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La tica en el ejercicio

del nutricionista-dietistaa
Mara Eugenia Molina Restrepob

RESUMEN
INTRODUCCIN

M
En la ponencia se entiende la tica como una
e hago presente en el evento con algunas re- disciplina filosfica mediante la cual es posible re-
flexiones y propuestas pensadas, construidas flexionar, argumentar y elaborar propuestas para
un ejercicio profesional que permita preservar, en
y elaboradas con estudiantes y compaeras de
las personas y colectivos, la dignidad humana y
trabajo de la Facultad de Enfermera y, en general, de la
los derechos humanos en cuanto a la nutricin, la
Universidad de Antioquia. alimentacin y la salud.

Consciente de que la verdadera tica aplica- Igualmente se presentan afirmaciones como la


de Aranguren: El contenido moral procede de la
da la deben hacer los profesionales conocedores del
idea de hombre que tengamos, la cual nos lleva a
campo de accin y del alcance de la disciplina, acepto preguntarnos: Qu concepto tiene el Nutricionista-
justamente por ello esta invitacin y me adentro en un Dietista del ser humano a quien cuida en los aspec-
espacio rico para el aprendizaje pero tambin siento que tos relacionados con la nutricin y la alimentacin?
entro en un territorio ajeno. Empiezo a documentarme,
leo, pregunto, pienso y llego a la conclusin de que lo Palabras clave: Nutricionistas-dietistas,
primero que hoy debo hacer es pedir disculpas por atre- tica, principios ticos, dignidad humana,
verme a penetrar en el terreno profesional de ustedes, derechos humanos.
Nutricionistas-Dietistas, y prometo hacerlo con esmero,
extrema prudencia y agradecimiento.

Espero aportar algunos elementos para la re-


flexin y la prctica de una tica profesional. Me anima a X Congreso Colombiano de Nutricin y Diettica
profundamente el sueo de un trabajo interdisciplinario y 8. Simposio Nacional de Nutricin Humana.
en la atencin de salud, as como tambin el pensar en Medelln. Nov. 2003
la construccin conjunta de una tica para el ejercicio b Enfermera Magister en Fisiologa. Especialista en
de las profesiones en salud, que podra tener su inicio en tica. Profesora Titular Facultad de Enfermera,
momentos como ste, en donde empecemos a reflexio- Universidad de Antioquia. Correo electrnico:
mariaetica@hotmail.com
nar conjuntamente en muchas situaciones que nos son
comunes a quienes brindamos atencin en salud en un
pas como Colombia.

Qu estamos haciendo como individuos y como


colectivo para que la salud sea un derecho?, Cmo mos-
trar la relacin entre la pobreza, la situacin nutricional
Molina ME. La tica en el ejercicio del nutricionista-dietista.
Invest Educ Enferm 2004; 22 (2): 138-149. y el derecho a la salud?, Qu hacer frente a esto?

La fundamentacin tica, con su larga tradicin


en Occidente, desde Grecia, y la biotica, como disci-
plina en formacin, nos ofrecen distintos lenguajes a
Recibido: 27 de enero 2004
los que podemos acudir para profundizar con mayor
Aceptado: 10 de mayo de 2004

138 Universidad de Antioquia - Facultad de Enfermera


Ethics in the dietician practice
Mara Eugenia Molina Restrepo

ABSTRACT
tica como disciplina filosfica y como ejercicio
In this communication ethics is conceived as a prctico
philosophical discipline enabling us to reflect,
argue and to elaborate proposals for a professional Hablar de la tica en el ejercicio del Nutricio-
practice able to preserve human dignity and human nista-Dietista, implica tener en cuenta dos dimensiones,
rights regarding nutrition, nourishment and health. una terica y una prctica.
Arangurens dictum: Moral contents originate in
our idea of the human being lead us to question Tericamente, la tica es una disciplina filosfi-
ourselves about how is the concept of the ca cuyo objeto de estudio es la moral; tiene, adems, una
nutricionist-dietician about the human being that is fundamentacin y un mtodo.
cared for in the aspects related to nourishment and
nutrition. El objeto de estudio de la tica como disciplina
filosfica, en el caso que nos compete, es la moral del
Key words: Nutritionist-Dietician, ethics, ethi- Nutricionista-Dietista. Desde la tica, el profesional re-
cal principles, human dignity, human rights. flexiona, analiza y busca causas y consecuencias, de los
comportamientos y de las costumbres, en el quehacer
de su profesin y, por ende, de las normas y de los valo-
res morales que los sustentan y legitiman.
precisin en la realidad y en la puesta en prctica de
comportamientos y de actitudes tendientes a preservar Adems, la tica sugiere, invita, propone y re-
la dignidad humana en los individuos y colectivos con comienda alternativas con base en la fundamentacin
quienes compartimos en el trabajo, en el hogar y en la tica y en las consecuencias del acto de cuidar, para que
sociedad. las normas, los comportamientos, las costumbres y los
valores morales cambien cuando la situacin lo amerite,
De algunos de estos aspectos de la tica y la bio- o para continuar de la misma manera y reforzarlos cuan-
tica me propongo hablar a continuacin. do sus repercusiones son positivas; siempre buscando
como prioridad el bien de las personas a quienes atien-
Para iniciar el desarrollo del tema de la tica en den, el bien de s mismo y el de los dems integrantes
el ejercicio del Nutricionista-Dietista voy a trabajar tres del equipo de trabajo y de la institucin. En este sentido
puntos: la tica enriquece la moral.

La tica como disciplina filosfica y como ejerci- En cuanto a la fundamentacin tica, sta pro-
cio prctico. porciona elementos tericos para argumentar, justificar
Algunos lenguajes de la tica y de la biotica o preferir una accin a otra. Estos elementos constituyen
como fundamentacin. un discurso propio, conformado por marcos de referen-
El derecho a la alimentacin y a la nutricin y el cia tales como el valor de la dignidad humana, la dialc-
derecho a la salud. Cul es la responsabilidad de tica de la responsabilidad en cuanto a los deberes y a los
nosotros, como profesionales y como gremio, en derechos humanos, el respeto al otro como interlocutor
relacin con estos derechos fundamentales? vlido, los principios ticos y las virtudes tendientes al
bien de todos los asociados, o sea el bien universal.

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Educacin / Education

El mtodo de trabajo de la tica como disciplina representa un camino para


el pensamiento, una forma de mirar y de argumentar. Es decir, la esencia del mto-
do es la reflexin sistemtica o el procedimiento intelectual crtico que permite el
anlisis continuo de la realidad y la fundamentacin cientfico-tcnica confrontadas
con la argumentacin tica1. De esta manera, la tica invita al profesional en Nutri-
cin y Diettica para que su reflexin se fortalezca con experiencias, testimonios,
observaciones, datos, percepciones, interpretaciones y cuestionamientos, como ele-
mentos integrales que proporcionen las condiciones para el estudio de la realidad
y que, as mismo, sean aspectos fundamentales en la toma de decisiones y en las
propuestas para la accin.

En sntesis, el mtodo, definido desde la perspectiva de la tica profesional,


es un conjunto de procedimientos adecuados para obtener un fin; en este caso se
trata del conocimiento de la moral. As, nosotros aplicamos el mtodo en el anlisis
y la toma de decisiones ante los dilemas ticos del ejercicio profesional y en la
reflexin sistemtica y organizada de las experiencias de cuidado en el trabajo con
las personas, familias y colectivos.

La tarea fundamental de la tica como disciplina filosfica es la de toda


La segunda dimensin teora, es decir, explicar, esclarecer o investigar una realidad dada produciendo los
de la tica se refiere conceptos correspondientes2.
a su ejercicio prctico
que implica un que- La segunda dimensin de la tica se refiere a su ejercicio prctico que impli-
ca un quehacer consciente que tenga en cuenta la fundamentacin filosfica frente
hacer consciente que
a la cual las siguientes reflexiones y consideraciones buscan hacer un aporte. La
tenga en cuenta la tica es prctica o no es verdadera tica3, y es en la prctica donde la tica es una
fundamentacin filo- realidad.
sfica frente a la cual
las siguientes reflexio- La tica como ejercicio prctico se ocupa del hacer, de la praxis. Al respecto
el filsofo norteamericano MacIntyre define la prctica como una actividad social
nes y consideraciones
cooperativa que tiende a alcanzar un bien interno que le es propio y le da legiti-
buscan hacer un midad social e identidad, y slo mediante dicha prctica se puede conseguir. Los
aporte bienes externos, tales como el dinero, el prestigio y el poder, son comunes a todas
las prcticas y se pueden obtener por el ejercicio de cualquiera de ellas; los bienes
internos son propios de cada prctica o profesin.

Podremos hablar del bien interno de la profesin del Nutricionista-Dietista


como el de cuidar los aspectos relacionados con la nutricin y la alimentacin de
los individuos y colectivos sanos y enfermos?

Willem Heda
Bodegn con pastel de frutas y
diversos objetos. 1634. leo sobre
tabla. 43,7 x 68,2 cm

140 Universidad de Antioquia - Facultad de Enfermera


La tica en el ejercicio del nutricionista-dietista

Al mismo tiempo, Macintyre advierte sobre la importancia de mantener los


bienes internos y externos en su punto, evitando que los ltimos pasen a ocupar el
lugar del bien interno. Si esto llega a suceder estaremos frente a una forma de co-
rrupcin de la prctica o de la profesin.

Dicho de otra manera, si el Nutricionista-Dietista antepone los bienes ex-


ternos al bien interno, estara ante una corrupcin de su prctica. Para preservar
el bien interno de la profesin, cuidar los aspectos relacionados con la nutricin y
la alimentacin de los individuos y colectivos sanos y enfermos, el Nutricionista-
Dietista debe poner en prctica las virtudes, cualidades y actitudes que le permitan
un buen ejercicio profesional.

La tica en el ejercicio profesional nos ayuda a reflexionar sobre la calidad


de las personas que actan y sobre los medios para mejorar las actitudes, las dispo-
siciones y los comportamientos. La tica tambin tiene que ver con la excelencia,
con el estilo y con el carcter de una persona que sabe lo que es malo y trata de
hacer las cosas bien4.

Algunos lenguajes de la tica y la biotica como fundamentacin

Pretendo trabajar algunos aspectos de la fundamentacin ticac que, en palabras de


Diego Gracia5, podramos denominar los distintos lenguajes de la tica. La tica, La tica en el ejercicio
escribe el citado autor, es inseparable de la historia concreta de cada sociedad o profesional nos ayuda
cultura, y agrega que el contenido formal de la tica trasciende el tiempo, es decir, a reflexionar sobre la
es transhistrico o trascendental, razn por la cual puede ser constantemente repen- calidad de las per-
sado y contrastado con la realidad, con el fin de iluminar la toma de decisiones y el
sonas que actan y
anlisis para construir propuestas de intervencin ante diferentes situaciones de la
prctica profesional. sobre los medios para
mejorar las actitudes,
Expongo pues, algunos conceptos que han tenido un desarrollo histrico las disposiciones y los
importante, para llenarlos de nuevos significados y articularlos en la reflexin tica comportamientos
acerca del ejercicio profesional.

Quiero mencionar, en primer lugar, el concepto de dignidad humana o dig-


nidad ontolgica que es inherente a todos por su condicin de humanidad. Por ello,
todos los seres humanos deben ser considerados fines en s mismos y no slo me-
dios6. El filsofo prusiano Kant explica este asunto; asevera que el ser humano no
tiene un precio porque no puede ser sustituido por algo equivalente. El hombre es
persona y, en cuanto tal, tiene dignidad porque tiene un valor intrnseco7.

La puesta en prctica del concepto de dignidad humana nos lleva a reconocer


y hacer efectiva en todos los seres humanos la igualdad de derechos, sin distincin
alguna en razn del sexo, la edad, la raza, la nacionalidad, el credo religioso, la
filiacin poltica, la condicin socioeconmica y el sistema de prestacin de servi-
cios de salud.

c Que segn Diego Gracia, mdico eticista espaol, corresponde al sistema de referencia moral y a los
esbozos morales que el hombre siempre contrasta con la realidad para la toma final de una decisin,
una decisin reflexiva y argumentada. Lo anterior constituye el mtodo de la tica recomendado
para el anlisis de los problemas morales propios de los profesionales en la prestacin de servicios
de salud.

Investigacin y Educacin en Enfermera - Medelln, Vol. XXII N. 2, septiembre de 2004 141


Educacin / Education

Al respecto, Diego Gracia propone tener en cuenta el principio de univer-


salizacin, de tanta raigambre en la historia de la tica () segn el cual para que
una accin pueda ser considerada moral o correcta, tiene que ser universalizable de
modo que no vaya contra el respeto debido a todas y cada una de las personas8.

Adems, el concepto de dignidad humana se refleja en el respeto de la au-


tonoma o de la libertad de autodeterminarse, como tambin en la confidencialidad
de la informacin conocida o suministrada por las personas. As mismo, el evitar
los riesgos y maximizar los beneficios de las intervenciones, contribuye a preservar
la dignidad humana.

El concepto de dignidad humana se constituye en la base, en la piedra an-


gular de muchas propuestas ticas posteriores. En dicho concepto tienen su funda-
mentacin los derechos humanos, los principios ticos y el respeto al otro como
interlocutor vlido, base de la tica dialgica o de la comunicacin.

Los derechos huma- El segundo concepto que quiero mencionar es el de los derechos humanos,
nos, contenidos en la contenidos en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, aprobada por
Declaracin Universal la Organizacin de Naciones Unidas, ONU, en 1948, cuyos antecedentes se en-
cuentran en la Declaracin de Independencia de Estados Unidos, en 1776, y en
de Derechos Huma- la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, promulgada en la
nos, son ratificados Revolucin Francesa, en 1789.
en enero de 1976 por
el Pacto Internacional Los derechos humanos, contenidos en la Declaracin Universal de Derechos
relativo a los derechos Humanos, son ratificados en enero de 1976 por el Pacto Internacional relativo a
los derechos sociales, econmicos y culturales, y en marzo del mismo ao, por
sociales, econmicos y el relativo a los derechos polticos y civiles9. Entre dichos derechos vale la pena
culturales, y en marzo resaltar, para el tema que nos concierne, el derecho a la alimentacin y la nutricin
del mismo ao, por el y el derecho a la salud.
relativo a los derechos
polticos y civiles9. De la misma manera que la tica tiene unos conceptos tambin propone unos
principiosd. La biotica, como disciplina, retoma los principios ticos propuestos
Entre dichos derechos por Tom L. Beauchamp y James F. Childress en el Informe Belmonte. En 1979, los
vale la pena resaltar, mismos comisionados publican el texto Principios de tica biomdica, que han
para el tema que nos conseguido una aceptacin casi universal, sin la cual sera imposible entender la
concierne, el derecho reflexin biotica desde los aos siguientes hasta nuestros das10.
a la alimentacin y la
Los principios deben ser generales, universalmente conocidos y aceptados
nutricin y el derecho y pueden convertirse en una gua para el comportamiento, en una forma de vida. Tal
a la salud y como lo sugiere Ann Davis, los principios proporcionan elementos de juicio para
analizar las situaciones que se presentan en la vida diaria o en el ejercicio profesio-
nal y tomar decisiones basados en ellos, tendientes al respeto de las personas, a su
consideracin como un fin y a la propia realizacin personal11.

d Principio significa origen, en su derivacin latina, y en su equivalente de la raz griega, base. Cual-
quier principio al que se recurre para solucionar un problema, o decidir una accin puede aplicarse
una y otra vez en otras circunstancias.
e Los citados comisionados, en respuesta a una solicitud del Congreso de los Estados Unidos para
definir los Principios y Guas ticas para la Proteccin de los Sujetos Humanos de Investigacin,
en 1978, plantean los principios de respeto, entendido como respeto a la autonoma, beneficencia y
justicia.

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La tica en el ejercicio del nutricionista-dietista

Trabajo los principios uno a uno, porque desde el mtodo cartesiano hemos
aprendido a separar los conceptos y los objetos para poderlos estudiar, pero en la
realidad hay que mirarlos como un entramado, como una totalidad, donde unos y
otros se influyen mutuamente en el anlisis de la realidad.

A partir de la propuesta de los autores mencionados, de otros estudiosos


de la tica, y de la reflexin acerca de las condiciones del ejercicio profesional en
nuestro medio, he descrito los principios como sigue12:

1. El principio del respeto. Tiene en cuenta la dignidad humana. La persona es un


fin en s misma y no puede tratarse como mero instrumento. Para que la dignidad
humana sea una realidad es necesario adoptar el respeto por uno mismo, por los
otros y por el ambiente.

El respeto como principio hace referencia a la persona como individuo, a las


familias y a los colectivos ubicados en un ambiente especfico y tiene en cuenta:

1.1 La individualidad. Cada ser humano es nico e irrepetible; as tambin


las familias y los colectivos tienen sus particularidades dignas de ser consideradas.
Para la planificacin y ejecucin de su trabajo, el Nutricionista-Dietista ha de tener Los valores, las creen-
en cuenta la cultura, la historia personal y social de los individuos y grupos. Los va- cias y costumbres de
lores, las creencias y costumbres de las personas, familias y colectivos, determinan
la forma que tienen de ver y vivir la vida y, por lo tanto, repercuten en la respuesta
las personas, familias
y el compromiso frente a los tratamientos nutricionales, las recomendaciones nutri- y colectivos, deter-
cionales y alimenticias y en el autocuidado. minan la forma que
tienen de ver y vivir
Los patrones culturales definen adems las formas de vivenciar la salud y la la vida y, por lo tanto,
enfermedad, el cuidar y el curar. El profesional en Nutricin y Diettica debe ser
consciente de sus caractersticas y de las del usuario que recibe sus servicios, de los
repercuten en la res-
sentimientos de cada uno frente a la nutricin y a la alimentacin y a los regmenes puesta y el compromi-
alimenticios. so frente a los trata-
mientos nutricionales,
En palabras de Lydia Hall13, los seres humanos nos guiamos preferentemente las recomendaciones
por los sentimientos y no por el conocimiento. En este sentido, la prctica del Nu-
tricionista-Dietista va ms all de la dietoterapia y de la recomendacin nutricional nutricionales y alimen-
basadas en el conocimiento cientfico-tcnico y debe tener en cuenta, adems, las ticias y en relacin
creencias, los valores, los sentimientos y las costumbres de las personas y los co- con el autocuidado
lectivos a quienes cuida.

El respeto a la individualidad incluye el respeto a la diferencia, reconoce al


otro como un interlocutor vlido a quien hay que escuchar con el fin de estable-
cer consensos. Dicho principio le permite al profesional en nutricin y diettica,
ponerse en el lugar de la otra persona y abstenerse de emitir juicios de valorf en
relacin con las creencias, los comportamientos, los hbitos y las actitudes de las
otras personas.

1.2 Autonoma. Consiste en el reconocimiento de la libertad de los seres hu-


manos, del derecho que tienen de orientar su vida y de tomar las determinaciones

f Los juicios de valor califican o descalifican los comportamientos del otro desde la escala de valores de
la persona que emite el juicio y no aportan elementos para el anlisis, la reflexin y la argumentacin.

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Educacin / Education

con un conocimiento claro de los hechos. Es decir, el llamado consentimiento con


conocimiento informado es necesario para ejercer la autonoma.

Es tratada por algunos eticistas como principio autnomo, dada su impor-


tancia para el pleno desarrollo de la vida humana. Como principio, la autonoma
incluye la obligacin de decir la verdad y de no mentir ni engaar al paciente, unida
al imperativo de una comunicacin clara, precisa y oportuna segn el nivel socio-
cultural y las condiciones fsicas, psicolgicas y emocionales de los individuos y
colectivos.

1.3 La privacidad. Puede entenderse como la intimidad que corresponde al


mbito espiritual y fsico propio y reservado de una persona, de un grupo y espe-
cialmente de una familia.

El respeto a la dignidad humana incluye tener en cuenta el derecho a la inti-


midad fsica y espiritual del paciente en su entorno familiar y social y la exigencia
de tomar medidas conducentes a su proteccin.

En el derecho a la privacidad y a la intimidad tiene su origen el secreto


profesional como garante del mantenimiento de la confidencialidad, que consiste
El respeto a la digni- en no divulgar, ni permitir que se conozca la informacin que se obtenga directa
o indirectamente durante el ejercicio profesional, sobre la vida, la salud, la enfer-
dad humana incluye medad y la muerte de la persona o de los grupos con quienes interactuamos en el
tener en cuenta el ejercicio profesional.
derecho a la intimidad
fsica y espiritual del 1.4 La unicidad. Se entiende como aquella necesidad de mirar a los seres
humanos y los colectivos en forma holstica, donde es necesario considerar las di-
paciente en su entor-
mensiones fsicas, sicolgicas, sociales y espirituales. El Nutricionista-Dietista, en
no familiar y social y la planeacin y ejecucin de la prctica con individuos y colectivos, ha de tener en
la exigencia de tomar cuenta la integralidad, es decir, la totalidad de cada uno de ellos en cada una de sus
medidas conducentes dimensiones, inclusive sus hbitos y creencias alimentarias, su estado biolgico y
a su proteccin social, sus sentimientos e imaginarios y sus condiciones econmicas y sociales en
su conjunto.

1.5 La confiabilidad. Reconoce la necesidad de confianza entre los seres


humanos y de seguridad en el cumplimiento de acuerdos y promesas. Para brindar
confianza, el profesional debe dar cuenta de ello con la palabra, la gestualidad, la
presentacin personal, una prctica profesional de calidad continua y oportuna que
le permita saber a la persona y a los colectivos que se har lo posible para ayudar-
los en sus necesidades.

2. El principio de beneficenciano maleficencia. Algunos autores trabajan por


separado cada uno de los aspectos beneficencia y no maleficencia; aqu se toman
como uno solo que exige conocimiento cientfico-tcnico, habilidad, oportunidad y
diligencia en la accin para su aplicacin.

La beneficencia puede mirarse como no causar dao o maleficencia, hasta


beneficiar a otros o beneficencia positiva14. De esta manera, el principio exige no
hacer el mal o no causar dao a otros, prevenir el mal y el dao, eliminar el mal y
las fuentes del dao y promover el bien.

Vale la pena, adems, retomar el principio de beneficenciano maleficencia


como punto de anlisis en la relacin con nosotros mismos y con el ambiente. El

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La tica en el ejercicio del nutricionista-dietista

ejercicio intelectual y prctico en torno a la autoestima y a la tica ecolgica en-


cuentran un apoyo para la sustentacin de su pertinencia y para el diseo de estra-
tegias de implementacin en dicho principio.

Al tiempo, el principio de beneficenciano maleficencia exige para su ade-


cuado cumplimiento tener en cuenta un balance entre riesgos y beneficios: de dos
bienes el mejor, de dos males el menor y el bien para la mayora. Dicho principio
orienta a la calidad en la prctica profesional, tendiente a mantener y restaurar la
salud, evitar las enfermedades y aliviar el sufrimiento de individuos, familias y
colectivos, en coordinacin con otros profesionales y con las personas y grupos en
la atencin de salud.

3. El principio de justicia. Tiene relacin con la distribucin de cargas y beneficios,


con la racionalizacin del gasto y de los recursos disponibles y la formulacin de
polticas de salud. La justicia, como principio, se entiende como un balance entre
igualdad y equidad.

Segn la igualdad, todos los seres humanos tienen iguales derechos, sin
distingo de raza, sexo, nacionalidad, credo religioso o filiacin poltica. Desde la Segn la igualdad,
equidad, cada cual debe recibir segn sus necesidades y dar segn sus capacidades todos los seres hu-
y preparacin. La justicia tiene muchos aspectos, pero en la atencin en salud,
manos tienen iguales
el asunto ms importante usualmente es la justicia distributiva, es decir, cmo se
deben distribuir las cargas y los beneficios en una sociedad donde los recursos son derechos, sin distingo
limitados. de raza, sexo, naciona-
lidad, credo religioso
Es necesario considerar las diferencias relevantes entre los individuos, que o filiacin poltica.
justifiquen el tratamiento diferencial15 y que se dan en los aspectos biolgico, psi-
Desde la equidad,
colgico, social, y econmico.
cada cual debe recibir
Para lograr igualdad, paradjicamente, hay que tratar de manera desigual a segn sus necesida-
los desiguales (equidad) privilegiar a los que tradicionalmente han sido excluidos des y dar segn sus
y fortalecer a los que originalmente han sido expropiados o marginados, como lo capacidades y prepa-
recomienda claramente F. De Roux16 en un interesante escrito, y tambin a los ms
racin
vulnerables en los aspectos mencionados anteriormente.

La justicia distributiva nos lleva a tomar decisiones con base en las ne-
cesidades del usuario (individuos, familias y colectivos), del cuidador y de las
instituciones. Esta justicia distributiva tiene un significado y unas implicaciones
particulares segn la instancia y el cargo que desempee el profesional de salud.
Una situacin es la implementacin de la justicia distributiva por el Ministerio de
Salud de Colombia, con la formulacin de polticas y asignacin de recursos, otra
es su aplicacin en la administracin de una Empresa Promotora de Salud, EPS,la
cual, adems del deber de considerar los aspectos mencionados de justicia, hay que
dirigir para que genere ganancias, sin olvidar los principios ticos, las virtudes y la
dignidad humana y el bien interno de la profesin.

Es bien distinto, por otra parte, vivir la justicia distributiva desde la gerencia
de una Institucin Prestadora de Servicios de Salud, IPS, donde hay que asignar las
cargas y los recursos teniendo en cuenta las polticas de las EPS, las necesidades de
los usuarios, la disponibilidad econmica y los requerimientos de los funcionarios
encargados de prestar la atencin y el cuidado a pacientes y allegados, cuando ya
los problemas y las situaciones tienen nombre propio y se identifican en un ser hu-

Investigacin y Educacin en Enfermera - Medelln, Vol. XXII N. 2, septiembre de 2004 145


Educacin / Education

mano determinado. Ni que decir acerca de lo que la justicia distributiva representa


o debe representar en la relacin Nutricionista-Dietista-paciente, mdico-paciente y
enfermera-paciente y los dilemas ticos que se presentan da a da frente al sistema
de seguridad social y las condiciones de desempleo y pauperizacin de la sociedad
colombiana.

Por lo tanto, en la aplicacin de la justicia distributiva se evidencia la mayor


complejidad y frecuencia de dilemas ticos y conflictos morales para quienes ejer-
cemos una profesin de servicio, y donde se necesita un trabajo interdisciplinario
reflexivo, responsable y conciente del fin de la profesin, de la vulnerabilidad del
sujeto de cuidado y de la situacin que se vive en la prestacin de servicios de sa-
lud, donde, en ms de un momento, nuestra voz puede ser la nica que se escuche.

El trabajo del Nutricionista-Dietista, enmarcado en el principio de justicia,


conlleva un compromiso con el fortalecimiento en lo intelectual, emocional, fsico
y espiritual de los individuos y colectivos a fin de propiciar en ellos la autoafirma-
cin, el autocuidado, la autonoma y una exigencia razonable de sus derechos y un
Los valores son pro- acceso equitativo a los bienes y servicios.
piedades o cualidades
Para que los principios ticos trasciendan su papel de siempre gua y orien-
de las personas y sir- tacin, hay que hacerlos realidad mediante la puesta en prctica de los valores, las
ven de base para las virtudes y las actitudes, puesto que estos aspectos determinan la forma que tenemos
normas, las reglas y de relacionarnos con nosotros mismos, con los otros y con el entorno, en tanto se
los comportamientos. aprenden desde la familia de origen, la escuela y, en general, en la sociedad. Por
La virtud es la puesta ello es un deber moral de los educadores, especialmente en la formacin de profe-
sionales y en la educacin permanente, reforzar las virtudes y actitudes positivas
en prctica del valor para un buen ejercicio profesional.
y la fuerza que acta
es un hbito operativo Los valores son propiedades o cualidades de las personas y sirven de base
bueno que se configu- para las normas, las reglas y los comportamientos. La virtud es la puesta en prctica
ra como una costum- del valor y la fuerza que acta es un hbito operativo bueno que se configura como
una costumbre, como un modo habitual. Para conseguirla, al igual que para conser-
bre, como un modo
varla, es necesario invertir tiempo y esfuerzo.
habitual
Para alcanzar el fin de la profesin de NutricionistaDietista (cuidar los
aspectos relacionados con la nutricin y la alimentacin de los individuos y co-
lectivos sanos y enfermos) es necesario desarrollar unas virtudes propias de la
prctica, es decir, unos hbitos, valores, cualidades, caractersticas y actitudes que
se constituyen en medios para la realizacin del fin y que se traducen en prcticas
cuidadoras concretas17.

Segn el filosofo Jos Luis Aranguren El contenido moral procede de la


idea de hombre que tengamos18. De la idea de ser humano que se tenga derivan las
actitudes y los comportamientos con la persona o los grupos humanos con quienes
interactuamos en el ejercicio profesional.

En este orden de ideas quiero invitarlos a la reflexin y a que nos hagamos


las siguientes preguntas:

Qu concepto tiene el Nutricionista-Dietista del ser humano a quien cuida


en los aspectos relacionados con la nutricin y la alimentacin?

146 Universidad de Antioquia - Facultad de Enfermera


La tica en el ejercicio del nutricionista-dietista

Son estos sujetos autnomos o heternomos?


Son ciudadanos sujetos de derechos y deberes?
Son seres libres con posibilidades de autodeterminacin?
Los consideramos fines en s mismos o solamente medios?
Son interlocutores vlidos o simplemente obedecen rdenes?

El anlisis no se agota en este momento; estas preguntas invitan a una re-


flexin interna como profesionales y como colectivo de Nutricionistas- Dietistas.

La situacin alimentaria y nutricional en Colombia, el hambre fsica y el


aumento de los niveles de pobreza, nos llevan a preguntarnos acerca del derecho a
la alimentacin, a la nutricin y a la salud.

El derecho a la alimentacin, la nutricin y la salud

Cul es la responsabilidad de nosotros como profesionales y como gremio


en relacin a estos derechos?

La gua de diagnstico y de tratamiento de la desnutricin para menores


Se estima que 45% de
de cinco aos, en Antioquia presenta los siguientes datos relativos a la situacin
alimentaria y nutricional: la poblacin colombia-
na vive en condiciones
Ms de la mitad de las muertes que ocurren en nios menores de cinco aos en el de pobreza con ingre-
mundo estn relacionadas con la desnutricin19. sos per capita que no
Se estima que 45% de la poblacin colombiana vive en condiciones de po-
permiten cubrir los
breza con ingresos per capita que no permiten cubrir los requerimientos nutricio- requerimientos nutri-
nales. Los nios y nias ms afectados por la desnutricin son los que estn entre cionales. Los nios y
6 y 23 meses de edad. nias ms afectados
por la desnutricin son
Segn la Encuesta Nacional de Demografa y Salud del ao 2000, en Co-
lombia 6,7% de los menores de cinco aos presentan desnutricin global y 13,5% los que estn entre 6
desnutricin crnica. Antioquia con 7,6% de desnutricin global y 13,5% de des- y 23 meses de edad
nutricin crnica, registra ndices ms altos que los del promedio nacional y sura-
mericano.

Los porcentajes de Medelln son sensiblemente menores: 4,7% y 8,4% res-


pectivamente. La desnutricin crnica super el ndice departamental en algunas
regiones: Occidente 27,1%, Norte 29,1% y Suroeste 26,9%

La tasa de mortalidad por desnutricin, en menores de cinco aos, en el de-


partamento de Antioquia durante el 2000 fue de 20,93 por cada 100.000 menores.
Esto representa una seal de alarma (Gobernacin de Antioquia).

La situacin descrita es de hambre e inequidad alimentaria. Nuestra res-


ponsabilidad est en contribuir, como individuos y colectivo profesional, para que
los derechos a la nutricin, a la alimentacin y a la salud, sean una realidad en la
sociedad colombiana y no se queden como meros enunciados de principios en la
Constitucin Poltica y en los tratados internacionales firmados por el Estado
colombiano.

En relacin con el derecho a la salud, a la alimentacin y a la nutricin:

Investigacin y Educacin en Enfermera - Medelln, Vol. XXII N. 2, septiembre de 2004 147


Educacin / Education

La Constitucin Poltica de Colombia, en su artculo 44, reza: son derechos


de los nios: la vida, la integridad fsica, la salud, la seguridad social, la
alimentacin equilibrada
Dentro de los instrumentos internacionales se encuentra, en primer lugar, la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1948), muy importante para
el desarrollo posterior de la salud como un derecho humano. En el artculo 25
plantea que toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le
asegure, as como a su familia, la salud, y el bienestar, y en especial la ali-
mentacin, el vestido
Posteriormente, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales consagra el compromiso de los Estados con el derecho a la salud.
El Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de Naciones
Unidas, seala el derecho de toda persona al disfrute del ms alto nivel
posible de salud fsica y mental y no se limita al derecho a la atencin en
salud. Reconoce que el derecho a la salud abarca una amplia gama de fac-
tores socioeconmicos que promueven las condiciones merced a las cuales
las personas pueden llevar una vida sana, y hace ese derecho extensivo a
Demostrar, median- factores determinantes, como la alimentacin y la nutricin.
te la investigacin
clnica, que nuestras Si bien los cdigos son importantes, por s mismos no llevan a prevenir
acciones de mala prctica profesional. Slo los sentimientos, las actitudes y la con-
intervenciones resuel-
viccin interna nos llevan a actuar en una determinada forma. No basta con conocer
ven problemas, ayu- la normatividad, es necesario asumir el espritu de la norma y llevarla a cabo.
dan a las personas a
estar mejor, a supe- El silencio frente al incumplimiento de la norma podra poner al Nutricio-
rarse y abrir perspec- nista-Dietista en una situacin de complicidad o de falta por omisin?
tivas de intervencin, En un artculo titulado Dignidad y Bienestar, el valor de las tcnicas y me-
es un compromiso todologas mdicas en la promocin de los derechos humanos: El caso estudio de
individual como profe- Mxico, se lee: De la misma manera que se pueden diagnosticar y documentar las
sionales y adems un cicatrices de la tortura, los profesionales de la salud pueden utilizar sus habilidades,
tema de responsabili- por ejemplo, en el diagnstico de la desnutricin. La descripcin de las violaciones
a los derechos econmicos y sociales se pueden manifestar a travs de datos esta-
dad gremial y social dsticos y de investigaciones epidemiolgicas20.

La participacin en la formulacin e implementacin de polticas para el


cumplimiento positivo de los derechos sociales y econmicos requiere, por lo ge-
neral, el anlisis de las estructuras y polticas gubernamentales y, a la vez, llevar a
cabo investigaciones en nutricin y salud que aporten datos para la elaboracin de
polticas de salud.

Demostrar, mediante la investigacin clnica, que nuestras intervenciones


resuelven problemas, ayudan a las personas a estar mejor, a superarse y abrir pers-
pectivas de intervencin, es un compromiso individual como profesionales y ade-
ms un tema de responsabilidad gremial y social.

Para finalizar recurrir a una pregunta que plantea Aranguren21 Puede ser
considerado como verdaderamente bueno el hombre que acepta, cuando menos con
su pasividad y con su silencio, una situacin social injusta?

Al ajustar el interrogante de Aranguren a este contexto nos preguntamos:


Puede ser considerado como verdaderamente bueno el Nutricionista-Dietista que

148 Universidad de Antioquia - Facultad de Enfermera


La tica en el ejercicio del nutricionista-dietista

acepta, cuando menos con su pasividad una situacin 4. Molina ME. La tica en el arte de cuidar. Invest Educ
social injusta? Enferm 2002; 20(2):128.
5. Gracia D. Introduccin a la biotica. Bogot: El
Bho; 1991. p.p.124-136.
A modo de recomendacin 6. Kant I. Fundamentacin de la metafsica de las cos-
tumbres. Mxico: Porra; 1996. p. 47.
Hacernos solidarios y cmplices con las perso- 7. Kant I. Fundamentacin de la mtafsica de las cos-
nas a quienes atendemos en sus experiencias de tumbres. Mxico: Porra; 1996. p. 48.
salud y enfermedad, en vez de seguir vindolos 8. Gracia D. Introduccin a la biotica. Bogot: El
y tratndolos como extraos, como la otra cara Bho; 1991. p.p. 143-144.
de la moneda. As, desde la solidaridad, buscar 9. Barreiro C. Derechos humanos. Madrid: Salvat; 1985.
espacios para la palabra, para romper el silencio, p.p. 44-45.
para escuchar, reconocer la dignidad humana, la
10. Beauchamp T, Childress J. Principios de tica bio-
autonoma y el saber del otro. mdica. Barcelona: Masson; 1999. p. 34.
Llevar a cabo una prctica que preserve como 11. Molina ME. La tica en el arte de cuidar. Invest Educ
prioridad los derechos de las personas, y que pro- Enferm 2002; 20(2):123.
mueva el reconocimiento de la salud, la nutricin
12. Molina ME. La tica en el arte de cuidar. Invest Edu
y la alimentacin como un derecho humano, y Enferm 2002; 20(2):124-126.
abogar por las personas que reciben nuestros ser-
vicios ante el sistema de salud. 13. Hall L. The Loeb Center for Nursing and Rehabilita-
tion International. J Nurs Stud. 1969; 6: 89. Citada
Conformar grupos acadmicos y de estudio de por Fakouri C. Grandstaff M, Grumm B, Marriner A,
tica, interdisciplinarios, con profesionales de las Tippey K, Hall L. El modelo de introspeccin, cuida-
reas de docencia, investigacin y asistencia, con dos, y curacin. En: Marriner A, Raile M. Modelos
el propsito de lograr un mayor acercamiento en- y teoras en enfermera. Madrid: Harcourt Brace;
tre la teora y la prctica, de manera que se pueda 1998. p.136.
trabajar la tica como disciplina filosfica y como 14. Molina ME. La tica en el arte de cuidar. Invest Educ
ejercicio prctico. Enferm 2002; 20(2):124.
Incluir el estudio de la tica y la biotica en la 15. Molina ME. La tica en el arte de cuidar. Invest Educ
formacin de pregrado, postgrado y educacin Enferm 2002; 20(2):125.
permanente, como un compromiso de las institu- 16. De Roux F. El ciudadano en un concepto de partici-
ciones educativas, de los gremios y de los profe- pacin hoy y maana. En: Antioquia Gobernacin.
sionales. Consejera presidencial para Medelln: Alternativas
de futuro. Medelln: Gobernacin de Antioquia;
Asumir el compromiso de ser no slo un buen Nu-
1992. p.178.
tricionista-Dietista, sino un Nutricionista-Dietista
bueno. E 17. Molina ME. La tica en el arte de cuidar. Invest Educ
Enferm 2002; 20(2):126-127.
18. Aranguren JL. tica. Barcelona: Altaya; 1994. p. 54.
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