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AYOMBE
SECRETOS y MAGIA AFROCUBANA
MIGUEL G. FON8ECA

editores mexicanos unidos, s. a.


Coleccin

Librera

Serie Ciencias Ocultas

,
INDICE

INTRODUCCIN 7
1. HISTORIA 9
2. MITOLOGA 13
3. DEIDADES DEL PALO MONTE MAYOMBE 23
D. R. Editores Mexicanos Unidos, S. A. 4. ESTRUCTURA DEL TEMPLO PALERO 35
Luis Gonzlez Obregn 5, Col. Centro,
Cuauhtmoc, 06020, D. f
Tels. 5521 88 70 al 74
5. ESTRUCTURA DEL TEMPLO DE PALO MAYOMBE 79
Fax: 55 128516
editmusa~i!prodigy.net.mx 6. RECETAS DE PALO MAYOMBE 83
www.editmusa.com.mx
7. PRINCIPALES TRMINOS EN PALO MONTE MAYOMBE
Coordinacin editorial: Mabel Laclau Mir
Diseo de portada: Alejandro Luna
Ilustracin de interiores: Daniel Martnez
y REGLAS AFROCUBANAS 91
Formacin y correccin: Equipo de produccin de
Editores Mexicanos Unidos, S. A. BIBLIOGRAFA 95
Miembro de la Cmara Nacional
de la Industria Editorial. Reg. Nm. 115.

Queda rigurosamente prohibida la reproduccin

total o parcial de esta obra por cualquier medio

o procedimiento, incluidos la reprografa y el tratamiento


informtico, sin permiso escrito de los editores.
ISBN 978607-11\-0612-5
la edicin: febrero de 2011.

ISBN (ttulo) 978-607-14-0612-5


ISBN (coleccin) 978968-15-0801-2
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9"786071"406125
Impreso en Mxico
Printed in Mexico
INTRODUCCIN

Palo Mayombe es una religin sumamente compleja, no solamente por


ser resultado de un sincretismo nico, sino tambin por la amplsima
gama de informacin requerida para comprenderla cabalmente y por
el hermetismo que sus proslitos procuran mantener. Sin embargo, el
trabajo contenido en este volumen puede facilitar la comprensin de
este peculiar culto, aunque es pertinente sealar que el fin de este texto
no es la de lograr la adhesin del lector al sistema de creencias de Palo
Monte, pues si eso es lo que usred requiere entonces lo ms pertinente
es acercarse directamente a los Tata Nganga o sacerdotes paleros.
La investigacin aqu contenida fue realizada nicamente con fines
de divulgacin, y de ninguna manera contiene o pretende englobar toda
la vasta informacin existente acerca del culto palero. Sin embargo, pre
senta de forma bastante comprensible el rostro, tan intrnsecamente
cubano, de Palo Monte Mayornbe, un culto que rescata hasta nuestro
tiempo muchos elementos importantes de la cultura bant, mezcln
dolos con elementos hispnicos tradicionales, lingsticos y religiosos,
adems de rasgos contemporneos.
Los practicantes del Palo han subsistido durante innumerables gene
raciones, sobreviviendo ante los procesos de aculturacin propios de la
dominacin espaola, primero, y de las distintas transformaciones so
ciopolticas que la isla de Cuba ha vivido con el transcurso del tiempo.
Se trata ce un culto que, a la par de otras religiones afrocubanas pre
valecientes en la isla, representa uno de los rostros ms peculiares de la
historia de la conquista, as como las aspiraciones, miedos yen general
la visin del mundo de un sector considerable de la poblacin cubana,
que en sus venas lleva la sangre de los africanos que fueron obligados a
dejar sus tierras originarias en calidad de esclavos.
Generaciones enteras que vivieron la opresin en todo sentido prac
ticaron y mantuvieron viva la religin palera, misma que representa,
junto a las dems reglas arocubanas, uno de los principales troncos et
no culturales que caracterizan a Cuba: la convergencia entre lo hispano
y lo africano.

MIGUEL G. FONSECA
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HISTORIA

La regla Conga, Palo Mayombe o Palo Monte Mayombe es una de las


religiones sincrticas (producto de la fusin cultural entre los conquis
tadores europeos y las culturas nativas de los pueblos dominados) ms
complejas y peculiares que se profesan en el mundo, al ser producto no
de la transculturacin entre los colonizadores espaoles y los indgenas
americanos (como sucede en el grueso de Latinoamrica), sino de la
fusin entre europeos y esclavos africanos, cuando stos fueron llevados
a Cuba debido a la necesidad de los conquistadores de contar con mano
de obra en el proceso de instauracin virreinal.
Bajo esta premisa, queda establecido que Palo Mayombe no es un
sistema de creencias que haya sido trado e instaurado de frica a Cuba:
es el producto de la fusin de dos diferentes visiones del mundo, la de
los europeos y la de los africanos, distinguindose la tradicin Mayom
be de otras reglas de origen afro por la utilizacin de numerosos voca
blos latinos en vez de africanos.
Aunque a Cuba llegaron esclavos de distintas regiones de frica, el
Palo Monte Mayombe es atribuido a los esclavos provenientes del reino
del Congo, el cual lleg a ser el principal proveedor de mano de obra para
los europeos, durante el periodo de anexin del nuevo continente. De ah
que Palo Mayombe sea denominado tambin como regla Conga.
En Cuba, los sistemas de creencias de influencia africana -tambin
conocidos como reglas- ms importantes se hallan en relacin directa
con los grandes sistemas culturales afrocubanos: ellucum, de origen yo
ruba, y el congo, de origen bant, de donde emerge el Palo Mayombe.

EL BANT
El nombre bant, que significa gente, hace referencia a los integrantes
de ms de cuatrocientos grupos tnicos africanos, y el trmino conlleva
caractersticas culturales comunes, entre las que destaca la similitud en la
lengua nativa, as como importantes rasgos comunes en materia religiosa.
Se sabe que muchos pueblos bant emigraron hacia otras regiones para
escapar de los embates y la influencia de los pueblos hamitas, quienes
10 Palo Mayombe Historia 11
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estaban envueltos en guerras de corte religioso y expansionista. Tras cru piratas traficaban esclavos por su cuenta y los vendan a los colonos que
zar el continente en un difcil xodo, una de esas oleadas migratorias bant necesitaban servidumbre particular para sus nuevas propiedades.
se esparci en el rea de forestas tropicales y sabanas que se extenda hasta el Los esclavos africanos eran sometidos a los peores abusos en el pro
estuario del ro Congo y las partes altas de los ros Cunene, Cubango, Cui ceso de captura: los traficantes no tenan misericordia al perseguirlos,
ta, Chobe y Kasai. Se piensa que dentro de dicho grupo se encontraba una en asesinar a los que trataban de huir, en separar a madres o padres de
parte de los ancestros de los actuales practicantes cubanos del Palo, quienes sus hijos, destruir las familias, y cuando los apresaban, aquellos que se
radicaron a fines del siglo XIII o quiz principios del XIV en la regin costera revelaban eran muertos o fsicamente abusados.
de la actual Angola, desde el estuario del ro Congo hasta casi llegar a la Cuando eran concentrados en la costa, pasaban hasta dos o tres das
desembocadura del ro Kwanza. sin tomar alimento alguno, y los que protestaban eran flagelados bru
talmente y durante esta etapa algunos moran.
Ya embarcados, el martirio en la travesa es indescriptible: se pasa
ESCLAVITUD AFRICANA EN CUBA
ban varios das sin probar bocado, con el agua racionada al mximo,
y cuando uno enfermaba de gravedad, lo arrojaban al mar sin piedad
y ORIGEN TNICO DE LOS AFROCUBANOS

alguna. Otros, por causa del hambre y la presin psicolgica, se suici


daban lanzndose al mar.
Entre los siglos XVI y XIX, millones de africanos fueron arrancados de sus
En caso de un ataque de piratas, los cuales sucedan con relativa
lugares de origen y traficados como esclavos, con destino a Amrica y al con
frecuencia, los traficantes lanzaban a los esclavos a las aguas del ocano
junto de islas del ocano ndico. Debido a que en Amrica los colonizadores
buscando aligerar carga, con objeto de escapar.
no consiguieron utilizar a los indgenas como fuerza de trabajo en el volumen
Al llegar a su destino, a expensas del amo que les tocaba, continuaba
y condiciones que necesitaban para agilizar la instauracin de sus estados vi
el calvario. Los hacan trabajar desde el amanecer hasta que oscureca, y
rreinales, recurrieron a los esclavos importados desde frica. Alrededor del
a los que protestaban se les azotaba severamente. Aunado a esto, sufran
ao 1550 comenz este trfico de esclavosdel continente africano a Amrica,
continuas violaciones incluso de menores de edad, perpetradas por cap
y a partir de 1720 a las islas despobladas del ocano ndico.
tores, dueos y traficantes.
Para la obtencin de esta mano de obra se empleaban varios mtodos.
Debido al dramtico aumento de la demanda de mano de obra es
Las guerras por el control del comercio y la expansin territorial provean
clava, en 1595 la corona espaola desapareci las concesiones a los tra
de esclavos los ganadores, que eran vendidos o trocados como mercancas.
ficantes, y se otorg dicha licencia directamente a los propietarios de
En ocasiones, cuando el territorio vencido no se anexaba, se le imponan
las tierras, quienes podan hacer sus propias importaciones de esclavos
tributos en especie, donde se inclua a los esclavos. Esto provoc el surgi
pagando una cantidad de dinero por esclavo importado.
miento de grupos de traficantes, que por su cuenta realizaban guerras y
Con el crecimiento de la industria azucarera, base fundamental de la
razzias para conseguir nuevos esclavos.
economa de la isla hasta nuestros das, el trfico de esclavos en Cuba se
La esclavitud, sin embargo, no surgi con el descubrimiento de
increment rpidamente. Se calcula que en el periodo comprendido en
Amrica, pues para ese ao (1492) ya haba alrededor de 100 mil escla
tre 1801 y 1865 ingresaron a la isla 616200 esclavos negros, mientras en
vos solamente en la pennsula Ibrica.
1537 haba poco ms de 600, la mayora dedicados a labores de hacienda,
En 1511, Espaa instruy a Diego Velzquez la colonizacin de
y otros tantos a actividades en el ramo de la minera, particularmente en
Cuba. Casi inmediatamente llegaron a la isla los primeros esclavos africa
la mina de cobre localizada al oriente de la isla, descubierta en 1530.
nos, tanto para servicio militar como para servir a Jos primeros colonos
En 1815, en un congreso internacional efectuado en Viena, Espaa re
espaoles que arribaron al territorio ocupado. Estos esclavos ingresaban
cibi presin internacional para apoyar el cese de la trata de esclavos, por
legalmente a Cuba gracias a concesiones o licencias que la corona espa
lo que en 1817 la corona espaola firm la finalizacin de dicho comercio
ola otorgaba a traficantes reconocidos oficialmente. Paralelamente, los
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12 Palo Mayombe

para 1820. Pese a este acuerdo, el trfico de esclavos no finaliz hasta


que tres factores influyeron decisivamente: la llegada del ltimo barco
cargado de esclavos en 1867; la muerte del rey Alfonso 11 en 1885 y el MITOLOGA \...
ascenso a la corona de su viuda, doa Cristina de Habsburgo, embara
zada. En 1886, la monarca interina firm una orden real poniendo fin
a la esclavitud en Cuba. Bakongo es el nombre genrico con el que se denomina a los migrantes ~
Para el ao 1847, ms de la mitad de los 9 millones de cubanos eran que se instalaron en la zona costera de Angola. Asimismo es el conjunto
esclavos. Esto se repiti, en diferentes proporciones, en todo territorio de tradiciones trasmitidas casi completamente de forma oral, que plan
conquistado por espaoles, ingleses y portugueses, a tal grado que pro tean distintas versiones sobre su propia constitucin como sociedad, la
voc estragos en frica, los cuales an hoy da se perciben. cual se cree que se conformaba esencialmente por nueve clanes o familias.
A lo largo de cuatro siglos este continente fue escenario de guerras y La versin ms comn es la que plantea que los nueve sobrinos de Ma
razzias por la captura de esclavos para esta industria. Millones y millones nikongo (segn la tradicin, rey de los Bakongo) desertaron del clan de su
de africanos fueron exportados a tierras lejanas, mientras que otros tantos to para emprender un viaje cruzando el Zaire y formar nuevos asentamien
millones murieron en largas marchas hasta la costa y en los almacenes, a la tos, donde crearon, a partir de la autoridad individual de cada sobrino, los.
espera de ser embarcados rumbo a sus destinos de explotacin. nueve clanes que descienden del Manikongo original. ,
Este xodo forzado de millones de personas provoc la disminucin Otra versin que se acepta es la que tiene como protagonista a Mtimu
de la poblacin africana, ya que los hombres y mujeres en edad de pro Wene, el primer Manikongo. Segn sta, luego de fragorosas batallas, este
creacin eran vendidos y trasladados. Algunos investigadores aseguran monarca logr establecer su podero en las orillas del ro Congo, seleccio
que entre los siglos xv y XIX el continente perdi ms de cien millones nando entre sus jefes militares a los nueve que haban demostrado mayor
de hombres y mujeres jvenes. Varias regiones africanas quedaron casi lealtad y capacidad blica, conformndose as los nueve clanes conocidos,
totalmente despobladas. El investigador Andr Gunder Frank, en su li En ambos casos, los nueve clanes son representativos y fungen como
bro La acumulacin mundial, indica la escandalosa cifra de 13 millones emblema de los nueve sobrinos o generales, como sigue:
750 mil esclavos trados al continente americano entre los siglos XVI y
XIX, a lo que el investigador Enrique Peregalli aade un 25% por muer 1. Ndumbo A Nzinga, una planta que crece rpidamente en espiral y
tes en el traslado y un 25 % ms por muertes en frica por diferentes ra forma nudos cubriendo el pas.
zones durante las guerras de captura, lo que da un total de 20 millones 2. Mananga, o el que est sentado. Se le describe siempre sentado.
625 mil africanos perdidos para el continente dentro de ese intervalo. 3. Nanga, quien no tiene un pie, pero aun as puede caminar. Se
Adicionalmente a esto, se calcula que en ese periodo, nicamente atava con cabezas humanas, y come utilizando una costilla de un
desde la costa de Angola a los puertos de So Tom y Amrica, fueron pez gigante como cuchara.
transportados tres millones de esclavos africanos. Eso explica que las 4. Makunku, la fuerza capaz de derribar cualquier cosa, es irascible, y
zonas ms pobladas en el siglo xv, poniendo como ejemplo ms notable no soporta ningn tipo de intromisin o molestia de nadie.
el Congo (origen del Palo Mayombe), Ndongo y Quissana, en el siglo 5. Ngmb, el que tiene el poder para hacer crecer todo lo comestible
XVII estuviesen ya casi despobladas. Adems, muchos asentamientos
de manera rpida, para garantizar la fecundidad en las cosechas. Se
humanos, ante el peligro de la esclavitud, las razzias y las guerras de dice que su poder permite que una caa de azcar recin cortada
captura, abandonaron sus zonas originales refugindose en las regiones pueda crecer inmediatamente otra vez, para completar los requeri
interiores, lo que igualmente contribuy a la disminucin de la densi mientos productivos (alusin netamente sincrtica, dada la impor
dad poblacional de la zona. tancia de la cosecha de caa en la economa de Cuba).
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14 Palo Mayombe
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6. Makunku, en vez de hacer crecer, tiene el poder de destruir a los la religin palera, Nzambi es ecunime y emite los juicios ms certeros
seres humanos. Se dice que tiene el poder de decapitar a los hom dependiendo de cada situacin e individuo. No tiene ninguna represen
bres con slo desearlo. tacin grfica, por lo que no se le puede comparar con persona u objeto
7. Mpudi A Nzinga, pez gigante que a la vez es un halcn, capaz de existente. Quien rompe las leyes de Nzambi es castigado.
cazar aun en terrenos envueltos en fuego. Otra opinin tiene Karl Laman, quien habit entre los pueblos bakongos
8. Mbomba Ndongo, representado por una serpiente, que en opo y cuya obra es material obligado de referencia para aquellos que se interesan
sicin al concepto judeocristiano de este animal (utilizado para en las manifestaciones religiosas procedentes del reino Manikongo. Se-o
representar al mal), Mbomba Ndongo se dedica a hacer el bien gn Laman, Nzambi es idntico a Chambi, deidad cuyo culto preserva
a todos los clanes, recorrindolos a rastras y cubrindolos con su ron los bakongos. Segn la concepcin autctona, Nzambi otorg al ser
poder. Tambin tiene una imagen maternal para los paleros. humano la vida desde el momento mismo de la creacin, aunque todas
9. Makamba, el repartidor y garante de la justicia en el reparto de las versiones coinciden en que Nzambi es el ms grande y poderoso
tierras entre los hombres y los pueblos. espritu entre todos los existentes.
Nzambi habita en el cielo, conocido como Nzulu, y nunca, por mo
As fue como se constituyeron, segn la mitologa bant, los nueve tivo alguno, desciende a la tierra (Ntoto); sin embargo tiene la capacidad
territorios originales del reino Manikongo. La zona central se encontraba de observar todo lo que ocurre, si lo desea. Para la tradicin oral bakonga,
al sur del ro Congo, y dentro de sta haba un territorio administrado las lneas de la palma de la mano, as como los surcos que existen en la
por el propio Manikongo, desde la capital Mbanza Kongo, al norte de columna vertebral de las personas, representan la escritura de Nzambi.
Angola. La palabra Mbanza hace referencia a la tumba del fundador de En la creencia bant no hay un culto directo y personal a Nzambi, pues
la aldea, quien en cada poblacin era un ancestro venerado y respetado no se puede conmover o alterar su voluntad por medio de oracin, tributos
por la comunidad, y alrededor de dicho ncleo se establecan los estados o arrepentimientos, ya que su estatus es mucho muy elevado como para
satlites. Bajo este contexto naci la religin bant, que con el paso del escuchar personalmente las plegarias de los humanos.
tiempo dara origen a la religin sincrtica del Palo Monte Mayombe. Existe una creencia, no compartida por rodas los bakongos, de que
Bajo la tradicin bakonga se piensa que la deidad ms elevada es los seres humanos fueron creados en el cielo y bajados a la tierra por
Nzambi, creador del cielo y todos los astros del espacio; creador tambin medio de un hilo de araa, y que un espritu de nombre Tuukazulu vi
de la primera pareja humana, que dio origen a toda la humanidad (rasgos sitaba la tierra como mensajero de Nzambi, montado en un relmpago,
similares a los de la mayora de las religiones, con particular similitud para curar a los enfermos y revivir a los muertos; esta deidad tambin ha
con el Dios Padre judeocristiano). Nzambi es, directamente, el creador sido llamada Muleulu o Nkulu, y ancestro de la humanidad. Se le atri
de cada individuo, pues al momento del alumbramiento inserta el alma buye la aportacin de la herbolaria y la agricultura, pues trajo al mundo
por la oreja del nio, que es considerado el nacimiento verdadero por los las semillas de todas las plantas utilizadas por las personas. Esta ltima
paleros. Gracias al conocimiento cientfico actual, se sabe que el sentido creencia podra explicar, en parte, el prioritario uso de la herbolaria den
del odo es el ltimo en perderse al morir, lo cual ha sido utilizado por tro del culto bant.
los practicantes del Palo para argumentar en favor de su creencia acer
ca de la llegada al mundo. Piensan, a su vez, que cuando una persona
muere, el alma "material", la que viene al mundo por obra y gracia de
EL GNESIS BANT
Nzambi, regresa a l.
Existen varias leyendas sobre la forma en que Nzambi cre el mundo. En
Entre sus caractersticas, Nzambi tiene bajo su control la vida y la
una de ellas, en que NZI.1mbi es denominado Angomi, ste dorma profun
muerte de las personas y de todo cuanto hay en el universo. Tiene el po
damente en un proceso de desarrollo, pues necesitaba expandirse; en este
der y la facultad de aplicar castigos, ya diferencia de otros espritus de

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16 PaloMayombe Mitologa 17
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contexto le era imposible salir o trasladarse, por lo cual necesit de un men de la vida que has creado: la sangre". As, Aluvaya se aliment de sangre
sajero. As cre a Aluuaya, espritu que contaba con un gran poder provisto de ah en adelante.
por Nzambi, pero que no le igualaba en la ecuanimidad de sus juicios. La religin de Palo Mayombe es rica en deidades precisamente por
Nzambi envi a Aluvaya a recorrer todos los espacios para traerle informa la lejana espiritual en la que se encuentra el propio Nzambi, el cual se
cin, pero ste le pidi que le otorgara el poder de generar materia, a lo que vale de diversos mensajeros, partiendo desde la leyenda del propio Aluvaya,
el espritu supremo accedi. De esta forma, Aluvaya se traslad a lugares re para comunicarse con un mundo que es ms bien distante al de su propia
motos y desconocidos, sintindose invencible con su nuevo poder, creando naturaleza, en contraparte con la versin judeocristiana, que sostiene que
todo cuanto es conocido: animales, plantas, seres humanos; todos pasaron Dios cre al hombre a su imagen y semejanza. En la religin palera, Nzam
a habitar en el conjunto de materia denominado mundo. As, Aluvaya, en bi conoca poco de la naturaleza de los hombres pues desde un principio,
un acto basado en la traicin a Nzambi, forj el mundo. aunque puede observar todo a voluntad, se mantuvo distante de ellos.
Aluvaya viva creando permanentemente nuevos seres, por lo que As, ante la traicin de Aluvaya, Nzambi tom la decisin de crear a
lleg a sentirse tan grande y poderoso como Nzambi, pero con el paso los Zinkisi, seres de menor categora pero cada uno con un rol especfi
del tiempo, debido al esfuerzo que le produca generar tanta vida, co co: Kitembo, Gongobila, Tere-Kompenso, Matamba, Kavyungo, Katende.
menz a perder su fuerza, por lo que se vio obligado a beberse la sangre de Nzazi, Wmge, Nkosi Mukumbe, Angoro y Angoromea, Kisimbi, Kaitum
los seres que creaba. As, gradualmente, Aluvaya pas a tener la constitu ba, Zumbaranda y Lembaranganga. Ellos tenan el objeto de velar por
cin fsica de los seres vivos, pues se debilit en grado superlativo; aunque los intereses de Nzambi en el nuevo mundo, y tambin vigilar a Aluua
segua manteniendo su estatus de amo y seor del universo, ya que los }ti, quien haba perdido toda la confianza del Dios mximo. Los Zinkisi
hombres y otras criaturas no saban nada ms que lo mostrado y dicho pasaron pronto a tomar posesin del nuevo mundo creado, repartin
por aquel que los haba creado, Aluvaya. dose las tierras y los mares, as como la tutela de las criaturas. A los
As, Aluvaya se asemej cada vez ms a los seres vivos, lo que des Zinkisi se atribuye la capacitacin de los seres vivos en la realizacin de
pert la curiosidad de los seres humanos. Uno de ellos pregunt a Alu proezas particulares. La nueva situacin, donde los Zinkisi aumentaron
vaya de qu manera se poda tener vida eterna, y ste respondi que el considerablemente su influencia y campo de accin, volvi a preocupar
nico ser que conoca ese secreto era Nzambi. En ese momento, Aluvaya a Aluvaya, quien vea seriamente mermado su dominio. Molesto por
decidi regresar al pie de Nzambi. Mintindole, le dijo que en el otro esta situacin, visit a Nzambi para pedirle que retirara a sus mensa
lado haba maravillosos seres, le describi a la humanidad, las plantas, los jeros, y en vez de esto, Nzambi lo nombr intermediario entre ambos
animales y todo lo que haba en el nuevo y extrao mundo que l se haba espacios, quitndole de facto el dominio que ejerca sobre las criaturas
encargado de crear con el poder que le fue concebido. que cre. Con el devenir de los tiempos, los seres, sintiendo la necesi
Aprovechndose de la confianza que le tena Nzambi, Aluvaya le dijo dad de Aluvaya, hacan sacrificios para llamarlo, ya que stos quedaron
que si se quedaba ms tiempo en el mundo que haba creado, flaqueara dependientes de la sangre que cre.
mucho y podra morir, por lo cual era necesario que le revelara, tambin, As Aluvayrl se convirti en un intermediario entre ambos mundos,
el secreto de la vida eterna. con la atribucin, tambin, de mantener la vida material de los seres por
Aluuaya, sin embargo, no contaba con que Nzambi observa y percibe medio de la sangre, con la que se le asocia fuertemente en el culto palero.
todo, entre ello las emanaciones llenas de mentira del propio A luvaya, que Esta leyenda (Nrnutalambo) muestra el porqu de la creencia en un
segua siendo un ser de menor categora, as que contempl la verdad y Nzambi lejano, un padre creador que se mantiene distante, operando
decidi encarar al traidor: "Alu vaya, t me ests engaando, utilizando por la interrncdiacin de Aluuaya y otros espritus. Segn el bant, los
mis poderes para engrandecerte, as que te har regresar al mundo de las seres humanos fuimos formados por AlulIaya, mientras que de Nzambi,
criaturas, y como castigo, te vers obligado a alimentarte con la esencia de jerarqua superior, recibimos slo la esencia del espritu.
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18 Palo Mayombe Mitologa 19


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Otro factor fundamental de esta leyenda se ve reflejado en el sacri llamado Santo Cruzado o Palo Cruzado). Esta ptica se extendi tam
ficio simblico de animales practicado por los paleros, con objeto de bin a los otros cultos, que por la necesidad de subsistir y fortalecerse
llamar a los espritus de la naruraleza creados por Nzambi, los Zinkisi, o asimilaron conjuntamente rasgos yorubas y cristianos. Eso explica el
para llamar al mensajero de Nzambi, Aluvaya, con el fin de que resuelva hecho de que las vrgenes y santos catlicos tengan similitudes evidentes
sus problemas terrestres. Al final, Aluvaya fue el ejecutor de la creacin y sean analogados con los orishas santeros y con los propios Mpungos
del orden de cosas que la humanidad conoce, por eso el culto palero le del Palo.
sigue manifestando especial respeto y veneracin, aunque su naturaleza A su vez, dentro del Palo Mayombe, existe la subdivisin en ramas,
traidora de cierta forma es vinculada con la de la humanidad. Este es cuyos nombres nos dejan ver la caracterstica de los cultos sincrticos,
el motivo por el que Nzambi, posteriormente, gener sistemas adivi consistente en la utilizacin de palabras castellanas mezcladas con lengua
natorios para desarrollar comunicacin entre Aluvaya, los Zinkisi y los banr: Mayombe Saca Empeo, Batalla Saca Empeo, Nsala Mayombe
seres humanos. De esta manera, el propio Nzambi se poda mantener al Ngando Sese, etc. Brillumba, por ejemplo, se divide en ramas como
margen, lejos del alcance de las invocaciones humanas. Rompe Monte, Guerra Acaba Mundo, Mayaca, Siete Brillumba y otras.
Los Zinkisi, por eso, tienen una relevancia considerable, y de entre La regla Kimbisa contiene maneras ms evidentes de sincretismo, como
ellos el ms importante es Punza, del que se cree que es el creador del la Rama Santo Cristo del Buen Viaje, con elementos de todas las re
feto dentro de la matriz (antes de que el alma material le sea deposita ligiones que se practican en la isla, poniendo especial nfasis en los
da), y despus de l Bunzi, que es el dios que ejerce la tutela sobre el clan elementos cristianos.
y vela por la felicidad y estabilidad de sus integrantes. Segn el libro Lit regla Kimbisa del Santo Cristo del Buen Viaje, de
A partir de la segunda mitad del siglo XVI llegaron a Cuba los cultos Lydia Cabrera, el creador de esta regla, Andrs Petit, funda dicho culto
africanos, a la par de los primeros asentamientos de origen bant. Para con el objeto de proteger a la gente de maleficios y venganzas, desarro
el siglo XIX, dichos grupos y sus manifestaciones religiosas se unificaron llando y perfeccionado su propio concepto de sincretismo religioso.
en las diversas reglas o religiones que se practican hasta la poca actual. Utilizando elementos de por lo menos seis religiones distintas, Petit
Como ya hemos establecido, la regla del Palo se denomina corno de ori cre una regla con una riqueza cultural impresionante, donde las analo
gen congo, pues los africanos que fueron llevados a Cuba, provenientes gas entre deidades de un culto y otro son comunes.
de este reino, rpidamente ejercieron su influencia, dada la superioridad Probablemente la religin Conga, el Palo, es la que ms elementos
numrica, sobre muchos de los gtupOS tnicos que llegaron, que eran aport en el proyecto de Petit.
principalmente de origen Mondongo, Bisongo, Timbiseros, Mandingas
y otros provenientes de lo que hoyes Angola, as como regiones de Zaire,
Mozambique y el propio Congo. Pero ninguno de estos grupos tnicos
CREENCIA y ELEMENTOS DEL PALO
conserv la pureza de su origen, pues representaban minoras compara
Quien posea el Nkisi o prenda es llamado Tata Nganga, y segn la mi
tivamente hablando, mientras que el bant se instal como el segundo
tologa bant el primer Nkisi fue el del ancestro llamado Mkulu, pero el
grupo en importancia dentro de los cultos de origen africano en Cuba.
primer ser humano, descendido del cielo, fue Mutete, el encargado de
En Cuba existen, principalmente, tres reglas o cultos: Mayornbe, la
ensear a los hombres el arte de fabricar una prenda. Los Nkisi o pren
que nos ocupa, adems de Brillumba (se puede escribir indistintamente
das tienen aliento propio, pero no es igual que el aliento de las personas.
como Brillumba o Briyumba, es una regla mezclada con la regla Ocha)
El Nganga, el poseedor de la prenda, hace lo que sta le pide, pero la
y Kimbisa, creada por Andrs Petit, quien pretendi unificar la sante
vida de la prenda ya ms all de la vida de los hombres; va formando
ra y el catolicismo con el culto Congo, lo que dio origen a una nueva
un linaje que se transmite de Nganga a Nganga. La tradicin popular
prctica religiosa en Cuba, utilizando elementos y rasgos mixtos, tambin
congolesa indica que el primer Nkisi fue elaborado en agua.
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20 Palo Mayombe
..................................... Mitologa 21
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Si queremos comprender la naturaleza del sistema de creencias bant, ne que no son susceptibles a ser capturados en un Nkisi, as que lograrlo
cesitamos analizar la percepcin bakonga de los propios seres vivientes, como conlleva mucho peligro. En Cuba son comnmente llamados Wije o
lo hizo Laman, quien ofrece de esto una explicacin a detalle, basada en Jigwe, y se piensa que el atraparlos puede poner en riesgo la cordura del
ciertos vocablos utilizados para denominar elementos de la naturaleza que lo intente, sin embargo aquel que lo logra adquiere el escalafn de
humana segn la cultura bant. Nganga sin necesidad de haber sido rayado siquiera.
Los bantes conceban al ser humano como dual, compuesto por una Asociado habitualmente con la figura de satans se encuentra Nkadi
entidad exterior y una interior. La exterior evidentemente es el cuerpo Mpemba, que pese a la carencia de similitudes ms concretas, comparte
fsico, y la interior, que no podemos ver, es el equivalente al concepto del rasgos como la crueldad y la oscuridad, pues en sus dominios no existe la
alma. Estas entidades son denominadas Nsala y Mwela. Nsala es la par luz del sol y nadie que entre a ellos puede volver a salir.
te no visible, la esencia de la vida, el alma, considerada un ser viviente, Se sabe que en el territorio que hoyes conocido como Cabinda, los
que puede abandonar transitoriamente el cuerpo humano y vagar por clanes bakongos que vivan de la pesca rendan culto a los ancestros, y la
el mundo, conociendo sucesos que afecten a su propietario. Al norte mayora de sus divinidades eran figuras femeninas. stas representaban
del Congo la palabra Nsala no existe, y es utilizada Kiini en su lugar. la proliferacin de la raza humana y la fecundidad, y estaban claramente
Kiini quiere decir sombra, y se utiliza de forma similar al vocablo latino relacionadas con la naturaleza, caractersticas que siguen vigentes en e!
"alma', mientras que en el Palo Mayombe, Nsala es el equivalente de culto actual. Estas deidades fueron llevadas a Cuba por los primeros
Lunei, traducido como imagen interna o esencia. Para los Banganga, bantes que arribaron a la isla, y segn la creencia, estos espritus habi
Nsala puede mirarse como una sombra, similar a la del cuerpo humano, tan directamente en la naturaleza y no en una prenda; son denomina
que tendra el rol de la sombra del alma, misma que no abandona e! dos Nkisi-Nzi y son atendidos por el Ntoma-Nzi o ~'{anga-Nkisi, que
cuerpo hasta que la persona muere. ya hemos citado.
Por esta razn, los paleros piensan que un enfermo no muere debido De esta forma, los africanos que fueron llevados a la isla desarrolla
a que tiene el alma atada al cuerpo por sus muertos, por eso no pierden el ron la imagen de los nueve Zinkisi, as como de las prendas que forma
Mwela, el aliento, asociado con la respiracin; si el aliento se va, entonces ran la regla del Palo Monte en Cuba. Dos prendas originales fueron
la persona perece, y su aliento va al mundo de los muertos o Kalunga, realizadas, segn la creencia, en la provincia de Pinar del Ro (Ndumbo
donde la vida contina con amplias semejanzas a la vida terrenal, aunque A Nzinga y Mananga), otra en la capital de La Habana, dos en Santiago,
sin penas o enfermedades, pues su visin de la muerte es que sta es una otra en Camagey y una ms en Santa Clara. Tambin existen referencias
recompensa. de un Nkisi utilizado por los esclavos congas de la hacienda La Candelaria,
Los muertos, en la creencia palera, estn divididos en los Nkuyu y los de San Francisco Javier Ramos Pedrozo, aparentemente a principios del
ivyumba, que a su vez poseen ramificaciones. Piensan que cuando un siglo XIX. La hacienda se encontraba colindando con la sierra del Cuzco, en
hombre duerme, el aliento se aleja del cuerpo fsico y puede dirigirse a lo que hoyes el pueblo de La Candelaria, de donde tambin era origina
otros lugares, en apego al concepto de Nsala. rio Juan Nganga, el cimarrn al que se atribuye el montaje de la prenda,
Los Nkuyu son espectros que no tienen un lugar definido en el que fue llamada Manawanga, la duea de las centellas, identificada con la
mundo de los muertos y andan errantes por el mundo de los vivos, Virgen de la Candelaria del culto catlico romano.
susceptibles a la captura de un Nganga, que los aprisiona al interior de La creencia bant describe la forma en que sus tradiciones llegaron a
la prenda. Tamhin estn los Nyumba, aquellos que al morir continan Cuba, y las transformaciones que han sufrido en e! decurso del tiempo,
con su apariencia anterior, como premio por no tener pecados graves as como los ritos que se han difuminado en la transculturacin, aunque
en sus vidas. en esencia el culto palero es el mismo que el que se realizaba en el frica
Tambin existen los Simbi, que son otro tipo de espritus errantes que bant. Resulta paradjico el hecho de que en una sociedad como la
se manifiestan por medio de inundaciones o lluvias torrenciales sbitas, cubana, sobre todo en la poca contempornea, prevalezca una religin
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22 Palo Mayombe
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con estas caractersticas, sobre todo por la instauracin del rgimen de


la revolucin castrista en 1959 yel casi inmediato apego del nuevo r
gimen a la poltica marxista de la Unin Sovitica. En contraste con la DEIDADES

rigidez terica del marxismo, en Cuba no slo se contina profesando


con libertad la religin catlica, sino que el gobierno ha mantenido DEL PALO MONTE MAYOMBE

tolerancia, tambin, hacia las manifestaciones afrocubanas que tienen


lugar en la isla. El Palo Mayombe es una religin sumamente presente
en Cuba, tema que revisaremos ms adelante, y se tolera a tal grado que A diferencia de la santera, donde las deidades son identificadas con un
personas de todo el mundo, en plena era ciberntica, siguen acudiendo nombre propio (aunque poseen variantes), en el Palo los objetos de cul
con los paleros de la isla para encontrarse con los espritus de los que to pueden tener diversos nombres o sobrenombres, todos relacionados
han dejado este mundo. con sus poderes reales.
Asimismo, los vocablos son de origen espaol, no en lengua deri
vada de los vocablos africanos, como sucede con los orishas y todo el
lenguaje ritual de la santera.
En la regla del Palo no se presenta un panten de dioses con una
estructura jerrquica claramente definida, sino que cada deidad tiene
un campo de accin especfico, con una cierta autonoma.

LAS FUERZAS MGICAS

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Se trata del espritu creador, que cuenta con grandes y benficos poderes.
Se le puede invocar, pero no trabajar u operar directamente con l, aun
que su permiso es completamente necesario para iniciar un ritual.
Se le asocia con la figura de Jesucristo, aunque esta versin es des
mentida por los propios paleros, aunque la figura del Cristo hebreo es
posterior histricamente al propio culto bant. Se le asocia tambin con
Oloji, del culto yoruba y la santera.

TIEMBLA TIERRA
Es la deidad que ejecuta los designios benficos de Nzambi, suele esta
llar en clera con las invocaciones constantes o exageradas.
Se le asocia con Obatal del culto yoruba. Es tambin llamado Yold,
Yry, Mama Kengue e I aba.
24 Palo Mayombe
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. Deidades delPalo Monte Mayombe 25 .
Tata Nganga, no de un hombre que se haga pasar por l sin estar, en
LUCERO MUNDO ocasiones, siquiera rayado dentro del culto Congo.
Se trata de una de las deidades ms importantes del culto palero. Es Tener a Lucero en casa implica la necesidad de llevar una vida armo
aquel que abre o cierra la puerta del destino, es tambin llamado Ma niosa, tranquila, para no despertar la ira del Mpungo. Se le debe tratar
unga, Nkuyo y Lubaniba, y es el primero del grupo guerrero. Siempre como a un husped distinguido que viviera en la casa, pues es la primera
tiene que ser considerado primero para comer, para estar en la entrada deidad que aparecer en el domicilio.
de las casas de los creyentes y recibir diversas ofrendas y atenciones, as La persona quedar ligada a Lucero por el resto de su vida, una vez que
como el cumplimiento estricto de las promesas que le realizan. Es nece reciba del Tata Nganga el fundamento de este Mpungo, razn por la cual
sario cumplirle para que todo camine muy bien. Los paleros creen que los paleros insisten en que tiene que ser un verdadero Tata Nganga quien
Lucero tiene el poder para solucionar cualquier problema, pero tambin realice el fundamento, para garantizar que Lucero es realmente necesario
para castigar duramente a quienes desobedecen o incumplen sus pro en la casa del cliente. Despus de la iniciacin ya es imposible retractarse,
mesas, tomando la calidad de guardin tanto del destino como de la pues Lucero considera un agravio cualquier titubeo al respecto y castiga
morada de las personas; es omnipresente, as que con el simple hecho al desertor, llegando a cobrarle hasta con la propia vida.
de entrar en una casa donde est, sepa que hay que dirigirse a l de la Se reconocen como atributos de Lucero todos los artculos propios
manera correcta, saludndolo as: Sala malecn rnalecn sala. de los juegos infantiles, el sombrero de guano, el garabato, palos del
Lucero tambin tiene el poder para discernir entre el bien yel mal, monte, cocos secos decorados, y objetos de caza y de pesca.
cambiando las situaciones con el simple deseo; y sus 21 "caminos" son Lucero tambin es representativo de la dualidad: utiliza collares ro
reconocidos como "21 luceros", como en la Santsima Trinidad de los jinegros, mismos que representan a la vida y a la muerte, el principio
catlicos; Lucero es uno y es veintiuno simultneamente, multiplicn y el fin, la guerra y la tranquilidad. Las ofrendas habituales para l son
dose as su presencia y manifestaciones, puede estar en diversos sitios a aguardiente, tabaco, coco, pescado ahumado, maz tostado, dulces, ve
la vez. las, manteca, y en ciertas ocasiones un ratn en sacrificio.
Se le guarda en una piedra de monte o de ro (rnatari), misma que Independientemente de las ofrendas, propias de una peticin espe
debe colocarse en el suelo, junto a la puerta de entrada de la casa; los cial para el Mpungo, tambin debe alimentrsele. Los alimentos ms
lunes, antes de que la persona salga, tiene que ofrecerle aguardiente y comunes para l son pollos, ratones, gallos, palomas y chivos, aunque
un vaso con agua, un poco de miel, y encenderle un puro y una vela. Se tambin utiliza a los ratones como mensajeros; su carcter es infantil,
le tiene que informar verbalmente de lo que se le est ofrendando con un burlesco, pues tambin representa el azar, lo cual lo hace muy irascible.
tono carioso y sumiso en la voz, llamndole "Luceriro" y pidindole los En atenciones y cultos, es el primer Mpungo a considerar por los prac
favores especficos necesarios para el fiel. Si no se le saluda, puede enojarse ticantes del Palo para evitar su ira, y si est contento puede proteger al
fuertemente, y tambin si no se le enumeran las ofrendas que se le estn fiel de accidentes, peleas, sangrados, traiciones y muchas otras cosas.
proporcionando. Adems, odia estar encerrado dentro de otro receptcu Sus plantas son el aj de china, el abrecamino, alcanfor, artemisa, baria,
lo tal como un mueble o cajn. guayaba, itamo real, mijo, palo moro, palo torcido, palo negro, pica
Una vez encontrada la piedra necesaria para el fundamento de Luce pica, rompe saragey, siguaraya, yamao y yerba fina.
ro, sta tiene que ser oficializada por un palero de jerarqua Tata Nganga, Siguiendo la mitologa bant, podemos hablar de Lucero conforme
quien tiene la facultad para realizar este proceso, ya que posee su propia a un relato que lo ubica como hijo de Aagui, esposa de Obuboro, rey
prenda Nganga, y atraves por todos los procesos de crecimiento espi de Obadel. Se dice que en una ocasin se hall frente a cuatro caminos
ritual necesario. Los paleros piensan que si una persona que no tiene la distintos, sin saber cul deba tomar. Dio tres pasos y se encontr una
trayectoria necesaria dentro del Palo intenta fundamentar a Lucero, le ir luz, que se dividi en dos, como si fueran dos ojos que lo miraban, po
muy mal, de modo que debe cerciorarse de que en efecto se trate de un sados en la hierba. Recogi un coco seco y volvi al palacio, contando
26 Palo Mayombe Deidades del Palo Monte Mayombe 27
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. . .
a Aagui y Obuboro lo que haba sucedido: los padres no le creyeron. El Cannigos y seglares de San Agustn. Los hbitos lo llevaron a predicar
coco seco qued detrs de una puerta, hasta que das despus, cuando por varios pases, llegando al continente africano, donde defendi la idea
en e! palacio haba una fiesta, e! coco volvi a brillar, atemorizando a cristiana de la sangre y e! cuerpo de Cristo vertidos en e! pan y e! vino
todos. En ese momento e! prncipe Lucero muri, y durante e! funeral de la misa. Hizo que la mula de un hombre que no crea, despreciara un
e! coco continu brillando. Tras la muerte de! prncipe, lleg la miseria montn de cebada aunque estaba por morir de hambre, y se arrodillara
y la calamidad, as que los adivinos acudieron con e! rey, dicindole que ante e! Santsimo Sacramento. Otra ocasin predic a las orillas de! mar
la desgracia era debido a que e! misterioso coco de los dos brillos como y los peces asomaron para escucharlo. Tambin se dice que hablaba a
ojos, se encontraba olvidado a raz de! miedo que se senta por l. El gente de todo e! mundo y que todos le entendan sin importar e! idioma
coco ya estaba en descomposicin para entonces, as que los adivinos que hablasen. Generalmente aparece con un nio en los brazos.
decidieron tomar una piedra y sacramentaria como se hace hoy da en
la religin palera, buscando que e! espritu de! prncipe Lucero venga SARABANDA
desde lejos a vivir dentro de la piedra. Yes por eso que hoy en da debe Es una de las figuras ms temidas en e! culto bant, es fuerte y siempre
tenerse en una piedra lo ms perfecta posible o en un receptculo talla tiene que ser considerado en la prenda; est fuertemente ligado a Sie
do en cedro. te Rayos por el carcter agresivo que comparten. Sarabanda domina e!
hierro y la guerra. Se trata de un poderoso hechicero, e! mejor aliado
SANTOS CATLICOS QUE SE ASEMEJAN A LUCERO que uno puede tener en cualquier tipo de enfrentamiento o conflicto,
Los santos catlicos que se asemejan son dos: e! Santo Nio de Atocha desde personal hasta uno de proporciones blicas. Sarabanda es capaz
y San Antonio de Padua, probablemente debido al carcter infantil con de provocar toda suerte de accidentes y desgracias si se le hace enfadar,
e! que se le describe. Sus das, como se mencion antes, son los lunes, y domina tambin otro tipo de "batallas", pues los paleros modernos le
aunque tambin e! martes puede considerarse como tal. El 6 de enero y atribuyen poder sobre facetas de la vida como conseguir empleo. Cerca
e! 13 de junio se le rinde culto especial. de la prenda de Sarabanda, no debe haber mujeres menstruando, lo que
este Nkisi considera una ofensa. Sarabanda, junto con Lucero, son los
El Santo Nio de Atocha. En la ciudad de Atocha, Espaa, haba mu dos Nkisi ms comnmente recibidos por los paleros o paleras recin
chos cristianos presos durante los ltimos aos de la ocupacin rabe. iniciados. Sarabanda (escrito indistintamente como Zarabanda) tambin
Nadie estaba autorizado para ingresar en las celdas, salvo los nios, las es llamado Salabanda o Zumburanda, y se le asocia con Oggn, dios gue
madres y esposas de los prisioneros, que oraban porque Dios les pro rrero de! culto yoruba,
porcionara pan yagua a sus familiares encarcelados, que apenas reciban
unas gotas de agua y pequeos trozos de pan que los mantenan vivos.
SIETE RAYOS
Un da, un pequeo lleg a la prisin con un cesto de pan y una cubeta
Es una deidad a la que se piden trabajos difciles y rpidos, general
con agua. Los moros quedaron asombrados: e! nio sirvi a los nume
mente utilizando pauelos que formen alusiones a relmpagos. Es de
rosos presos, pero en tanto e! nio les alimentaba, e! cubo y e! cesto de
carcter agresivo y se le asocia con Chang de los yorubas. Es conocido
pan seguan inclumes, llenos hasta e! tope. tambin como Nsambi Munalembe, Nsasi y Mukiamamuilo. Es suma
Jesucristo, atendiendo a sus plegarias haba venido, en forma de
mente poderoso, considerado e! dios del trueno y el fuego. Su imagen
nio, a ayudar a los que carecan de la mnima alimentacin y apoyo
representa las imperfecciones y virtudes del hombre, la virilidad y e!
espiritual. Este es e! santo sincretizado con Lucero. apasionamiento. Se acude a l para arreglar problemas judiciales.
San Antonio de Padua. Antonio de Padua fue originario de Lisboa.
A la edad de quince aos, se inici como religioso en e! monasterio de
28 Palo Mayombe Deidades del Palo Monte Mayombe 29
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Los 21 CAMINOS DE SIETE RAYOS CHOLA O MAM CHOLA


Los caminos son avatares o destinos que se le dan a una prenda, misma
Tambin conocida como "la reina de los ros", su poder se refleja sobre
que toma el rol de buena o mala dependiendo de la accin que va a ejer
las corrientes de agua dulce, adems de que se le atribuye todo lo bello
cer, del tipo de trabajo que se le est solicitando. Pueden ser de ndole
o ertico. Es poderosa al realizar trabajos relacionados con el amor o el
"juda" (para mal) o "cristiana" (para bien).
deseo, se dice que es capaz de que una persona sienta una atraccin deses
Cada deidad se caracteriza por poseer diversos "caminos", cada uno con
perada hacia otra de la noche a la maana; tambin se le asocia con el oro
sus variantes especficas, algunas judas y otros cristianas. El siguiente ejemplo
y los metales preciosos. Tambin se le conoce con los nombres de Wngue,
enlista los caminos de Siete Rayos: Chola Wngue, Choya Wngue, y Mpungu Mama Ultnga.

1. Sambranu Ensasi Santo Cristo del Buen Viaje.


2. Sambranu Ensasi Cueva. CENTELLA NDOKI
3. Sambranu Ensasi Ensila Kongo. Domina los vientos y las puertas del cementerio. Ella es considerada la
4. Sambranu Ensasi Nunga Nunga Siete Puerta. patrona del comercio y de la continuidad. Es muy peligrosa, pero tiene
5. Sambranu Ensasi Punta Talumba. una gran capacidad para vencer la magia negra; es asociada con relm
6. Sambranu Ensasi Abracamundo. pagos y huracanes. Tambin es conocida con los nombres de Madre
7. Sambranu Ensasi Entoto Nani. Wnga, Pungu a la Madre Wnga, Kariempembe y ly Kngue.
8. Sambranu Ensasi Noche Oscura. Adems de estos dioses, existen otros entes de menor jerarqua y que
9. Sambranu Ensasi Patilembe. no son objeto de culto, pero los paleros reconocen su existencia y los
10. Sambranu Ensasi Paticongo. describen alojados en diferentes objetos, ya sea con intenciones ben
11. Sambranu Ensasi Guinda Vla. ficas o malficas; convirtindose en prendas cuyo alcance suele rebasar
12. Sambranu Ensasi Escupe Sangre Maca Hierro. las casas donde se encuentran para alcanzar credibilidad en regiones
13. Sambranu Ensasi Catileie Lumbembe. completas. Ejemplo de esto es la prenda buey suelto o la de zapatico
14. Sambranu Ensasi Mundo Nuevo. malac, como prendas buenas, mientras que infierno mundo camposanto
15. Sambranu Ensasi Tronco Malva. son prendas malficas, que al interior del culto palero son llamadas ju
16. Sambranu Ensasi Saca Empeo. das, trmino que no est relacionado con la connotacin tpica.
17. Sambranu Ensasi ViraMundo Ego La Finda.
18. Sambranu Ensasi Premaongo.
19. Sambranu Ensasi Tronco Nanga. OTRAS ENTIDADES DEL CULTO PALERO
20. Sambranu Ensasi Munalongo.
21. Sambranu Ensasi Planta Firme.
NKISI (FUERZA DE LA NATURALEZA) MADRE AGUA
Estos caminos tambin se utilizan para asignar el nombre ritual que el Es la diosa de Mar y la regla de maternidad. Ella es considerada una fuerza
palero llevar por el resto de su vida religiosa, combinndolo con el nombre sumamente apacible y cariosa, poseedora de grandes poderes de curacin.
de la deidad y el de la regla que practica (Mayombe, Kimbisa o Briyumba). Madre Agua es la patrona de los nios, as como del alumbramiento. Madre
Agu<l tambin es nombrada como Kalunga, Mam J(Z!unga, Pungo Kasimba,
Mam Umba, Mbmba a Mamba, Nkita Kiamasa y Nkita Kuna Mamba.
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30 Palo Mayombe Deidades del Palo Monte Mayombe 31 l

BRAZO FUERTE
Es la encarnacin de todas las fuerzas violentas de la tierra, en particular LUCAMBE
de las erupciones volcnicas. La lava volcnica es considerada por los Es una entidad considerada como el equivalente del demonio judeo
paleros como el aliento ardiente de Brazo Fuerte, que obliga la tierra cristiano, aunque no es precisamente un ente abiertamente opuesto
para conectar su eje. al poder de Nzambi. Lucambe se puede relacionar con otras entidades
En algunos casos, Brazo Fuerte es visto como el dios solar, depen espirituales, y es considerado como un ente ldico y simultneamente
diendo de la interpretacin de los practicantes. peligroso, cuya invocacin no debe ser realizada por aquellos que no ten
l es conocido para su carcter intenso y ardiente. A l se atribuyen gan la capacidad y la formacin adecuada dentro del culto palero, por el
las fiebres, hipertensin, y accidentes automovilsticos. elevado nivel de riesgo que se le atribuye. Es ocasionalmente denominado
Tambin saben que l es muy cauteloso, y que emplea pasos muy como Ndoki, aunque este trmino se utiliza tambin para describir a cual
largos y moderados. Es conocido tambin como cabo de Guerra. guier entidad que posee energa, inclusive un ser humano.
Lucambe puede ser trabajado con su propia prenda, que es exclusi
va de Tatas con demasiada experiencia prctica. Lucambe, gue posee sus
NKI81 TATA FUMBI propias variantes, es descrito como una entidad de luz, sin embargo su
Este Nkisi domina todas las enfermedades y es tambin el parrn de la gen manejo es sumamente complicado.
te sin hogar, el enfermo o tullido, as como de los mendigos.
Cualquier palero sabe que la ayuda de una persona sin hogar en la
necesidad es buena idea, porque podra tratarse de Tata Fumbi disfraza PALO FUERTE
------------- - - - - - - - - - - - - -- ----- --
do, para realizar una prueba de la buena fe del palero. La entidad cuyo campo de accin recae en la justicia divina y la pro
Se dice que Tata Fumbi puede curar o provocar prcticamente cual teccin. Sin embargo, es conocido como impredecible en la realizacin de
quier enfermedad, pero tambin procura traer la riqueza y la plenitud a sus actos. Su Nganga es poco comn y es considerado como "la polica" del
aquellos que protegen a las personas vulnerables. Palo, una entidad protectora que funge como garante de las "leyes" paleras.
Tambin le conocen como Cabo elRondo, Pena Branca, Nkuyo, 'Watariam
ba; Mutalomb 6, Gunza, Caialomb 6, Mutacalornb 6 y Vence Batalla.
NKI81 NGURUFINDA
Este Nkisi domina todos los rboles, plantas, y hierbas de la tierra. La
mayor parte del trabajo herbolario realizado por un palero es intil, a no ADORACIN A LOS ASTROS
ser que l busque la ayuda de ly"r;urufinda primero. Eso lo vuelve un Nkisi
de primer orden dentro de Palo. Ngurufinda tambin es conocido con el Como puede observarse, las similitudes son enormes entre las reglas
nombre de Burufinda. Mayombe y santera, aunque una diferencia visible es la adoracin a los
astros. En la regla del Palo Mayombe, los astros son adorados al nivel de
los dioses, mientras que en la santera los astros son secundarios; este ele
KSIMBA OKABANGA mento de culto nos muestra de nueva cuenta la mayor importancia que
Es la responsable de la adivinacin, como lo es Orula en la mitologa se da al culto a la naturaleza, en la cual, por ejemplo, la luna es madrina, y
yoruba. determina el destino: si el nio nace en luna creciente, ser varn.
32 Palo Mayombe
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Deidades del Palo Monte Mayombe 33


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Detallemos ms la adoracin que los paleros profesan hacia la luna, Tambin consideran los eclipses lunares como extraordinarios energ
denominada en dialecto bant como Mposi, Ngonga, Nogndia, Lugon ticamente hablando. Tambin consideran que ciertas ceremonias deben
da, Canda, Lungonda, Ngunda, Lengonda y Tango Dilans. La luna, para empezarse exclusivamente en dos fases consecutivas de luna nueva, exac
los paleros, es un astro femenino, ligado a la maternidad, llamada tam tamente a la medianoche, en lugares como el monte o una terminal de
bin "madre universal", ligada al Kalunga, el universo de las sombras, ferrocarriles. En el caso de Nganga KaLunga, debe fundamentarse a esa
relativo a las divinidades malignas. La luna cuenta con cuatro fases en hora, pero a orillas del mar. Al trmino de la fundamentacin de algunas
la astrologa y la astronoma: luna nueva, cuarto creciente, luna llena Ngangas, los Tatas limpian su cabeza utilizando cuatro plumas del ave
y cuarto menguante, etapas que son utilizadas dentro de la hechicera sacrificada en la Nganga, para quitarse de s la energa de la luna, pues
palera igual que se usan en la brujera y la magia negra; la luna es vital al creen que el fro del astro puede matar al sacerdote palero. La luna puede
momento de fundamentar la prenda en el Palo Monte, pues por medio usarse para trabajos blancos y negros, elevando la espiritualidad de una
de ella se realiza el "trato" con el muerto en los ritos en cementerio, y se persona, o en obras malas, puede provocar hasta la locura. Estos secretos
llevan a cabo ofrendas. Se utilizan tratados especficos para cada poca se encuentran en el texto llamado Tratado Nsila Congo, considerado el
del ao y cada hora segn las caractersticas de la luna, utilizando dife mejor para explicar las relaciones de los paleros con la luna. Es considera
rentes elementos, firmas y cantos. do un incunable por los propios paleros, pues contiene secretos de Tatas
Como en la astrologa convencional, los paleros creen que entre la muy antiguos dentro del culto congo. Sin embargo, todo sacerdote de
Tierra, el sol y la luna existen relaciones que influyen en la vida de las Palo debe conocer las cuatro fases lunares, que puede beneficiar inclusive
personas, y para los paleros la noche est ligada intrnsecamente con la a los trabajos relacionados con el sol (corno aquellos que tengan que ver
energa y los espritus de los muertos, por ello creen que la luna, a diferen con la riqueza), si se utiliza correctamente la energa lunar.
cia del sol, sirve de gua para el Nfumbe (el muerto que reside dentro de Otro elemento importante, podra decirse vital, en el culto palero, es
la prenda). As, piensan, el Numbe sabe el camino que debe seguir, para la botnica, ya que se utiliza para casi todas las ofrendas, junto al sacri
cumplir con las necesidades del dueo de la prenda. Un dicho congo reza: ficio de animales. Los paleros tienen un gran conocimiento herbolario,
La Luna es madrina de Los buenos paleros y Los brujos. Por eso se debeponer tanto en el aspecto medicinal como en el religioso, mbito en el que la
atencin con exactituda susfases para cualquier trabajo de Palo Monte. ceiba y la palma, abundantes en Cuba, son consideradas fundamentales.
Por ejemplo, durante la luna nueva, los paleros no realizan muchos ri
tos, porque creen que en esta etapa la luna no tiene mucha fuerza, y la aso
cian con cosas no desarrolladas; no as en el cuarto creciente, donde creen
que la luna alcanza su nivel mximo de poder ritual. Luna llena, como
resulta predecible, es la etapa ptima para los paleros, pues es el momento
energtico ms alto para el astro, con lo que creen que es ms fcil lograr el
xito en las peticiones realizadas. El cuarto menguante, por ltimo, es con
siderado el ptimo para realizar trabajos oscuros, para daar a un enemigo.
Esto incluye la propia elaboracin de la Nganga, donde tambin debe
considerarse la fase en la que se encuentra la luna, que es considerada en
todo momento en el rito palero, desde la recoleccin de las hierbas, palos
y otros elementos en el monte hasta la bsqueda de los restos humanos
utilizados. El riesgo, segn creen, es que la prenda sea dbil u "opaca".

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ESTRUCTURA

DEL TEMPLO PALERO

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En e! Palo no existe una institucin de escala internacional que pre


serve y centralice la prctica religiosa. Al contrario, e! culto se centra
en clulas reducidas, cuya autoridad mxima es e! Tata Nkisi, e! lder
mximo en e! culto palero. Es e! que asume e! rol de padrino, pues es
quien cuenta con los conocimientos suficientes para "funcionar" ante
la Nganga (la prenda o cazuela), la cual funge como e! receptculo de!
muerto esclavizado, mismo que establece una posesin en medio de
ritos con cantos, y es capaz de predecir acontecimientos.
Utilizando ritos como el derramamiento de la sangre de un pollo recin
muerto, se comunican con e! muerto alojado en la Nganga para que ste
atienda sus necesidades de proteccin o solucin de determinada situacin.
Este es el mecanismo de comunicacin con los espritus utilizado en e! Palo,
mediante acuerdos establecidos en el muerto residente en la Nganga.
La Nganga se utiliza regularmente con e! Mpaka Mensu, que es un
cuerno rellenado, con la abertura tapada por un espejo, que va siendo
ahumado para interpretar las figuras que e! humo va formando, las cua
les se traducen en predicciones o visiones de! futuro, con las cuales los
fieles del Palo pueden crear nuevas estrategias en sus vidas, buscando
cambiar un supuesto orden de cosas que estn por venir, de manera
preestablecida. El Chamalongo es otro aditamento que se emplea con
esta misma finalidad y que es bsico en la confeccin de las Ngangas, y
que es conformado por cuatro cocos, adems de conchas de mar o de
huesos, que pueden ser siete, nueve o diecisis.
Como integrantes de la propia familia, los muertos forman parte de
la vida cotidiana de los practicantes del Palo. Aunque, en contraste con
los yorubas, no existe una compleja mitologa alrededor de su culto, los
paleros s poseen un conocimiento herbolario destacable, considerando
ste como un punto vital de sus prcticas, al grado de rendir adoracin
a las plantas, y ms especficamente a las fuerzas de la naturaleza, tales
como el mar, el viento, la lluvia, los rayos y otras. Utilizan cantos me
nos complejos que los de sus similares yorubas, pelO con instrumentos

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36 Palo Mayombe Estructura del templo palero 37
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musicales propios y particulares, mezclando vocablos africanos con pa 'Tata Nganga-Nkisi, lder de la clula palera, y regularmente se utiliza para
labras castellanas. propsitos especficos. Hoy en da el trmino Nganga sirve ms para denomi
La regla bant fue notablemente enriquecida, adems de los elemen nar a la prenda que al propio Ngangu!ero, que anteriormente era denominado
tos africanos y el catolicismo impuesto por los colonizadores, por algunos con esa palabra. Es comn tambin que las Ngangas tengan forma de vasijas
elementos provenientes de los ritos espiritistas. Esta religin, por tanto, es u otros receptculos, y que stos tengan alturas de entre 15 y 40 centmetros.
natural y exclusiva de Cuba, dadas las caractersticas sociolgicas e histricas La Nganga, adems, contiene piedras y plantas variadas y tambin puede
especficas de la isla. tener formas antropomorfas o zoomorfas. Un palero puede poseer hasta
El Palo puede considerarse como la regla con mayor extensin en dos o tres Ngangas, cada una con un nombre y caractersticas distintas y
Cuba. Se alude que el nombre Mayombe alude a la zona geogrfica de consagrada a una entidad diferente cada Nganga.
la selva Mayombe, de donde procedieron muchos esclavos bakongo. Aunque los palos son considerados elementos esenciales para funda
mentar una Nganga, es importante ejemplificar la forma en la que las
Ngangas se realizan, pues la gama de materiales empleados en ellas es
JERARQuAS tan amplia como variada.
Tradicionalmente los paleros recogan todos estos elementos en el monte,
En el Palo existen bsicamente las siguientes jerarquas, de la mayor a y hasta la fecha la mayora de ellos considera esta recoleccin como la forma
la menor: ms pura de obtener resultados debido a que se consideran diversos elemen
Jata o lya/lyi (padre o madre) Nganga.
tos en la recoleccin, tales como el da de la semana y el estatus de la luna.
Padre o madre Inkise. Hijo o hija inkise.
Sin embargo, hoy da el Palo Mayombe se practica en regiones donde realizar
Primer capacitado: cuida el fundamento.
esta labor de recoleccin es prcticamente imposible, por lo cual tiene que
Bakonkulao mayordomo: vela por la pureza en la ejecucin de los ritos,
recurrirse a herbolarias o a establecimientos especializados para conseguir los
hace las veces de aclito en los mismos, es un elemento importante y no palos, hierbas e infusiones. Hoy da la mayora de estos artculos se pueden
pocas veces considerado imprescindible para la buena prctica palera.
conseguir en locales especializados en cultos afrocubanos, sobre todo en las
Segundo capacitado: auxilia al primer capacitado.
grandes urbes. La pureza y legitimidad de los elementos comprados y no re
Barresuelos: conserva el templo limpio.
cogidos de su lugar originario, para fines del culto palero, ha sido duramente
cuestionada por practicantes fundarnentalistas de Palo, aunque, igual que con
la mayora de las prcticas y expresiones de la regla, esto depende del criterio
EL RECEPTCULO, NGANGA ONKISI,

del Jata Nganga, al tratarse de una religin no tan centralizada como lo son,
EL CENTRO DEL CULTO PALERO
por ejemplo, los cultos judeocristianos.
La Nganga es la pieza vital e inalienable del culto palero, es necesaria
Tambin es conocida como Enganga, prenda, fundamento, caldero, ca para poder entablar la comunicacin con los espritus. Es importante
zuela o Nkisi. Este receptculo mgico tiene el rol protagnico dentro el conocimiento bsico de la adivinacin con cocos antes de proceder a
del culto palero. Encierra la fuerza mgica. Los portugueses del siglo xv fundamentar una Nganga.
dieron el nombre "fetiche" a las estatuillas y otros objetos que vieron Se utilizan cuatro pedacitos de coco que se tiran al suelo y, depen
en manos de los negros recin desembarcados, y "fetiche" tambin fue diendo de cmo caigan, vara la respuesta.
aplicado por ellos para denominar a la r;anga. En concreto, la Nganga Los cuatro trozos de coco, llamados obines, se tiran al suelo, resultando
es un recipiente, comnmente una cazuela o un caldero, que contiene "el bsicamente, segn como han cado, cinco posiciones bsicas principales,
muerto", el alma de un difunto representada por los propios restos corp aunque hay un total de doce. Las ms conocidas son: Alafia (los cuatro
reos. El Ngtmgu!ero "acta" o "trabaja" con la Nganga por mediacin del pedazos boca arriba, quiere decir s rotundo, paz, prosperidad). Otawe

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38 Palo Mayombe Estructura del templo palero
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(tres pedazos boca arriba y uno boca abajo, s, pero sin seguridad, se acos l Diente de un tigre.
tumbra volver a tirar los cocos si sale sta); Eyife (dos boca arriba y dos l Siete dientes de un humano.
boca abajo, s rotundo, con firmeza, es la respuesta definitiva que el con l La lengua y ojos de un gallo.
sultante espera). kana Sodde (tres boca abajo y uno boca arriba, quiere l La lengua y ojos de una gallina de la guinea.
decir no, muerte, prevencin de algo muy malo). Oyekun (cuatro boca l La lengua y ojos de un loro.
abajo, representa muerte, no rotundo y mal augurio). l Ojos de un bho.
l Ojos de un cuervo.
l Ojos de un lobo.
RECETAS O TRATADOS 1
l Huesos de un buitre.
l Polvo de xido de hierro.
EMPAKA
l Veintin hierbas secas espirituales.
El Empaka es considerado como una llave de la Nganga. Es una especie l Hierbas frescas para un omiero.
de Nganga pequeo y porttil al que se atribuye la posesin de los miste l El pelo y uas de todas las partes del cuerpo del dueo del Nganga
rios del espritu. Un mayombero puede utilizar el Empaka como si fuera l Un espejo (el espejo debe encajar perfectamente en el extremo
la propia Nganga en cualquier parte donde se ubique, siendo sta una abierto del cuerno).
reduccin de la propia Nganga. Tambin puede usarse como pilar para Cemento seco rpido.
reconstruir su Nganga y es considerada la oreja y los ojos del espritu. Dependiendo del tipo de Nganga que se prepara, el nmero de
hierbas variarn. Por ejemplo, si el empaka es para Sarabanda,
Ingredientes usted usar nueve hierbas diferentes del orisha Oggn.

l El cuerno de un toro grande.


Animales vivos necesarios
l Una piedra de rayo mediana.

l Polvo de hueso humano.


l Dos gallos negros.
l Una cucharada de mercurio.

l Suciedad de varias localidades.


Preparacin
l Tres cristales de cuarzo.

l Veintin monedas de alrededor del mundo.


1. En una olla grande, preparar un omiero con las hierbas, los granos,
l Murcilagos en polvo.
el agua del ocano, de ro, lluvia de mayo y la leche de un coco.
l Serpientes en polvo.
2. Al preparar lo anterior agregar la piedra de rayo, el cuarzo, monedas
l Camaleones en polvo.
y el cuerno de toro; dejarlos ah por veinticuatro horas con una vela
l Araas en polvo.
grande. Despus de este tiempo, retirar el cuerno del toro.
l Veintin palos en forma en polvo.
3. Tomar un trago de ron y rociarlo directamente en el cuerno del
l Cuernos de venado en polvo.
toro vaco.
l Diente de un lobo.
4. Encender un puro y soltar el humo en el cuerno.
5. Ahora el cuerno est bautizado, y deber prepararse para insertar
1 Nota del editor: La investigacin aqu contenida fue realizada nicamente
con fines de divulgacin, y de ninguna manera pretende incitar a la prctica los siguientes elementos.
de recetas, ni mucho menos la adhesin del lector al sistema de creencias del 6. Poner el mercurio en el fondo del cuerno.
culto palero.

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40 Palo Mayombe
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Estructura del templo palero 41


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7. En un cubo grande, mezclar todas las suciedades: hierbas en polvo


y palos, los xidos trricos en polvo, el polvo del hueso humano,
CAA BRAVA
los murcilagos en polvo, las serpientes en polvo, los camaleones en El Caa Brava es un elemento mgico importante en el trabajo exitoso
polvo, las araas en polvo, los cuernos de venado en polvo y el pelo con los espritus, segn la creencia palera. Se trata de un tipo de bamb
y uas de todas las partes del cuerpo juntos. Mezcle bien. utilizado por los practicantes de Palo en la preparacin del Nganga.
8. Formar una pasta con el omiero y las suciedades en polvo. Est lleno con diversos artculos, sellado y colocado a la derecha en la
9. Usando la mezcla de suciedad de pasta, incorporar una cantidad Nganga; para los mayomberos representa el "termmetro del espritu",
mediana en el cuerno y firmemente condensarlo abajo. y creen que guarda la energa del espritu fresca y en equilibrio.
10. Ponga la piedra de rayo en el cuerno.
11. Agregue un poco ms de mezcla de suciedad al cuerno y firmemen Ingredientes
te condnselo abajo.
12. Colocar los cristales de cuarzo en el cuerno y agregue ms suciedad I Un pedazo mediano de bamb (de 30.4 a 60.9 centmetros).

encima de estos. I Una cucharada de arena de mar.

13. Poner todas las monedas en el cuerno y agregue ms suciedad encima. I Una cucharada de arena de ro.

14. Poner el diente del lobo, el diente del tigre, los dientes humanos, los I Agua de ro.

huesos de buitre, la lengua del gallo, la lengua del loro y la lengua de I Agua de mar.

la gallina de la guinea en el cuerno y agrega ms suciedad encima. I Agua de lluvia de mayo.

Firmemente condense la suciedad hermticamente en el cuerno. I Una cucharada de mercurio lquido.

1S. Agregar el resto de la suciedad en el cuerno hasta que la suciedad I Cemento seco rpido.

llegue al borde de la boca del mismo. I Cera blanca virgen.

16. Alimentar el Empaka con la sangre de uno de los gallos negros y


dejarla ah durante tres horas. Preparacin
17. Despus de las tres horas, encender una vela y fundir la cera virgen
sobre la cima de la suciedad. La cantidad de cera vertida debe estar 1. Sellar uno de los extremos abiertos del Caa Brava con el cemento
sobre 0.31 centmetros. seco rpido y fundir con la cera blanca virgen.
18. Colocar el espejo en el cuerno sobre la cera. 2. La cantidad de cemento y cera puesta en el Caa Brava debe medir
19. Despus de que la cera ha secado, sellar el espejo con ayuda del alrededor de cinco centmetros.
cemento seco a lo largo de los bordes del espejo, sin cubrirlo total 3. Despus de que la cera y el cemento han secado, lavar el Caa
mente. Brava en el agua de ro.
20. Con el cemento seco, alimentar el Empaka de nuevo con la sangre 4. Despus de que usted ha lavado el Caa Brava agregue la arena de
del otro gallo negro. ro y la arena de ocano en el Caa Brava.
S. Introducir el mercurio.
El exterior del Empaka suele decorarse utilizando cuerdas de cuentas 6. Poner una cantidad igual de agua del ro, agua de lluvia de mayo y
y cscaras. Los colores o modelo de las cuentas se basan en el espritu agua del ocano en el Caa Brava.
determinado para cada Empaka. 7. Considerar y medir la cantidad de las aguas puestas en el Caa
Brava: debe llenarlo hasta aproximadamente cinco centmetros de
la apertura.

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42 Palo Mayombe
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Estructura del templopalero
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8. Poner aproximadamente una pulgada de cera virgen fundida en la I Veintin pies de pjaros que vuelen.

apertura del Caa Brava. I Un galn de agua del ocano.

9. Despus de que la cera ha secado, colocar el cemento secado rpido I Un galn de agua de ro.

hasta el nivel de la apertura de la Caa. I Jugo de granada (340 gramos).

10. Dejarlo secar por tres horas. I Seis cocos.

11. Despus de que ha secado, colocarlo en el Nganga, sealando hacia I Un cuarto de galn de agua de lluvia de mayo.

arriba. Debe revisarseconstantemente, para verificar que el agua no I Huesos humanos de las manos derecha e izquierda (varn).

se haya evaporado. De suceder esto, remplazar las aguas interiores. I Huesos humanos de los pies derecho e izquierdo (varn).

I Huesos humanos de los brazos derecho e izquierdo (varn).

I Huesos humanos de las piernas derecha e izquierda (varn).

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NGANGA
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RAYOS
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I Crneo humano (varn).

I Veintin palos (de 60.9 centmetros de largo).

Ingredientes I Seis hierbas frescas sagradas a orisha Chang.

I Una libra de hojas de una ceiba de un rbol (en polvo).

I Olla de arcilla o barro grande (alta con una boca ancha).


I Una libra de hojas de palma en polvo.

I Veintin piedras de rayo.


I Seis granos de paraso.

I Seis piedras redondas u oblongas de la cima de una montaa.


I Veintin palos en forma de polvo.

I Treinta y seis monedas extranjeras.


I Una libra de mercurio.

I Veintin cristales de cuarzo.


I Cera virgen.

I Seis pedazos de oro.


I Una libra de precipitado rojo.

I Seis pedazos de plata.


I Siete velas de vidrio rojas.

I Tierra de siete tumbas de soldados.


I Pintura roja.

I Tierra de siete montaas.


I Pintura blanca.

I Tierra del borde del ocano.


I Vino rojo.

I Tierra del borde del ro.


I Puros.

I Tierra de siete bancos.


I Ron.

I Tierra de siete iglesias.


I Chamba roja.

I Tierra de siete travesas.

I Tierra de siete crceles.


Animales vivosnecesarios
I Tierra de siete estaciones de polica.

I Tierra de siete cortes.


Un carnero.
I Tierra de un bosque.
Dos tortugas de agua.
I Tierra de siete verjas.
Seis gallos rojos de pelea.

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Siete serpientes venenosas.

Siete murcilagos.

Los implementos de madera del orisha Chang.

Preparacin

I Veintin cabezas de pjaros que vuelen.


1. Este procedimiento se realiza fuera de la casa. En un balde grande
I Veintin alas de pjaros que vuelen.
lleno de agua, preparar un omiero con seis hierbas de Chang. Se

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44 Palo Mayombe
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45 ..
Estructura del templopalero
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utilizan los seis granos de paraso, e! agua de! ocano, e! agua de 23. Ponga e! crneo en e! centro de la olla.
lluvia de mayo, agua de ro, leche de los cocos y e! jugo de granada; 24. Martillar todos los palos y e! lungowa en un crculo en la tierra
en la solucin se agregan las veintin piedras de rayo, la seis pie alrededor de los bordes de la olla de arcilla.
dras redondas de la montaa, los cristales de cuarzo, las monedas 25. Poner e! Empaka y la Caa Brava en la olla.
extranjeras y e! oro y trozos de plata en e! lquido. Dejarlos ah por 26. Despus de que usted ha montado e! Nganga totalmente, deben
un espacio de 24 horas. Encender una vela grande de siete das, cantarse varios mambos a los espritus ya Siete Rayos. Hoy da, se
roja, alIado de! balde.
pueden encontrar fcilmente en internet discos que contienen los
2. Trace la firma de Siete Rayos, con pintura roja, en e! fondo de! cuen
principales mambos,
co de la arcilla y sellarlo con parafina fundida.
27. Despus de los mambos, la Nganga entera debe ponerse y enterrar
3. Cuando la pintura haya secado, lavar con e! omiero la olla, por den
se en una cavidad grande en una montaa alta, o de no haberla, se
tro y por fuera.
puede emplear la base de un rbol de palma para recibir las energas
4. Dejar escurrir un poco de ron en e! cuenco de la olla.
de! espritu. Debe quedarse all, imperturbada, durante veintin
5. Soplarle humo de habano en e! interior.
das con sus noches.
6. Despus de haber realizado esto, se considera "bautizado" e! recep
28. Despus de transcurridos los veintin das, la Nganga puede ex
tculo, as que se puede proceder con los dems artculos. De inicio
traerse y alimentarse con los animales en el siguiente orden: carne
se debe poner mercurio en e! fondo de! cuenco.
ro, gallos, tortugas.
7. En otro balde mezclar los palos, la ceiba, las hojas de palma y e!
29. Despus de alimentar el espritu, se agrega miel de abeja, vino rojo
precipitado rojo.
y soplarle humo de puro y chamba encima de! Nganga.
8. Luego de esto, mezclar con un poco de omiero e! polvo, hasta formar
una pasta. 30. Luego de esto, se utilizan los cocos para saber si las ofrendas fueron
bien recibidas por e! espritu.
9. Colocar una capa de una pulgada de la mezcla, en la olla.
3]. Si el espritu responde favorablemente a las ofrendas, se utiliza una
10. Encima de esta mezcla colocar las seis piedras en e! centro y las
veintin piedras de rayo alrededor. serie de marnbos nuevamente, para que el espritu se coloque en su
nuevo alojamiento, Se le pone una vela roja, hasta que se le vaya a
Ll , Colocar los cristales en crculo, alrededor de las piedras de rayo.
12. Poner otra capa de tierra encima.
invocar por primera vez.
. 13. Aadir todas las monedas y el oro y argenta en esta capa.

14. Ponga otra capa de tierra. Una vez concluida la confeccin de! Nganga, pintar e! exterior de! mis
15. En esta capa, poner todos los huesos humanos excepto e! crneo. mo con pintura roja y blanca, en lneas. Si e! Ngtlnga ser utilizado por
] 6. Ponga otra capa de tierra. una mujer, las rayas deben ser horizontales; si es para un hombre, en
17. En esta capa van los murcilagos. series verticales. Los animales sacrificados se introducen en una bolsa,
18. Incorpore otra capa de tierra. atados junto a seis centavos, para finalmente tirarse en las montaas.
19. En este lugar de la capa ponga las veintin cabezas, pies y alas de
las aves.
20. Ponga otra capa de tierra.
MADRE AGUA
2!. En este lugar de la capa ponga las siete serpientes venenosas. Si e!las
todava son flexibles, enrollarlas en posiciones llamativas. Articulas
22. Poner lo que queda de las tierras encima de todo, hasta que la tierra
llegue a cubrir la cima de la olla de arcilla. 1 Olla de arcilla o barro grande.
1 Siete piedras lisas redondas del borde del ocano.

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46 Palo Mayombe
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Estructura del templo palero 47 t

Veintin monedas de color plateado (incluyendo pases extran l Siete pescados de agua de sal surtidos (muertos).
jeros). l Una serpiente de agua (muerta).

I Un pedazo de oro.
l Un pescado (muerto).

I Un pedazo de plata
l Siete serpientes de mar (muertas).

I Veintin cristales de cuarzo.


l Veintin hipocampos secos.

I Veintin piedras agua marina.


l Una libra de caracoles de mar surtidos.

I Siete gemas semipreciosas.


l Veintin pedazos de coral, surtidos.

I Tierra de siete sepulcros, pertenecientes a mujeres.


l Siete granos de paraso.

I Arena de la playa.
l Una libra de mercurio.

I Arena del borde del ro.


l Una libra de precipitado rojo.

I Tierra de siete bancos.


l Veintin palos en polvo.

I Tierra de siete travesas.


l Ron.

I Tierra de las montaas.


l Puros.

I Tierra de un bosque.
l Chamba roja.

I Tierra de un hospital.
l Pintura azul.

I Tierra de siete iglesias.


l Pintura blanca.

I Tierra de una estacin de polica.

I Tierra de un edificio judicial.


Animales vivos necesarios
l Tierra de una prisin.
l Un galn de agua del ocano. l Un carnero.

l Un galn de agua de ro.


l Dos tortugas de agua.

l Un cuarto de galn de agua de lluvia de mayo.


l Dos gallos negros.

l Un cuarto de galn de agua bendita de siete iglesias.

l Siete cocos.
Preparacin
l Una botella grande de ron.
l Un paquete de puros. 1. Debe hacerse afuera de la casa. En un balde grande hay que pre
l Un frasco grande de miel de abeja. parar un omiero con las siete hierbas sagradas y el agua del ocano,
l Una botella grande de melaza. la de ro, de lluvia de mayo y el agua bendita de las siete iglesias.
l Huesos humanos de las manos derecha e izquierda (mujer). Adems agrguese la miel, melazas, siete granos de paraso y la le
l Huesos humanos de los pies derecho e izquierdo (mujer). che de siete cocos. Ponga las siete piedras de! borde del ocano, las
l Huesos humanos de las piernas derecha e izquierda (mujer). veintin monedas, las siete piedras semipreciosas, los implementos
l Huesos humanos de los brazos derecho e izquierdo (mujer). de metal de Yernay, los veintin cristales de cuarzo y el pedazo de
l Crneo humano (mujer). oro y plata, dejndolos por 24 horas ah. Encender una vela grande
l Implementos de metal de Yemayd. de siete das, de vidrio azul, al lado del balde.

l Veintin palos surtidos (60.9 centmetros de largo).


2. Trazar el smbolo de Madre de Agua con pintura blanca en el fondo
l Siete hierbas sagradas al orisba Yemay. de la olla. Sellar la firma con cera fundida.

l Veintin hojas de rbol de ceiba (cortadas en pedazos finos).


3. Luego de que est seco, lavar la olla con e! orniero.

l Alga marina fresca (bastante para hacer una corona para el crneo).

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Palo Mayombe

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Estructura del templo palero
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4. Tomar un trago de ron y rociarlo en la olla. 28. Despus de que los veintin das han pasado, desenterrar la prenda
5. Encienda un puro y sople humo directamente en la olla. y alimentarla con los animales en el siguiente orden: carnero, ga
6. Despus del "bautizo", aplicar el mercurio en el fondo de la olla. llos, tortugas.
7. En un cubo grande, hay que mezclar todas las tierras con el preci 29. Despus ofrecerle la miel de abeja, melazas y soplar el humo de
pitado rojo, los palos, los caracoles surtidos de mar, los corales y las puro y chamba encima del Nganga.
hojas de ceiba. Mezclar bien. 30. Proceder al mtodo de adivinacin con cocos, para saber si las ofren
8. Agregar, poco a poco el agua de la mezcla del omiero preparada en das fueron aceptadas por el espritu.
el cubo que contiene las tierras. Formar una mezcla espesa, similar 31. Si el espritu est satisfecho y responde favorablemente, entonces vol
a la del cemento.
ver a entonar mambos. Colocar la Nganga en el lugar donde estar
9. Poner una capa de una pulgada sobre la olla.
junto a una vela azul. Pintarla completamente por fuera con pintura
10. Agregar en el centro las siete piedras y los veintin cristales de
azul y blanca, en lneas. Si el Nganga es para una mujer, rayas en
cuarzo, alrededor de ellas, formando un crculo.
modelos horizontales; si es para un hombre, en verrical. Los animales
11. Aadir las veintin piedras marinas alrededor de los cristales de
sacrificados deben tirarse en el mar junto con siete monedas de plata.
cuarzo, formando otro crculo mayor.
12. Poner otra capa de tierra.
13. Incluir las monedas, las piedras semipreciosas, el pedazo de oro y de MAM CHOLA
plata en esta capa.
14. Ponga otra capa de tierra.
Artculos
15. Colocar todos los huesos humanos salvo el crneo y los implemen
tos metlicos de Yemay.
r Olla grande de arcilla o barro.

16. Ponga otra capa de tierra.


I Cinco piedras de rayo.

17. Incorporar las serpientes de mar; si son flexibles, en posicin lla


r Cinco piedras de ro redondas.

mativa.
r Veinticinco pedazos de oro.

18. Ponga otra capa de tierra.


r Cinco gemas semipreciosas.

19. En esta capa colocar el pescado en el centro y los caballos de mar


r Piedra imn de macho y hembra con arena.

alrededor.
r Veinticinco cristales de cuarzo.

20. Aadir otra capa de tierra.


r Cinco pedazos de oro.

21. En esta capa poner la serpiente de agua.


r Cinco pedazos de piara.

22. Colocar la tierra restante encima, hasta que la tierra llegue a la parte
r Veinticinco monedas extranjeras.

superior de la olla.
r Un caracol grande.

23. Poner en la cima el crneo y las algas como una corona sobre ste.
r Ocho onzas de polvo de canela (226.7 gramos).

24. Martillar todos los palos en la tierra, formando un crculo.


r Ocho onzas de ans de estrella (226.7 gramos).

25. Agregar el Empaka yel Caa Brava en la olla en un arco. r Ocho onzas de pimienta inglesa (226.7 gramos).

26. Finalmente, cantar mambos a los espritus. r Tierra del borde de un ro.

27. Despus de los marnbos, la Nganga entera debe ponerse y debe en r Tierra del fondo de un ro.

terrarse en un agujero grande cerca del lado del ocano, dejndola r Tierra del sepulcro de siete mujeres.

all durante 21 das con sus noches. I Tierra de las montaas.

I Tierra de veintin travesas.

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5O Palo Mayombe Estructura del templo palero 51
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l Tierra de siete bancos. l Una libra de mercurio.

l Tierra de cinco estaciones de polica. l Una variedad grande de plumas de loro de colores.

I Tierra de cinco crceles. I Pintura amarilla.

l Tierra de tres edificios judiciales. I Pintura blanca.

I Tierra de un bosque.
I Tierra de cinco caminos en T. AnimaLes vivos necesarios
l Tierra de la puerta de cinco barras o cantinas.
I Tierra de un callejn. Una cabra.

l Tierra de una calle principal en el distrito con la luz en rojo. Cinco gallinas cafs.

l Tierra de cinco negocios. Cinco palomas.

I Tierra de cinco iglesias.


I Tierra de cinco verjas. Preparacin
l Una serpiente de agua.
l Implementos de metal del orisha Ochn. 1. Debe hacerse afuera de la casa. Preparar un omiero en un balde gran
I Cinco murcilagos. de con las cinco hierbas sagradas, agua del ocano, de ro, de lluvia,
l Cinco pescados de agua fresca (secos). miel, cinco granos de paraso, y la leche de cinco cocos. Agregar las
I Veinticinco ganchos de pesca, pequeos y grandes. cinco piedras de ro, las de rayo, el caracol grande, las gemas, el caracol
l Cinco pares de alas de aves que vuelen. grande, los cristales de cuarzo, los implementos metlicos de Ochn,
l Cinco cabezas de aves que vuelen. las monedas, el oro y pedazos de plata, as como todos los huesos in
l Cinco pares de patas de pjaros que vuelen. cluyendo el crneo, y dejarlos ah por veinticuatro horas, con una vela
l Un galn de agua de ro. de siete das grande, amarilla, aliado del balde.
l Un galn de agua de mar. 2. Trazar la firma de Mam Chola con pintura blanca en el fondo de
l Un galn de agua bendita de siete iglesias. la olla, sellndola con cera fundida.
I Cinco cocos. 3. Despus de que todo ha secado, lavar la olla con un poco del omiero.
l Un cuarto de galn de agua de lluvia de mayo.
4. Tomar un trago de ron y rociar la olla con l.
l Huesos humanos de las manos derecha e izquierda (mujer).
5. Encender un puro y soplar el humo en la olla.
l Huesos humanos de los pies derecho e izquierdo (mujer).
6. Despus del "bautizo", vaciar el mercurio muy despacio.
l Huesos humanos de los brazos derecho e izquierdo (mujer).
7. En un balde grande, revolver todas las tierras, los palos, polvo de
l Huesos humanos de las piernas derecha e izquierda (mujer).
canela, pimienta inglesa, ans de estrella. Mezclar bien los lquidos.
l Crneo humano (mujer).
8. Revolver la mezcla con el omiero, incorporar hasta que quede es
l Cinco granos de paraso.
pesa.
l Veintin palos en polvo.
9. Poner una capa de una pulgada encima de la firma en la olla.
l Veintin palos (de 60.9 centmetros de largo).
10. Sobre la mezcla, poner las cinco piedras de ro en el centro y los
1 Ach de Santo.
veinticinco cristales de cuarzo y piedras de rayo alrededor para for
l Cinco hierbas sagradas a Ochn.
mar un crculo.
l Un espejo con marco de oro.
11. Encima, colocar el pez, los ganchos de pesca, las piedras de rayo y
l Una libra de miel de abeja.
los veinticinco pedazos de oro.
lOcho onzas de locin Pornpeya (226.7 gramos). 12. Poner otra capa de tierra .

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52 Palo Mayombe
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Estructura del templo palero 53
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13. Poner la piedra de imn en e! centro de esta capa con las monedas y
CENTELLA NnOKI
e! oro, as como pedazos de plata.
14. Agregar otra capa de tierra.
15. Colocar encima e! caracol grande, en e! centro, con los instrumen ArtcuLos
tos de metal de Ochn. El caracol debe llenarse con la mezcla de
tierras, adems de polvo de todos los huesos humanos, mercurio, l Un caldero metlico grande.
murcilago en polvo, veintin palos en polvo, ojos de buitre, la I Veintin piedras de rayo.
lengua de un loro hablador y sellarlo con cera virgen. Colocar e! l Nueve piedras de cementerio.
caracol as preparado encima. l Veintin cristales de cuarzo.
16. Aadir otra capa de tierra. l Veintin piedras de nix.
17. Incorporar la serpiente de agua y los murcilagos. Enrollar la ser l Veintisiete monedas extranjeras.
piente si sta todava es flexible. I Un pedazo de oro.
18. Poner otra capa de tierra. I Un pedazo de plata.
19. Colocar todos los huesos con e! crneo al centro. l Nueve pedazos de bronce.
20. Agregar otra capa de tierra. l Tierra de nueve tumbas pertenecientes a soldados.
21. Colocar las cabezas, alas y pies de los veinticinco pjaros. l Tierra de nueve tumbas pertenecientes a mujeres.
22. Poner la tierra restante hasta e! tope de la olla. l Tierra de donde pas un tornado.
23. Martillar todos los palos en la tierra en un crculo. l Tierra de las montaas.
24. Meter e! Empaka, e! espejo y e! Caa Brava preparado en la olla. l Tierra de! fondo de un ro.
l Tierra del borde de un ro.
Decorar e! Nganga con las plumas de! loro.
l Tierra de nueve iglesias.
25. Cantar mambos a los espritus y a Mam Chola.
I Tierra de nueve travesas.
26. Enterrar la Nganga en un agujero grande, en la base de un rbol,
l Tierra de nueve crceles.
cerca de un ro, durante veinticinco das con sus noches.
l Tierra de nueve edificios judiciales.
27. Transcurrido ese tiempo desenterrar e! Nganga y alimentarse con
l Tierra de tres estaciones de la polica.
los animales en e! siguiente orden: cabra, pollos y palomas.
I Tierra de nueve bancos.
28. Poner miel de abeja y soplar humo de puro y chamba encima de!
l Tierra de un campo.
Nganga. l Tierra de la base de un rbol de la palma.
29. Utilizar los cocos para adivinacin, para mirar si e! alimento y las l Tierra de la base de un rbol de flamboyn.
ofrendas fueron aceptadas. l Tierra de la base de un rbol de ceiba,
30. Si e! espritu est conforme, cantar mambos de nuevo, y colocar e! l Tierra de nueve caminos formando T.
Nganga en e! lugar que utilizar, con una vela amarilla. Pintar el l Tierra de veintin verjas de! cementerio (lado izquierdo y derecho).
Nganga de colores amarillo y blanco. Si e! Nganga es para una l Nueve serpientes venenosas.
mujer, pintar rayas horizontales; si es para un hombre, las rayas tie l Implementos de metal de Oy.
nen que estar verticales. Este Nganga tambin permite pintarse de l Los huesos de un gato negro.
amarillo. Los animales sacrificados se atan en una bolsa con veinti l Los huesos de un perro negro.
cinco centavos, y deben llevarse al borde del ro. Se roca perfume I Nueve murcilagos.
peridicamente alrededor de donde estar el Nganga, porque esta l Las cabezas, las alas y las patas de nueve cuervos.
deidad ama los perfumes dulces.
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54 Palo Mayombe
Estructura del templo palero 55
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I Un cuarto de galn de agua de lluvia de mayo.
5. Rociarle humo de puro al caldero.
I Un galn de agua de ro.
6. Despus de este "bautizo", poner poco a poco el mercurio en el
I Un cuarto de galn de agua bendita catlica, de un templo de
fondo.
Santa Teresa.
7. En otro balde, mezclar todas las tierras con el xido frrico y los
I Un galn de agua bendita de nueve iglesias.
palos en polvo.
I Nueve cocos.

8. Mezclar con el omiero el polvo hasta generar una pasta espesa.


I Huesos humanos de las manos derecha e izquierda, pertenecientes 9. Poner una capa de una pulgada de grosor sobre la superficie del
a una mujer.
caldero.
I Huesos humanos de los pies derecho e izquierdo, pertenecientes 10. Encima de esta capa, poner las nueve piedras de cementerio en el
a una mujer.
centro y las veintin piedras de rayo alrededor de las piedras.
Huesos humanos de los brazos derecho e izquierdos, pertenecien 11. Agregar los veintin cristales de cuarzo alrededor de las piedras de
tes a una mujer.
rayo, en otro crculo ms grande.
Huesos humanos de las piernas derecha e izquierda, pertenecien 12. Poner las veintin piedras de nix alrededor de los cristales de cuar
tes a una mujer.
zo, en otro crculo ms grande.
I Crneo humano perteneciente a una mujer. 13. Aadir otra capa de tierra.
I Nueve hierbas sagradas a la Oy. 14. Incorporar todas las monedas, as como el oro, la plata y el bronce
I Nueve granos de paraso.
en esta capa.
I Una libra de mercurio.
15. Poner otra capa de tierra.
I Veintin palos en polvo.
16. En esta capa, poner los huesos humanos.
I Una libra de polvo de xido frrico. 17. Agregar otra capa de tierra.
I Animales vivos necesarios.
18. En esta capa, poner los murcilagos, y las cabezas, patas y alas de
I Una cabra.
cuervos.
I Cuatro gallinas negras.
19. Poner otra capa de tierra nuevamente.
I Dos gallos negros.
20. En esta capa poner las nueve serpientes venenosas. Si todava son
flexibles, enrollarlas.
Preparacin 21. Aadir otra capa de tierra una vez ms.
22. En esta capa poner todos los huesos del gato y el perro.
1. Prepararse afuera de la casa. Colocar en un balde grande, preparan 23. Juntar toda la tierra restante encima, hasta llegar a la cima del cal
do un omiero, las nueve hierbas sagradas a Oy, los nueve granos dero.
de paraso, agua de lluvia de mayo, agua de ro y la leche de nueve 24. Colocar el crneo en el centro superior.
cocos. Poner las nueve piedras de cementerio, los veintin crista 25. Poner las herramientas de metal de Oy alrededor del crneo.
les de cuarzo, los de nix, los pedazos de oro, bronce y plata y las 26. Martillar todos los palos, en crculo, alrededor de los bordes del
monedas, dejando todo ah por 24 horas, con una vela de siete das caldero frrico.
grande.
27. Meter el Empaka y el Caa Brava en el interior del caldero.
2. Trazar la firma de Centella Ndoki con pintura roja en el fondo del 28. Cantarse varios mambos a los espritus.
caldero, y sellarlo con cera virgen fundida. 29. Enterrar la Nganga en un agujero grande en el cementerio, en la
3. Lavar el caldero por dentro y por fuera con el omiero. base de un rbol grande, durante veintisiete das con sus noches.
4. Tomar un trago de ron y rociarlo directamente en el caldero.

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56 Palo Mayombe 57
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Estructura del templo palero

30. Desenterrar la Nganga y alimentarse con los animales en el siguien l Los huesos y crneo de un perro negro.

te orden: carnero, gallos y gallinas. l Una lengua de loro hablador.

31. Ponerle a la Nganga la miel de abeja, soplarle humo de puro y l Nueve espuelas de gallos de pelea.

chamba. l Dientes de un jabal.

32. Utilizando los cocos, revisar si las ofrendas fueron aceptadas. l Dientes de un lobo.

33. Poner en su lugar final, con una vela de siete colores. l Nueve cabezas de gallos de pelea.

34. Atar los animales, dentro de una bolsa, en la verja del cementerio, l Nueve cabezas de gallinas de Guinea.

junto a nueve centavos. l Polvo de cuerno de venado.

l Un galn de agua de ro.

l Un galn de agua del mar.

SARABANDA l Un cuarto de galn de agua de lluvia de mayo.

l Nueve hierbas de Oggn.

Artculos l Implementos de metal de Oggn.

l Nueve pas del ferrocarril usadas.

l Caldero metlico, grande. l Polvo de hueso humano de las manos derecha e izquierda (hombre).

l Siete piedras de rayo grandes. l Polvo del hueso humano de los pies derecho e izquierdo (hombre).

l Una piedra redonda grande de cruce del ferrocarril. l Polvo del hueso humano de los brazos derecho e izquierdo (hombre).

l Nueve cristales de cuarzo. l Polvo del hueso humano de las piernas derecha e izquierda (hombre).

l Nueve pedazos de plata y nueve de oro. l Crneo humano (hombre).

l Veintin monedas de alrededor del mundo. l Una libra de hojas de ceiba, secas y en polvo.

l Tierra de nueve cruces del ferrocarril. l Una libra de hojas de rbol de palma, secas y en polvo.

l Tierra de nueve cementerios. l Veintin palos en polvo.

l Tierra de la montaa. l Veintin palos (de 60.9 centmetros de largo).

l Tierra de banco. l Una libra de mercurio.

l Tierra de un ro. l Una libra de polvo de xido de fierro.

l Arena del ocano. l Una vela de siete das de vidrio verde y negra.

l Tierra de una estacin de polica.


l Tierra de un edificio judicial. Animales vivos necesarios
l Tierra de la crcel.
l Tierra de las cuatro esquinas de una iglesia. Una cabra negra.
l Tierra de veintin travesas. Cuatro gallos.
l Tierra de un callejn. Dos tortugas grandes de agua.
l Tierra del bosque.
l Tierra de un hospital. Preparacin
l Tierra de nueve verjas.
l Tierra de una cantina o casa de burlesque. 1. Debe prepararse fuera de la casa. En un balde grande, preparar un
l Nueve serpientes venenosas. omiero con las nueve hierbas sagradas, los nueve granos de paraso,
l Nueve murcilagos. agua del ocano, de ro, de lluvia de mayo y la leche de nueve cocos.

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58 Palo Mayombe
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Estructura del templo palero 59
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Agregarlas piedras de rayo, los cristales de cuarzo, el oro, la plata y 25. Poner el Empaka y el Caa Brava dentro del caldero.
las monedas, dejando todo ah por 24 horas, con una vela verde y 26. Cantar mambos a los espritus y a Sarabanda.
negra grande. 27. Enterrar la Nganga durante veintin das en un agujero en un cruce
2. Trazar la firma de Sarabanda en el fondo interior del caldero y sellar de ferrocarril.
con cera. 28. La Nganga se desentierra y se alimenta en este orden: cabra, gallos,
3. Despus de que la pintura haya secado, lavar el caldero con el omietortugas.
ro, por dentro y por fuera. 29. Poner miel de abeja y soplar chamba sobre la Nganga.
4. Tomar un trago de ron y rociarlo en el caldero. 30. Utilizar los cocos para saber si las ofrendas fueron aceptadas.
5. Encender un puro y soplar el humo en el caldero. 31. Si el espritu responde favorablemente, cantar nuevos mambos, y co
6. Despus de este "bautizo", untar el mercurio, despacio, en el fondo. locar el espritu en su lugar definitivo, junto a una vela verde y negra.
7. En otro cubo grande, mezclar todas las tierras, palos en polvo y el Los animales deben ser untados con miel de abeja y atados en una
xido de fierro, el polvo de las hojas de palma y de ceiba. bolsa, con nueve centavos, y abandonados en las vas del ferrocarril.
8. Formar una pasta con el omiero, similar a la mezcla del cemento.
9. Poner una capa de una pulgada encima de la firma, dentro del
caldero. HERBOLARIA
10. Sobre la mezcla, poner la piedra grande en el centro y las de rayo
alrededor de sta. As como cada prenda est consagrada a una entidad diferente, tambin
11. Colocar los cristales en crculo alrededor de las piedras de rayo. la confeccin de la Nganga puede tener variaciones drsticas en cuanto
12. Agregar otra capa de tierra. a los elementos que la componen.
13. En esta capa insertar las monedas y el oro y pedazos de plata. La siguiente herbolaria es la ms frecuentemente utilizada en el fun
14. Poner otra capa de tierra. damento de las Ngangas:
15. Incluir encima todos los huesos humanos, excepto el crneo.
16. Poner otra capa de tierra. Acana (Sarabanda y SieteRayos)

17. En esta capa poner los huesos y crneo del perro negro, junto a las Es fuerte como el guayacn, se utiliza en Ngangas y resguardos. Una

espuelas de los gallos de pelea, los dientes del jabal y del lobo. Po cruz de acana sirve para ahuyentar las malas influencias, pues se piensa

ner la lengua de loro en la boca del crneo del perro, como si fuera que sirve para espantar a los muertos.

su propia lengua.
18. Meter otra capa de tierra. Ajo
19. En esta capa colocar los murcilagos en polvo y las serpientes. En Se utiliza en el pelo, sirve para deshacer el llamado mal de ojo, es susten
rollarlas si son flexibles. to para Ngangas fuertes, pues se considera que las dbiles no lo resisten.
20. Poner otra capa de tierra.
21. En esta capa colocar las cabezas de los gallos de pelea, de las gallinas lamo (Sarabanda, Siete Rayos y Cabo de Guerra).
de Guinea y el polvo de cuerno del venado. Es optativo, algunos paleros lo utilizan en el fundamento, otros no.

22. Colocar el resto de las tierras encima de todos estos artculos hasta
llegar a la cima del caldero metlico. Algarrobo (Sarabanda y Siete Rayos)

23. Poner el crneo al centro. Sirve para resguardos, alimentando a las Ngangas, es muy comn en la

24. Martillar todos los palos, formando un crculo, en la tierra, alrede regla Mayombe.

dor de los bordes del caldero.


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60 Palo Mayombe 61
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. Estructura del templo palero
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Aroma amarilla (Remolino)
Se utiliza la semilla. Ceiba (Tiembla Tierra)
En Mayombe, como en todas las reglas, es un rbol sagrado, pues con
Bejuco Jicotea (Kandiampemba) voca a su derredor a los muertos. Los paleros tienen un dicho de que sin
Este palo es utilizado exclusivamente para trabajos malos, de ataque, ceiba no hay Nganga; as que de esta dimensin es su relevancia dentro
para daar. del culto bant.

Cabo de hacha (Centella) Chichicate


Es considerado muy fuerte, se le asocia con la guerra, por lo cual es el Palo exclusivo para trabajos malos, es sumamente eficaz para causar
ms apto para utilizar en la invocacin de Centella. dao.

Caguairan Ciprs
Se le considera un palo de desinfeccin. Los mayomberos piensan que con una rama de ciprs pueden invocar
al mal. Es utilizado por las expresiones ms oscuras de la religin palera.
Calabaza (Madre Chola)
Es necesaria para la invocacin a esta deidad. Corojo (Sarabanda y Siete Rayos)
Sirve para enaltecer a estas dos deidades exclusivamente.
Canela del monte
Sirve para preparar filtros y polvos relacionados con trabajos de amor, y Dagame
tambin para alimentar prendas, cuando es pulverizada y mezclada con Sirve de base para elaborar Ngangas.
aguardiente.
bano carbonero (Lucero)

Caumao (Cuatro Vientos, Remolino o Lucero)


Palo de fundamento en Ngangas.

Sirve para enredar a la gente, se utiliza casi de manera exclusiva en la

regla Mayombe.
Frailecillo del monte (Madre Chola)
Es otro palo que hace trabajos malos, se emplea en prendas judas (recor
Cayajabo (Lucero) demos el significado que los paleros dan al trmino "judo", utilizado para
Este palo es para la confeccin de amuletos, alejando las malas energas. definir los trabajos enfocados al mal).

Caa de azcar (Siete Rayos) Guabico (Lucero)


Sirve para hacer trabajos de endulzamiento, para atenuar conflictos, y se Utilizado por al mayombero para librar de todo tipo de persecuciones.
coloca alrededor del fundamento al ser empleada.
Jagua
Cedro (Siete Rayos) Este palo se quema, para nublar la vista a los hechiceros enemigos y
El cedro, para los paleros, es un rbol sagrado, se utiliza una cruz de cegar a las Ngangas judas.
cedro amarrada con una cinta roja para evitar que los males penetren a
la casa; su uso es solamente dentro de la regla Mayombe.

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62 Palo Mayombe Estructura del templo palero 63
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Jagey (Sarabanda y Siete Rayos)


Pltano (Siete Rayos)
Otro palo muy venerado, necesario para el fundamento de las Ngangas.
Esencial en Palo Mayombe, se piensa que su tronco encierra todos los
secretos.
Ja brava (Tata Pansa)
Este rbol congrega a los espritus oscuros, y se utilizan las espigas para Quiebra hacha (Sarabanda y Centella)

la hechicera. Es un palo necesario para las Ngangas de estas dos deidades.

Jiba Raspalengua

Sirve para ahuyentar a los muertos, cuando es colocado en cruces. Es palo de fundamento en la mayora de las Ngangas.

Jiqui (Sarabanda)
Roble
Imprescindible en las Ngangas de este Mpungo.
Es considerado un palo benfico, utilizable en todo trabajo de bien.

Jobo (Siete Rayos) Rompehueso (Sarabanda, Siete Rayos y Centella)


Este palo sirve para asentar los huesos del muerto en el caldero, para Tiene un poder muy grande en el rito, se forma una cruz con l para
instalarlos. Se mezcla con una infusin de hojas de jobo, y sirve para pedir favores, es especialmente fuerte y tambin se utilizan trozos de l
hacer resguardos. para conformar la prenda.

Jurubana o furubaina (Lucero) Rompezaragey (Sete Rayos y Remolino)

Uno de los palos ms importantes y respetados, sirve para sacar el esp Se utiliza para purificar los domicilios y para despojar malos espritus,

ritu del mal de las personas, y tambin llega a utilizarse con Sarabanda se piensa que tiene la propiedad de quitar todo lo malo. Se emplea para

y Siete Rayos. baar al ngueyo (al que va a iniciarse) durante el rito de baamiento, el

cual se persigna y bebe tres sorbos. Se suele hacer una cruz con este palo

Mata negro o Bejuco baracoa y colocarla detrs de la puerta para ahuyentar espritus negativos.

Tiene como finalidad que los espritus se trasladen con ms rapidez.


Siguaraya (Siete Rayos y Remolino)

Palo diablo El primer palo en ser recolectado en el monte, es de los principales en

Se utiliza alimentndolo con sangre de animales, y sirve para estimular las Ngangas.

las prendas judas.


Sucu Sucu

Palo torcido Es una planta considerada muy vivaz, sirve para retener al espritu den
Se pulveriza para cerrar el camino a los enemigos, para perderlos en sus tro de la cazuela.

intenciones de dao.
Tengue (Remolino)
Para m Es el ms brujo de todos los palos, el ms poderoso, sirve para casi cual
Es un palo que sirve para dominar a una persona, suprimir su voluntad quier un posible dentro de Palo; su utilizacin es necesaria para vencer
o atraerla impulsivamente. 'N
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64 Palo Mayombe
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Estructura del templopalero
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obstculos, someter enemigos y bsicamente "obtener lo imposible". El


culto Mayombe coloca como un palo de especial poder al tengue. EL NGANGO
lya (Siete Rayos) El Ngango es una porcin de la Nganga, comnmente llamado "gajo",
Es uno de los palos ms importantes en la conformacin de la Nganga, que recibe e! Ngueyo (el cliente del palero), y sirve como espritu gua,
sirve para suprimir el poder enemigo y a la vez tiene la capacidad de consejero y receptculo de ofrendas para resolver sus problemas y para
contrarrestarlo con poderes similares. Los paleros se refieren a l con la "despenar" en la creencia del Palo Mayombe. Es importante que e!
frase "tumba y levanta", por sus poderes para daar y reconstruir. cliente reciba el gajo, del que se cree que tiene una gran efectividad,
aunque no sirve para dar vida a otras Ngangas sin antes haber seguido e!
duro camino de la religin palera. Se recibe desde antes de la iniciacin
LA CREENCIA EN ENTIDADES
o rayamiento y se le invoca en caso de que se presente algn problema
en la vida.
ESPIRITUALES VINCULADAS

Cuando un gajo de la Nganga va a nacer, se prepara una suerte de


A LA NGANGA OCENTRO DE FUERZA
fiesta, donde el Trua y su mujer, la Yayi, ofician, invitando a los fieles de
su templo. Se trabaja entonces con aguardienrc, aj, ajo, pimienta, jen
La relacin con las deidades es bsica desde la generacin misma de la pren gibre, ralladura de palos (utilizados en las prendas) y otros ingredientes.
da, y su vinculacin con determinada deidad palera representa la identidad En este rito se trazan las firmas en el suelo, con yeso si se realizara
misma de la Nganga, la que llevar dentro de toda su vida religiosa. un trabajo bueno, y con carbn si se trata de un trabajo para daar, y
Todo en la religin palera se basa en comunicacin con entidades, se pregunta a los espritus el nmero de das que debe permanecer la
principalmente el Mpungo que le da vida o fuerza a la Nganga, y en ofrenda. Pueden realizar sacrificios con animales, vertiendo aguardiente
segundo lugar jerrquico, el muerto cuyos restos son contenidos en el y miel sobre el cuello de animales, picndolos en la yugular y ofreciendo
caldero o receptculo. la sangre a las prendas, decapidndolos al final, y bebiendo la sangre.
El palero adapta su nombre religioso en base al nombre de la en Para comunicarse con el Ngango, se utiliza el aprendizaje de
tidad, la caracterstica de la prenda y la rama o regla que profesa. Por los cocos, e! que para los fieles de! Palo esconde la luz y el progre
ejemplo: si la Nganga est vinculada a la deidad Sarabanda, la prenda so; se piensa que los cocos pueden responder diversas consultas y
ha sido bautizada "pajarito" y pertenece a la regla Mayombe, el palero establecer comunicacin. Segn la creencia conga, con los cocos
se llamar Sarabanda Pajarito Mayombe. Sin embargo, y a fin de evitar tendrs el 50 por ciento de tu camino hecho, pues sabrs caminar.
convertirse en vctima de hechichera, el palero no revela su "nombre" Los cocos permiten establecer la comunicacin con tu gua espi
completo. ritual y obtener respuesta a tus preguntas al instante y hacer, por ri
La despedida del ritual palero nos ilustra acerca de la relevancia que mismo, pequeas consultas para ver qu es lo que ms te conviene.
adquiere esta vinculacin con las entidades, por medio de metforas: Los creyentes de! Palo Monte Mayombe utilizan este elemenro bsica
t Ntangu uo lele, ye lumbu mpe kimanisi, mpimpa Ulukutusonganga nlean mente para solicitar consejos, y creen obtener una respuesta al insranre:

I
da a nitu andi, mvundidi mu diambu nguizani sadidi salu kiandi, kansi si conviene hacer o no alguna cosa, si la pareja es la adecuada, y otras
ndiatilu a lubantiku a nza wena diata kaka nate muna tezo kietu (El sol disyunrivas. Segn los paleros, esto ayuda a tomar las mejores decisio
caey con l se cierra el da, la noche nos cubre con su manto, yo reposo por nes en la vida. Lo sntetizan en la siguiente frase: el muerto pari al santo,
que con armona he hecho mi obra, la rueda de la creacin contina ahora el muerto ayuda a luchar contra el mal.
en otra dimensin).

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64 Palo Mayombe
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Estructura del templo palero 65
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culto Mayombe coloca como un palo de especial poder al tengue. EL NGANGO
lliya (Siete Rayos)
El Ngango es una porcin de la Nganga, comnmente llamado "gajo",
Es uno de los palos ms im portantes en la conformacin de la Nganga,
que recibe el Ngueyo (el cliente del palero), y sirve como espritu gua,
sirve para suprimir el poder enemigo y a la vez tiene la capacidad de
consejero y receptculo de ofrendas para resolver sus problemas y para
contrarrestarlo con poderes similares. Los paleros se refieren a l con la
"despertar" en la creencia del Palo Mayombe. Es importante que el
frase "tumba y levanta", por sus poderes para daar y reconstruir.
cliente reciba el gajo, del que se cree que tiene una gran efectividad,
aunque no sirve para dar vida a otras Ngangas sin antes haber seguido el
duro camino de la religin palera. Se recibe desde antes de la iniciacin
LA CREENCIA EN ENTIDADES
o rayarniento y se le invoca en caso de que se presente algn problema
en la vida.
ESPIRITUALES VINCULADAS
Cuando un gajo de la Nganga va a nacer, se prepara una suerte de
A LA NGANGA OCENTRO DE FUERZA
fiesta, donde el Tata y su mujer, la Yyi, ofician, invitando a los fieles de
su templo. Se trabaja entonces con aguardiente, aj, ajo, pimienta, jen
gibre, ralladura de palos (utilizados en las prendas) y otros ingredientes.
La relacin con las deidades es bsica desde la generacin misma de la pren
En este rito se trazan las firmas en el suelo, con yeso si se realizara
da, y su vinculacin con determinada deidad palera representa la identidad
un trabajo bueno, y con carbn si se trata de un trabajo para daar, y
misma de la Nganga, la que llevar dentro de toda su vida religiosa.
se pregunta a los espritus el nmero de das que debe permanecer la
Todo en la religin palera se basa en comunicacin con entidades,
ofrenda. Pueden realizar sacrificios con animales, vertiendo aguardiente
principalmente el Mpungo que le da vida o fuerza a la Nganga, y en
y miel sobre el cuello de animales, picndolos en la yugular y ofreciendo
segundo lugar jerrquico, el muerto cuyos restos son contenidos en el
la sangre a las prendas, decapitndolos al final, y bebiendo la sangre.
caldero o receptculo.
Para comunicarse con el Ngango, se utiliza el aprendizaje de
El palero adapta su nombre religioso en base al nombre de la en
los cocos, el que para los fieles del Palo esconde la luz y el progre
tidad, la caracterstica de la prenda y la rama o regla que profesa. Por
so; se piensa que los cocos pueden responder diversas consultas y
ejemplo: si la Nganga est vinculada a la deidad Sarabanda, la prenda
establecer comunicacin. Segn la creencia conga, con los cocos
ha sido bautizada "pajarito" y pertenece a la regla Mayombe, el palero
tendrs el 50 por ciento de tu camino hecho, pues sabrs caminar.
se llamar Sarabanda Pajarito Mayombe. Sin embargo, ya fin de evitar
Los cocos permiten establecer la comunicacin con tu gua espi
convertirse en vctima de hechichera, el palero no revela su "nombre"
ritual y obtener respuesta a tus preguntas al instante y hacer, por ti
completo.
mismo, pequeas consultas para ver qu es lo que ms te conviene.
La despedida del ritual palero nos ilustra acerca de la relevancia que
Los creyentes del Palo Monte Mayombe utilizan este elemento bsica
adquiere esta vinculacin con las entidades, por medio de metforas:
mente para solicitar consejos, y creen obtener una respuesta al instante:
Ntangu vo lele, ye lumbu mpe kimanisi, mpimpa wukutusonganga nlean
si conviene hacer o no algu na cosa, si la pareja es la adecuada, y otras
da a nitu andi, mvundidi mu diambu nguizani sadidi salu kiandi; kansi
disyuntivas. Segn los paleros, esto ayuda a tomar las mejores decisio
ndiatilu a lubantiku a nza tuena diata kaka nate muna tezo kietu (El sol
nes en la vida. Lo sintetizan en la siguiente frase: el muerto pari al santo,
caey con l se cierra el da, la noche nos cubre con su manto, yo reposo por
el muerto ayw:/a a luchar con/m el mal.
que con armona he hecho mi obra, la rueda de la creacin contina ahora
en otra dimensin).

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66 Palo Mayombe Estructura del templo palero 67
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El Ngtmgo se recibe dependiendo dell'dpungo que reclama a esa per


sona, a travs de una consulta espiritual realizada antes del rayamiento EL COLLAR DE BANDERA OCOLLAR DE PALO

o iniciacin. Aunque la interpretacin y ejecucin de los diversos ritos de Palo sue


len variar entre casa y casa segn el Tata Nganga o padrino (segn su
"maa", como se estila decir en el Palo), es generalizada la entrega, du
EL RAYAMIENTO:
rante e! rayarnienro, del collar de bandera o collar de palo, que es un
ornamento especial que los fieles de Palo utilizan en sus cuerpos para
LA CEREMONIA DE INICIACIN

recibir la proteccin permanente y la ayuda de los espritus en sus em


Y LOS RITUALES DE CUMPLIMIENTO
presas dentro de la vida cotidiana, y tambin es bsico cuando se efec
tan trabajos oscuros o enfocados a hacer el mal.
Los motivos para ingresar a la religin palera pueden ser muy variados, Lleva la representacin de los muertos contenidos en Ngangas o
destacando la simple atraccin por un sistema de creencias tan comple Ngangos, as corno de los lv1pungos. Es un collar largo y se utiliza desde
jo y hermtico, as como la existencia de problemas como enfermedades el hombro izquierdo hasta la cadera derecha, formando una diagonal,
o crisis en la economa del individuo. A diferencia de la mayora de las nunca en transversal, salvo en el caso de las mujeres. Es tambin llama
religiones, no existen las causas de proselitismo, ni invitaciones expresas do Elei:,
o campaas de reclutamiento o evanglicas de ningn tipo. Este tipo de collares, aunque su labor principal es la de establecer
Si un consultante es aceptado (factor decidido por el Charnalongo), proteccin a su usuario, tambin tienen la propiedad de incrementar el
inicia como Moana Ngflnga, es decir, ahijado o hijo de prenda. Hay dis poder mgico del palero que los porta, plles aumenta la capacidad de
tintos tipos de rayamientos: Tata Guancbo, Lindero, Mnrileilla, Baleoju control y de comunicacin entre las diferentes entidades espirituales y
la, Guarcliero Nganga. Padre Facultativo, Tata Nleiza. Madrina Nganga, el palero. Est compuesto bsicamente de cuentas y conchas.
Madre, Pudre,l\'yayi Giabola, etc. Para iniciar en la religin palera hay Al momento de iniciarse, el nefito recibe el collar. que le identifica
que ser el hijo menor de 1<1 Nganga, el aprendiz del padrino. plenamente como un miembro practicante. El recibir el collar conlleva
El primer proceso a aprender es el saludo correcto para el funda \a responsabilidad expresa de llevar una vida completamente apegada
mento. Se aprende el nombre y rama de su padrino y el complejo vo al canon religioso del Palo, de lo contrario el propio ornamento puede
cabulario de origen congo, as como algunos cantos y un pow de la convertirse en la causa de la desgracia de! desertor.
herbolaria, La persona iniciada debe venir precedida de al menos una Este es otro elemento que ayuda a los lata Nganga a obtener fideli
semana de castidad, debido a tlue en la religin palera los creyentes se dad vitalicia de los creyentes,
ligan con la naturaleza y para lograrlo deben estar "limpios". Se utili A diferencia de la santera, en Pajo Mayornbe solamente existe un
Z,iI1 diversas metodologas en el rayamiento, destacando la realizacin collar, el de bandera, que se utiliza de la forma descrita y no en el cuello,
de una misa, por medio de la cual los espritus se comunican con los como ocurre con los collares de la santera.
oficiantes, que se hallan al pie del fundamento, indicndoles si la per Con el tiempo, el rayado se identifica con la lengua y todos los de
sona debe o no rayarse, y si se encuentra en la casa correcta, as como ms lasgos rituales que integran el culto, lo que el mayombcro llama
si se ubica en e! fundamento adecuado para e! rayamienro. El palero le "dominio de] monte". El iniciado est expuesto, dentro de su creci
indica a la persona qu es lo que han resuelto los espritus respecto a su miento dentro del culto, a diversos cantos, intercambios litrgicos, pu
rayamicnto. Se da que si el palero es devoro de cierta deidad, indica al yas (desafos lingsticos entre los adeptos) a los rasgos y lengua palera,
iniciado qlle tiene qu<.: rayarse bajo la misma, aun'luc lo correcto para que es una mezcla de tres elementos muy dispares:
la religin palera es que el "fundamento" sea quien ddennine este paso. a) el espaol; b) bozalisrnos, o imitaciones del habla deformada de
los esclavos trados a Cuba, y e) glosalia originalmeme africana.

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68 Palo Mayombe Estructura del templo palero 69
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ceremonias. Reciben stos, por ejemplo, sangre de gallo, las vsceras con
ToaUES, BAILES Y CANTOS PARA PROPICIAR
jengibre, pimienta y aguardiente. Al igual que a las NgangaJ, les soplan
LA ACCIN DE LOS MUERTOS Y ENTIDADES
tabaco y les encienden velas.
A continuacin hay W1 listado con algunos cantos y mambos utilizados
en Palo Mayombe. Algunos se emplean en los ritos, y otros son tiles en la
Aunque el lenguaje no representa un requisito especfico para traba confeccin de las prendas. Puede notarse la eventual inclusin de vocablos
jar el Palo Mayombe, los paleros reconocen una mayor eficacia en sus congas. La letra "G" representa al padrino o madrina, y la letra "C" al coro
trabajos en cuanto ms conocen la lengua original afrocubana, adems
de proslitos, que repiten, agregan o improvisan segn el mambo.
de que su hermetismo resulta mayor en cuanto a la preservacin de sus
cdigos internos. Cada rito, cada liturgia, cada accin, contiene voca
blos en su lengua propia. De hecho, los practicantes recurren casi siem
SARABANDA CUYE
pre a su lengua para comunicarse con los espritus, para la iniciacin y
C- Sarabanda Cuye... Nganga Cuye!
para cualquier otra accin de culto. El canto y el baile en general, as
Sarabanda Cuye; Yo te quiero ve.
como los toques de tambor, son bsicos e imprescindibles para el Palo
G- Sarabanda Cuye... Nganga Cuye!
Mayombe. Segn historias populares de la zona de Pinar del Ro, en
Sarabanda Son Mi Padre; te quiero ve.
el siglo XIX vivi un esclavo llamado Sab Caraballo, hijo de un congo
G- Sarabanda est en la Loma; te quiero ve.
cimarrn en la zona de Baha Honda. Por algn crimen fue fugitivo y se
C- Sarabanda est en la Loma; te quiero ve.
escondi en el monte, donde fue capturado y una oreja le fue cortada.
G- Sarabanda est en lo Monte; te quiero ve.
Logr fugarse y conformar, con otros cimarrones, un grupo disidente,
C- Sarabanda est en lo Monte; te quiero ve.
que se dedic a atacar a las tropas espaolas. En junio de 1887, celebr
G- Sarabanda est en lo Mundo; te quiero ve.
una fiesta de tambores proclamando su libertad.
C- Sarabanda est en lo Mundo; te quiero ve.
Los cantos y danzas empleando tambores son un punto medular
G- Rayo pata a mi Mundo; te quiero ve.
del rito palero, a tal grado que este instrumento musical llega a recibir
C- Rayo pata a mi Mundo; te quiero ve.
el nombre propio de una persona respetada en la localidad. En Sagua
G- Sarabanda son los vientos; te quiero ve.
exista un tambor llamado Catalina; en Pinar del Ro existen tambores
C- Sarabanda son los vientos; te quiero ve.
llamados Jos Mart, Antonio Maceo y Mximo Gmez.
G- Sarabanda cosa buena; te quiero ve.
Entre los primeros esclavos llevados a Cuba, la mayora provena del
C- Sarabanda cosa buena; te quiero ve.
reino Manikongo, lugar originario de los tambores de yuca o caja, el
G- Sarabanda Cuye Ya son las horas. Awe!
mua y el cachimbo, tres tipos de percusin que, se piensa, fueron los
G- Sarabanda Cuye Te estoy llamando. Awe!
primeros en ser utilizados en la isla. En Pinar del Ro se le llama Kumbi
G- Sarabanda Cuye Lo rayo pata mundo awe!
al tambor de yuca, mismo que sirve para los cantos y mambos paleros.
G- Sarabanda Cuye T no ... me oyes. Awe!
En el pasado, algunos toques de tambor provocaban tal euforia que
G- Sarabanda Cuye Te estoy llamando. Awe!
terminaban en trifulcas.
G- Sarabanda Cuye Ya son las horas. Awe!
Al conjunto de tambores del Palo se le llamaba Ngorna. El de yuca
C- Sarabanda Cuye Nganga Cuye!
se llama N..r.;oma Ndin Ndiuea o El que ms habla. El cachimbo se llama
Sarabanda Cuye; Yo te quiero ve.
Ngoma Muana o Tambor nio. En el rea cubana de Matanzas, a la or
G- Sarabanda Cuye... Nganga Cuye!
questa completa de tambores afrocubanos se le llama Musukina.
Sarabanda son Mi Padre, te quiero ve.
El tambor es importante en la vida del cubano banr. A los tam
G- Improvisa. C- Repite.
bores makuta, por ejemplo, les hacen ofrendas y sacrificios antes de las

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7O Palo Mayombe Estructura del templo palero 71
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ABRE LA PUERTA NGANGA G- Sarabanda ya te llama.


G- Sarabanda confianza.
Este mambo es para llamar a los misterios, los muertos y a los vivos a G- E' maquina vapor.
la reunin: G- Centellita ya no jala.
G- Sarabanda se venera.
C- Abre la puerta N ganga.
G- Sarabanda se respeta.
Que los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda es quien te jala.
G- Los perros ya estn llegando. Sarabanda!
G- Sarabanda es quien te lleva.
Los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda corta lima.
G- Los perros ya estn llegando. j Palo Duro!
G- Sarabanda pinta negra.
Los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda son guerrero.
G- Los perros ya estn llegando. Mayombero!
G- Sarabanda ya te busca.
Los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda ya te encuentra.
G- Los perros ya estn llegando. N. Muerto!
G- Sarabanda all en la loma.
Los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda en campo santo.
G- Los perros ya estn llegando. Kimbisero!
G- Sarabanda en campo lemba.
Los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda ya te llama.
G- Los perros ya estn llegando. Mi lucero!
G- Sarabanda son kimbaza.
Los perros ya estn llegando.
G- Sarabanda son mayombe.
G- Los perros ya estn llegando. Mala cara!
G- Continua.

Los perros ya estn llegando.


C- Continua.

G- Los perros ya estn llegando. Cosa buena!

Los perros ya estn llegando.


MI GAVILN

Canto que se utiliza cuando se hacen Ngangos, juramentos, etctera.


MQUINA VAPOR OSARABANDA YA TE LLAMA
C- Vuela mi gaviln, zunzn sin uas.

Mambo para llamar a Sarabanda a montar, profetizar y ayudar en los G- Zunzn sin uas, zunzn sin uas.

problemas mundanos: G- Vuela que vuela zunzn sin uas.

G- Vuela en el zul zunzn sin uas.

C- Mquina vapor.
G- Zambia te manda zunzn sin uas.

G- Sarabanda t te llama.
G- Vuela mi gaviln zunzn sin uas.

G- Sarabanda son firmeza.


G- Arriba truena zunzn sin uas.

G- Sarabanda corta lima.


G- Vuela que vuela zunzn sin uas.

G- Sarabanda cosa mala.


G- Va piaco piaco zunzn sin uas.

G- Sarabanda ya te jala.
G- La cuatro nsila zunzn sin uas.

G- Tiembla Tierra ya no puede.


G- Lo campo nfinda zunzn sin uas.

G- Va pico loma zunzn sin uas.

G- N. Muerto zunzn sin unas .

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72 Palo Mayombe
73
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Estructura del templo palero
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G- Vete a la nganga zunzn sin uas.


Trae lo bueno pa' aqu.

G- Va arriba moto zunzn sin uas.


Lleva lo bueno pa' all.

G- Cara bateando zunzn sin uas.


G- Buenas noches, aqu.

G- Vuela que vuela zunzn sin uas.


Buenas noches, all.

Buenas noches, aqu.

BUENAS NOCHES Buenas noches, all.

Saca lo malo de aqu.

Canto para despedida: Saca lo malo de all.

G- Buenas noches, aqu.

C- Buenas noches mi lemba.


Buenas noches, all.

Buena noches mi lemba.


Buenas noches, aqu.

Mundo nuevo carile.


Buenas noches, all.

Mundo nuevo carile pa'yimbuliar.


Sarabanda est aqu.

G- Buenas noches mi nganga.


Sarabanda est all.

La buena noches mi nganga.


Mama rufina po' que.

Mundo nuevo carile.


C- Mama rufina po' que ...

Mundo nuevo carile pa'yimbuliar,


G- Palo me lleva pa'la loma awe.

G- buenas noches mi nfumbe.


Palo me lleva con su magia awe.

La buenas noches mi nfumbe.


Palo me lleva a la montana.

Mundo nuevo carile.


Palo me lleva con su magia awe.

Mundo nuevo carile pa'yimbuliar.


G- Palo me lleva pa'la loma awe.

Buenas noches, aqu y all.


Palo me lleva con su magia awe.

C- Buenas noches, aqu.


Palo me lleva a la montana.

Buenas noches, all.


Palo me lleva con su magia awe.

Buenas noches, aqu.


G- palo mayombe lo llevan pa'la loma.

Buenas noches, all.


Lo llevan pa'la loma.

Sala maleco aqu.

Malecn sala all.


TIEMBLA TIERRA
G- Buenas noches, aqu.

Buenas noches, all.


Mambo para adorar al Mpungo Tiembla Tierra:
Buenas noches, aqu.

Buenas noches, all. C- Estaba durmiendo y senta run runo

Sala maleco aqu. Estaba durmiendo y senta run run y

Malecon sala all. era Tiembla Tierra que vena caminando.

G- Buenas noches, aqu. G- Estaba durmiendo y sema run runo

Buenas noches, all. Estaba durmiendo y senta run run y

Buenas noches, aqu. era Tiembla Tierra que vena caminando.

Buenas noches, all. G- Estaba durmiendo y sema run runo

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Estructuradel templopalero 75
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Estaba durmiendo y senta ron tun y

DANDO URJA
eta Tiembla Tierra que traa ro lo bueno.

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G- Estaba durmiendo y senta run tuno

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Canto que se utiliza para dar de comer a la prenda:
Estaba durmiendo y senta tun tun y
~
era Tiembla Tierra que vena con su fumbe.

G- Voy a matar u'mbe, menga va corre.

G- Estaba durmiendo y senta run tuno


"' Saliendo sangre.

Estaba durmiendo y senta run run y

G- Corre, corre, corre sangre

era Tiembla Tierra que vena as limpiando.

cuando se hacen las patibembas

G- Estaba durmiendo y senta run tuno

pa' marcar.

Estaba durmiendo y senta run run y

C- y raya, que raya, bempa.

era Tiembla Tierra que vena trabajando

.! G- Qu bempa so'!

Chiguagua.
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G- Lo venzo to'l

C- Chiguagua, palo monte est jugando chiguagua.


.:j
G- Lo gano yo!
G- Chiguagua, palo monte est jugando chiguagua.

Cuando se enva el muerto la Nganga a hacer tu voluntad


G- Chiguagua, sarabanda est jugando chiguagua.

pa' tirar.
G- Chiguagua, ya mi nganga est jugando chiguagua.

G- Llvalo, llvalo mi fula, llvalo.


G- Chiguagua, N. Muerto est jugando chiguagua.

G- Chiguagua, Lucero est jugando chiguagua.

G- Chiguagua, Mala Cara est cuidando chiguagua.


CUANDO SE PRUEBAN LAS FUERZAS

G- Chiguagua, Perro Bravo est buscando chihuahua.

Y LAS NGANGAS EN UN SACRIFICIO

PALO MONTE DE ANIMALES RELACIONADOS CON SU CULTO

Canto de reivindicacin.
En el Palo se acostumbra el sacrificio de diversos animales para establecer
la comunicacin con los espritus de manera efectiva y cordial, adems
C- Palo monte est aqu.

de las tradicionales y peridicas ofrendas de comida y bebida que des


Palo monte est all.

cribiremos en el punto siguiente.


Palo monte est aqu.

Palo monte est all.


J No solamente el sacrificio del animal es digno de mencin, pues en
ocasiones la manera de matarlo tambin llama poderosamente la aten
Con licencia de mi nganga,

cin. En el caso de los gallos, por ejemplo, se suele arrancar la cabeza


vamo a ver si son verdad.

G- Palo monte est aqu.

'. del animal con los dientes.


Al carnero se le corta la cabeza y las cuatro patas, colocndolas sim
Palo monte est all.

blicamente en el suelo en posicin similar a la que se encontraban en


Palo monte est aqu.

el torso del animal. Al utilizar los sacrificios de animales, el "cabalga


miento" suele ser rpido.
Uno de los presentes comienza a moverse espasmdicamente, seal de
que el muerto est dentro de l. Al cordero se le coloca sobre los hombros.

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76 Palo Mayombe ................................. .
Estructura del templo palero 77 ~

Bailando al son de la msica de tambores, el palero mantiene en lo alto al


animal para despus depositarlo al pie de la Nganga. Algunos corderos se que
EL USO DE LA RESIDENCIA DEL PADRINO

dan, de forma aparentemente inexplicable, estticos, esperando la muerte. O TATA -NGANGA ODE LA MADRINA

El cordero es acuchillado, y mientras muere su sangre es derramada


sobre la prenda, que se ha encendido, humeante. O NGUDI NGANGA, COMO ESPACIO

Se acostumbra, tambin, beber la sangre del animal sacrificado,


mientras el ritmo de los tambores se acelera frenticamente. Otra prc
DE CONSULTA, IGUAL QUE COMO TEMPLO

tica conocida es la entrega de una paloma viva a cada asistente, misma


que es puesta en libertad. Si todas las palomas vuelan, y ninguna perma Cuando los fieles llegan a la residencia del Tata Nganga, tocan la puerta.
nece en el rango de visin del grupo, representa buen augurio. Se saludan e identifican utilizando su lengua. El saludo ceremonial es
Por ms crudo que pueda parecer este ritual, la visin de los pale un texto utilizado para este efecto, con ligeras variantes dependiendo de
ros es otra: para ellos el sacrificio es un acto reivindicatorio del propio la contextualizacin:
animal, a quien asocian con la divinidad misma, por lo que se eligen
animales con caractersticas fsicas impecables. -Kindiambo? (Qu cosa quieres?)
En el caso del ganado, por ejemplo, sacrifican los mejores ejempla -Son criollo, son pino nuevo, panga mundele (Soy criollo, soy recin
res, buscando que la calidad productiva mejore. iniciado, soy hermano blanco).
Adicionalmente, los paleros emplean sacrificios de animales al mo -Ki enkita? (A qu entidad ests consagrado?)
mento de fundamentar o crear una nueva Nganga, como se describe en Ki entatai (Quin es tu padre de prenda o padrino?)
el apartado relativo a sta. Ki inkisi? (Cul es tu prenda?)
-Tronco }lya, son mi enkita (Tronco lya, se llama mi entidad)
Guayacn, son mi entata (Guayacn, es mi tata).
OFRENDAS DE COMIDAS Y BEBIDAS Arriba enkisi son Lucero Mundo (En mi prenda est Lucero Mundo).
--Entra! Que mi talanquera no te queme (Entra, que mi puerta no
El culto palero no solamente se caracteriza por su apego a los muertos en te queme', frase equivalente a "no te quedes detrs de la puerta").
general, sino especficamente por la veneracin hacia los ancestros o ante Los oficiantes entran a la casa de su Tata Nganga o Tata Nkisi con
pasados de la tribu, lo cual es ms que una expresin de culto: la asociacin sumo respeto, siempre utilizando los protocolos de la religin palera.
con el muerto contenido en la prenda representa estabilidad y continuidad, Sin embargo, la prctica ceremoniosa no es lo nico que buscan. Palo
es imprescindible y da sentido a su vida. Por tanto, las ofrendas son perma Mayombe no es un culto que se aprenda de un da para otro, y su jerar
nentes hacia el muerto, quien pasa a ser parte de la familia. quizacin y complejidad obligan a los proslitos a llegar a la casa de sus
Es comn que se realicen altares en madera o piedra lisa para ofrecer maestros no solamente buscando iniciar el culto, sino tambin en busca
estos tributos, en los que se encienden pequeas hogueras con el nombre de orientacin para mejorar sus propias prcticas religiosas y para des
del muerto. Al muerto se le ofrece toda clase de viandas: pescado, carne pejar interrogantes relacionadas con las innumerables aristas de la regla.
roja, vinos, frutas, y guisos diversos. Es comn que el trmino Palo Monte Mayombe sea utilizado para
Recibe un trato similar al de un miembro de la familia, cuyo vnculo definir a todas las reglas, o bien el trmino Santera, lo cual es una utili
con la vida y con sus protegidos debe mantenerse vigente por medio de zacin errnea, pues stos son slo dos de los cultos de origen africano
esos tributos. Se le entrega, tambin, una piedra por cada integrante de la que operan en la isla. El Palo tiene caractersticas bien definidas en
familia, que simboliza la unin con quienes est protegiendo de los males cuanto a su utilizacin para el bien o el mal, pues en el mundo bam
mundanos. la J\~((,angfl no se utiliza para daar. Sin embargo, existe la figura de

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la Muroyi o bruja, as como el hechicero Muroyi W!emasikati o Muloi


'Wewazekele, que realiza trabajos para daar a otros.
Asimismo, el proceso de transculturacin cambi algunos conceptos
esenciales bantes: mientras en frica, por ejemplo, el culto bant se
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~
-~
ESTRUCTURA-DEL TEMPL~

dirige a los ancestros, en Cuba el Palo Monte est enfocado en el culto


~ DE PALO MAYOMBE
a la Nganga ! Nleisi. Asimismo, Nzambi es relacionado con la figura
de Dios Padre en su concepcin judeocristiana, asociacin netamente
sincrtica, que no tena lugar en frica por la ausencia de la influencia Para explicar la organizacin de un templo de Mayombe o Palo Monte, la
europea, por lo que era inexistente el punto de comparacin. frase popular expresa:
Como ya se mencion, el Palo tiene una riqueza mitolgica menor que La Casa Nganga, que se llama tambin !4 Casa Mundo, vienea sercomo
su similar yoruba (y carece de un panten de deidades comparativamente una tribu. Existe el amo, seguido de su mujer y mayordomo o .fUS dos mayordo
amplio), no obstante cuenta con complejo sistema de magia, cuya creacin mos, y L1 madrina del Nkis! -Fundamento-cla Ngudi Nganga, y la madrina
atribuyen al propio Nzambi. de Gajo, la Tikantika o Nkento Tikatilea Neisi. Luego hay los Nkombos o
A lo largo de la historia previa a la colonizacin de Cuba, nunca Ngombe.f, Mbua, los criados operros delNkisi que monta elNjumbi (delos que
haba existido un proceso de convivencia entre los bantes y los intc tomaposesin el espiritu del muerto)y los Mioana.
grames de otras etnias africanas, por lo que los procesos sincrticos no Los Mioana son todos aquellos que pertenecen a la casa del Njumo
fueron exclusivamente aquellos que involucraban a los espaoles y su Nganga. Los Bamu/ana (cofrades o fieles de la casa del N/umo Ngttrlgtl)
cultura, sino que tambin dentro de los propios africanos existi el sin ayudan con diversos enseres para el desarrollo de los ritos. Sin embargo,
cretismo e incluso la aculturacin, destacando la nueva flexibilizacin de ellos no son "montados por el Palo", es decir, no entran en e! trance de
Ll creencia religiosa, misma que por un lado conserv intactos algunos la posesin de los espritus, el nico que puede recibir esta posesin es
\ ocablos africanos, no necesariamente todos bantes, y se establecieron el Mioana Ng01!!be o Ngangtl Micana Ntu Ngome, llamado en espao]
nuevas correlaciones mitolgicas entre las di versas culturas, donde no "criado" o "perro", que recibe una preparacin especial ames del proceso.
necesariamente se tiene una equivalencia exaera entre las deidades de un Estos son los "trabajadores", que reciben primero un adoctrinamiento
culto y de otro, como resulta comn en el caso de los orishas lucurnics. que les permite identificarse con el muerto, pues ellos mismos se conver
En Cuba sigue teniendo lugar, hoy da, el proceso de desarrollo de tirn en el muerto cuando ste se posesiona de ellos. Ellos son "rayados" o
estas mitologas, pues las tradiciones tanto de las reglas como del culto ju iniciados por medio de marcas que se les hacen en la piel, adems de que
deocristiano continan desarrollndose y adaptndose a la propia cultura sus ojos son preparados y deben ser dueos de un "gajo" de la Ngangi.l,
cubana, inherente a la cultura oficial: de esta forma, la religin y la ptica es decir, de una cazuela ms pequea que la Ngarlga que se utiliza como
social se amalgaman en la idiosincracia de! cubano palero. recipiente mgico de menor jerarqua.
La organizacin de un !i,,;o-l'lganga, la casa del Nganga, donde con La iniciacin en la religin palera es de por s compleja, el rayado
vergen grupos de fieles que se someten a s mismos a la autoridad 1\1
dividua! de un Padre j\~'!,dngtt que los inicia, ofrece muchas semejanzas
I

v
nU!1Gl deja de aprender, y hace f~llta que sea disciplinado, dedicado y
devoto. La persona puede llegar de iniciado hasta Tata Nkisi o Yt{ya
con las de! lle-Oricha o Casa de Santo. Cada Padre ,i\/ganga (como cada Nlsisi, :,' a partir del rayainiento ser e! propio palero el que determine
Padre de Santo) manda en la suya como dueo absoluto, pero siempre el lugar hasta donde habd de llegar dentro del culto, con base en su
cuidando de no alejarse ni alterar en su esencia el patrn de la tradi sacrificio)' dedic,lCin por la religin.
cin ancestral, o como decia lviakind, atenindose a la bunganga de En todo rito palero es necesaria la Ngmzga, que fue descrita POt el
SU.i I zayo res, es decir, poniendo en prctica los conocimientos, el saber investigador Roben Thornpson como "un universo en miniatura". 1':n
(!mnganpa), legado sagrado de los antepasados. la tradicin palera, cuando en uno de los muertos ilustres del clan desea

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80 Palo Mayombe Estructura del templo de Palo Mayombe 81 ,

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manifestarse con objeto de ayudar o daar a los vivos, explica Laman, se dividen en dos grupos: los gandos y las firmas. Los gandos se utilizan para
"fija" el espritu con resina y bilongo (medicina) a una escultura. Al incor describir situaciones de mayor complejidad y de naturaleza ceremonial.
porarse el espritu, la estatualreceptculo y el espritu que haba pasado a Su trazo se realiza en la superficie del suelo y una vez hechas, se colocan
habitar en ella reciban el nombre genrico de Nkuyu. sobre ellas objetos de culto. Las patipembas o firmas representan las jerar

PRENDAS O NGANGAS
..
quas de la estructura religiosa bant. Se utilizan de manera consagrato
ria, y representan desde las deidades en s mismas hasta hechos de la vida
cotidiana; se usan para cualquier trabajo tanto bueno como malo. Esta
t gran diversidad se representa con las numerosas combinaciones y trazos
tt.
Laman recogi un completo catlogo de prendas obtenidas en el Con
go, mismo que fue recopilado por Wyatt Mag Gaffey, en el que se
t.
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basados regularmente en formas geomtricas bsicas: crculos, lneas, cru
ces, flechas y otras, que dentro del rito adquieren dimensiones espirituales
muestran diversos tipos de estas prendas o Ngangas: y asociaciones con los acontecimientos suscitados en el entorno social.
Dentro de la regla palera, las firmas quieren decir grabacin de lo sagrado,
y se han llegado a comparar con la grafologa de culturas como las egipcia,
PERSONAJES hind, mesopotmiea y china, que representaban astros o deidades con grafo
Wyatt Mag Gaffey: fotgrafo y antroplogo, especialista en el Congo. loga simple. Las firmas representan la interaccin entre los espritus, las fuer
Karl Edward Laman: etnlogo suizo, especialista en el Congo. zas de la naturaleza y los propios seres humanos que practican el culto palero.
RobertThompson: profesor de la Universidad de Yale, especialista en la Del mismo modo que cada entidad tiene su firma propia, cada
cultura africana. Autor de cinco libros sobre frica. Nganga debe estar identificada por su propio trazo, y es ms; cada ser
humano que practique el Palo deber estar identificado, tambin, con
su propio trazo, el cual est seriamente influido por la tendencia de su
LAS FIRMAS padrino y las influencias que a su vez ste hered de su propio Tata.
Las firmas en Palo Mayombe no son otra cosa que trazos hechos regu Cuando un Pino Nuevo (novato, en la iniciacin en el culto) pasa los
larmente en el suelo, que constituyen significados variados, segn la ritos de iniciacin, se habrn formado en su cuerpo las rayas o marcas
utilizacin que se les d dentro del culto. Sirven para la "decoracin" mgicas, es decir, se le trazar la firma correspondiente en el cuerpo, lo
de las prendas, siendo necesarias para invocar o llamar a una entidad que lo distinguir de los iniciados de otras reglas y en general de otros
espiritual. Se trazan con yeso blanco o carbn, el primero se utiliza para practicantes de cultos afrocubanos, incluidos los propios mayomberos.
trabajos "de bien" y el segundo para hacer el mal. Una vez adquiera los conocimientos necesarios, cuando el inicia
Cada entidad posee una firma caracterstica, aun cuando existen do recibe Nganga y se convierte en Padre o Madre Nganga, podr co
diferentes variantes de cada una de ellas, pues como casi todo en Palo municarse con la prenda que recibir, siempre y cuando aplique co
Mayombe, las firmas son susceptibles a interpretaciones subjetivas por rrectamente el trazo de las firmas. Todo movimiento dentro de Palo
parte de cada padrino. Tambin son llamadas patipembas o anaforuana.
Mayombe est precedido por el mgico trazo de la firma. Las firmas
~

Fueron creadas desde tiempos inmemoriales por las tribus bant, y su tienen propiedades de enlace con los espritus, pero tambin adivinato
finalidad concreta es la invocacin del poder de las deidades, por lo rias, pues los paleros les atribuyen el poder de decir quin es talo cul
cual son completamente necesarias para la celebracin del rito palero. individuo, as como su carcter, familia y otras caractersticas.
Dentro de los cabildos o templos (Nzo), se utilizan esta serie de trazos, No slo en Mayombe sino tambin en otros cultos afrocubanos,
dibujos o grflcos, llamados firmas, que constituyen un elaborado sis incluidas las otras ramas del Palo (Briyumba y Kimbiza), es esencial el
tema ideogrfico de seales, que representan la realidad circundante. Se uso de estas firmas para cualquier trabajo, y tambin son de relevancia
al determinar la jerarqua que se ha alcanzado dentro de la religin.

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A continuacin algunas de las principales firmas de Palo Mayombe: 11 U


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LA CRUZ EN EL PALO
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RECETAS DE PALO MAYOMBE~~
11
Dada la persecucin que sufran los practicantes de las reglas de origen
africano durante la etapa colonial, se utiliz la cruz para camuflar la
prctica palera, pero con e! paso de los aos algunas vertientes de Palo PARA LOGRAR REALIZACIN COMO PAREJA

Mayombe continuaron utilizndola, dentro de un nuevo proceso sin


crtico, llegando a considerarse e! trmino Nganga cristiana, aunque Y PARA ATRAER A LA PERSONA AMADA

esta interpretacin no goza de la aceptacin general por parte de los


paleros. Algunos Tatas Nganga que poseen la cruz, la retiran o voltean Ingredientes:
cuando realizan trabajos "malos".
Tambin existe una cruz en e! Palo Mayombe que representa los I Una calabaza mediana.
puntos cardinales: e! Malongo, y se utiliza en los ritos de adivinacin, I Miel.
por medio de los Chamalongos o cocos, orculos ancestrales gracias a los I 100 grs. de clavo (especia).
cuales se realizan predicciones. .1 I Los nombres de las dos personas, el interesado y la persona que se
1< desea atraer o amarrar, escritos en papel.
MITOS SOBRE EL PALO ij
I Un trozo de papel marrn.
Dada la peculiaridad de sus tratados o recetas, el Palo Mayombe es co :~
I Dos palitos de canela.
I Hilo amarillo.
mnmente confundido con la magia negra, cosa que no es, aunque los .~
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paleros pueden trabajar con Nfumbes o Ndoki, los primeros son espri
tus de luz y los segundos son fantasmas; sin embargo las maldiciones no Procedimiento:
son procesos habituales dentro del culto palero.
Mucho se promueve la idea de! Palo como magia negra, y tambin
se le asocia a la Santera, a la que no pertenece ni tiene ninguna relacin
orgnica, pese a ciertas similitudes sealadas antes. Existen, sin embargo,
Ii
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Atar los nombres a los palitos con e! hilo. Cortar la calabaza justo a la
mitad, retirando las semillas. Llenar una mitad con la miel y el clavo,
poniendo los nombres en la otra mitad. Cerrar la calabaza y poner los
sacerdotes santeros que tambin han sido rayados dentro del culto de nombres de las dos personas en la mitad de la calabaza, cerrarla y cu
Palo Mayombe, posiblemente ste sea el origen de este tipo de confusio brirla de miel.
nes. El Palo, sin embargo, es una regla completamente independiente de
la Ocha o Santera. Ambas han sido tildadas de brujera en incontables
ocasiones, siendo que la brujera es ms bien el lado oscuro de la Santera.
PARA DESBARATAR UN TRABAJO
DE UN SER EN TINIEBLAS
Tiene que ser realizado en e! monte. Se hacen tres baos en fuIa (agua
ritual), para limpiar lo negativo del cliente; se le lleva al templo y luego
al cementerio, donde sobre una tumba colocan flores, diciendo: Esto es
para ti, para romper el trabajo que le han hecho a tal o cual persona. El
mayombero se limpia a s mismo con vino para evitar "contagiarse" de!
mal trabajo.

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84 Palo Mayombe
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. Recetas de Palo Mayombe 85 ,

Escamas blancas arriba representa buena poca, y quiz el nacimien


LECTURA DE LA CENIZA DEL TABACO ONSUNGA
to de mellizos.
Para realizar esto se requiere un puro encendido, sin apretarlo entre los Si la ceniza se mantiene completamente recta, augura buena suerte
dedos, sin forzar la respiracin, y se debe fumar la cuarta parte antes de en el amor.
realizar la primera interpretacin. Se comienza a interpretar desde la pun Si la ceniza se tuerce, quiere decir duda.
ta encendida del tabaco, dejndose algunos minutos la ceniza sin sacudir. Si la ceniza cae al suelo, representa que la realizacin de los buenos
Si el borde es ceniza blanca significa amores correspondidos, fideli augurios resulta incierta.
dad en el matrimonio o el noviazgo, larga vida y en general buena salud.
Si la corona contiene puntos negros, pocos o breves, quiere decir
ruptura, separacin, debido a amores inciertos y celos infundados. SEGUNDA INTERPRETACIN, LUEGO DE SACUDIR

Si se dibujan puntos negros continuos, quiere decir separacin por


LA CENIZA Y FUMAR OTRO CUARTO DEL PURO

enredos, habladuras, problemas, falta de acuerdos y resentimientos.


Si aparece un punto negro nico y de tamao considerable es sin Sombras blancas y negras intercaladas quieren decir tranquilidad en la
nimo de malas amistades, deudas sin cobrar y bajo nivel econmico. vida, altibajos pero no grandes problemas.
Si el punto negro parece caminar hacia abajo quiere decir pocas Las sombras grises con puntos blancos quieren decir que vendr un
malas, viudez, mala salud. dinero inesperado.
Si las manchas son negras y van hacia los lados, quiere decir prdidas. Muchas sombras blancas quieren decir que llegar todo lo que se
Si tiene escamas grises hacia arriba, representa tristeza, llanto, enfer espera en la vida.
medades no graves. Las sombras blancas con escamas blancas representan buenas noti
Manchas blancas hacia arriba quiere decir amor que llega, reconci cias y amistades productivas.
liaciones, mejor salud.
Si en la brasa aparece un punto rojo hacia abajo, quiere decir descui
f El punto blanco con un punto negro representan embarazo.
Punto blanco con raya, quiere decir aborto.
do en la salud y malas sorpresas. Si se forman cruces, en cualquier interpretacin, es liderazgo.
Puntos blancos debajo significa suerte en el juego.
Un punto blanco grande quiere decir compromiso en matrimonio,
f
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El intrprete o lector puede utilizar la lectura del puro para predecir
su propio futuro o el de alguien ms, siempre y cuando se cuente con
buenos negocios, pago de deudas viejas, buena salud. la presencia de aquel que necesita la prediccin, adems de que nunca
Una raya negra quiere decir enfermedad, gastos e intranquilidad. deben leerse dos puros seguidos y se debe dejar pasar una semana para
Una raya blanca representa prosperidad, ahorro, amistad y estabilidad. volver a interpretar.
Una raya roja quiere decir intervenciones mdicas. Se debe considerar siempre que la adivinacin requiere confianza.
Los puntos rojos pequeos representan desengao respecto a ilusiones. Los paleros creen que la fe es fundamental para que las adivinaciones
Dos puntos negros pequeos, a manera de cejas, quieren decir que sucedan, tanto en el sistema de creencias como en la persona que prac
alguien desea a la persona que consulta, en el sentido sexual. tica la lectura o rito, si el interesado carece de fe los espritus podran no
Los puntos negros separados y desiguales hablan de traicin. realizar las predicciones.
Rayas negras pequeas inclinadas representan amores incomprendidos.
Si aparecen rayas negras en zig zag, se interpreta como faltas de gratitud.
BAOS PARA LA BUENA SUERTE
Rayas blancas delgadas, se interpreta como buenos negocios.
Si el puro se quema disparejo, slo por uno de los lados, es signo de En el Palo se emplean diversos "baos", agregando aditamentos al bao
una poca desafortunada; desgraciadamente es la manera ms comn convencional, como sucede en el tradicional bao palero para la buena

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en que el tabaco se manifiesta. suerte, agregando al agua ptalos de lirio, y encendiendo una vela al
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86 Palo Mayombe Estructura del templo de Palo Mayombe 87
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lv/pungo Tiembla Tierra. Se debe hacer en jueves, durante ocho semanas


INVOCACIN AL MUERTO (FUMBI)

consecutivas.
Otro conocido bao para atraer la buena suerte es aquel en el que se PARA aUE VENGA A TRABAJAR

agregan tres hojas de laurel al agua del bao, adems de la mescolanza Este canto sirve para invocar al muerto a que venga a trabajar con la
de siete diferentes fragancias, perfumes o aguas de colonia. Este proceso
Nganga, se debe hacer dirigindose directamente al muerto:
se repite siete veces, una a la semana. Bititi ngo! Yo te llama (Ven a ver! Muerto. Yo te llamo para que
vengas).

PARA DOMINAR LA VOLUNTAD DE OTRO Bititi ngo!Yo te llama con mi maa (Ven a ver! Yo te llamo con mi

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maa, mi arte y don mgico-religioso).


Hacer un mueco de tela que simbolice al que se quiere dominar o con
Riba mundo con tu maa! (Ven al mundo con tu maa).
trolar, utilizando elementos propios de la persona, como cabellos o ropa.
Tiempo tiempo yo te llama (Hace tiempo que te llamo).
Se empala con hilo rojo y se clava en la tierra. Alrededor se dibuja Bititi ngo!Ko bititi rriba mundo (Ven a ver! Todava no te veo en el
un crculo con ceniza, adems de cuatro piedras de ro, en la posicin
mundo Qu esperas para venir a nuestro mundo?).
de cada uno de los puntos cardinales.
Riba mundo son bacheche (En el mundo es agradable).
En la del norte se pone una vela, en el sur un candil, en el este una t i lIenga mundo! ...que t pu! (Vente a este mundo nuestro, que t
lmpara de aceite y en el oeste otra. Espolvoreando polvo de carbn se ~
queman doce pequeas cargas de plvora y con un machete se sacrifica J s puedes!).
un gallo negro cortndole de tajo la cabeza.
La sangre se debe derramar sobre el mueco, el cual es clavado con REFRANES y DICHOS CONGOS
el palo a la cabeza del gallo. Al pie del mueco colocan las patas y a cada
Parte de la cultura popular del bant se basa en los refranes populares,
lado de l un ala.
dada la naturaleza de tradicin oral de sus usos y costumbres, de los
Se le sacan las vsceras al gallo, se dividen en cuatro y se coloca en
cuales existen pocos vestigios escritos. Bajo este contexto, los refranes
cada piedra un tanto. Con las plumas se cubre el crculo de ceniza y el
resto del gallo se entierra lo ms lejos posible. t
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adquieren una relevancia muy especial, como herramientas de trans
misin generacional de la sabidura de los antepasados. Aqu algunos
interesantes ejemplos de refranes y dichos congos:
PARA
_, aUITARLE
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... ,._... ~ ----_.
.., ..
LA._---PAREJA A OTRA PERSONA
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Se toma una cazuela de barro. Se escribe el nombre de aquellos a quie REFRANES


nes se quiere separar, empezando por el de la persona que debe quedarse
Otaia kadianga ngulu za fioti ko kadiyeno aioana kesanga omu mpasi.

sin su pareja. Se le agrega polvo de palo, ceniza de palo, zarza, arena de


Si el padre no come cerdo, los nios tampoco.

mar, picapica, pimienta negra, pimienta china, aj picante, dos huevos


Ante todo, la solidaridad en la familia.
de codorniz, sal, pluma de pato, sellando todo con cera. Encima de la
cera se escribe el nombre de la otra persona, la que queremos para no
Okua nzo andi keyi ko, ngendi vo eana oakonko.
sotros. Sobre su nombre, se clavan las plumas de un pollo en cada letra.
Si el dueo de la casa no te ha recibido, nunca le digas qu rincn te
Se pone al pie de una enredadera y se vela con un candil durante nueve
hubiera bastado para poder dormir.
das. El resto del pollo se entierra en una sepultura que lleve el nombre
Si no se te escucha, no sigas hablando.
de la persona que debe quedarse sola.

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88 Palo Mayombe . Recetas de Palo Mayombe 89
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Ka mayamba kani kayeela ko , ']e ntoto ka wa mbongo ko".


Guayaye salonyombe tata. Licencia de mi Tata.

Ka Mayamba todava no est enfermo: la tierra no produce nada.


Refiere a la autoridad indiscutible del Tata Nganga para un practicante

No se trata de la tierra, sino de la pereza del que la trabaja. de la regla palera.

Kalabonga dia ngazi, zi yavita dia i zambwakisannwa


TOca ngunga. TOca la campana.
El lagarto no come paloma, pues la com antes y me puso roja la boca.
Se refiere a que ya es momento de iniciar el culto.
La desconfianza surge por las malas experiencias.
TOca ngunga simbra ndoki. TOca la campana, que vamos a sembrar Ndoki.
Nlembo ulebele uvolanga nsombe.

Utilizada cuando se va a construir una prenda, tambin llamado "mon


El dedo que no se tensa, puede recoger la larva.
tar un caldero".
En la vida es necesario ser flexibles para alcanzar el xito.
Piango piango. Pasopor paso.
Okufi konso vana kamanikni, ivana mpe kamanunuinanga
La complejidad de la religin palera obliga a que su aprendizaje sea
El que es de baja estatura, cuelga y descuelga a su altura.
lento. El "piango piango" evoca la paciencia del rayado en cuanto a su
No hay que tomar empresas superiores a la propia capacidad. adquisicin del conocimiento y el ascenso jerrquico dentro del culto.

Kana kuyila, kya kukya


Dandilongo mayimbe. Vuela Mayimbe.
Por mucho que dure la noche, el da habr de llegar.
Se refiere al aura tiosa o sucia. Es una frase que alude a eliminar las
Todos los secretos terminan por saberse. fuerzas o entidades negativas.

DICHOS Dentro de los bantes, as como de los paleros actuales, los refranes
y dichos populares tienen una utilizacin similar al de otras culturas:
Gua kuna kongo... gua. Si hay un congo... s.
transmitir oralmente los valores de un grupo social. Sin embargo, en el
Los congas y sus cultos religiosos se caracterizan por su hermetismo culto afrocubano stos tienen una relevancia mayor, debido a que estos
hacia otras religiones o grupos. Incluso en la poca actual, donde los pa cultos estn basados netamente en el conocimiento emprico y en la
leros son casi completamente mestizos, el conocimiento congo es man transmisin oral de los usos y costumbres.
tenido estrictamente confidencial, y pocos son los paleros que revelan
los secretos de su religin y cultura.
EL CRUCE DE CAMINOS
Chamalongo son chismosoy nbonda sualo. Los chamalongos hablan y hablan Es importante sealar que un trabajo realizado en los cultos afrocubanos
bien.
como Palo Mayombe no se debe tirar simplemente a la basura. El castigo
El chamalongo es un orculo de suma importancia para la regla conga. de las deidades y espritus, segn la creencia palera, est siempre listo para
Este dicho refleja la confianza de los practicantes de Palo en este fetiche, desatarse sobre aquellos que practiquen de manera incorrecta su culto,
compuesto de cocos o caracoles. sin seguir el debido protocolo. La manera correcta para los creyentes
de deshacerse de un trabajo, restos o incluso de un Ngango o hasta una
Nsunsun va kuenda ndinga bolombo. El gallo canta en la loma. Nganga, debe ser el enterrar el elemento en un cruce de caminos, es
Sugiere que es momento de ritual. decir, en el punto donde dos calles se intersectan formando una cruz.

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Se debe procurar siempre que esta interseccin est ubicada lo ms lejos
posible de la casa del que se est deshaciendo de las cosas.
Tambin hay ciertos trabajos que deben realizarse tirando algunos
ingredientes sobre el propio cruce de caminos.
Asimismo, algunos Tatas ensean a realizar ofrendas a los lvfpungus
PRINCIPALES TRMINOS
EN PALO MONTE MAYOMBE
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sobre cruces de caminos, e incluso a enterrar las Ngangas en ellos durante I

el periodo de formacin de la prenda.


El cruce de caminos resulta de especial espiritualidad y relevancia + y REGLAS AFROCUBANAS ,.',~, ~ if ~
11

para los practicantes de Mayombe, pues representa el cruce de cami


nos eterno, entre esta vida y la de los muertos, e igual que casi todo
Abik. Espritu viajero que provoca que los nios mueran o provoquen
el mundo del Palo, representa las dualidades entre fuerzas benignas y
el nacimiento de sus futuros hermanos; se le atribuyen los nios enfer 1,
malignas. Es decir, el cruce de caminos puede representar la formacin I
mizos.
o la supresin de un espritu, y puede ayudar a trabajar fuerzas y deseos
Ach. Poder, don, gracia, bendicin virtud, atributo de los orishas yo
tanto del bien como del mal.
rubas.
Adel. Conjunto de 18 caracoles utilizados en la regla. Se tiran sola
mente 16.
Afochech. Hacer o echar polvos de afoch.
Agbeb. Abanico que utilizan las deidades que son reinas: Yemay y
Ochn. Tambin lo utiliza como adminculo el orisha Kedib, confec
cionado con plumas de pavo real.
Aggayr Soldo Uno de los orishas mayores para los yorubas, el padre de
Chang, referente a la tierra seca, el desierto. Protege a los caminantes y via
jeros. Es de carcter violento, viveen la palma, sincretiza con San Cristbal.
Aggn. Exorcismo.
Agod. Tambor utilizado en fiestas.
Agona. Mueca de madera de uso ritual.
Aj. Manojo de varillas de coco, que se usa como "sacudidor ritual" en
el culto yoruba, llamado tambin la escobilla de Babal Ay.
Aj guaguao. La "chamba", es decir el aguardiente que los practicantes
de Palo Mayombe rocan encima de las Ngangas dentro del culto, po
tenciando el poder de las mismas.
Akar. Espritu relativo a la muerte en la religin yoruba.
Akpun. Cantante que sirve para llamar a los orishas en la religin yo
ruba.
Alafia. Tranquilidad, paz.
Aleyo. Invitado al culto, no iniciado.

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92 Palo Mayombe Principales trminos en Palo Monte Mayombe 93 .
Alos. El diablo, vocablo lucum. Maferefn. Muchas gracias! Alabado sea! Se desea su pureza!
Al batd. Quien toca los tambores. Mai mai. Pulpa de maz sazonada y envuelta como el olel (para Aggay).
AlI in. El mundo de los muertos. Maj. Serpiente no venenosa. Culebra.
Amald. Comida de harina de maz y carne de carnero. Segn la tra Mayombero. Practicante de la regla de Palo Mayombe
dicin yoruba es en este preparado donde Obbd entreg una oreja a Mdium. Persona con poderes sobrenaturales que sirve de enlace entre
C'hang. los vivos y los espritus.
Amarre. Se trata de un trabajo realizado bajo la regla palera u otra, para que Mpaka. Tarro preparado para adivinar en Palo Monte (vititi mensu).
una persona amada se quede aliado de aquel que solicit el trabajo. Mpunga Futila. San Lzaro en la regla de Palo Monte. Tambin se le
Babal Ay. risha mayor, muy venerado por la religin yoruba. Se le denomina como Obayendo.
asocia con las enfermedades de la lepra y la viruela, as como las enfer Mpungos. Entidades sobrenaturales de los paleros, que residen en la
medades venreas y dermatolgicas. Nganga.
Bilongo. Maleficio, brujera o dao infligido por medio de trabajo ritual. Munanso de losfumbes. Casa de espritus, asamblea (en regla de Palo).
Bozales. Africanos asentados en Cuba, con poca facilidad para hablar Nfumo. Mayombero (en regla de Palo).
el espaol. Nganga (Nkiso. Vrillumba). Muerto, espritu, en regla de Palo.
Caballo. El cuerpo del creyente toma el rol de caballo en la posesin Ngangulero. Practicante y poseedor de una Nganga.
dentro del rito palero, pues el espritu "se monta' en l. Nganga kimbisa. Perteneciente a la regla Kimbisa o secta que fund
Cabildo. Casa de Palo o Casa de Santo, segn la regla de que se trate. Andrs Petit, cruzada con Osha.
Cosmogona. Ciencia relativa a la formacin del Universo. Nkala. Espejo mgico del mayombero.
Chola. Conocida tambin como Achola Ungengue, o Madre de Agua. Nsasi. Piedra de rayo. Siete Rayos o Vence Batalla (Chang), en regla
Dar camino. Determinar para dnde se ha de llevar algn trabajo, de Palo.
amuleto, ebb, erc.: si para el ro, la loma, el mar, una encrucijada de Nzambia (Sambia), Creador Supremo para los congos; Olofi en la
cuatro caminos, el monte, u otro lugar que determine el orisha. Santera, Abas entre los Abaku.
Fundamento. Elemento portador de los secretos. igo. Devoto practicante de la regla Abaku.
lk aind. Muerte por fuego.
Ob. Rey.
lk aray. Muerte por maldad, brujeras.
Obandi. Denominacin del orisha Obatal para los Abaku. Tambin
lk lay. Muerte repentina.
se le denomina
lk loy. Muerte por mal de ojo.
Abbeb y Bromina.
lk ochenigu. Muerte por accidente.
Obangidzi. "El Seor." Nombre que tambin recibe Oloddumare.
lkuloy. La tumba. El sepulcro.
Obaogo. "El Rey de Gloria." Denominacin que se le da tambin a
Ile. Casa. Habitacin.
Oloddumare.
ll osba. Casa templo. Casa de santos donde se inician los nuevos adeptos.
Omiero. Lquido ritual. Agua sagrada.
Il-Yanzd. Cementerio.
Palma real. Palmera de tronco recto muy elevado con hojas largas dis
Lucero Mundo. Denominacin que recibe Eleggu en la regla de Palo
puestas a modo de penacho.
Monte. Tambin Viento Malo, y Remolino Cuatro Vientos.
Paraldos. Ebbos para quitar la muerte. Espritus enviados u oscuros.
Luleno. Babal ~ en la regla de Palo Monte. Tambin se le conoce
Patak. Narracin de leyendas y fbulas referidas a los orishas, sus caminos
por Asuano.
(avatares), con una moraleja que ayuda a la definicin de sus dones o atri
Mabirinso Nzambi. Altar del Espritu Santo en regla de Palo.
butos. A ellos se vuelven los creyentes para esclarecer hechos de la cotidia
Madrina. Madre religiosa.
nidad o para entender el diloggn e lfi, sus odduns. Relato de los orgenes.

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94 Palo Mayombe
...........................................................

Plante. Nombre que recibe la fiesta iga.

Potencia. Nombre que recibe la organizacin de los Abaku.

Rayado. Iniciado en regla de Palo Monte.

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d~ Esta obra se termin de imprimir el mes deFebrero del ao 2011
enlos talleresde: DIVERSIDAD GRAFICA S.A. deC.V.,
Privada deAv. 11 #4-5 Col. ElVergel Del. Iztapalapa C.P. 09890
Mxico, D.f. 5426-6386, 2596-8637. Impresion: Mil ejemplares.