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El gas natural comprimido (GNC) tambin conocido en algunos pases como GNV (gas natural vehicular) se

origina bajo condiciones parecidas a las del petrleo y es un producto subsidiario de la explotacin petrolfera.
Tambin hay yacimientos especficos de gas natural
Tal y como sucede con el petrleo y el carbn, el gas natural pertenece a los recursos naturales orgnicos
combustibles. El componente principal del gas natural es el "metano" (CH4) una combinacin qumica del
carbono con el hidrgeno. El gas natural se puede utilizar en motores trmicos, sin tenerse que someter a ningn
proceso adicional como se hace con el refinamiento del petrleo para obtener gasoil, gasolina y dems productos
derivados.

Nota: No se confunda el gas natural con el LPG - GLP (liquified petroleum gas -gas licuado del petrleo), tambin
llamado autogs o gas licuado, que consta principalmente de propano y butano. El GLP se obtiene como
producto derivado de la destilacin en la produccin de gasolina, por lo que depende directamente de las
reservas de petrleo.

El gas natural, en su condicin de gas combustible, es el energtico fsil ms compatible con el medio ambiente.
Consta, en esencia, de un 80 - 99 % de metano (CH4). El resto est constituido por adiciones de dixido de
carbono, nitrgeno e hidrocarburos menos significantes.
El gas natural se puede utilizar directamente, sin modificaciones qumicas, como combustible para motores de
combustin interna. Esto supone una clara ventaja de coste en comparacin con el refinado del petrleo para
obtener gasolina y gasoil. Sin embargo, segn la procedencia del gas natural, puede ser necesario someterlo a
un ciclo de depuracin o deshidratacin.
Por motivos de seguridad se procede a mezclar el gas natural inodoro con un aditivo para que se pueda oler en
caso de fuga.

Calidades del gas natural


Dependiendo del yacimiento los proveedores pueden ofrecer una calidad de gas distinta. Con la interconexin de
gaseoductos esta calidad se equilibra.
La diferenciacin de las calidades se establece sobre la base del poder calorfico del gas natural. Segn su poder
calorfico se diferencia entre: H-Gas (high = alto) y L-Gas (low = bajo).
Los diferentes poderes calorficos de H-Gas y L-Gas se traducen a su vez en diferentes consumos de
combustible.

El peso del gas natural guarda una proporcin directa con respecto al volumen, en virtud de lo cual se hace la
cuenta del repostaje en kilogramos. Un kilogramo de gas natural tiene un volumen de aprox. 6,2 litros.

Emisiones
Una de las ventajas del uso del gas natural es la reduccin de emisiones, si lo comparamos con un motor a
gasolina. En el grfico inferior podemos ver una comparativa para un motor de un vehculo de 2.5L / 85 KW en el
ciclo de prueba europeo.

Comparacin y disposiciones legales


A continuacin se enumeran las ventajas y desventajas del empleo del gas natural como combustible para
motores:

Ventajas:

Para personas que hacen muchos kilmetros es una fuente de energa a precio razonable, poco utilizada
hasta la fecha.
Dependiendo del pas puede tener incentivos fiscales y otras ayudas.
Las emisiones contaminantes son marcadamente inferiores a las de la gasolina y el gasoil
En el proceso de la combustin se produce casi exclusivamente agua.
Halla aplicacin en los motores convencionales de gasolina, sin necesitar modificaciones importantes.
Idoneidad para la aplicacin bivalente (gas - gasolina).
Alta resistencia al picado.
No implica modificaciones en el seguro del vehculo.
Las reservas de los yacimientos de gas natural alcanzan a cubrir un plazo claramente superior al de las
del petrleo crudo.
No existen prdidas por volatilizacin al repostar.
Es ms ligero que el aire y se volatiliza hacia arriba.
Una combustin ms suave.
Gases de escape casi exentos de partculas.

Desventajas:

Una leve prdida de potencia del motor en comparacin con el uso de la gasolina, suponindose un
motor de gasolina optimizado.
Los depsitos de alta presin implican la observancia de disposiciones especiales sobre montaje,
seguridad y vigilancia.
El volumen adicional del depsito para la operatividad bivalente tiene que ser alojado en el vehculo.
Los depsitos de acero para gas natural constituyen un lastre adicional en el vehculo; este problema no
existe en el caso de los depsitos de material plstico.
La red de estaciones de repostaje en segn que pases todava es muy limitada
Mayor precio de adquisicin del vehculo
Segn los pases puede tener unas revisiones tcnicas mas frecuentes por parte de la Inspeccin
Tcnica de Vehculos (ITV en Espaa) (TV en Alemania), lo que trae consigo un mayor gasto de dinero
en revisiones.
Una menor autonoma en el modo operativo con gas natural

Los trabajos destinados a la parte de alta presin en el sistema de gas natural nicamente deben ser llevados a
cabo por personal correspondientemente preparado y dotado de un certificado de sus conocimientos en la
especialidad.

Tecnologa de un motor de gas natural y sus elementos auxiliares


Como ejemplo de la aplicacin del gas natural a un vehculo vamos a ver como se aplica esta tecnologa en el
modelo Volkswagen Golf BI FUEL.
El Golf BI FUEL para el funcionamiento en modo bivalente (gas - gasolina) se implanta una sola unidad de
control Motronic para ambos modos operativos. Segn el modo operativo del momento, el sistema pone en vigor
las correspondientes familias de caractersticas y funciones para el funcionamiento con gasolina o con gas
natural. Este vehculo se ofrece exclusivamente con el motor de 2,0 l / 85 kW.

Las diferentes formas de almacenar el gas natural


El gas natural puede ser almacenado de dos diferentes formas:

Almacenamiento CNG = GNC (compressed natural gas = gas natural comprimido)


Almacenamiento LNG = GNL (liquified natural gas = gas natural licuado)

Almacenamiento GNC
Para contar con una capacidad de llenado suficiente para la operatividad con gas natural se procede a comprimir
con este mtodo el gas natural hasta 200 bares como mximo.
Para este tipo de almacenamiento se necesitan depsitos lo suficientemente resistentes para soportar estas
elevadas presiones. Este tipo de almacenamiento es el utilizado por los vehculos propulsados por gas natural.

Almacenamiento GNL
En virtud de que el gas natural siempre se encuentra en el estado de agregacin gaseoso se procede a enfriarlo
intensamente con este mtodo. El gas natural se lica a una temperatura de 161 C bajo cero y se puede
almacenar en ese estado. Para el almacenamiento y transporte se necesitan depsitos frigorficos especiales.
Este mtodo se aplica principalmente para el almacenamiento del gas natural en estaciones fijas y no para
propulsar vehculos.

Depsito de gas natural


En Volkswagen se implantan dos diferentes tipos de depsitos para el almacenamiento CNG del gas natural:

Depsitos de acero
Depsitos de CFK para gas natural (depsitos de plstico reforzado con fibra de carbono)

Un depsito de acero (figura inferior) pesa unos 80 kilogramos y tiene una capacidad de aprox. 80 litros. Un
volumen en depsito de 80 litros de gas natural tiene un peso equivalente a unos 12,9 kilogramos.

En la actualidad en vehculos diseados principalmente para funcionar con gas y que utilizan un pequeo
deposito de gasolina para emergencias, los depositos de gas se disean y se situan de tal forma que ocupen el
menor espacio posible en el habitaculo. Como podemos ver en la figura inferior, el fabricante Volkswagen en el
modelo Caddy instala hasta 4 depsitos. Los cuatro depsitos de gas natural poseen una capacidad unitaria de
40 litros. Se instalan dos depsitos delante y dos detrs del eje trasero.
El depsito de gasolina para emergencias se monta entre los dos depsitos anteriores para gas natural y el eje
trasero. Los depsitos de gas natural se sostienen con cintas tensoras bajo la plataforma del piso. Hay una
cubierta de material plstico para proteger los depsitos.

El Golf BI FUEL utiliza un depsito de CFK (depsito de plstico reforzado con fibra de carbono). Se montan dos
diferentes depsitos de gas natural en material plstico reforzado con fibra de carbono. Ambos tienen una
capacidad total de 74 litros y suman un peso de 34 kilogramos. Un volumen en depsito de 74 litros de gas
natural tiene un peso de 11,9 kilogramos.
Los depsitos de gas natural del Golf BI FUEL se montan en el maletero. Mediante una cubierta por separado
van protegidos contra influencias externas y posibles daos.

El depsito de gas natural del Golf BI FUEL (figura inferior) consta de un cuerpo bsico de polietileno, bobinado
con varias capas de resina epoxi reforzada con fibra de carbono. En ambos frentes lleva bridas de empalme en
aluminio para alojar el protector trmico y la vlvula de cierre del depsito.
Para proteger los frentes del depsito de gas natural se instalan caperuzas de proteccin en ambos lados. Estas
caperuzas constan de una capa exterior de policarbonato y una capa interior de poliestireno.
Los depsitos de gas natural se fijan al vehculo por medio de dos cintas tensoras de acero.

Componentes que forman la instalacin para la alimentacin de GNC al motor

Dentro de la instalacin de alimentacin de gas al motor hay dos partes diferenciadas:

Lado de alta presin


Lado de baja presin

Lado de alta presin


En el lado de alta presin podemos encontrar los siguientes componentes:

Empalme de llenado con caperuza, vlvula de retencin y filtro


Envoltura del tubo estanca al gas en el vehculo
Depsito de gas natural
Vlvula de retencin
Vlvula de cierre del depsito con:
- vlvula de cierre electromecnica
- vlvula de cierre mecnica
- elemento de material fusible
- limitador del caudal de paso gas
Protector trmico
Tubo de gas natural a alta presin
Sensor de presin en depsito
Regulador de presin del gas con:
- vlvula de alta presin para el modo con gas
- filtro
- dos etapas de reduccin de presin
- vlvula de descarga

Lado de baja presin


En la parte de baja presin podemos encontrar los siguientes componentes:

Regulador de presin del gas


Tubo flexible de gas natural a baja presin
Regleta distribuidora de gas
Sensor para regleta distribuidora de gas
Vlvulas de insuflacin de gas-.