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Csar Ojeda

RETROSPECTIVA

Karl Jaspers y la psicoterapia


(Rev GPU 2008; 4; 3: 291-295)

Csar Ojeda

Karl Jaspers (1883-1969)

Dentro de la amplsima obra psicopatolgica y filosfica de Karl Jaspers resulta sorprendente


encontrar, una y otra vez, en reas muy diversas, aportes de gran lucidez y serenidad. Tal es
tambin el caso de la psicoterapia, materia casi imperceptible en el conjunto de sus contribuciones
a la psiquiatra, pero que mirada a la luz de sus concepciones filosficas adquiere hoy un relieve
insospechado y, al mismo tiempo, muy poco conocido. En los albores del siglo XX la Psicopatologa
General9(Allgemeine Psychopathologie) signific colocar la tarea psicopatolgica en el camino de una
ciencia en permanente reformulacin y con una clara conciencia crtica de s misma. Esto ocurri junto
al impresionante movimiento intelectual que caracteriz a Europa en los aos que inauguraban el
siglo XX, del que destacan, entre otros, el nacimiento de la fenomenologa, el vitalismo de Bergson, la
filosofa de Nietzsche, el historicismo de Dilthey, los inicios de la teora de la relatividad y la aparicin
de la teora freudiana sobre el hombre. Sin embargo, esto no podra haber ocurrido sin la slida

9
Psicopatologa general. Editorial Beta. Buenos Aires, 1973.

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tradicin universitaria europea, de la cual Heidelberg era un ms que digno representante: tradicin
violentamente amenazada en los aos que siguieron y que Jaspers sufri dolorosamente hasta su
partida a la Universidad de Basilea en 1948. Fue justamente en esa poca (1947) cuando, invitado
por la Fundacin Acadmica Libre y la Facultad de Historia y Filosofa de dicha Universidad, Jaspers
pronunci cuatro notables conferencias bajo el sugerente ttulo de La Fe Filosfica2 (Der philosophische
Glaube), en las que breve y conmovedoramente entrega su posicin frente al ser humano, la filosofa
y el conocimiento.

D espus de largas dcadas ocupadas en intentos


cientfico naturales por fundar el ejercicio de la
psicoterapia, el concepto de fe filosfica resulta a la
no poda quedar fuera de consideracin y la preocupa-
cin por las esencias alejaba al ser humano mismo y lo
relegaba al plano de un ejemplo, dentro de las mlti-
mirada superficial anacrnico. No obstante, a los ojos ples posibilidades de encarnacin de aqullas. Ante las
del ms ferviente de los psicoterapeutas cientficos re- pretensiones sistemticas abstractas de Hegel, Kierke-
sulta evidente que un ncleo de sentido se escapa a los gaard, inspirador de la filosofa de la existencia, haba
esfuerzos cientfico-naturales por coger el fenmeno ya exclamado: Hay algo que no se puede convertir en
de la psicoterapia en todos sus aspectos, no slo por la sistema: la existencia! Y, qu es en Jaspers la existen-
naturaleza esquiva del acontecer anmico interpersonal cia? Es aquello que no se puede convertir en objeto, es
sino tambin por la perspectiva en tercera persona que el surgimiento originario (ursprung), a partir del cual se
constituye en esencia a tal ciencia3. Para ella es muy di- piensa y acta. La existencia es lo que se relaciona con-
fcil incluir en su sistema a las experiencias en primera y sigo mismo y, por consiguiente, con la trascendencia6.
segunda personas, que son fundamentales y caracters- No obstante, la existencia no es pura subjetividad, ni
ticas de los fenmenos psquicos y que, naturalmente, vive encerrada en s misma, ya que el ser uno-mismo
estn presentes en la psicoterapia4. Frecuentemente se nicamente se puede realizar en comunicacin con
ha denominado fenomenologa descriptiva (y en ese otro ser que tambin sea l mismo.
particular sentido emprica) al modo en que Jaspers Lo que a continuacin exponemos est inspirado
situ su abordaje de la psicopatologa, marcando con fundamentalmente en tres obras de Karl Jaspers que,
ello su distanciamiento de las categoras eidticas de a nuestro entender, dicen relacin ms directa con la
la fenomenologa de Husserl5. No obstante, esto parece psicoterapia. Una de ellas, tal vez poco conocida, tie-
reducir su perspectiva epistemolgica, injustamente, ne la ventaja de ofrecer una luz adicional a conceptos
a una acumulacin de hechos, esenciales o no, trans- elaborados ms ampliamente en otros lugares y cuyo
critos al lenguaje y retenidos como material en espera ttulo en espaol fue Esencia y formas de lo Trgico7
del principio hermenutico que les otorgue validez, (Uber das Tragisch). La segunda es la ya mencionada La
jerarqua y, en ltimo trmino, verdadera significacin. fe filosfica y, la tercera, una trascripcin de lo referente
Si bien es claro que Jaspers se apart de la fenome- a la psicoterapia explcitamente dicho por Jaspers en su
nologa pura, esto se halla muy lejos de ser una mera Psicopatologa general. Esta transcripcin fue editada
negatividad. Por el contrario, tal cosa aconteci junto a en 1954 y lleva el ttulo de Esencia y crtica de la psicote-
la emergencia de una visin consistente y fecunda del rapia8 (Wesen und Kritik der Psychotherapie) con un pr-
ser humano: su filosofa de la existencia. El ser humano logo de Jaspers que comienza del siguiente modo: La

2
La fe filosfica. Editorial Losada. Buenos Aires, 1968.
3
El traspaso de las experiencias en primera persona o qualia al sistema de la ciencia natural, la tercera persona, fue el mayor
esfuerzo de Francisco Varela y de la perspectiva enactiva en ciencias cognitivas.
4
A esto se refiere el concepto de Jemeinigkeit de Heidegger. Cada persona es siempre un m mismo.
5
Ojeda C. La tercera etapa. Ed. Cuatro Vientos, Santiago, 2003. Cap. II.
6
Filosofa de la existencia. Aguilar Argentina, S.A. de Ediciones. Buenos Aires, 1974.
7
Esencia y formas de lo trgico. Editorial Sur. Buenos Aires, 1960,
8
Esencia y crtica de la psicoterapia. Compaa General Fabril Editora, S. A. Buenos Aires, 1959.

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psicoterapia se ha convertido hoy en algo habitual para Esto, para Jaspers, est lejos de ser una mera discusin
casi todos. Creci en el suelo nutricio de la medicina. abstracta. El absolutismo del conocimiento conduce a
Pero se ha desprendido ya de su origen. Existen actual- descuidar la imagen del ser humano y esto a descuidar
mente psicoterapeutas sin formacin mdica, como al hombre mismo, pues la imagen del ser humano que
hay quienes la tienen sin que ella apenas importe. tenemos por verdadera se torna uno de los factores de
nuestra vida. Decide sobre los modos de nuestro trato
1. EL ser humano con nosotros mismos y con nuestros semejantes, sobre
la entonacin de la vida y la eleccin de tareas.
Para Jaspers dos son los caminos que se refieren al ser La inabarcabilidad del mundo el mundo se revela
humano: el primero lo sita como objeto de investiga- sin fondo, dir hace que el ser humano halle en s lo
cin y, el segundo, como libertad. Como objeto de in- que no encuentra en parte alguna del mundo. Algo
vestigacin, el conocimiento obtenido se extrava cada incognoscible, indemostrable, jams objetivo, algo que
vez que formula juicios totales sobre el ser humano. se sustrae a toda ciencia investigadora: la libertad y lo
Cada vez que insina un pretendido estarenterado en con ella relacionado. En este punto no tenemos expe-
conjunto. El saber de la anatoma, la fisiologa, la psico- riencia procedente de saber algo, sino de la accin. All,
loga, la sociologa, la antropologa, etctera, por muy el camino pasa por el mundo y por nosotros mismos y
considerable que sea, posee un rasgo fundamental y lleva a la trascendencia.
caracterstico: es un conocimiento parcial, particular y
disperso, an en las totalidades relativas. Esto acontece 2. LA LIBERTAD Y LA FE: LO FINITO Y LO INFINITO
porque el ser humano es siempre ms de lo que se sabe
de l. La comprensin que realiza la ciencia posee un Si la libertad no es objeto de conocimiento no puede
lmite que, al mismo tiempo de detenerla, le da senti- demostrarse a quien la niega. Y como la libertad se ha-
do: el comprender cientfico tiene sentido justamente lla en el origen de nuestro obrar y de nuestra conciencia
por la circunstancia de que comprendiendo se tropieza de ser, lo que el ser humano sea, no slo es contenido
con lo autnticamente incomprensible. Si bien la inves- de saber sino de fe. Cmo el hombre tenga certidum-
tigacin revela aspectos notables sobre el ser humano, bre de su ser humano, es un rasgo fundamental de la fe
mientras ms avanza mayor conciencia adquiere de filosfica. Para Jaspers, la libertad es inseparable de la
que este ser humano en conjunto nunca podr ser ob- conciencia de finitud. Esta finitud, en la que la idea de
jeto de investigacin. En el conocimiento (saber) todo lmite est presente ineludiblemente, tiene tres aspec-
es comprensible, pues slo habiendo comprensibilidad tos bsicos: a) finitud de todo lo vivo; b) la dependencia
hay conocimiento; y ms all de la comprensibilidad del hombre del mundo histrico (mutable por esencia),
nada hay para el conocimiento. Este conocimiento es y c) la finitud del conocer.
siempre particular, referido a determinados objetos fi- El criterio y la conciencia de esta finitud se adquie-
nitos, e incurre en un error de principio cuando aspira re por la intuicin de un nofinito; por la intuicin de
al todo absolutamente. Pero afirma: en modo alguno lo absoluto y lo infinito. Esto, parcialmente tributario
todo ser se reduce a cognoscibilidad. de la demostracin de Dios, en la tercera Meditacin
Del mismo modo en que Jaspers concibe que el Metafsica, de Descartes9, es expresado por Jaspers del
mundo en s no puede comprenderse en su conjunto siguiente modo: Lo finito se roza, aunque no se capta,
sobre la base de uno, varios o muchos principios pre- principalmente en el pensamiento de la infinitud, lue-
visibles, pues en ese mismo instante el conocimiento go en el esbozo de su conocer divino, esencialmente
se deshace (el conocimiento est en el mundo pero no diferente de su conocer finito, y por ltimo en el pensa-
abarca al mundo), el ser humano est cierto de lo que l miento de la inmortalidad.
mismo es, antes y despus de la investigacin. Se refie-
re Jaspers a la libertad, que no puede incluirse a modo
de objeto en el conocimiento, pues al investigarse el
hombre a s mismo dejamos de ver la libertad para ver 9
(...)es necesario concluir deca Descartes que Dios
slo ser as, figura, relacin, necesidad causal (...) No
existe; pues si bien hay en m la idea de la sustancia, sien-
obstante, la conciencia de seres humanos la obtenemos do yo una, no podra haber en m la idea de una sustancia
de la libertad. infinita, siendo yo un ser finito, de no haber sido puesta
De all que cuando el conocimiento se absolutiza en m por una sustancia que sea verdaderamente infinita
y pretende efectivamente convertirse en conocimien- (p.141). Meditaciones metafsicas. Espasa-Calpe, Madrid,
to del ser humano en conjunto, la libertad desaparece. 1980.

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De este modo, se establece una paradoja: lo infini- que pueda ser un psicoterapeuta. Sea o no consciente
to incomprensible hace que el hombre rebase su finitud de ello, todo psicoterapeuta es inevitablemente un fil-
al adquirir conciencia de ello (trascendencia). Es decir, sofo, puesto que su condicin de hombre y la condicin
el hombre, aun siendo l mismo, no puede deberse a de hombre del paciente son intuiciones de fe filosfica.
s mismo. Del mismo modo en que no existe por propia La preocupacin por el hombre es la preocupacin por
voluntad, el hombre ha sido regalado de trascendencia. todo lo humano, en la que no slo cabe lo anmico sino
El saber de su finitud, propio solamente del ser humano, tambin la existencia, lo extraconsciente (el cuerpo), lo
es al mismo tiempo la intuicin originaria de lo infinito espiritual y las obras de la cultura que de all emanan
y lo trascendente, que Jaspers desarrolla en su filosofa y que aprisionan las intuiciones originarias. El hombre
con el trmino de lo abarcador o circunvalante: aque- incluido en el mundo, y ambos, hombre y mundo, sumi-
llo que contiene al hombre y al mundo, y que escapa dos en lo abarcador que los contiene.
a toda mirada directa. La ayuda trascendente se le Nuestro tiempo dir se caracteriza por el hecho
revela (al ser humano) nicamente en la circunstancia de que hoy los psicoterapeutas ejercen, en el mbito
de que l pueda ser l mismo. El hecho de que pueda secular, funciones que ayer se cumplan en el terreno
estar apoyndose en s mismo lo debe a una mano que de la fe. Esto ocurre porque los conceptos de curar,
l no puede asir que viene de la trascendencia y que modificar y adaptar, permanecen en una ambigedad
slo es perceptible en la libertad misma. Si la libertad inescapable fuera del campo de las enfermedades so-
es objetivada, y se pretende que sea ella misma conte- mticas. Se hallan siempre indisolublemente ligados a
nido de saber y objeto de investigacin, surge ensegui- una cosmovisin, fe, ethos.
da una especial forma de supersticin. Tal surgimiento
ocurre en el camino que pasa por el objeto... y por un 4. TCNICA Y PSICOTERAPIA
pretendido saber la libertad.
En suma, la filosofa de Jaspers, en el aspecto que El psicoterapeuta, al ofrecer solamente una tcnica,
aqu consideramos, revela el acceso esencialmente di- coloca a la persona, sin quererlo, al nivel de naturale-
ferente que significa considerar al ser humano como za alterada: es decir, al nivel de enfermo psquico. Para
objeto de investigacin, por una parte, y como liber- Jaspers, el arte de la psicoterapia no puede reducirse a
tad, por otra. En lo primero se convierte en objeto de la reglas, pues no puede preverse cmo actan y aconte-
ciencia, en lo segundo en rasgo fundamental de nues- cen la razn, la humanitas, la reflexin y la sinceridad, ni
tra fe filosfica. cmo brotan y afectan el trato, la forma, el ademn y la
actitud. Por ello, aparte de la formacin cientfica, el psi-
3. LA PSICOTERAPIA coterapeuta debe poseer amplitud de horizonte, capaci-
dad de suspender momentneamente toda valorizacin,
La psicoterapia es para Jaspers el conjunto de todos los de darse, de ser efectivamente desprejuiciado, y junto a
mtodos de tratamiento que influyen sobre la psique ello, calor y bondad que deriven de su propio ser.
o el cuerpo por medios dirigidos a lo psquico. Es decir, El ser humano como objeto o naturaleza puede ser
que influyen sobre lo consciente o lo extraconsciente. manejado con la tcnica, pero en cuanto tal ser huma-
Se mantiene as fiel a la idea de psique (anima) y a la de no slo puede advenir a s mismo en la comunidad de
terapia (del griego, therapeuo = servir, cuidar). Como destino. Por ello, la comunicacin existencial trasciende
procedimiento clnico, la psicoterapia se encuentra en todo lo que conforme a plan y mtodo pueda poner-
permanente roce con la ciencia, toda vez que se exige se en escena, es decir, trasciende toda terapia tcnica-
de esta ltima lo que ella no puede dar. En una po- mente establecida: De libertad a libertad, se interroga
ca de supersticin cientfica dice se la emplea para e investiga dentro de lo histricamente concreto de la
encubrir hechos inexplicables: all donde corresponde situacin, sin plantear exigencias de tutela ni imposi-
la decisin a la responsabilidad, se pretende que sea ciones tericas. Callar supone tanta culpa como hablar
la ciencia, apoyada en su saber universalmente vlido, cuando, sin atender a la comunidad de destino, slo se
el resorte que permita estimar lo justo, aunque de he- calla o slo se habla al simple entendimiento.
cho ello escape a su saber. Esto se hace ms evidente
al comprender que para Jaspers el psicoterapeuta es el 5. LA MANIFESTACIN (Offenbarwerden)
nico que, en virtud de su especialidad, considera cons-
ciente y metdicamente al ser humano como totalidad. Mediante la comunicacin existencial as establecida
Por eso no puede describirse adecuadamente, median- se produce un mayor grado de esclarecimiento (Er-
te una teora, lo que pueda acontecer a un hombre ni lo hellung) y autoesclarecimiento (Selbsterhellung). La

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persona que concurre a psicoterapia puede, desde El esclarecimiento deviene de compartir con el
luego, ser considerada como un acontecer biolgico paciente el saber dentro de los lmites que le son pro-
o natural, cientficamente aprehensible, mas tambin pios; de reflejar lo que a la sensibilidad llega de ste;
como libertad. En relacin con la totalidad que es el de ponerse l de relieve en la labor interior. Todo ello
ser humano, es un error considerarlo como sumergido va tornando transparente el s mismo, y va permitiendo
en los procesos biolgicos, como asimismo trastornar verificar y cumplir su manifestacin de s, en la comuni-
su libertad haciendo de ella una cosa empricamente cacin existencial. Este proceso de esclarecimiento des-
asible (como naturaleza) y creer de ese modo que es borda toda metdica y toda planificacin, y conduce a
susceptible de manejar tcnicamente: Se puede ma- la autorrealizacin (Selbstwerden), el llegar a ser s mis-
nejar la vida dice Jaspers mas slo es dado apelar a mo o, ms exactamente, el colocarse en el movimiento
la libertad. que conduce a s mismo.

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