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FILOSOFA DE LA NATURALEZA

TEMA 4.- As como en los cuerpos se verifican cambios evidentes de los cuales
no todos pueden ser reducidos al mero movimiento local, hay que reconocer la
fundamental no-simplicidad de los cuerpos mismos; los cuales se explica
posteriormente como una composicin esencial a partir de un principio
potencial y un principio actual. Solamente en esa doctrina el alma de los
vivientes encuentra su lugar natural.

INTRODUCCIN

Por qu una Filosofa de la Naturaleza?


Qu funcin puede tener ahora? En otro tiempo tena su justificacin, cuando la
ciencia an no madura- mezclaba consideraciones metafsicas a sus investigaciones.

El origen de toda depreciacin, de toda filosofa de la naturaleza se remonta, en gran


parte, a la idea que antiguamente extendieron algunos de sus defensores, la de un saber
autnomo que pretenda estudiar la naturaleza independiente de su referencia al hombre;
situado al mismo nivel de abstraccin que la ciencia, forzosamente tena que competir con
ella.

Por el contrario, si se considera la filosofa de la naturaleza como una reflexin


metafsica sobre el mundo corpreo en el que est sumergido el hombre en situacin vital y
en dilogo permanente con l, conserva entonces su justificacin. Desde esta perspectiva
las ms diversas corrientes la reclaman.

En cuanto exigencia de la misma ciencia, una verdadera filosofa de la naturaleza es


ms necesaria cada da. Una visin del mundo se convierte hoy en sntesis de dos puntos de
vista diferentes, la fenomenologa cientfica y la cosmologa del metafsico que hay que
soldar en una unidad coherente.

Puesto que est implicada por la filosofa moderna que rompe con el idealismo
racionalista o con un espiritualismo desencarnado, notamos adems que una filosofa de la
naturaleza es condicin para comprender al mundo moderno que se manifiesta de hecho en
forma de una nueva relacin entre el hombre y la naturaleza.

Finalmente una adecuada filosofa de la naturaleza es indispensable al cristiano que


aspira a estar presente en el mundo. Si el mundo de lo temporal debe ser concebido por el
cristiano como el terreno en que se construye el estadio terrestre del reino de Dios, campo
de trabajo de la gracia, es indispensable tomar en serio este universo de la naturaleza.

Una antropologa cristiana, no puede concebirse sin una atenta reflexin sobre la
estructura de la naturaleza, como ofrecindose a la mirada y a la accin del hombre, que
como testigo de la fe, para entablar un dilogo con el no creyente, debe empezar en un
terreno accesible a todos, el de las verdades naturales de orden racional, y nicamente la
filosofa puede permitirle asumir esta misin.
PREMBULO A LA FILOSOFA DE ARISTTELES:

La manera tpicamente humana de apropiarse de la naturaleza para dominarla ha


sido siempre la de comprenderla, de explicrsela para penetrar sus secretos y el progreso se
dirigir esencialmente al modo de explicacin (animista y verbal primero, despus
racional).

Animista en cuanto la tendencia a ver ya proyectar hacia los seres exteriores lo que
el hombre experimenta en s mismo en un sentimiento de participacin, de simpata y de
comunin con la naturaleza. Manifestaba este animismo el eterno deseo del hombre de
explicarse el universo para apropirselo.

EL MITO: Era entonces la forma social adoptada por esta relacin del hombre con
el cosmos cuya expresin prctica la constitua el rito mgico, un deseo de actuar sobre la
naturaleza, de utilizar sus fuerzas.

La novedad del dilogo del hombre con la naturaleza (s. VI a.C.) nos la da el
pensamiento griego: Desprender la mentalidad animista y mtica para llegar a una reflexin
racional sobre la naturaleza que renunciaba a personificar los elementos naturales para
explicarlas en algunos principios racionales en torno a las tantas escuelas filosficas de esta
primera edad del pensamiento griego y que le proporcionaban a Aristteles elementos de su
problemtica.

Tales de Mileto, explica el agua como elemento base, para Anaxmenes era el aire,
Anaximandro, con un espritu ms filosfico rechaza toda sustancia concreta para
quedarse con una sustancia primordial, abstracta, infinita y eterna (apeirn).

Este paso de etapas se realiz progresivamente.

La doctrina de Aristteles sobre la naturaleza parte de una necesidad de este tipo:


resolver una contradiccin fundamental. Anotaremos solamente a las doctrinas ms
significativas, dos tentativas que desembocan en soluciones diametralmente opuestas.

Herclito, haba visto en el cambio y en el devenir la nica realidad; todo cambia y


todo se mueve, y los contrarios se suceden, en un flujo y segn un ciclo perpetuo del que
sera responsable el fuego.

Parmnides de Elea, en sentido opuesto, para salvaguardar la mejor posibilidad de


ciencia, haba eliminado el otro dato del problema, la realidad del cambio.

Conservando los elementos en cuestin dos pensadores buscan una va media:

Demcrito, (s.V) Fundador del atomismo, partiendo de la idea del ser, una e
inmutable, de Parmnides, quiso salvaguardar la realidad del cambio y la multiplicidad
revelada por la experiencia; desmembr y multiplic el ser hasta el infinito, en partes de
ser, los tomos, en los que se encontraba el ser uno, indestructible e inmutable. Concebidos
de este modo como la realizacin fragmentada de la idea de Parmnides, los tomos
constituan toda la realidad y eran al mismo tiempo el nico objeto del conocimiento y de la
ciencia. Pero Cmo explicar con esta solucin la multiplicidad de los seres reales y de sus
cambios?

A partir de una idea del ser uno e inmutable y por tanto los tomos homogneos
entre s, dnde situar la fuente de la diversidad? La diversidad solo poda provenir del
nico dato susceptible de variar en este sistema, es decir el conjunto de las caractersticas
cuantitativas y mecnicas de los tomos, en sus relaciones mutuas (tamao, forma,
posicin, movimiento) El problema halla solucin a travs de las diferencias cuantitativas;
de aqu el calificativo de mecanicista.

Ciertamente, la experiencia y el anlisis racional parecen conciliados; se conservaba


la inteligibilidad del ser, a travs de los cambios y de la multiplicidad, Pero, a qu precio?
Se limitaba al orden puramente cuantitativo y matemtico.

Platn, antes que l, se haba buscado la explicacin del universo material al nivel
mismo de este universo (en el seno de la naturaleza) Platn la busc en otro universo, en un
terreno superior al mundo revelado por los sentidos, pues este mundo carece de un
verdadero contenido inteligible.

Traslada el problema y lo resuelve sustituyendo la teora de la naturaleza por una teora del
alma, explicacin paralela a la que combate y elevada a un nivel superior.

Para l, las cosas sensibles no son ms que apariencias, sombras sin consistencia,
resuelven entonces la dificultad con su clebre doctrina de las ideas: el mundo inteligible
est ms all de este mundo natural, en el de las ideas; que es verdaderamente real.

Para l, las cosas sensibles eran lejanas semejanzas, participaciones, en la materia,


de las ideas eternas, que seran los modelos ejemplares; el alma humana ha conocido este
mismo mundo de las ideas y las recuerda con ocasin del conocimiento de las cosas
sensibles y a partir de ello partir de la visin de este mundo hacia el mundo verdadero de lo
divino, as establece y preserva el contacto entre los datos del problema conciliadas en una
unidad superior.

Doctrina que influye en Aristteles y en el mundo cristiano de Santo Toms de


Aquino, en la base del iluminismo de San Agustn, del ejemplarismo de San Buenaventura,
del ocasionalismo de Malebranche o de la armona preestablecida de Leibniz.

Aristteles, ambos planteamientos le proporcionan elementos orientadores en su


pensamiento. Como los atomistas, quiso conservar el contacto con la experiencia y la
observacin de los fenmenos; como los platnicos quiso alcanzar la inteligibilidad de los
seres pero situndola en la tierra.

Para Aristteles las cosas son inmanentes, estn realizadas en la materia; la


inteligencia humana extrae de los seres sensibles sus formas intelegibles, por lo tanto la
experiencia contiene en potencia a la ciencia.
LA NO SIMPLICIDAD DE LOS CUERPOS: MATERIA Y FORMA.

Lo verdaderamente existente son sustancias primeras o individuos, estos individuos


estn compuestos por dos principios inseparables:
a) La materia (hyle): aquello de lo que est constituida la sustancia y
b) La forma (morphe):

Esta teora recibe el nombre de Hilemorfismo.

La forma es inmanente, es decir, existe solo en tanto que forma de ste o aquel objeto:
no tiene una existencia separada. Inmanente quiere decir, en Aristteles, que acta desde
dentro. Este trmino se opone a trascendente= que est ms all, que est fuera del objeto,
que acta desde fuera del objeto, como las ideas platnicas.

La forma no es el contorno ni la figura exterior de una cosa, sino su estructura interna,


aquello que sea mesa, hombre o caballo. Aristteles es un pensador fuertemente influido
por convicciones teleolgicas y piensa que todas las cosas tienen un telos, estn dirigidas
hacia la consecucin de un fin, de un objetivo o una meta. La forma es, pues, la estructura
interna que permite que una cosa pueda realizar la funcin que le est fijada por la
naturaleza. Por lo tanto:

a) La forma viene determinada por la funcin caracterstica de una sustancia


individual: las cosas tienen la organizacin que tienen para poder lograr su objetivo.
b) La forma constituye la esencia, el ser ntimo de la sustancia, aquello que hace que
sea precisamente eso y no otra cosa. En este aspecto, el concepto aristotlico de
forma se asemeja a la idea de Platn.

La distincin entre materia y forma puede reiterarse, es decir, no se agota en el anlisis


de una sustancia individual. Esta divisin se puede continuar hasta que lleguemos a los
cuatro elementos (tierra, agua, aire y fuego). Segn Aristteles, estos elementos pueden
convertirse unos en otros mediante procesos de calentamiento y enfriamiento, por lo que no
son la materia primordial o materia prima (= primera). La materia prima carece
absolutamente de forma (es informe) y es el elemento que permanece siempre detrs de
cada cambio, es la base del principio de conservacin. La materia prima, al carecer de
forma u organizacin, es capaz de recibir cualquier forma, es como dir Aristteles,
potencialmente cualquier cosa.

PRINCIPIO POTENCIAL Y PRINCIPIO ACTUAL:

Para poder hablar de cambio en la sustancia y habiendo reconocido ya la no simplicidad de


los cuerpos, es necesario tratar el par de conceptos acto-potencia, pues sirven para explicar
el carcter cambiante, dinmico de la sustancia, del mismo modo que el par de conceptos
materia-forma sirven para explicar el carcter esttico, permanente de las cosas.
Materia - forma: dimensin esttica; sirven para explicar cmo es la sustancia.
Acto - potencia: dimensin dinmica; sirven para explicar el carcter cambiante y
evolutivo de la sustancia.
Parmnides y los filsofos de la escuela de Elea (fundamentalmente Zenon), haban
desafiado la existencia del cambio y afirmaban que el cambio es inconcebible, pues es un
trnsito del ser al no-ser. A esto contesta Aristteles que es trmino "ser" no es unvoco, que
"ser" se dice de muchas maneras distintas. "Ser" se dice de tantas maneras como
categoras. Ahora bien, todos los sentidos del "ser" son ramificaciones del "ser" ms bsico:
el ser sustancia. Pero tambin "ser" se dice de dos maneras muy distintas:

Ser en potencia (dynamis)


Ser en acto (energeia)
Aqu el cambio se define como el paso de lo que es en potencia a lo que es en acto. Por
lo tanto el cambio no es, como decan los seguidores de Parmnides, un paso del ser al no
ser, sino un paso del ser en potencia al ser en acto. (explic. del cambio)

Mediante esta distincin, Aristteles supera las dificultades que, acerca del cambio,
haban planteado los eleticos. Por otro lado, el cambio y las cosas que cambian pueden ser
objeto de conocimiento, al contrario de lo que sostena Platn para quien solo poda ser
conocido lo que no cambiaba.

Existe una estrecha conexin entre los conceptos de:

Materia-potencia: ya que la materia es pasividad, potencialidad de adquirir


cualquier forma sin tener an una concreta.
Forma-acto: pues la posesin de una forma lo que da actualidad a una sustancia,
puesto que, al fin y al cabo, ambos son principios que constituyen a la sustancia
individual.

La materia, es aquello que tiene la potencialidad de recibir cualquier forma; la


forma es la actualizacin de esa potencialidad; es decir, una cosa actualiza, realiza sus
potencialidades cuando recibe una determinada forma, cuando adquiere una cierta
organizacin..

La forma, es el principio de especiacin, es lo que hace que una sustancia individual


sea una cosa determinada, pertenezca a una especie: la estructura (forma) mesa, es lo que
hace que una cierta mesa sea engoblada en el conjunto (especie) de las mesas, lo que las
distingue de otras especies, por ejm. De las sillas.

La materia es el elemento que hace que una mesa concreta sea diferente de otra
mesa concreta: ambas tiene la misma forma, en lo que difieren es en la materia, en el
material que la componen. Por lo tanto, lo que distingue a un individuo de otro y, por lo
tanto, el principio de individuacin, es la materia, no la forma.

Aristteles observa que no toda materia es capaz de recibir cualquier forma. La


potencialidad implica carencia y, por lo tanto, imperfeccin, mientras que la actualidad
supone perfeccin, acabamiento, plenitud, logro. Por lo tanto, si existe un ser perfecto debe
ser acto puro, sin mezcla de materia. Aqu podemos ver ciertas influencias platnicas
respecto al carcter negativo de la materia.
Santo Toms de Aquino asume, como ya se ha visto, las distinciones aristitlicas de
materia-forma, acto-potencia y sustancia-accidente como marco conceptual de sus ideas
acerca de Dios, de la naturaleza y del hombre.

La distincin entre acto y potencia es la que hay entre lo que es de hecho y lo que es
posible que sea; as, un trozo de carbn puede ser, en un instante determinado, negro, fro,
brillante y duro en acto (o actualmente negro, etc.) y ser potencialmente gris y caliente,
pues puede ser calentado y convertirse en ceniza.

La distincin entre sustancia y accidente se puede ilustrar con el mismo ejemplo.


Calentar un trozo de carbn hasta el punto en que simplemente sube su temperatura es
producir un cambio accidental, puesto que el trozo de carbn sigue siendo un trozo de
carbn, si se calienta hasta el punto en que se convierte en ceniza, el cambio sufrido es un
cambio sustancial, ya que el trozo de carbn se ha convertido en otra sustancia. Los
cambios tienen lugar por medio de cambios en la forma: Las formas accidentales son las
que estn implicadas en un cambio accidental; las formas sustanciales son las que aparecen
en un cambio sustancial.

Santo Toms utiliza el trmino materia para cualquier cosa capaz de recibir un
cambio sustancial; santo Toms pensaba que toda entidad terrestre est constituida por estos
dos principios. Los ngeles no son corpreos y cada uno de ellos tiene su propia forma
(cada ngel constituye una sola especie) gracias a la cual se diferencia de los dems
ngeles, en tanto que en los seres corpreos es la materia aquello por lo que se distinguen
dos cosas de la misma especie.

Aristteles haba afirmado que la forma de algo es lo que hace que una entidad de lo que es;
santo Toms desarrolla una metafsica ms elaborada del ser: argumenta que lo ms
importante no es la actualizacin de una forma, sino la manera que tiene esa entidad de
adquirir la existencia; no solo tiene importancia lo que una cosa es, sino tambin si existe,
por qu existe y el modo de venir a la existencia.
Santo Toms distingue entre esencia y existencia. La esencia de algo es su
definicin (quididad), y esta definicin puede conocerse o entenderse sin saber si esa cosa
existe realmente o no; podemos saber qu es (esencia) un unicornio, pero ignorar si existe.
Las cuestiones que se refieren a la esencia son distintas de las que se refieren ala existencia.

Sin embargo, la distincin entre esencia y existencia no se aplica a Dios. Santo


Toms argumenta que Dios, a diferencia de los otros seres, no puede ser causado por nada
externo a l mismo y, por lo tanto, su existencia est causada por su propia esencia: Dios
slo puede ser concebido o entendido (esencia) como existente. El que afirma que Dios no
existe est operando con un concepto inadecuado (definicin=esencia) de Dios.

EXPLICACIN DEL ALMA EN LOS VIVIENTES SEGN ESTA DOCTRINA

Vemos que para Aristteles, el alma es un principio vital, tener vida es tener
movimiento por s mismo. El alma es la forma del cuerpo que es la materia.
As pues, cuerpo y alma constituyen una nica sustancia y estn entre s en la misma
relacin que la materia y la forma.

a) Alma vegetativa: propia de las plantas, lleva en s las funciones de crecimiento,


nutricin y reproduccin.
b) Alma sensitiva: Propia de los animales, supone un orden ms alto en la jerarqua de los
vivientes; los animales tienen apetencias, deseos, percepciones sensibles y movimiento.
c) Alma racional. Es propio del hombre, tiene la capacidad de pensar y entender.

Ahora, al hablar del alma humana se trata de una realidad permanente que acta como
forma sustancial del cuerpo y como principio de las operaciones humanas. Ella misma es
sustancia, aunque incompleta, por estar destinada a formar parte del hombre; ah radica la
razn ms profunda de la supervivencia de ste en otra vida. Al decir forma substancial del
cuerpo, recordamos la terminologa aristotlica de materia y forma, componentes de todo
ser corporal. "Materia" es aquello que admite variedad de determinaciones. "Forma" es el
principio que hace al ser lo que es, sin lo cual no sera, y que le distingue de los dems. En
el hombre la materia es el cuerpo, sin el cual no se dara hombre. Y la forma sustancial o
elemento constitutivo del ser humano es el alma. Es decir, al decir principio "vital"
aludimos a aquello que hace al hombre ser vivo y que le priva de vida, como compuesto,
cuando se separan las partes. El alma anima al cuerpo. Esta animacin implica no solo el
hecho de existir, sino la comunicacin de cierto dinamismo interno que hace al hombre ser
activo sensible y racional.

El animal tiene su forma, su alma o principio vital; pero el alma animal no es sustancia
que pueda vivir sin cuerpo. Es simplemente inmaterial, en el sentido de ser invisible o
impalpable; no en sentido propio, puesto que depende totalmente de la materia, surge y
muere con ella. Al descomponerse el cuerpo, ese principio vital desaparece. En cambio, el
alma del hombre puede seguir existiendo al dejar de animar al cuerpo. Es sustancia capaz
de vida propia; es propiamente inmaterial, porque se basa en su existencia. Aunque ha de
reconocerse como poco conforme a su naturaleza esa vida separada del cuerpo.

Por otra parte el alma humana es una y unitaria. Es decir, cada hombre tiene una sola
alma, aunque este desempee diversas operaciones o funciones. En esto yerra el platonismo
que habla de tres almas: la vegetativa, la sensitiva y la racional. Desde el momento en que
una sola es capaz de realizar las tres operaciones fundamentales de la vida humana; vegetal,
sentir y razonar, no hay, por qu admitir varias.

Pero santo Toms parte del supuesto fundamental de que Dios cre al hombre a su
imagen y semejanza y solo a partir de aqu puede darse una adecuada comprensin del
hombre.

Ahora el hecho de que el hombre posea cuerpo es una de las caractersticas en las que
se aparta de Dios, que es completamente espiritual e inmaterial. Por lo tanto, la semejanza
entre el hombre y Dios ha de darse en el elemento espiritual del hombre, en su alma. De
aqu discurre Santo Toms que debe haber una similitud entre el alma humana y Dios.
Para santo Toms, del mismo modo que para sus contemporneos, el alma (anima) no
es solo el intelecto y la voluntad, sino que utiliza el trmino para referirse a lo que
llamaramos "principio de vida". As, sera absurdo para un coetneo de santo Toms
discutir si los animales o las plantas tienen alma: La poseen en tanto estn vivos. Pero el
alma vegetativa de las plantas difiere del alma sensitiva de los animales y del alma racional
del hombre. El elemento racional es el ms noble del alma, y el hombre posee tambin las
funciones vegetativas y sensitiva, que comparte con plantas y animales respectivamente.

De este modo, el alma humana tiene una estructura jerrquica en la que las operaciones
superiores presuponen las inferiores. Este es una manera de decir que el alma depende del
cuerpo, es decir, que las funciones mentales dependen, directa o indirectamente, de
funciones corporales. Por supuesto, en Dios no se da tal dependencia puesto que Dios es
inmaterial.

El hombre ocupa un lugar intermedio entre Dios y los ngeles, por un lado, y los
animales y las plantas por el otro, ya que los ngeles tampoco poseen cuerpo. El alma
forma con el cuerpo una unidad sustancial: El cuerpo sirve de soporte para buena parte de
las funciones del alma y, as, no es naturaleza eternamente negativa. Aqu aparecen de
nuevo las concepciones aristotlicas en oposicin a las platnicas. La parte ms noble del
alma (el elemento intelectivo) no depende de ninguna funcin corporal y es, por tanto,
independiente para su funcionamiento del cuerpo.