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Blas de Lezo
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1. Blas de Lezo, el almirante "mediohombre"

2. Blas de Lezo y la batalla de Vlez-Mlaga

3. Don Blas de Lezo en Orn

4. Blas de Lezo y la captura del Stanhope

5. Blas de Lezo en los mares del Sur

6. revistadehistoria.es
Blas de Lezo, el almirante
"mediohombre"

Blas de Lezo, el almirante "mediohombre" es a los espaoles lo que Nelson a los


ingleses. Mucho se ha hablado del almirante Nelson como uno de los mejores
marinos ms famosos de la historia, el cual particip en las guerras napolenicas
y en la batalla de Trafalgar, y cuyo nombre se recuerda con grandeza en Gran
Bretaa. Menos sabido al mismo nivel fue el caso de Blas de Lezo, el almirante
espaol conocido como patapalo o mediohombre, apelativos otorgados por sus
heridas militares.

Blas de Lezo naci en 1687 en Pasajes (Guipzcoa), aunque su lugar y fecha de


nacimiento aun crean controversias. Es considerado como uno de los mejores
estrategas navales espaoles de todos los tiempos.

Blas de Lezo sirvi en la Armada Espaola

Su familia se haba dedicado siempre a la mar, al igual que sus antepasados. Se


educ en un colegio francs y siendo an un adolescente, se uni a la armada
francesa de Luis XIV en el puesto de Guardia Marina al servicio del conde de
Toulouse.
Blas de Lezo

Blas de Lezo, el almirante "mediohombre" en


la Guerra de Sucesin
En aquella poca haba estallado la Guerra de Sucesin entre los que apoyaban
a los borbones, de los que Francia era su aliado, y aquellos que apoyaban a los
Austrias. Blas de Lezo combati en aquella guerra con bravura, fue
concretamente en la batalla de Velez-Mlaga, donde perdi una pierna a causa
de una bala de can. A pesar del dolor, continu batallando. Le tuvieron que
amputar la pierna, sin anestesia. El adolescente no profiri lamento alguno
durante la operacin.

Batalla de Vlez-Mlaga

La ejemplaridad y la entrega crearon la fama en Blas de Lezo, que no tard en


conseguir el puesto de alfrez de navo. Dos aos ms tarde, tambin durante la
Guerra de Sucesin, perdi el ojo izquierdo cuando una esquirla de un proyectil
se aloj en su rbita. Aquel suceso ocurri en la fortaleza de Santa Catalina de
Toln, en Francia, contra las tropas de Saboya.

Galen Espaol

La Guerra de Sucesin prcticamente haba terminado en 1713 tras firmar con


paz de Gran Bretaa. No obstante, en Catalua, la gente an se alzaba en armas.
Fue a la edad de veintisis aos cuando recibi un caonazo en su brazo
derecho que le dej manco para el resto de sus das. Aquel acontecimiento tuvo
lugar en la ciudad de Barcelona. Estar manco, cojo y tuerto le valieron los
apodos de Almirante patapalo y mediohombre.

Blas de Lezo: La batalla en Cartagena de


Indias
En 1720, a bordo del galen Lanfranco, pone rumbo a los Mares del Sur de las
costas de Per para hacer frente al pillaje pirata y a los barcos corsarios. Sus
hazaas y sus xitos le elevaron a la categora de teniente general en 1734. En
Colombia, en la Cartagena de Indias, defendi duramente las riquezas espaolas
contra los ingleses.

Blas de Lezo combatiendo contra el Stanhope


El Almirante ingls Edward Vernon estaba al mando de una flota de 195 navos,
3000 caones y casi 30.000 hombres, entre los que tambin haba milicianos
estadounidenses. El pretexto de la guerra se bas en una ofensa ante el honor
nacional ingls cuando un contrabandista de nombre Robert Jenkins acus a un
guardacostas espaol de confiscar su carga.

Plano de Cartagena de las Indias

Blas de Lezo no contaba con los mismos nmeros de la armada inglesa, cuya
proporcin era de un espaol por diez ingleses. Sus navos eran un total de 6, y
sus tropas no superaban las 4000 unidades entre indios y espaoles. A pesar de
su inferioridad, Blas de Lezo contaba con las ventajas orogrficas del terreno.

El nico acceso a Cartagena de Indias era a travs dos angostos pasos,


conocidos como bocachica y bocagrande, ambos defendidos por dos y cuatros
fuertes, respectivamente. El Almirante Patapalo orden que se incendiasen y
hundiesen los barcos antes de que fueran apresados por las manos inglesas, para
as tambin evitar la navegabilidad por aquellos estrechos accesos. La batalla
comenz en el mar. Los ingleses, que vean imposible acceder a la baha, usaron
sus caones contra los fuertes del puerto.

La flota Inglesa bombardea los fuertes Espaoles

La respuesta de Lezo no se hizo esperar, y sirvindose de tretas y una


preparacin rigurosa de la artillera de sus navos, les hizo frente. Los espaoles
tuvieron que abandonar dos de los fuertes ante el incesante fuego ingls.

Pero la rendicin no estaba dentro de sus valores, y orden incendiar varios de


sus navos en los dos accesos para ralentizar el avance enemigo.

Artillera de Blas de Lezo

No obstante, las tropas inglesas logran desembarcar y conquistar las posiciones


espaolas. Su victoria estaba cerca. Vernon se declar vencedor de la batalla
cuando consigui llegar a la baha. Orden acuar incluso una moneda que
rezaba lo siguiente:

El orgullo espaol humillado por Vernon

Un giro inesperado de Blas de Lezo


Pero an quedaba unos 600 soldados espaoles confinados en torno al Castillo
de San Felipe. El primer intento de asalto por parte del ejrcito ingls fue un
rotundo fracaso, perdiendo ms de 1000 efectivos.

La contundencia de Vernon no se hizo esperar y orden un ataque masivo con


escalas, pero Blas de Lezo haba ordenado cavar un foso en las murallas para
aumentar su altura y las escalas fueron insuficientes en medida para lograr el
asalto.
Monumento a Blas de Lezo en Cartagena
de Indias

El resultado se sald con la muerte de cientos de ingleses. La batalla haba dado


un giro inesperado a favor de los espaoles. Ante la baja autoestima de las
tropas de Vernon, Blas de Lezo anim a los suyos para salir de la fortaleza y
darles el golpe final. El mediohombre iba en primera lnea de batalla, armado
con un fusil que sujetaba con su nica mano.

Placa dedicada a Blas de Lezo

Vernon se bati en retirada, maldiciendo a su adversario. Segn la leyenda, el


almirante ingls le maldijo de la siguiente manera:

God damn you, Lezo!" (Que Dios te maldiga, Lezo!)

La derrota sufrida, de una manera inverosmil para el gobierno ingls, oblig al


rey Jorge II a prohibir cualquier alusin a la debacle inglesa en aquella fatdica
batalla.

Autor: Augusto Alejandro Pea Daz para revistadehistoria.es


Blas de Lezo y la batalla de
Vlez-Mlaga

Hoy contaremos la historia de Blas de Lezo y la batalla de Vlez-Mlaga. Nacido


en Pasajes, el 3 de febrero de 1689, Blas de Lezo se educ en un colegio de
Francia del que sali en 1701 para embarcarse como guardiamarina en la marina
francesa, siguiendo las directrices de Luis XIV, el cual haba ordenado que ambos
pases intercambiasen oficiales entre los ejrcitos y las escuadras de Espaa y
Francia. As, en 1704, un jovencsimo Blas de Lezo estaba encuadrado como
guardiamarina a las rdenes del gran almirante de Francia, el conde de Toulouse,
sin saber que estaba a punto de participar en el mayor combate naval de la
Guerra de Sucesin Espaola.

Blas
de Lezo y la batalla de Vlez-Mlaga

La batalla de Vlez-Mlaga
Tras la toma de Gibraltar por una flota anglo-holandesa al mando del almirante
George Rooke, ste recibi noticias de que una flota franco-espaola se
aproximaba. En efecto, una escuadra francesa haba partido desde Toulon, y tras
reunirse con efectivos espaoles en Mlaga, comandados por el conde de
Fuencalada, se dirigan a su encuentro.

La escuadra franco-espaola se compona de 51 navos de lnea, 6 fragatas, 8


brulotes y 12 galeras, con un total de 3.577 caones y mas de 24.2000 hombres
mientras que la anglo-holandesa de Rooke la formaban 53 navos de lnea, 6
fragatas, un conglomerado de pataches y brulotes, con 3.614 caones y
aproximadamente 22.000 hombres, pues haba dejado la mitad de su infantera
de marina en la recin conquistada plaza de Gibraltar.

Blas de Lezo y la batalla de Vlez-Mlaga

El 24 de agosto de 1704, a la altura de Vlez Mlaga, ambas flotas se


encontraron. El combate fue dursimo, y ninguno de los bandos consigui hundir
ni rendir barco alguno, a pesar de que uno de los escuadrones anglo-holandeses
abandon la batalla por falta de municin (que haba gastado en la toma de
Gibraltar). Sin embargo, el precio en vidas fue de mas de 3000 franco-espaoles
por 2700 anglo-holandeses.
Blas de Lezo y la batalla de Vlez-Mlaga

Ambos bandos quisieron atribuirse la victoria (los franceses volvieron a su base


de Toulon atribuyndose una gran victoria), pero se considera que fue una
victoria tctica franco-espaola y una victoria anglo-holandesa desde un punto
de vista estratgico, puesto que la flota franco-espaola no volvi a presentar
ninguna batalla naval de importancia durante el resto de la guerra.

Blas de Lezo y la batalla de Vlez-Mlaga


Como hemos dicho, el joven Blas de Lezo participaba como guardiamarina a las
rdenes del almirante conde de Toulon. Durante la batalla, se distingui
rpidamente por su serenidad ante el fuego y la intrepidez de sus acciones. En
un momento de la batalla, una bala de can le arranc la pierna izquierda, pero
lejos de abandonar, sigui en su puesto de batalla, de tal manera que el propio
almirante le elogi y por su comportamiento ante la batalla y la adversidad, fue
ascendido a Alfrez de Bajel de Alto Bordo..
Cuentan que Blas de Lezo no se quej ni una sola vez en el transcurso de la
operacin de amputacin de su pierna, la cual se realiz sin anestesia alguna,
por debajo de la rodilla. Adems del ascenso, se le ofreci ser asistente de
cmara de Felipe V, pero Blas de Lezo rechaz dicho cargo, y prefiri seguir
luchando a bordo de los barcos de la armada, lo cual, como sabemos, fue una
suerte, no para l, sino para todo el Imperio Espaol.
Don Blas de Lezo en Orn

Don Blas de Lezo llev a cabo una de sus intrpidas acciones tras la expedicin
espaola a Orn de 1732. En aquel ao una fuerza espaola compuesta por
veintisis mil hombres a bordo de 535 buques de transporte desembarc en la
cala de Mazalquivir, y al tomar esa ciudad, los defensores de Orn decidieron
huir a pesar de contar con una ciudad amurallada y guardada por cinco castillos.

Sin embargo, las potencias berberiscas se coaligaron para entre todas poder
reconquistar Orn atacndola por tierra y bloquendola por mar. Pero no
contaban con Don Blas de Lezo, el cual parti desde Cdiz hacia Orn con dos
navos, el Princesa y el Real Familia, a los que se les unieron otros cinco mas. En
un periquete burl el bloqueo berberisco e introdujo en la ciudad sitiada los
suministros que tanto necesitaba.

Don Blas de Lezo en Orn


El 7 de febrero de 1733 decidi dar caza a la nave capitana de la escuadra
berberisca, un navo de 60 caones con 300 soldados turcos a bordo, que ante el
fuego de Don Blas de Lezo inici su retirada a la fuerza de sus velas. Lezo los
persigui hasta la ensenada de Mostagn, donde el buque berberisco se refugi,
confiado en que la entrada estaba protegida por dos castillos y 4.000 hombres.
Pero no contaban con la intrepidez de Don Blas de Lezo, el cual entr a saco en
la ensenada a pesar del intenso fuego que reciba de las bateras costeras de
ambas bandas. Cuando el escaso calado de la ensenada impidi a su navo
acercarse mas al enemigo, decidi botar sus botes y lanchas y atacarlo con ellos.
Don Blas de Lezo en Orn. Jabeque espaol frente a dos galeotas corsarias
argelinas

El buque enemigo, de nombre Argel, recibi el apoyo adicional de una galeota


berberisca, que disparaba agazapada tras unos escollos, an as Don Blas de
Lezo consigui dejar a la nave capitana enemiga sin aparejos, medio inundada y
volcada, mientras los hombres Lezo la incendiaban y se llevaban sus banderas
como trofeo.

A raz de esta accin, y tras otros cincuenta das de patrulla, que casi le cuestan
la salud (recordemos que ya estaba manco y cojo), Don Blas de Lezo fue
ascendido a Teniente General de la Armada.
Blas de Lezo y la captura
del Stanhope

Blas de Lezo, el almirante "Medio Hombre" y el mejor de la armada espaola de


todos los tiempos, protagoniz una arriesgada misin contra la armada inglesa,
aos antes de su pica victoria sobre el almirante Vernon en Cartagena de Indias.

Blas de Lezo fue ascendido a Teniente de Guardacostas en 1707, y tres aos


despus realiz una gran gesta rindiendo en 1710 a una decena de barcos
enemigos, el menor de los cuales dispona de 20 piezas de artillera. Poco
despus intercept al Stanhope, un barco de 70 caones mandado por John
Combs, que lo triplicaba en fuerzas.

Blas de Lezo
remolcando al capturado Stanhope

Blas de Lezo y la captura del Stanhope


Blas de Lezo mantuvo un caoneo entre ambos barcos, al tiempo que
maniobraba constantemente con su pequea fragata, intentando alcanzar la
distancia de abordaje, momento en el que orden el lanzamiento de los garfios :
Cuando los ingleses vieron aquello, entraron en pnico

La maniobra de abordaje espaola era muy temida, particularmente por los


ingleses, que confiaban en su superior artillera y evitaban el cuerpo a cuerpo. De
este modo, con una tripulacin muy inferior en nmero, Blas de Lezo logr
apresar al Stanhope, un buque de la Compaa de Indias, cubrindose de gloria
en tan fenomenal enfrentamiento no sin sufrir heridas (como siempre!), siendo
ascendido a Capitn de Fragata.
Poco a poco se est recuperando la memoria sobre este gran Almirante espaol,
como la reciente estatua instalada en Madrid y otras acciones, si bien es cierto

Blas de Lezo en los mares


que la Armada siempre le ha concedido el mayor privilegio posible ya que por
ejemplo en la actualidad una fragata de la clase lvaro de Bazn (F103) lleva su

del Sur

Blas de Lezo llega a los mares del Sur en 1720 con la mitad de sus miembros ya
mutilados durante su impresionante hoja de servicios. Su fama ya le preceda, y
el mote que sus paisanos vascuences le haban puesto "Anka-Motz" ya se haba
castellanizado y universalizado como "Medio-Hombre". Al mando del buque
Lanfranco, de 62 caones, se integra en una flota hispano-francesa con la misin
de limpiar de corsarios y piratas las costas del Per.
nombre. Fragata F103 Blas de
Lezo

Blas de Lezo en los mares del Sur

Blas de Lezo en los mares del Sur


Junto a otros cinco buques de guerra espaoles y dos navos de lnea franceses,
comienzan sus misin con buen pie. En poco tiempo Blas de Lezo (que estaba a
las rdenes de Bartolom de Urdizu), consigui ahuyentar al pirata John
Clipperton, que al mando de los buques Success y Speed Well, ambos de 70
caones, asolaban las costas del Per.
Blas de Lezo en los mares del Sur, El "Success"

Clipperton ante la presin de Blas de Lezo huy a Asia, donde mas tarde fue
apresado y muerto.

John Clipperton

La misin de Blas de Lezo continu durante 14 aos, en los que patrull


constantemente las costas de Per y Chile, derrotando repetida y
constantemente a todos los piratas y corsarios que se cruzaron en su camino. El
5 de mayo de 1725 Blas de Lezo se cas con doa Josefa Pacheco, nacida en la
actual Tacana e hija de criollos. La ceremonia fue celebrada por el arzobispo de
la ciudad, fray Diego Morcilla.

Escasamente un ao mas tarde naci su primer hijo (tendra dos mas), pero Blas
de Lezo, con el mar en las venas, volvi a partir en seguida.
Blas de Lezo en los mares del Sur

Su leyenda y fama se fueron magnificando con el paso de los aos, ya que sus
maniobras revolucionarias, y sorpresivos ataques, sorprendan una y otra vez a
los corsarios, derrotndolos, capturando sus barcos y apresndolos. Permaneci
en los mares del Sur hasta el ao 1730, en que fue llamado a Espaa por orden
del Rey.
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