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La importancia de la forma en el arte contemporneo

Notas

Dos preguntas iniciales, primero, qu es la forma? Es algo dado de antemano al


artista? Es un discurso? Es un fin en s mismo o es un medio para alcanzar otra
cosa? qu cosa? Y la segunda pregunta sera a qu conjunto de prcticas
vamos a llamar arte contemporneo?, es decir, no s si debamos pensar aqu
exclusivamente en las prcticas del arte institucional, usualmente manejado por
museos y galeras y algunos espacios alternativos, o tambin nos convenga incluir
otras manifestaciones provenientes de la cultura de masas, como el cine, los
videojuegos, las comunidades participativas en internet, el cmic, o la ilustracin,
que hoy en da se estudian como fenmenos sociales, pero muy poco como
formas artsticas en su propio derecho.
A partir de reflexionar sobre lo que estoy haciendo para responder un poco a esas
preguntas, lecturas, discusiones con mis colegas y dems, y de cmo todo eso se
relaciona con mi propio trabajo como artista y de los artistas que llaman mi
atencin, me parece que podramos quitarnos de muchos problemas si en lugar de
cuestionar el lugar de la forma en el arte contemporneo, cuestionramos primero
el lugar que tiene el Arte, con mayscula, en la produccin de la cultura
contempornea. Me parece que es este concepto del gran Arte y sobre todo la
manera en que se entiende y se ensea en las academias lo que tiene una carga
ms oscura e imposible de lidiar con l de manera crtica en su estado actual, no
es casual que se haya convertido en uno de los principales pilares del relativismo
posmoderno. Y me parece que no solamente nos podemos deshacer de l porque
no lo necesitamos, sino que de hecho ya lo hacemos todos los das, al elegir la
msica que escuchamos, las pelculas que vemos, lo que vemos y buscamos en
YouTube, en Netflix, en Instagram, en Pinterest; es decir, lo hacemos cada vez
que seleccionamos de manera honesta la experiencia de la cual queremos
participar, que es a fin de cuentas donde se realiza el arte, donde justamente,
toma su forma.
Pero antes de ir al asunto de la forma, a lo que iba con esto es que el arte
contemporneo que yo preferira llamarlo ms bien produccin cultural no es
uno o varios puntos de vista, porque si lo ves as ese punto de vista nunca va a ser
el tuyo, siempre alguien te va los va a imponer. Sabemos que ese es el poder del
arte para el Estado y por eso necesita de sus instituciones, pero ese es tambin el
poder de los que controlan el mercado del arte en el sector privado no masivo,
todo se reduce a fin de cuentas a las opiniones de un grupillo de galeristas y
dilentantes con mucho dinero, que adems se suelen definir desde un marco de
referencias sumamente limitado e ignorante de lo que sucede en realidad en el
mundo. Por lo tanto, y dicho sea de paso, a m no me interesa ese mundo del arte,
no lo consumo porque no es lo que yo elijo ver, y me parece que es el caso de al
menos la mayora de nosotros.
En cambio, creo que ganaramos ms si pensamos en el arte no como una opinin
X sino como un fenmeno esttico al que estamos necesariamente vinculados. Si
lo vemos as, entonces, me parece que si cada uno de nosotros nos proponemos
acercarnos al arte con la pregunta qu opino sobre el arte contemporneo?
partiramos del error del Estado y de los galeristas; si lo que tenemos ante
nosotros es un fenmeno esttico, lo que debemos responder sera en todo caso
cul es mi relacin con el arte contemporneo? La necesidad de definir esa
relacin es el corazn del problema. Me parece que el reto ms difcil del crtico
actualmente consiste en ser capaz de reconocer el poder penetrante y perturbador
de la cultura de masas y al mismo tiempo lidiar con los delirios de grandeza de la
alta cultura, pero con la consciencia limpia. Me parece que los productos de la
cultura de masas los consumimos con mayor honestidad porque no se disfrazan
de nada, no intentan ser moralmente algo ms que s mismos, y por eso para
nosotros, su consumo se convierte en algo similar a ir a pescar, a reunirte con tus
amigos, a subir a un rbol o a una montaa, es decir, una experiencia esttica ms
cruda y ms honesta.
Me parece que la teora del arte se ha interesado muy poco en este enfoque, y
cuando lo ha hecho se ha equivocado en su evaluacin por dos razones
principales: porque cuando se interesa por la estructura formal de este tipo de arte
lo hace porque busca validarla o descalificarla de acuerdo con la cercana de esa
estructura formal con la de las artes clsicas, enfatizando las cualidades formales
del medio y el nivel de autoconsciencia de los artistas. El otro enfoque terico es
ms reciente y tiende a minimizar o a ignorar el problema esttico de la produccin
de la cultura de masas bajo la premisa de el mundo est estetizado, todo es
absolutamente hermoso, el sueo de la esttica no nos hizo libres. Entonces, esta
clase de tericos, en su mayora filsofos con tendencias psicologistas o
sociologistas, no estticas, tratan la cultura popular como un coeficiente de
psicologa colectiva, y los valores estticos, si no desaparecen del todo, se
subordinan al anlisis sociocultural.
No digo que ninguno de estos enfoques aporte nada a la discusin, hay mucho
que podramos aprender, y de hecho hemos aprendido, de ellos, pero me parece
que ambos extremos, por el bien de sus propios intereses, tienden a dejar de lado
el fenmeno artstico mismo, un hecho que, s, se construye formalmente, y s, es
un ndice de nuestra psicologa colectiva, pero es algo ms. Es la experiencia
inmediata, lo que hacemos cuando estamos frente a un cuadro, o frente a una
pantalla. Me parece que un enfoque crtico se diferencia del terico porque a pesar
de que puede (y necesita) extender su campo de referencias tanto como sea
necesario, parte de reconocer su propia y simple relacin con el objeto que critica.
Al final, todo lo que lea y considere sobre su objeto de estudio se somete a las
evidencias en su propia experiencia. Porque al final, todo se reduce al hecho de
que hay una persona viendo una pelcula, leyendo un cmic, escuchando msica.
Pero si me pongo los lentes de los tericos formalistas o los de los socilogos
de la produccin cultural, pierdo de vista ese hecho: si me dejo llevar por los
mpetus formalistas, aunque puedo reconocer sin problemas mi relacin con el
objeto que estudio, no lo puedo hacer hasta que no transforme ese objeto en algo
que pueda reconocer como legtimo para el mundo del arte. Y por otro lado, si me
dejo llevar por las ideas del extremo sociolgico, ni siquiera voy a ver la necesidad
de enfrentarme a los objetos (de ah las pretensiones del arte conceptual, por
ejemplo, o de algunos tericos que no han visto ms que Avatar), porque todo mi
problema se reduce a un fenmeno psicolgico o sociolgico, que involucra
otros, y del cual si acaso veo que juego en l un papel, no es ms que como el de
uno entre los otros. En otras palabras, ambos enfoques ignoran el hecho del arte
mismo porque no pueden reconocer el simple hecho ineludible de su propia
relacin con el objeto de estudio. El socilogo dice: no soy yo, el que va al cine, el
que juega videojuegos, el que visita un museo, es el pblico. El formalista dice
No voy a ver una pelcula, no voy a jugar un videojuego, no voy a visitar un
museo, voy a vivir el arte.
El crtico, que en realidad somos todos, todos nos volvemos un poco crticos
cuando seleccionamos qu s y qu no, en ese mismo acto de libertad que cada
da es ms absoluta, reconocemos la inmediatez de nuestra experiencia, y
decimos, soy yo el que est viendo una pelcula, el que juega un videojuego, el
que escucha tal rola, cmo es mi relacin con todo eso? Sin embargo, si no
somos conscientes de lo que seleccionamos y nos preguntamos cmo vivimos con
eso, como es nuestra relacin con eso, no pasamos el nivel del consumidor ms
bajo, lo que nos hace crticos es justamente cuestionar nuestra propia relacin con
el arte que disfrutamos o que denostamos.
Dnde queda el asunto de la forma en todo esto? Desde mi punto de vista no
existe LA forma, es decir, no existe una forma, ese sera el punto de vista
formalista al que me refer, existen muchas formas, una por cada tipo de
experiencia posible, que si es que es susceptible de ser definida, no puede
hacerse sino partiendo de la propia experiencia, es decir, de nuestra propia
relacin con la forma cine, con la forma pintura, con la forma msical, pero ms
todava, con tal tipo de forma musical, con tal tipo de forma cinemtica, pictrica,
etctera.