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ROY ELDRIDGE

Fue un trompetista y cantante de jazz de los Estados Unidos de Amrica. Naci en


Pittsburg, Pennsylvania, el 30 de enero de 1911, y falleci en Valley Stream, Nueva York, el
26 de febrero de 1989.

Tras aprender a tocar la batera y la trompeta, se une a la orquesta de Oliver Muldoon,


con slo 16 aos. Despus, con el alias de Roy Elliott, forma su propia banda y trabaja con
Horace Henderson, para acabar instalndose en New York. Durante la dcada de los 30,
trabaja sucesivamente con su hermano Joe, saxofonista, con los McKinney's Cotton
Pickers y con Fletcher Henderson, adems de actuar asiduamente bajo su propio nombre
en clubs histricos como el Savoy o el Kelly's Stables.

En los aos 40, trabaja con Artie Shaw, Gene Krupa, Benny Goodman y los conciertos Jazz
at The Philarmonic, junto a Coleman Hawkins.1 Ya en la dcada de los 60, acompaa con
regularidad a Ella Fitzgerald, colabora con la big band de Count Basie y forma un quinteto
con Richie Kamuca.

Su ritmo baja durante los aos 70, en los que frecuenta locales de club, siendo invitado
residente en el Jimmy Ryan's de New York, hasta que, en 1980, una crisis cardaca pone fin
a su actividad regular.

Eldridge es una de las principales figuras de la trompeta en el jazz clsico y, segn la crtica
consolidada, el nexo de unin entre Louis Armstrong y Dizzy Gillespie, es decir, entre
tradicin y modernismo. Poseedor de un sonido brioso y veloz, con asombrosa movilidad
entre los registros graves y agudos, fue utilizado en muchas big bands como elemento de
espectculo lo que, de alguna forma, lastr su actitud en grupos posteriores. A pesar de
que su estilo se basaba ms en la intuicin y la exuberancia que en su tcnica limitada,
influy de forma decisiva en trompetistas ms jvenes, como Gillespie o Miles Davis.

Los temas como "Heckler's Hop", de las grabaciones de Eldridge con el saxo alto y
clarinete Scoops Carry, en las que el uso de Eldridge del registro alto se enfatiza
particularmente, fueron especialmente influyentes para Dizzy. Dizzy tuvo la oportunidad
de participar en numerosas jam sessions y "batallas de trompeta" con Eldridge en el
Minton's Playhouse de Nueva York a principios de los aos 1940. Haciendo referencia a
Eldridge, Dizzy lleg a decir: "l era el Mesas de nuestra generacin".3 Eldridge escuch
por primera vez a Dizzy en la grabacin de "Hot Mallets" de Lionel Hampton en 1939, y
ms tarde record: "He odo ese solo de trompeta y pens que era yo. Entonces descubr
que era Dizzy ". Una escucha cuidadosa de los estndars del bebop, como la cancin "
Bebop ", revela lo mucho que Eldridge influenci este gnero de jazz.
Otros msicos importantes influenciados por Roy Eldridge incluyen a Shorty Sherock de la
Orquesta de Bob Crosby y los pioneros del bebop Howard McGhee y Fats Navarro.