositivos festivos de la poca moderna como, por ejemplo, las
juras. En el mundo hispnico estas se acompaaban de una verdadera invocacin rituali-
zada a prestar atencin: es el caso del grito de silencio, silencio, silencio, od, od, od,
que marcaba el inicio de la ceremonia45. En 1792, el militar Toms de Figueroa hizo
celebrar una ceremonia de posesin en la ciudad de Osorno, que vena de ser redescu-
bierta en territorio indgena por las fuerzas hispnicas. Durante esta ceremonia reuni a
las tropas en la plaza de la villa, y grit, en tres ocasiones, silencio, silencio, silencio,
atencin, atencin, atencin, Castilla, Castilla, Castilla, Osorno, Osorno, Osorno46. Del
mismo modo, durante la jura de Fernando VII realizada el ao de 1814 en la ciudad de
Coquimbo, las autoridades habran gritado al pblico silencio, atencin, od, y
escuchad47. En algunos casos estas invocaciones eran presentadas de forma explcita
como un modo de captar la atencin de los concurrentes a la ceremonia, y de imponer-
les silencio antes del inicio del juramento48. Durante la era revolucionaria, y luego de
la independencia de Chile, las promulgaciones de nuevas constituciones continuaran
utilizando el mismo modelo de las juras reales, repitiendo idnticas invocaciones a la
atencin49. Aunque no cabe desechar la tesis de que estos gritos fuesen proferidos tan
solo como parte de un esquema ritual ya establecido, cuyas formas deban respetarse por
el puro peso de la tradicin50, su permanencia parece sintomtica de la voluntad de los
organizadores de las juras de captar la atencin de la comunidad poltica, la que deba,
a travs de su presencia y de sus tambin ritualizados signos de aprobacin, autentificar
su aprobacin y adhesin a la nueva autoridad soberana51.

44
Pedro Cardim, Entradas solenes rituais comunitrios e festas polticas, Portugal e Brasil, sculos xvi e
xvii, en Istvn Jancs e Iris Kantor (ds.), Festa: Cultura e Sociabilidades na America Portuguesa, Sao Pau-
lo, HUCITEC/Editora da Universidade de Sao Paulo/Imprensa Oficial, 2001, vol. 1, p. 98.
45
Eugenia Bridikhina, Theatrum mundi: entramados del poder en Charcas colonial, Lima, Instituto Fran
cs de Estudios Andinos/Plural, 2007, p. 183.
46
Vase el Diario puntual i manifiesto de la campaa de Toms de Figueroa reproducido en Benjamn
Vicua Mackenna, El coronel don Toms de Figueroa, Santiago, Rafael Jover, 1884, p. 53 para la cita. Sobre
el proceso que llev al redescubrimiento de Osorno y a su progresivo repoblamiento ver Mara Ximena Ur-
bina Carrasco, La frontera de arriba en Chile colonial: interaccin hispano-indgena en el territorio entre
Valdivia y Chilo e imaginario de sus bordes geogrficos, 1600-1800, Valparaso/Santiago, Ediciones Univer-
sitarias de Valparaso/Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2009, pp. 299-314.
47
Manuel Concha, Crnica de La Serena desde su fundacin hasta nuestros das (1549-1870), 2a ed.,
Santiago, Universidad de Chile, 1979 [1871], p. 130.
48
Vase las relaciones de la jura de Fernando VII en Quillota y San Felipe en 1814, ambas en Archivo
General de Indias [en adelante AGI], Chile, 206.
49
Vase, por ejemplo, el acta del Cabildo de Petorca, Petorca, 12 de febrero de 1824, en Archivo Nacio-
nal de Chile, Fondo Ministerio del Interior [en adelante ANFMI], vol. 7, fs. 274-274v. y el acta del Cabildo de
Rancagua, Rancagua, 29 de septiembre de 1828, en ANFMI, vol. 10, fs. 324-324v. El proyecto de Constitu-
cin de 1811 redactado por Juan Egaa deba ser jurado, tambin, repitiendo esas mismas invocaciones. Vase
Proyecto de Constitucin para el Estado de Chile, Santiago, Imprenta del Gobierno, 1813, p. 83.
50
Sobre la continuidad del modelo festivo de las juras reales, vase, para el caso de Chile y de la ciudad
de Oaxaca, Cid, Ritos para una..., op. cit. y Peter Guardino, The Time of Liberty: Popular Political Culture
in Oaxaca, 1750-1850, Durham/London, Duke University Press, 2005, pp. 166-167. Pablo Ortemberg ha ofre
cido el anlisis ms profundo de las razones antropolgicas y polticas detrs de dicha continuidad en su estu-
dio de los rituales polticos en Lima. Vase Pablo Ortemberg, Rituels du pouvoir Lima: de la Monarchie la
Rpublique, Paris, ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 2012.
51
Sobre este ltimo punto vase Caldern y Thibaud, La majestad..., op. cit., pp. 133-134.

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La voluntad de captar la atencin del pblico o de los espectadores que se evidencia


en estas invocaciones rituales al silencio se manifiesta tambin en otros registros discur-
sivos del periodo. As, por ejemplo, en la Lima virreinal, la msica poda ser considera-
da como un instrumento comunicativo de gran importancia poltica, en parte gracias a la
capacidad que se le atribua de captar la atencin del pblico y de reducirlo a silencio52.
En el Chile de la era de las revoluciones se insista a menudo en que la msica atraa
al pblico, que captaba la atencin de los transentes y los haca interrumpir sus ac-
tividades habituales53. Aunque no se trata de msica propiamente tal, un redoble de
tambores tambin poda servir para atraer la atencin de los asistentes a una ceremonia
pblica, como notaba en 1814 un escribano de Quillota54.
A las representaciones dramticas tambin les caba una parte en estos discursos obre
la atencin y la distraccin. En efecto, para los sectores letrados de la clase dirigente
local, el teatro como manifestacin artstica pareca inextricablemente asociado a lo que
se consideraba una necesidad natural de distracciones. Ello se aplicaba en particular a
los habitantes de las ciudades, que necesitaban distraerse de sus actividades manuales
cotidianas y del agotamiento de sus facultades mentales55. El filsofo Jos Miguel Varas
escriba en 1828 que la distraccin era una necesidad humana, pues es necesario que el
que trabaja descance, y el que ha forzado su atencion por algun tiempo, le de soltura para
que divague y se recree56. All entraba en escena el teatro en tanto diversin popular.
El teatro poda leerse en el peridico El Telgrafo en 1819 parece que trae su origen
de la fatiga que experimenta el hombre al hallarse desocupado, o al encontrar inspida la
existencia, y de la necesidad imperiosa que le mueve a buscar medios de distraerse57.
En 1822, El Cosmopolita publicaba un artculo en el que se asentaba que el teatro tena
por origen la voluntad de los humanos de salir del estado de apata, indolencia y
abatimiento en el que se encontraba su entendimiento en los momentos de ocio58.

52
Juan Carlos Estenssoro, Msica y sociedad coloniales. Lima 1680-1830, Lima, Colmillo Blanco, 1989,
pp. 21-23.
53
Esto se expresaba con particular nfasis en las consideraciones sobre las chinganas, espacios de diver-
sin popular que parecen haber proliferado durante este periodo. Vase, por ejemplo, la representacin eleva-
da a las autoridades el 21 de enero de 1816 por Mnica Urbina, Juana Luz Loreto Martnez, Mara Caldern,
Dolores Baldovino y Mara Rutal, dueas de chinganas, en que expresaban su rechazo a la prohibicin de la
msica en las diversiones nocturnas de Santiago. Archivo Nacional, Fondo Capitana General [en adelante
ANFCG], vol. 109, fs. 217-217v. El capitn ingls Basil Hall describe, en su relato de viaje, cmo fue atrado
a una chingana de Valparaso por el sonido de la msica. Basil Hall, Extracts From a Journal, Written On The
Coasts of Chili, Peru, and Mexico, in the Years 1820, 1821, 1822, 4a ed., Edimburgo, Archibald Constable and
Co., 1825, vol. 1, p. 11. Vase tambin Pedemonte, op. cit., p. 22 y Peralta, op. cit., p. 151.
54
Relacin de la jura de Fernando VII en Quillota, Quillota, 13 de noviembre de 1814, en AGI, Chile,
206.
55 Vase Emilio Palacios Fernndez, El teatro en el siglo xviii (hasta 1808), en Jos Mara Diez Borque
(dir.), Historia del teatro en Espana, Madrid, Taurus, 1988, vol. 2, p. 365, aunque el autor parece confundir
sus propias opiniones con el discurso letrado del siglo xviii.
56
Jos Miguel Varas, Lecciones elementales de moral, Santiago, Imprenta de la Independencia, 1828, p. 61.
57
Teatro, en El Telgrafo, N 55, Santiago, 14 de diciembre de 1819, en Coleccin de Antiguos Peridi-
cos de Chile [en adelante CAPCH], Santiago, Imprenta Cultura, 1958, pp. 204-205.
58
Bellas Artes, en El Cosmopolita, N 1, Santiago, 18 de julio de 1822, en CAPCH, Santiago, Edicio-
nes de la Biblioteca Nacional, 1962, p. 8.

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 43

Por ende, el teatro responda a, y era el resultado de, una necesidad social de distrac-
cin59.

La economa poltica de la distraccin

La atencin poda, entonces, ser atrada, capturada y, por lo mismo, distribuida. Esta
verdadera economa de la distraccin se revela con fuerza en la manera en que los con
temporneos conceban la relacin entre las representaciones teatrales, la atencin y
otras diversiones pblicas. En efecto, segn el discurso de las lites letradas, el teatro,
al satisfacer una demanda natural de distraccin, cumpla una labor positiva para el bien
comn. En 1799 el comerciante Jos de Cos e Iriberri, miembro del Consulado de San-
tiago, que aspiraba a convertirse en empresario teatral, escriba al Cabildo de Santiago
para convencerlo de la utilidad de fundar un teatro permanente en la capital, pese a los
resquemores que dicho establecimiento suscitaba entre los miembros ms conservadores
de la sociedad local. Segn l, el teatro permita evitar que los habitantes de una ciudad
se librasen a tristes y sombras cavilaciones, y entregaba a los artesanos una distrac-
cin honesta luego de su jornada laboral. Sin un teatro continuaba los habitantes de
Santiago se veran abandonados a sus pensamientos tristes o a distracciones de dudosa
moralidad60. Diez aos ms tarde, el abogado Antonio lvarez Jonte, quien buscaba
permiso oficial para fundar un establecimiento teatral en la capital, presentaba al Cabil-
do de Santiago una larga memoria sobre los teatros, en la que aseguraba que todo lo
que se llama recreo, diversin y pasatiempo, no es en el fondo otra cosa que un recurso
para huir de la presencia de s mismo y abstraerse de las consecuencias de la meditacin
naturalmente maliciosa. Sostena, adems, que los espectculos pblicos eran los
medios que permitan distraer, con menor peligro y ms utilidad, a los hombres y mu-
jeres de las perniciosas meditaciones que se originaban en el ocio. Las representaciones
teatrales deban, por supuesto, contarse entre estas diversiones pblicas61.
El teatro era, por lo tanto,el menos peligroso de los lugares de distraccin. Al ofrecer
una distraccin honesta, este impeda, por simple efecto de economa, la proliferacin
de distracciones inmorales. As, en 1793, el oidor de la Real Audiencia de Santiago
Juan Rodrguez Ballesteros consideraba que el coliseo de la capital era positivo desde
un punto de vista moral, religioso y poltico, dado que el pueblo necesita justos ensan-
ches que eviten los indebidos i en que vaquen los sujetos laboriosos i otros que pueden
declinar a diversiones menos sencillas i honestas62. El Cabildo de Santiago, por su
parte, autoriz al ya citado Jos de Cos e Iriberri a fundar un teatro en la capital bajo
el argumento de que se trataba de un establecimiento til i necesario en parte debido

59
Sobre el discurso de la elite letrada respecto a la legitimidad del descanso y las distracciones vase
Peralta, op. cit., pp. 62-64. Para otros ejemplos de la economa de las diversiones en el discurso de los grupos
dominantes vase Valdivia y Pinto, op. cit., p. 189.
60
Citado en Pereira Salas, El teatro en Santiago..., op. cit., pp. 39-44.
61
Op. cit., pp. 57-59.
62
Ciado en Benjamn vicua Mackenna, Historia crtica y social de la ciudad de Santiago desde su fiun-
dacin hasta nuestros das (1541-1868), Valparaso, Imprenta del Mercurio. 1869, vol. 2, p. 514.

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44 HISTORIA 49 / 2016

al hecho de que proporciona un entretenimiento honesto que evita otras concurrencias


nosivas63. De forma similar, en 1833, es decir, cuarenta aos despus de la autorizacin
recin citada, El Mercurio de Valparaso lamentaba la decisin del gobierno de cerrar el
teatro de Santiago durante la cuaresma, ya que sin ese pasatiempo inocente y honesto
los habitantes de la capital se veran en la obligacin de apelar otros verdaderamente
perjudiciales a la moral64.
Organizar la necesidad humana de distraccin era considerada una actividad poltica
tan importante que, en 1813, un decreto oficial indicaba que uno de los objetivos de la
polica de Santiago era ofrecer distracciones legtimas a sus habitantes, para as distraer-
los del ocio y el aburrimiento que conducan a la inquietud y a los vicios65. La manera
en que el discurso letrado abordaba este problema era muy sintomtica del papel que
adquiri durante este periodo una cierta nocin de conduccin de la sociedad: la dis-
traccin, como necesidad natural, no poda ser reprimida o anulada sin generar mayores
inconvenientes (en este caso, la proliferacin de distracciones deshonestas), por lo que
una buena poltica consista ms bien en conducirla y canalizarla hacia objetos positivos
para el bien pblico que en intentar anularla.
La eficacia poltica del teatro poda depender as de su capacidad de dirigir la aten-
cin hacia objetos positivos, neutralizando y eliminando modalidades menos nobles de
distraccin. Era el caso de la competencia (al parecer ms terica que real) entablada
entre los espectculos teatrales y las chinganas. Estas ltimas eran espacios de sociabi-
lidad popular en los que se desarrollaban, segn el discurso de las clases dominantes,
comportamientos poco decorosos y diversiones peligrosas para la moral y la integridad
fsica de sus participantes (como, por ejemplo, el consumo excesivo de alcohol, los
bailes sensuales, la prostitucin y los juegos de apuestas)66. Aunque la historiografa chi-

63
Exterior, en El Mercurio de Valparaso, tomo 9, N 14 (1314), Valparaso, 19 de marzo de 1833. En
la Argentina del periodo se ocupaba el mismo discurso como puede observarse en Klein, op. cit., p. 82.
64
Ibid.
65
Reglamento citado en Leonardo Len, Ni realistas ni patriotas: el bajo pueblo durante la Independen-
cia de Chile, 1810-1822, Santiago, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivo y Museos, Centro de
Investigaciones Diego Barros Arana, coleccin Sociedad y Cultura, 2011, vol. lii, p. 702.
66
La literatura sobre las chinganas es muy extensa. Entre los trabajos dedicados exclusivamente a este
espacio de sociabilidad cabe destacar los textos de Jaime Valenzuela, Diversiones rurales y sociabilidad
popular en Chile Central: 1850-1880, en Maurice Agulhon, et al., Formas de sociabilidad en Chile 1840-
1940, Santiago, Fundacin Mario Gngora, 1992; Fernando Purcell, Diversiones y juegos populares. Formas
de sociabilidad y critica social: Colchagua, 1850-1880, Santiago, Ediciones de la Direccin de Bibliotecas,
Archivo y Museos, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana/LOM Ediciones, coleccin Sociedad y Cul-
tura, 1997; Leyla Flores, Mujeres del bajo pueblo y la construccion de una sociabilidad propia: la experiencia
de las pulperias en Santiago, Valparaiso y el Norte Chico (1750- 1830), en Dimensin Historica de Chile, N
13-14, Santiago, 1997-1998; Karen Donoso Fritz, Fue famosa la chingana.... Diversin popular y cultura
nacional en Santiago de Chile, 1820-1840, en Revista de Historia Social y de las Mentalidades, N 13, vol.
1, Santiago, 2009; Sebastin Rico, De lo popular a lo nacional en el Chile decimonnico: la chingana como
un espacio de encuentro y diferenciacin en torno a la nacin, en Cid y San Francisco (eds.), op. cit., vol. 2.
El trabajo de Eugenio Pereira Salas, Juegos y alegrias coloniales en Chile, Santiago, Zig-Zag, 1947, pp. 254-
255, contiene algunas informaciones de inters sobre las ramadas, pulperas y chinganas de la poca colonial.
Otras obras, aunque no dedicadas de manera explcita al estudio de las chinganas, contienen informacin rele-
vante sobre las mismas. Entre ellas cabe destacar a Pablo Garrido, Historial de la cueca, Valparaso, Ediciones
Universitarias de Valparaiso, 1979; Gabriel Salazar, Labradores, peones y proletarios: formacin y crisis de la

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 45

lena ha insistido en ver en estos espacios una suerte de manifestacin intrnsecamente


local y, por lo tanto, irreductiblemente nacional o popular, ellos parecen haber cumplido
las mismas funciones que las pulqueras de Ciudad de Mxico, las chinganas, chicheras
y pulperas de Lima, o las pulperas y quilombos de Buenos Aires67.
De acuerdo con los letrados, el teatro y las chinganas vivan en permanente conflic-
to. Ello, como ha notado la historiografa local, se debe a que ambas manifestaciones
sociales se inscriban en el binomio civilizacin/barbarie, siendo, segn las elites letra-
das, el teatro una diversin civilizada y las chinganas una costumbre propia de pueblos
brbaros. El teatro deba, por lo tanto, reemplazar a las chinganas, como parte del pro-
greso del pas en el camino de la civilizacin68. Pero esta competencia se explicaba tam-
bin, en el discurso de los letrados, por el hecho de que ambas diversiones satisfacan
una misma necesidad social de distraccin. En efecto, pese a sus supuestas diferencias69,
el teatro y las chinganas compartan una misma funcin, y una misma economa de la
atencin. Las chinganas eran en efecto esas distracciones deshonestas a las que el teatro
se opona70. Privilegiar uno de estos establecimientos significaba el abandono del otro,
como expona en 1835 el peridico El Philopolita. Segn denunciaba esta publicacin
de oposicin en uno de sus artculos, los habitantes de Santiago haban abandonado las
representaciones dramticas en bsqueda de diversiones menos intelectuales, en particu-
lar las chinganas71. Ms all de la veracidad de estas aseveraciones, que se insertaban en
la estrategia poltica del peridico (sealar una regresin en el camino de la civilizacin
equivala a destacar un fracaso de las autoridades), lo que interesa aqu es la lgica sub-

sociedad popular chilena del siglo xix, 3a ed., Santiago, LOM Ediciones, 2000 [1985] e Igor Goicovic, Rela-
ciones de solidaridad y estrategias de reproduccin social en la familia popular del Chile tradicional, 1750-
1860, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2006.
67
Vase Viqueira Albn, op. cit.; Bernand, op. cit., pp. 127-133; Claudia Rosas Lauro, Del trono a la gui
llotina. El impacto de la Revolucin Francesa en el Per (1789-1808), Lima, Instituto Francs de Estudios
Andinos/Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica del Per/ Embajada de Francia en el Per, 2006,
p. 164. Por supuesto, esta similitud funcional no implica que estos espacios hayan sido de idntica naturaleza.
68
Maria Angelica Illanes, Censura, desacato y simulacro. Expansin e implosin cultural en Chile repu-
blicano. 1800-1900, en Mara Anglica Illanes, Chile Des-centrado: Formacin socio-cultural republicana y
transicin capitalista 1810-1910, Santiago, LOM Ediciones, 2003, pp. 105-113; Peralta, op. cit., pp. 116-121
y 155-157. Segn Adam Versnyi, las chinganas ofrecan diversiones populares que entraban en contradiccin
con la concepcin elitista del teatro oficial. Por ello, el conflicto entre ambos establecimientos sera, segn l,
una verdadera lucha de clases. Vase Adam Versenyi, El teatro en America Latina, traduccin de Carmen
Gonzalez Sanchez, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, pp. 89-91. Para un anlisis de las actitudes
de las lites letradas hacia las diversiones populares y otras manifestaciones culturales de este periodo, vase
Pinto y Valdivia, op. cit., pp. 182-195 y, desde una perspectiva diferente, Maximiliano Salinas, El reino de la
decencia. El cuerpo intocable del orden burgus y catlico de 1833, Santiago, Consejo Nacional del Libro y
la Lectura, 2001 y Maximiliano Salinas, Daniel Palma, Christian Baez y Marina Donoso, El que rie ltimo...
Caricaturas y poesas en la prensa humorstica del siglo xix, Santiago, Universitaria/Corporacin del Patrimo-
nio Cultural de Chile/Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2001.
69
En realidad, el teatro distaba de ser tan civilizado como lo deseaban sus defensores y, como bien ha
mostrado Karen Donoso en su artculo ya citado, la frontera social y simblica que lo separaba de las chinga-
nas era transgredida con frecuencia. Vase Donoso Fritz, op. cit. y tambin Garrido, op. cit. pp. 171-192.
70
El Araucano, en El Araucano, N 69, Santiago, 7 de enero de 1832.
71
Advertencia, en El Philopolita, N 1, Santiago, 3 de agosto de 1835. Sobre el grupo detrs de esta
publicacin (los philopolitas) y su estrategia poltica, vase Jorge Nez Rius, Estado, crisis de hegemonia y
guerra en Chile 1830-1841, en Andes, ao iv, N 6, Santiago, 1987.

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46 HISTORIA 49 / 2016

yacente a ellas: el teatro y las chinganas eran dos establecimientos opuestos precisamen-
te porque operaban al interior de una misma economa de la atencin/distraccin. Su
oposicin derivaba de esta forma de una paradjica solidaridad estructural.
Esta lgica segua operando, incluso all donde la similitud entre el pblico del teatro
y el de las chinganas era puesta en entredicho. Un comunicado publicado en El Araucano
en 1835 se esforzaba en distinguir al pblico teatral, refinado y selecto, del pblico caren-
te de honor que asista de manera regular a las chinganas. Por su naturaleza, ambos esta-
blecimientos no podan compartir un mismo pblico72. Pero la lgica econmica descrita
ms atrs se mantena inclume: en una segunda parte del mismo comunicado, publicada
dos semanas despus, el autor se preguntaba qu diversiones o entretenimientos podan
estar tomando el lugar de las distracciones teatrales. Habiendo descartado las chinganas,
su conclusin era que el teatro haba sido desplazado por las diversiones domesticas
que las familias aristocrticas de Santiago organizaban en sus hogares73. Una diversin,
captando la necesidad social de distraccin, desplazaba a la otra.
La competencia por la distraccin (o la atencin) no se limitaba de esta forma al
conflicto entre el teatro y las chinganas. Una serie diversa de espectculos, ceremonias
o diversiones pblicas parece haber sido considerada como parte de un mismo sistema
de distracciones, compartiendo, en cierto modo, un mismo pblico. As, la asistencia de
individuos a cualquier diversin era vista como una amenaza potencial para las otras.
En 1831, la compaa teatral de Valparaso peda disculpas por no haber realizado
funciones teatrales los das 17 y 19 de septiembre, es decir, durante las fiestas cvicas,
argumentando que otras diversiones llamaron la atencion del publico en esos das74.
Por ello las compaas teatrales y las lites letradas buscaron anular algunas de estas
distracciones paralelas, buscando asegurar con ello la asistencia de pblico a las repre-
sentaciones dramticas. El teatro de Valparaso logr, en 1832, que el gobernador de la
ciudad suspendiese los espectculos de msica durante los das de funcin teatral, con
el objetivo especfico de evitar que estos privasen al establecimiento teatral de su pbli-
co75. En otros lugares del mundo hispnico se prohibieron, bajo este mismo argumento,
rias de gallos, espectculos callejeros y academias de danza76. Como puede apreciarse,
exista en esta poca una competencia declarada por la provisin de distracciones. De
all que la misma lgica econmica fuese utilizada no solo para atacar a las chinganas
sino, tambin, para defenderlas: sin ellas, se argumentaba, el pblico escogera distrac-
ciones an ms peligrosas para la moral77.
En una ciudad de la importancia de Santiago escriba el redactor de El Araucano
en 1833 una diversion pblica honesta es una necesidad indispensable78. Con esas

72
Otro sobre el teatro, en El Araucano, N 249, Santiago, 12 de junio de 1835.
73
Remitidos. Sobre el teatro, en El Araucano, N 251, Santiago, 26 de junio de 1835.
74
Teatro, en El Mercurio de Valparaso, tomo 6, N 69, Valparaso, 21 de septiembre de 1831.
75
Teatro, en El Mercurio de Valparaso, tomo 8, N 2 (1202), Valparaso, 3 de noviembre de 1832.
76
Vase Viqueira Albn, op. cit., pp. 100-101; Estenssoro, La plebe ilustrada..., op. cit., pp. 50-57. Va-
se tambin, aunque desde un punto de vista diferente, Ricketts, op. cit., p. 19.
77
El Monitor Imparcial, N 19, Santiago, 14 de diciembre de 1827. En 1819 el procurador del Cabildo de
Petorca defenda, utilizando el mismo argumento, la instalacin de ramadas durante fiestas religiosas y Pas-
cua, lo que haba sido prohibido el ao anterior por el gobierno. Vase ANFMI vol. 7, fs. 217- 217v.
78
Teatro, en El Araucano, N 123, Santiago, 18 de enero de 1833.

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palabras introduca un comunicado que reflexionaba (una vez ms) sobre la crisis de
asistencia que afectaba al teatro de la capital. En ese comunicado se enunciaban ideas
recurrentes en el discurso letrado, como que el teatro es la mejor escuela del pueblo
y por ello lo cultivan todos los pueblos civilizados. Pero el autor tambin evaluaba
la importancia poltica de las representaciones dramticas desde el punto de vista de
su vinculacin con la economa de las distracciones. En efecto, sin ayuda financiera,
continuaba, el teatro quedara reducido la sola cancha de gallos, diversion propia
para endurecer el corazon de nuestra juventud con escenas de sangre79. La ausencia de
funciones teatrales significara, de este modo, el reinado de esa diversin alternativa,
las rias de gallos, lo que tendra un nocivo efecto sobre la sensibilidad de la juventud.
Pero si el teatro poda ayudar a canalizar la necesidad de distraccin de los miem-
bros del cuerpo poltico, ese mismo poder o capacidad de captar y conducir la atencin
lo volva, segn los miembros conservadores de la clase dominante, un peligro. Los
cristianos del mundo antiguo haban ya condenado todo tipo de espectculos en razn
de que estos distraan el alma de su objeto principal: la salvacin80. Este pensamiento
parece haber sido recurrente, pues an en el siglo xvii los puritanos de Inglaterra pen-
saban que el teatro era una distraccin nociva para el espritu religioso81. Por lo mismo,
durante toda la poca moderna, la cuestin de la observancia del domingo, y la distrac-
ciones que eran lcitas durante ese da fue un tema extremadamente controversial en el
orbe cristiano82.
En el mundo hispnico de la era de las revoluciones, ciertos miembros del clero cita-
ban argumentos ms bien de corte moral para justificar su rechazo del teatro. Para ellos,
esta diversin era un espectculo innoble, que expona el cuerpo de las actrices a la de-
lectacin culpable del pblico varonil, y que produca efectos morales nocivos entre la
concurrencia, propiciando el encuentro de espectadores de sexos diferentes en un mismo
espacio y alentando la competencia por el lujo entre los mismos83. Pero teatro e Iglesia
podan tambin parecer incompatibles dado que competan por una sola y misma aten-
cin. All donde proliferaba uno, el otro pareca condenado a menguar. Ello fue puesto
en evidencia el 20 de noviembre de 1822, cuando el gobierno decret la prohibicin de
las diversiones pblicas como respuesta al terremoto que vena de afectar al centro del
pas. La razn para haber tomado esta determinacin, indicaba el decreto ministerial, era
que los habitantes de Chile no deban ser tentados por diversiones que les distraiga[n]
de el objeto de elevar sus splicas para aplacar la ira divina84. Del mismo modo que

Teatro, en El Araucano, N 123, Santiago, 18 de enero de 1833.


79

Paul Veyne, Foucault rvolutionne lhistoire, Comment on crit lhistoire, Paris, ditions du Seuil,
80

1996 [1978], pp. 386-387.


81
Auslander, op. cit., p. 56.
82
Alain Cabantous, Le dimanche, une histoire: Europe occidentale (1600-1830), Paris, ditions du Seuil, 2013.
83
Estos eran, por ejemplo, parte de los argumentos que los obispos de Santiago Manuel de Alday y Blas
Sobrino y Minayo expusieron, en 1778 y 1793 respectivamente, para objetar la instalacin de un coliseo de
comedias en la capital del reino. Vase Vicua Mackenna, Historia crtica..., op. cit., vol. 2, pp. 508-511 y
Expediente formado en esta capital para establecimiento de comedias en ella. Ano de 1793, en Revista Chi-
lena de Historia y Geografa, N 11, Santiago, 1913, pp. 286-293.
84
Ministerio de Gobierno, en Gazeta Ministerial de Chile, vol. 3, N 64, en CAPCH, Santiago, Univer-
sidad Catlica de Chile, 1966, p. 238. Una versin manuscrita en ANFCG, vol. 3, pa. 26, f. 526.

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con las chinganas, esta incompatibilidad entre diversiones teatrales y devocin religiosa
reforzaba una cierta solidaridad entre ambas85. Si el teatro se prohiba, era porque dis-
traa a los habitantes de la tarea de obtener el perdn divino, la que segn las autorida-
des era su labor ms urgente. La misma idea puede encontrarse tras la deliberacin de
las cortes de Cdiz en 1812 sobre la posibilidad de prohibir los espectculos teatrales.
En este caso, el efecto poltico que se esperaba de esta medida era el de concentrar la
atencin del pueblo espaol en obtener el favor divino en la guerra que se libraba contra
Francia86.
Esta economa general de la atencin se volva evidente en tiempos de cuaresma.
Entonces las representaciones dramticas quedaban prohibidas en el mundo hispnico,
pues toda la atencin de los habitantes de la monarqua deba focalizarse en la Pasin de
Cristo. Ahora bien, esta economa no afectaba a todos los espectculos pblicos, pues
durante este tiempo se autorizaban funciones de tteres, reputadas quiz como menos
ofensivas a la moral y de menor impacto en la atencin del pblico que las representa-
ciones teatrales87. Sea como fuere, poner en escena representaciones teatrales durante
feriados religiosos poda concitar gran resistencia en parte de la poblacin catlica88.
Por ejemplo, en 1827 el peridico El Verdadero Liberal criticaba el proyecto de una
compaa teatral de Santiago, que consista en ofrecer representaciones teatrales durante
cuaresma89, mientras que en 1833 Juan Egaa, miembro de la censura teatral, escriba al
ministro del Interior para denunciar un proyecto similar90.
Otras ocasiones y momentos tambin parecan incompatibles con las representa-
ciones teatrales. En el contrato celebrado en 1806 entre los propietarios del coliseo de
Santiago y la compaa teatral de Jos Herrera se indicaba que el establecimiento poda
verse en la obligacin de cerrar en ocasiones como las rogativas pblicas, o en caso
de muerte del Monarca91. En Espaa el teatro cerraba tambin en casos de guerra, epi-
demia y duelo oficial92. Por cierto, la economa de la atencin no explica por s misma
todas estas interdicciones, que se fundaban tambin en razones morales, de salud p-
blica y de compatibilidad de demostraciones de frivolidad y alegra con situaciones de
duelo o de tristeza oficiales. Pero estas medidas muestran que, desde la perspectiva de
los discursos y las prcticas de los individuos del periodo, entre el teatro y la sociedad

85
Bowen Silva, Pouvoir, communication..., op. cit., chapitre 5.
86
Ramn Sols, El Cdiz de las cortes: la vida en la ciudad en los aos de 1810 a 1813, Madrid, Instituto
de Estudios Polticos, 1958, pp. 382-385.
87
Palacios Fernndez, op. cit., pp. 292 y 354-366. Por ejemplo, durante la cuaresma de 1835 hubo fun-
ciones de tteres en el teatro de la capital. Vase Ramn Mariano de Ars a Bernardo OHiggins, Santiago, 13
de marzo de 1835, en Archivo de don Bernardo OHiggins, Santiago, Academia Chilena de la Historia, 1994,
tomo 34, pp. 563-564.
88
En Quertaro, Mxico, algunos habitantes de la ciudad amenazaron con quemar el teatro si no cesaba
de funcionar durante los feriados religiosos, incluyendo los domingos. Juan Ricardo Jimnez, Diversiones,
fiestas y espectculos en Quertaro, en Anne Staples (ed.). Historia de la vida cotidiana en Mxico, Mxico,
El Colegio de Mxico/FCE, 2005, vol. 4, pp. 358-359.
89
Teatro, en El Verdadero Liberal, N 23, Santiago, 30 de marzo de 1827.
90
Carta de Juan Egaa a Joaqun Tocornal, febrero de 1833, en Ral Silva Castro (ed.), Cartas de don
Juan Egaa. 1832-1833, en Revista Chilena de Historia y Geografa, N 116, Santiago, 1950, p. 107.
91
Pereira Salas, El teatro en..., op. cit., p. 54.
92
Palacios Fernndez, op. cit., p. 292.

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se teja una serie de relaciones fundadas en la circulacin y distribucin de elementos


variables, como los afectos, los estados de nimo y la atencin. La eficacia poltica del
teatro no era, por lo tanto, evidente, ni se fundaba en la consciencia de su supuesto po-
der transhistrico: segn el discurso letrado, ella se basaba en su insercin en un entra-
mado de circulaciones que deban ser correctamente gobernadas.

Distraer y gobernar

Solo considerando esta economa general de la atencin es posible comprender la rela-


cin entre distraccin y poltica. Es a partir de la relacin de solidaridad y antagonismo,
tejida entre diversos modos de satisfacer la demanda social de distraccin, que el papel
poltico atribuido a ciertas diversiones se vuelve inteligible. En efecto, esta economa de
la atencin poda conducir a los contemporneos a pensar en la existencia de una pol-
tica deliberada de la distraccin, que servira para fines de gobierno. Como se ha visto
al principio de este texto, la tradicin intelectual segn la cual los gobiernos tratan de
distraer al pueblo de cuestiones polticas a travs de espectculos y otras banalidades
es tan antigua como insigne. Por lo mismo, la denuncia de la instrumentalizacin de
los espectculos pblicos no era desconocida en el mundo hispnico de la era de las
revoluciones. Ella figuraba, por ejemplo, en el famoso Pan y toros, texto que se atribua
a la mano de Melchor Gaspar de Jovellanos, y del cual el futuro gobernador de Chile,
Gabino Ganza, era poseedor de un ejemplar en 179693. De manera similar, en las pos-
trimeras del siglo xviii, en Mxico y Montevideo se pens en los espectculos teatrales
como formas de distraer al pueblo de los acontecimientos que ocurran en la Francia
revolucionaria94; mientras en 1828 las autoridades del Ro de la Plata buscaron distraer
mediante espectculos pblicos a la poblacin de Buenos Aires de la noticia de la muer-
te del general Manuel Dorrego95.
Ahora bien, esta relacin entre distraccin y poltica poda seguir una lgica argu-
mentativa muy particular. Es el caso de la comunicacin reservada que en mayo de 1810
dirigi la Real Audiencia de Santiago al gobernador Antonio Garca Carrasco, quien
vena de apresar a Juan Antonio Ovalle, Jos Antonio de Rojas y Bernardo de Vera y
Pintado, tres miembros de la lite local acusados de mantener conversaciones sedicio-
sas sobre asuntos polticos y de manifestarse melanclicos ante las noticias de la crisis
imperial. En su comunicacin, la Real Audiencia, preocupada de las consecuencias
polticas de esta decisin, ofreca al Gobernador una explicacin que, en cierta medida,
exculpaba a estos individuos. Save usia indicaban los oidores que en esta Ciudad,
no hay una divercion ni entretenimiento publico, que todos para distraer su imaginacion

93
Segn un proceso iniciado ese mismo ao por la Inquisicin. Vase Rosas Lauro, op. cit., 271. Sobre
la circulacin de este manuscrito en el mundo espaol la que dependi en medida importante de miem-
bros del ejrcito como Gabino Ganza vase Franois Lopez, Pan y toros: histoire dun pamphlet. Essai
dattribution, in Bulletin Hispanique, vol. 71, N 1-2, Bourdeaux, 1969.
94
Klein, op. cit, p. 34; Viqueira Albn, op. cit., p. 70.
95
Gabriel Di Meglio, Viva el bajo pueblo! La plebe urbana de Buenos Aires y la poltica entre la Revolu-
cin de Mayo y el rosismo (1810-1829), Buenos Aires, Prometeo, 2007, p. 301.

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de lo Domestico, y salir de aquella constante igualdad, en que las ideas de un dia estn
retratadas para el siguiente, anhelan con ancia el Correo de Buenos Ayres. Segn la
Real Audiencia, las novedades de Buenos Aires fueron en tiempos pasados, es de-
cir, durante las invasiones britnicas de inicios del siglo xix, todo el entretenimiento
en las Juntas, y tertulias de la capital, por lo que no habra que sorprenderse que los
habitantes de Santiago ahora manifestasen tanto inters en lo que ocurre en esa ciudad,
y por extensin en todo el imperio. No era de extraarse, entonces, que estos individuos
sucumbieran a las noticias melanclicas venidas de Buenos Aires como de la Penn-
sula96. Como es posible apreciar, la Real Audiencia parece haber intentado exculpar
a los acusados, al presentar su inters en los asuntos polticos del da como resultado
de la ausencia de diversiones pblicas en la capital. En este caso, las autoridades no se
cuestionan sobre la legitimidad de distraer a la poblacin, sino ms bien al contrario,
intentan entender la participacin (para ellos ilegtima) de los gobernados en los asun-
tos pblicos como el resultado de una ausencia de diversiones pblicas o de formas de
distraccin que no sean las noticias. Ms all de si los oidores crean en este argumento,
lo cierto es que por lo menos lo encontraban suficientemente plausible como para que lo
hayan incorporado en un oficio destinado a persuadir al Gobernador del reino.
Ahora bien, el sentido de este argumento ser completamente invertido durante la
poca revolucionaria, reflejando la profunda mutacin en el discurso poltico ocurrida
durante el periodo. As, por ejemplo, Camilo Henrquez publicaba en 1812 que los tira-
nos y los dspotas solan usar el teatro para apartar el nimo de los ciudadanos de
las meditaciones srias, es decir, polticas97. El mismo argumento utilizaba en 1835 un
peridico de Santiago, en el cual se precisaba que existan dos usos polticos del teatro:
el patritico propio de los gobiernos liberales y la instrumentalizacin propia de un go-
bierno tirnico, siendo el objetivo de esta ltima el distraer al pueblo de los asuntos
pblicos y de los intereses de la patria98. La perversin del teatro pasaba de esta manera
por conducir la atencin de la comunidad hacia objetos frvolos y alejados de la cosa
pblica.
Como puede verse, el sentido del uso poltico del teatro ha cambiado de manera
diametral: si para la Real Audiencia las diversiones pblicas podran contribuir al bien
comn a travs de la conduccin y canalizacin de la distraccin lejos de las noticias
sobre asuntos polticos, para espritus ms revolucionarios esta misma idea era propia
de dspotas y tiranos. Esta diferencia refleja el cambio entre una poca en que la poltica
era considerada un asunto privativo de autoridades y gobernantes, a una en la que se
sostena que los gobernantes deban rendir cuenta de su administracin a los goberna-
dos. Pero, pese a su diferencia, en ambos casos se mantena una la misma lgica: que las
diversiones pblicas operan dentro de una economa de las distracciones, y que la buena
poltica corresponde a saber cmo dirigir y distribuir la propensin natural de los hom-
bres a la distraccin.

96
Real Audiencia de Santiago a Francisco Antonio Garca Carrasco, Santiago, 24 de mayo de 1810, en
AGI, Chile, 207.
97
Del entusiasmo revolucionario, en Aurora de Chile, tomo 1, N 31, Santiago, 10 de septiembre de 1812.
98
Si somos brutos, en El Farol, N 4, Santiago, 21 de septiembre de 1835.

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 51

Es importante sealar de manera explcita que durante este periodo la distraccin


no era vista necesariamente de un modo negativo. Por el contrario, la existencia de una
demanda social por distracciones haca necesario que las autoridades tomasen medi-
das para conducirla hacia diversiones honestas y benficas. Ahora bien, la distraccin
en s misma poda aparecer como un elemento positivo para el bien pblico. Al teatro
en particular caba ofrecer este tipo de distraccin positiva. La eficacia poltica de las
funciones teatrales en este caso se fundaba en el supuesto de que, sin distracciones, los
humanos se libraran a pensamientos lgubres y melanclicos. As lo expona al Cabildo
de Santiago en 1809 el doctor Antonio lvarez Jonte, segn quien el ser humano, en-
tregado libremente a su facultad de discurrir, se precipitara en elucubraciones sobre
la memoria, los males pasados y la incertidumbre, condenndose a reflexionar una y
otra vez sobre el triste espectculo de las miserias a que est expuesta su existencia.
Las diversiones pblicas, y el teatro en particular, tendran como objetivo proporcionar
entretenimiento a los habitantes del Estado, entregndoles una tregua de su facultad
de pensar y de los pensamientos tristes que de ella derivaran99.
Veinte aos despus, El Mercurio Chileno publicaba un artculo sobre la relacin en-
tre diversiones pblicas y polica que insista en este mismo punto. El artculo argumen-
taba que los pueblos laboriosos requeran de pasatiempos alegres para descansar
de manera til y sana de la jornada laboral. Estas diversiones, dirigidas tanto a la mente
como al cuerpo, serviran un propsito poltico fundamental: el de alejar la funesta me-
lancola y distraer a la poblacin de pensamientos tristes. Por ello era deber de las au-
toridades el proveer al pblico de diversiones alegres, capaces de neutralizar los estados
de nimo negativos. Los pueblos ms laboriosos son los que ms necesitan del algn
reposo, de pasatiempos alegres, continuaba el texto, asegurando que un soberano, un
cuerpo legislativo que tiene a su cargo una numerosa familia deba tomar seriamente el
asunto de la distraccin. En este contexto, los espectculos teatrales eran la diversin
mas conveniente... para alegrar a un gran concurso en las largas noches de invierno100.
Para este peridico, esta relacin entre teatro y distraccin tambin incida en el reper-
torio que deba ponerse en escena. En un artculo publicado el ao anterior, El Mercurio
Chileno deploraba el abuso de la Tragedia en el teatro de Santiago, pues el gnero
ms apropiado para calmar las excitaciones morales causadas... por las ocupaciones
serias era su opuesto, la comedia101.
En estos casos la creencia en la eficacia poltica del teatro derivaba de manera expl-
cita de su capacidad de intervenir en el estado de nimo de la poblacin. La distraccin
era en estos casos un bien en s mismo, del que se derivaran beneficios poltico-emocio-
nales. El supuesto sobre el que se fundaba esta creencia era la conviccin de que estos
pasatiempos tenan un efecto sobre los estados de nimo colectivos. Los defensores del
teatro no eran los nicos en creer esto. Como se ha visto, tanto las autoridades colo-
niales como la Iglesia Catlica (as como algunos fieles devotos) buscaban prohibir las
representaciones teatrales en momentos en que la comunidad poltica deba manifestar

99
Citado en Pereira Salas, El teatro en Santiago..., op. cit., pp. 57-59.
100
Policia, en El Mercurio Chileno, N 11, Santiago, 1 de febrero de 1829
101
De las representaciones teatrales, en El Mercurio Chileno, N 3, Santiago, 1 de junio de 1828.

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tristeza o recogimiento como, por ejemplo, en caso de muerte del Rey o durante la cua-
resma. En todos estos casos, la naturaleza poltica del teatro derivaba de su capacidad
de intervenir de forma directa en el estado de nimo de la poblacin, ya sea a travs de
la produccin de alegra, o por el simple hecho de proveer de distraccin a ciudadanos
cansados y entristecidos.
Ahora bien, la labor poltica de los establecimientos teatrales en tanto espacios de
distraccin dependa tambin de su estrecha relacin con la novedad. Elemento comple-
jo y ambiguo, la novedad poda atraer y seducir a la poblacin, por lo que se haca nece-
sario administrarla y gobernarla. En efecto, la novedad poda ser peligrosa, pues poda
conducir al pecado102 o volver a los habitantes vulnerables a la propaganda protestan-
te103. De hecho, en el plano estrictamente poltico, la novedad fue mirada con resquemor
durante la mayor parte de la Edad Moderna104, actitud que vendra a cambiar solamente
quiz durante el periodo aqu estudiado. Una poca de tantos cambios no poda sino
acomodarse a la idea de lo nuevo. Es cierto que toda novedad es mala, deca la pri-
mera Junta de Gobierno de Chile en una comunicacin al virrey del Per en 1811, pero,
argumentaba, ya no quedaba ms que adaptarse a ellas (siendo esta autoridad misma el
producto de una innovacin)105. Como fuese, por su potencial disruptivo, la atraccin de
lo nuevo deba ser domesticada por los gobiernos. Y ello porque no se poda destruir ni
eliminar: ella era connatural a los seres humanos.
Segn el discurso de las lites letradas de este periodo, los humanos buscaran ince-
santemente lo nuevo. Quiz la descripcin ms acabada de esta (supuesta) tendencia in-
trnseca a la novedad fue la que en 1799 entreg el ya mencionado Jos de Cos e Iriberri
al Cabildo de Santiago. Segn el comerciante, los humanos viviran bajo la necesidad
de mudar los objetos a cada paso, es decir, de variar el centro de su atencin. A ello
se sumaba que el hombre es espectador por naturaleza, ya que de todos los sentidos
ninguno nos subministra ms ideas que la vista. Jos de Cos e Iriberri expona ensegui-
da una lista muy interesante de ejemplos de lo nuevo, aquello que saca a las gentes
de su casa:

Un fracaso de aquellos que continuamente suceden en nuestro Globo; una inundacin repen-
tina de las aguas, hundimiento de un cerro, una ruina, un incendio, un animal extrao por su

102
Stuart Schwartz, All Can Be Saved: Religious Tolerance and Salvation and Salvation in the Iberian
Atlantic World, New Haven/London, Yale University Press, 2008, pp. 82-84.
103
As lo pensaban los sacerdotes catlicos que firmaron en 1819 la Representacion de los eclesiasticos
contra los ritos funebres de los ingleses protestantes, en la que sugeran que la libertad de cultos provocara
en los fieles la curiosidad de presenciar los ritos protestantes. Hacan mencin en ella al atractivo de la nove-
dad, que aprisiona al corazn humano. Citado en Amuntegui, Las primeras representaciones..., op. cit., pp.
115-116. An en 1828, el entonces estudiante del Instituto Nacional Manuel Montt peda la autorizacin del
Obispado de Santiago para leer libros prohibidos destacando que su motivo para leerlos no era la vana cu-
riosidad. Reproducido en Luis Montt, Recuerdos de familia, Santiago, Imprenta Universitaria, 1943, p. 695.
104
Jean Delumeau ha mostrado que en la Europa moderna, las novedades se asociaban, en el plano de
lo poltico, a la ruptura de pactos y privilegios tradicionales, y eran rechazadas por las comunidades. De he-
cho, los campesinos las vinculaban al alza de impuestos. Vase Jean Delumeau, El miedo en Occidente (siglos
xvi-xviii). Una ciudad sitiada, traduccin de Mauro Armio, Madrid, Taurus, 2002 [1978], pp. 73-74.
105
Citado en Manuel Antonio Talavera, Revoluciones de Chile. Discurso histrico, diario imparcial de
los sucesos memorables acaecidos en Santiago de Chile, Santiago, Talleres Grficos Cndor, 1937, p. 586.

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 53

figura o por su destreza que se aparezca, un racional de diferente conformacin que la ordi-
naria o con alguna singularidad en sus acciones, un demente que grite por las calles, un char-
latn que con elocuente desembarazo diriga al vulgo su palabra para el expendio de drogas y
polvos con que promete en un momento curaciones prodigiosas y transformaciones halage-
as: un castigo pblico, y en suma todo lo que no se ve diariamente. Meteoros, fenmenos,
desastres, extravagancias y prestigios, todo encuentra expectadores.

El registro de novedades de Jos de Cos e Iriberri se fundaba en lo extraordinario,


lo maravilloso, lo nunca antes visto106. Lamentablemente, segua el comerciante, la
naturaleza, por s misma, no era capaz de proveer todas las novedades que requiere el
hombre con la frecuencia que apetece. De all que se haya inventado el arte de los
espectculos, que permitira que encontrasen los sentidos la variacin de objetos
deseada107. Los espectculos pblicos seran as tcnicas de produccin de novedad,
una novedad domesticada y al servicio del bien comn.
El anuncio de lo nuevo era considerado por los contemporneos como fundamental
para atraer espectadores. Ello se pudo evidenciar en las juras de Carlos IV en 1789 y en
el funeral de los hermanos Carrera en 1828108. El teatro, por lo mismo, deba estar ofre-
ciendo novedades de forma constante. En efecto, el pblico hispnico parece haber exigi-
do una renovacin permanente de los repertorios teatrales109, lo que explicara por qu al-
gunos anuncios teatrales resaltaban el carcter indito del espectculo que anunciaban110.
Por lo mismo, en Chile era muy raro que se representase una misma obra dos veces
consecutivas111, y se peda disculpas al pblico cuando se repeta una misma funcin112.
Lo nunca antes visto no se limitaba tan solo a las piezas representadas. Como in-
dicaba en 1763 Leandro Fernndez de Moratn en su Desengao al theatro espaol, las
compaas teatrales anunciaban mil invenciones para atraer a la gente, entre las que
se contaban nuevas iluminaciones, mquinas, tonadillas y danzas113. Las funciones tea-
trales en Chile durante este periodo no fueron la excepcin, y las iluminaciones y deco-
rados nunca antes vistos o particularmente hermosos fueron anunciados por la prensa
para atraer la atencin del pblico114. Por lo mismo, un comentarista de 1833 poda des-

106
Sobre el estatuto de lo extraordinario al interior de los saberes de la Europa moderna, vase Lorraine
Daston & Katharine Park, Wonders and the Order of Nature, 1150-1750, New York, Zone Books, 1998.
107
Documento reproducido en Pereira Salas, El teatro en..., op. cit., p. 39.
108
Sobre la jura de Carlos IV y su importancia para el repertorio festivo local, vase Jaime Valenzuela,
Fiesta, rito y poltica..., op. cit., pp. 27-64. Sobre el funeral de los hermanos Carrera, vase la opinin del mer-
cader Ramn Mariano de Ars, expresada en su carta a Bernardo OHiggins del 19 de junio de 1828, y reprodu-
cida en Archivo de don Bernardo OHiggins, Santiago, Academia Chilena de la Historia, 1985, tomo 33, p. 34.
109
Estenssoro, Msica y sociedad..., op. cit., pp. 51-52 ; Gies, op. cit., p. 101; Ricketts, op. cit., pp. 176-177.
110
Vase, a modo de ejemplo, Teatro, en La Clave, tomo 2, N 33, Santiago, 14 de octubre de 1828.
111
Conocemos solo dos ejemplos: la representacin consecutiva de Todo lo vence amor o la pata de cabra
en 1833 y de Lord Davenant en 1835. Teatro, en El Araucano, N 136, Santiago, 19 de abril de 1833; Tea-
tro, en El Araucano, N 229, Santiago, 30 de enero de 1835.
112
Vase Teatro, en El Mercurio de Valparaso, tomo 7, N 38, Valparaso, 10 de abril de 1832. Tam-
bin hubo excepciones a esta regla, como puede apreciarse en el folleto teatral sin fecha (pero publicado, sin
duda, en junio de 1827) que se encuentra en el Archivo Nacional de Chile, Fondo Varios, vol. 262, f. 252.
113
Cit. en Palacios Fernndez, op. cit., p. 318.
114
Vase, a modo de ejemplo, Otro, en Viva el Rey. Gazeta del Gobierno de Chile, tomo 2, N 30, San-
tiago, 22 de marzo de 1816, en CAPCH, Santiago, Imprenta Cultura, 1954, p. 98; Teatro, en La Clave, tomo

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54 HISTORIA 49 / 2016

preciar la contribucin que una compaa de danza realizaba al establecimiento teatral


de Santiago, fundamentando su juicio en el hecho de que el pblico de Santiago haba
visto sus funciones cien veces, y que sta ya no tena nada nuevo que ofrecerle115.
A travs de lo nuevo, el teatro se inscriba en la economa general de las distraccio-
nes, la que fundaba a la vez siempre segn los discursos de los sectores letrados tanto
su xito de audiencia como su papel poltico. Este era, entonces, un rgimen de eficacia
poltica muy singular, que parece asemejarse a las funciones ideolgicas que la histo-
riografa suele atribuir a este medio (por ejemplo, la legitimacin de los gobernantes),
pero cuyos fundamentos siguen una lgica muy peculiar y responden a criterios sobre la
naturaleza humana muy particulares.

Conclusiones

El anlisis del papel que representaba la distraccin en los discursos y las prcticas que
rodeaban el teatro en Santiago de Chile durante la era de las revoluciones ha permitido
ver hasta qu punto las nociones relativas a la eficacia poltica de un medio de comuni-
cacin o una prctica cultural en particular dependan de supuestos muy especficos e
histricamente situados. La existencia de una economa general de la distraccin orien-
taba el modo en que los contemporneos comprendan el espacio pblico, la forma en
que juzgaban el xito de algunos espectculos, y la manera en que crean poder instru-
mentalizarlos con fines polticos. El teatro en particular era visto como un proveedor de
distracciones honestas y capaces de desviar la atencin de la poblacin de pensamientos
tristes y melanclicos. Por ello, las funciones teatrales podan tambin un instrumento
de distraccin tirnica o de focalizacin patritica de la atencin. Lo que garantizaba
la eficacia poltica del teatro era una comprensin especfica sobre su mecanismo de
funcionamiento, sobre el modo en que se insertaba en la economa general de la dis-
traccin. Esto quiere decir que parte de su poder derivaba de su supuesta capacidad de
conducir o canalizar esos flujos de atencin/distraccin con el fin de obtener resultados
positivos para el bien comn (por ejemplo, anulando distracciones deshonestas o satis-
faciendo la necesidad de lo nuevo).
Obviar esta densa red de supuestos que fundaba la eficacia o el funcionamiento del
teatro puede conducir a desnaturalizar las intenciones de los actores del pasado. As, por
ejemplo, Gabriel Cid, en su muy valioso libro sobre la guerra contra la Confederacin
y la memoria en torno a ese evento, sostiene que la religin fue utilizada por Diego

2, N 30, Santiago, 2 de octubre de 1828; Teatro, en La Clave, tomo 2, N 33, Santiago, 14 de octubre de
1828; Teatro, en La Clave, tomo 2, N 36, Santiago, 21 de octubre de 1828; Teatro, en La Clave, tomo 2,
N 38, Santiago, 25 de octubre de 1828; Teatro, en La Clave, tomo 2, N 60, Santiago, 16 de diciembre de
1828; Teatro, en El Araucano, N 150, Santiago, 9 de agosto de 1833. Es de recordar que, en el contexto de
gran pobreza material de los teatros en el mundo hispnico, un nuevo decorado poda ser una verdadera atrac-
cin. Sobre este asunto, vase Si somos brutos, en El Farol, N 4, Santiago, 21 de septiembre de 1835 y, en
general, Gies, op. cit., pp. 105-106. Para los anuncios de decorados como una atraccin ms del espectculo
en Espaa, vase Ermanno Caldera y Antonietta Calderone, El teatro en el siglo xix (I) (1808-1844), en
Dez Borque, op. cit., p. 602.
115
Teatro, en El Araucano, N 132, Santiago, 22 de marzo de 1833.

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MARTN BOWEN / DISTRAER Y GOBERNAR... 55

Portales y Jos Joaqun Prieto para sostener discursiva y simblicamente su gobierno.


Para probar esta asercin, el autor cita una carta de Ramn Mariano de Ars a Bernardo
OHiggins escrita en mayo de 1835. En ella, indicaba que el presidente Jos Joaqun Prie-
to le peda al obispo de Santiago que con frecuencia repita los ejercicios, para que las
gentes piensen en eso y no en cosas que le puedan presentar desgracia a su corrompida
persona. Ars est en lo cierto, escribe el historiador, como si la frase del comerciante
santiaguino refrendase su proposicin sobre el uso poltico de la religin116. No cabe duda
que la religin fue un instrumento poltico durante este periodo, y no parece incorrecto
pensar que en ello se jugaba la legitimacin discursiva y simblica de los gobernantes117.
Sin embargo, en este caso se parece ignorar la especificidad del argumento de Ramn
Mariano de Ars, que no apunta hacia lo que hoy se califica como legitimacin simblica
o discursiva, sino hacia la canalizacin de la atencin a travs de instrumentos especfica-
mente concebidos para aquello. En efecto, en esa misma carta, en el prrafo que antecede
a la frase citada, Ramn Mariano de Ars indicaba que los ejercicios se haban vuelto muy
populares, de suerte que de que llega la noche no se halla una casa a la que poder dirigir-
se para entretener lo lato de las noches, por lo que no hay una persona que hable de cosas
polticas118. En este caso, la diferencia entre los discursos de los individuos de la poca
y aquellos enarbolados por los analistas contemporneos se vuelven muy evidentes. Para
Ramn Mariano de Ars, la poltica deja de ser de inters una vez que los espacios de
sociabilidad que la alimentan las reuniones nocturnas de las familias patricias eran
desplazados por los ejercicios. De modo similar, en otra carta, l mismo sostendra que
el gobierno conservador incentivaba las chinganas para que la gente se entretenga y no
piensen en revoluciones119. Esta acusacin parece haber sido lo suficientemente comn
para que, algunas dcadas despus, Jos Zapiola notase con sorna que a Diego Portales se
le tena por Maquiavelo de chingana120. Chinganas, casas de ejercicio, reuniones aris
tocrticas, teatro: todos estos fenmenos se volvan inteligibles para los contemporneos
a partir de una economa de la atencin y la distraccin que los dotaba de sentido, los
aproximaba y los pona en competencia a la vez. Y el buen gobierno, en este contexto,
consista en saber distribuir de forma correcta estas formas de atencin/distraccin.
No era este, por cierto, el nico principio que fundamentaba el poder de las diver-
siones pblicas y los espectculos teatrales. Pensar que los contemporneos atribuan

116
Cid, La Guerra contra..., op. cit., p. 116. La carta de Ramn M. de Ars a Bernardo OHiggins, fecha-
da en Santiago el8 de mayo de 1835, se encuentra en Archivo de don..., op. cit., tomo 34, p. 580. En el libro
de Gabriel Cid la referencia aparece con un leve error.
117
Cf. Valenzuela, Fiesta, rito..., op. cit.; Jaime Valenzuela, La Vierge du Carmen et lIndpendance du
Chili: Une patronne cleste pour larme et la Nation?, in Cahiers des Amriques Latines, vol. 67, Paris,
2012; Jaime Valenzuela, Los franciscanos de Chilln y la Independencia: avatares de una comunidad monar-
quista, en Historia, N 38, vol. 1, Santiago, 2005. Vase tambin Peralta, op. cit. y Pinto y Valdivia, op. cit.
Desde una perspectiva distinta, vase el anlisis de Mara Teresa Caldern y Clment Thibaud sobre el papel
poltico asignado a la religin en la Nueva Granada durante la era revolucionaria, en Caldern y Thibaud, La
majestad de..., op. cit., pp. 119-145.
118
Ramn Mariano de Ars a Bernardo OHiggins, Santiago, 8 de mayo de 1835, en Archivo de don...., op.
cit., tomo 34, p. 580
119
Ramn Mariano de Ars a Bernardo OHiggins, carta fechada en Santiago el 20 de enero de 1832, en
op. cit., p. 18. El fragmento citado fue escrito el da 21 de ese mes.
120
Jos Zapiola, Recuerdos de treinta aos, 8a ed., Santiago, Zig-Zag, 1945, p. 82.

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importancia a ciertas formas de comunicacin exclusivamente segn su relacin con


la economa de la atencin sera pecar de reduccionismo. Pero el caso de la atencin,
por su extrema disimilitud con los supuestos con los que operan los analistas contem-
porneos permite sealar con cierta exactitud los peligros del anacronismo a la hora de
atribuir intencionalidad y consciencia a los actores del pasado. Asimismo, el anlisis
detenido de los discursos en torno a la distraccin y el ejercicio del poder, revela intere-
santes aspectos de la manera en que los letrados entendan la poltica. Las relacin entre
distraer y gobernar en el discurso sobre el teatro presenta a un grupo letrado ocupado
ante todo en la idea de gestionar y conducir lo que parecen inclinaciones naturales del
ser humano. La eficacia poltica de los espectculos teatrales muestra cmo la distrac-
cin poda ser puesta en servicio del ejercicio del poder, no a travs de la represin ni
el engao, sino de la distribucin y la regulacin. La lectura detallada de los supuestos
sobre lo que esta economa de la distraccin se fundamentaba revela un mundo en que
el arte de gobernar pasaba por la capacidad de conducir fuerzas humanas (como la
atencin) y gestionar con ella estados polticos y anmicos. El campo de accin de lo
poltico durante la era de las revoluciones manifiesta de esta forma ser ms amplio y
complejo de lo que pareca. Comprender los motivos profundos que llevaron a los acto-
res de la poca a creer en la eficacia poltica de los medios implica entonces reconstruir,
con mayor fidelidad, no solo su modo de ver la comunicacin sino, tambin, su forma
de entender la poltica.

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