Está en la página 1de 6

Reducir1

Qu es?
La reduccin de textos consiste en elaborar, a partir de un texto original A, con una
extensin, una estructura y un contenido determinados, un texto secundario B de extensin
sensiblemente inferior, que contiene slo una parte de la informacin total.

Segn las caractersticas de los textos A y B hablamos de diferentes tipos de reduccin.

La reduccin de textos es una actividad muy habitual en una sociedad alfabetizada como la
nuestra, en la que cada ao se publican millares de pginas sobre todos los temas. Se ha
calculado que si una persona quisiera leer todo lo que se publica en el mundo sobre su mbito
de trabajo o sobre sus temas de inters, no tendra tiempo suficiente durante toda su vida, a
causa del impresionante caudal de artculos, libros y documentos publicados. Ante este
hecho, la reduccin constituye un instrumento muy vlido para facilitar a muchas
personas el acceso a determinados datos. Resulta ms fcil y rpido leer un resumen o un
esquema que el texto original completo.

Todos los tipos de reduccin son abundantes en nuestro mundo. En el contexto laboral, se
tienen que resumir memorias de actividades, informes de auditora o proyectos de todo tipo;
se tienen que hacer esquemas grficos de escritos detallados o excesivamente extensos, y
muy a menudo los textos de todo tipo se acompaan con pequeas sntesis o sinopsis iniciales
que facilitan el trabajo de comprensin de los lectores del texto. Del mismo modo, en el
contexto acadmico, habitualmente tendrs que resumir lecciones del libro de texto, hacer
esquemas de los temas de una materia para preparar el examen, elaborar breves sinopsis de
tus monografas, etc.

En general, la reduccin no es una operacin matemtica de acortar o achicar un texto


original al 50%, 40% o 25%, utilizando un mtodo estndar de trabajo, al contrario, cuando

1
Texto tomado de: Cassany, Daniel (1999), Cap. Reducir. En Recetas para Escribir (pp. 41-70).
Madrid, Espaa: Plaza Mayor.
se reduce un texto se hace con algn propsito: quieres conservar una parte de la
informacin del original, ests preparando un ejercicio (un examen, una monografa), etc.
Tambin es posible que tengas que reducir un texto para otra persona: un compaero de clase,
el profesor, el jefe de tu trabajo. Por estos motivos, cada reduccin es diferente y debe
adaptarse a su contexto (destinatario, propsito). Se pueden hacer muchas reducciones
distintas de un mismo texto, siguiendo propsitos diferentes, y no existe un nico mtodo de
reduccin.

Tipos de reduccin

Existen varios tipos de reducciones, segn los textos originales: la introduccin de un ensayo,
el acta de una reunin, el guion de una pelcula, la recapitulacin de un libro de texto, los
titulares de una noticia, etc. Tres de los principales son: el resumen, el esquema y la
sinopsis de artculos.

El resumen

Se trata de una reduccin completamente verbal del texto original. Tiene el formato
tpico de cualquier texto escrito, con prrafos y oraciones gramaticalmente completas y puede
tener una extensin variada. El resumen sintetiza las ideas ms importantes, nuevas o
interesante del original, pero los criterios para seleccionar esas ideas varan segn el
propsito de la reduccin. La estructura y el estilo del resumen no tienen que ser
forzosamente los mismos del original.

Se pueden distinguir dos tipos bsicos de resumen: el informativo y el descriptivo. El


primero sintetiza el contenido del texto original, el mensaje de la comunicacin, y
resulta til para hacerse una idea general y rpida del mismo. En cambio, el segundo
explica la estructura del escrito, as como sus partes fundamentales, sus fuentes o su
estilo, y resulta til con originales extensos o complejos porque ayudan al lector a
comprender su organizacin y a buscar datos especficos en l. Ambos tipos de resumen no
son excluyentes y pueden mezclarse en una misma reduccin. Los ejemplos que leers son
resmenes de las primeras pginas de la unidad anterior.

Resumen informativo
El acto de redactar consta de tres procesos bsicos (la planificacin, la
textualizacin y la revisin) que, a su vez, agrupan varios subprocesos y
operaciones cognitivas y lingsticas. La planificacin requiere analizar la
situacin, generar ideas y elaborar un proyecto de texto; la textualizacin
incluye referenciar, linealizar las oraciones y transcribirlas, y la revisin
consta de evaluar el borrador y corregirlos. Ese conjunto de tareas se
desarrolla de manera interactiva y recursiva durante la composicin, con
distintas tcnicas prcticas de redaccin.

Resumen descriptivo

Se describen los procesos cognitivos y lingsticos implicados en la


redaccin. Aparte de una presentacin inicial con dos grficos, cada uno de
los tres apartados (titulados, respectivamente, planificacin, textualizacin y
revisin) analiza sus subprocesos de redaccin y propone tcnicas prcticas
para ejercitarlos. Tambin se incluyen grficos, ejemplos y dos ejercicios.

El proceso de reduccin

La reduccin requiere las habilidades de lectura y comprensin del texto original y de


redaccin de un texto nuevo. En general, se pueden distinguir las siguientes cuatro etapas
en el proceso de reducir un original: anlisis del contexto, comprensin del texto, seleccin
de datos y elaboracin de la reduccin. A grandes rasgos, las tres primeras corresponden
al proceso de planificacin de la escritura, mientras que la ltima equivale a la textualizacin;
la revisin se utiliza en las cuatro etapas.

1. Anlisis del contexto. Consiste en tomar conciencia de la tarea que se va a realizar


para poder planificar mejor el trabajo. Conviene analizar las caractersticas del
texto original, determinar el destinatario del texto, concretar los propsitos de la
reduccin y elegir el tipo de reduccin ms adecuado. Podemos responder a las
siguientes preguntas:
o Texto original. Qu caractersticas tiene el original?
o Destinatario. Para quin es el resumen? Para m? Para otra persona?
o Propsito. Qu se pretende hacer con el resumen? Qu voy a hacer con l?
o Diseo de la reduccin. Qu tipo de reduccin es la ms adecuada?
Resumen, esquema, sinopsis? Qu extensin debe tener? Qu tipo de
informacin interesa?
2. Comprensin del original. Consiste en leer y comprender el texto original que debe
reducirse. Pueden realizarse varias lecturas usando procedimientos para marcar el
texto: subrayar, separar partes, etc. Debemos responder a las cuestiones siguientes:
o Mensaje. Cul es el mensaje o significado esencial del original?
o Ideas principales. Cules son las ideas o los puntos fundamentales?
o Estructura. Qu estructura tiene el texto? Cuntas partes lo componen?
3. Seleccin de datos. Consiste en discriminar en el original los datos relevantes de
los irrelevantes, de acuerdo con la finalidad de la reduccin. Los datos relevantes son
los que se van a incluir en la reduccin. Cuestiones:
o Datos. Qu datos del original deben incluirse en la reduccin, segn el
propsito?
o Prescindibles. Qu datos del original deben omitirse en la reduccin?
o Estructura. Cmo se van a estructurar los datos en la reduccin?

En general, es preferible elegir los datos nuevos, interesantes y tiles (resultados,


conclusiones, recomendaciones, consecuencias, etc.) a los ya conocidos, menos interesantes
o alejados de las necesidades del destinatario. Adems, la reduccin puede contener cifras,
nombres propios o especificaciones de todo tipo, excepto en el caso de la sinopsis.

4. Elaboracin de la reduccin. Consiste en redactar el resumen o la sinopsis, o en


compones el tipo de esquema elegido, a partir de los datos seleccionados
previamente. Se debe textualizar y revisar la reduccin de acuerdo con los
criterios (objetivos) marcados en la fase inicial de anlisis del contexto.

Estrategias

1) Lectura del original. Leer varias veces el original completo antes de empezar a
redactar la reduccin es una estrategia imprescindible para poder elegir la
informacin relevante que se incluir en el resumen. Si se alterna la lectura de un
fragmento con su reduccin, se pierde la visin de conjunto del texto y se corre el
riesgo de realizar pequeos resmenes parciales y desconectados entre s. Conviene
recordar que la informacin relevante de un texto no se dispone necesariamente a lo
largo del original completo de manera equitativa; es posible que los datos interesantes
para un resumen se concentren en un fragmento y que el resto sea relativamente
redundante.
2) Toma de notas en la lectura. Los distintos sistemas de marcar grficamente el texto
(con subrayado, crculos, smbolos, etc.) o de tomar notas del original facilitan la tarea
de comprender y analizar el texto de partida, sobre todo si antes se ha aclarado cul
es el propsito y el destinatario de la reduccin.
3) Pistas contextuales. Otra estrategia til para analizar la organizacin de los datos del
original es atender a su forma fsica (formato, presentacin, grficos, esquemas, etc.)
y, especialmente, a aquellas partes que destacan del conjunto (ttulos, cursivas,
negritas, etc.). Por ejemplo, el ttulo del original ofrece una valiosa pista sobre su
tema y su idea principal; los ttulos internos o interttulos nos presentan los grandes
apartados del texto, las negritas destacan las palabras clave, los esquemas destacan
datos importantes, etc. Prestar atencin a estas pistas contextuales permite discriminar
con mayor facilidad las ideas importantes de los detalles.
4) Pistas textuales. Las pistas textuales o lingsticas son otro tipo de seales que
podemos utilizar para comprender y analizar el texto, como en la pregunta anterior.
Son pistas textuales los marcadores o conectores del discurso (por un lado, al
contrario), que marcan la interrelacin entre oraciones, y las posiciones importantes
del escrito (primera oracin de prrafo, primer prrafo de texto, etc.), que suelen ser
ocupadas por las ideas importantes. En cambio, no son relevantes los detalles
coloristas (ejemplos, ancdotas, expresiones populares, etc.) que no sealan datos
importantes y que, segn algunas investigaciones, suelen cautivar a los aprendices.
5) Criterios para elegir datos relevantes. Esos criterios varan en cada caso y no
dependen del original ni de su autor, sino del propsito y del destinatario del resumen.
En un mismo texto original, lo que puede ser relevante para un resumen puede resultar
redundante para otro. Al margen de esa cuestin, algunas investigaciones han
demostrado que los resumidores eficaces pueden distinguir entre lo que es importante
para el autor, de acuerdo con el texto original, y lo que resulta relevante para el
resumen, segn la funcin de ste, mientras que los aprendices confunden los dos
aspectos.
6) Estructura del resumen. Ni el resumen debe respetar la estructura del original, ni todos
los resmenes deben mantener una misma estructura arquetpica. La estructura del
resumen debe adaptarse a su funcin comunicativa, al propsito y al destinatario, de
manera que puede variar en cada caso.
7) Extensin del resumen. No existen normas establecidas. La extensin del resumen es
muy variable y depende bsicamente de su funcin. La cantidad de informacin que
contenga el original influye en la extensin del resumen, pero no es determinante.
Cualquier texto puede reducirse en cualquier proporcin, si se adapta a un propsito.
8) Redaccin del resumen. Algunas investigaciones demuestran que los resumidores
eficaces o expertos se caracterizan por la capacidad de poder elaborar oraciones
nuevas que no aparecen en el original y que sintetizan varias ideas de ste. En cambio,
los aprendices se caracterizan por reproducir fragmentos literales del original, hasta
el punto que sus resmenes llegan a ser un conjunto de transcripciones del original.
9) Estilo del resumen. Otra caracterstica de los resumidores eficaces es que redactan
con un estilo elaborado de oraciones completas, gramaticales y conectadas entre s.
Los aprendices tienden a resumir de manera ms fragmentaria y esquemtica y
cometen ms errores lingsticos.
10) Aadir opiniones. Es imprescindible que el resumen especifique la fuente
bibliogrfica del original (autor, ttulo, editorial, fecha, etc.) para poder recuperar el
original cuando sea necesario. Tambin se pueden incluir otros datos que puedan ser
de inters como la extensin, el tono, la lista de materiales que incluye el original
(fotos, esquemas, etc.). En cambio, no es recomendable mezclar los datos del original
con las opiniones personales del resumidor sobre los mismos.