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LOS MECANISMOS DE PARTICIPACIÓN CIUDADANA Y LA DEMOCRACIA EN

COLOMBIA

Por: EDGAR MEJÍA RIVERO

La Democracia en Colombia se puede comprender a partir de los mecanismos de
Participación Ciudadana, los cuáles son el Voto popular, el plebiscito, el referendo,
La iniciativa legislativa, La consulta popular, el cabildo abierto y la revocatoria del
mandato no obstante, no han sido efectivos en su totalidad, por lo tanto la
democracia está lejos de ser aplicable en este país, ya que existe
desconocimiento por parte de la ciudadanía.

El propósito de este escrito es convencer a los colombianos en que es necesario
educar en mecanismos de participación ciudadana.

El término democracia es muy antiguo, ya que proviene de dos raíces griegas:
demos que es pueblo y Kratos, que significa poder, luego es el poder del pueblo y
que para proyectarlo a un Estado, es la forma de gobierno en el que el poder
político es ejercido por los ciudadanos de una misma nación. Hoy, la democracia,
en la mayoría de los países se considera como forma de gobierno. En Colombia,
la Constitución Política de 1991 1 surgió de la participación de mesas de trabajo, de
un gran diálogo nacional. Así se pasó de democracia representativa a democracia
participativa y pluralista.

El artículo 40 de la Constitución Política reconoce el derecho de participación, esto
significa que hay múltiples mecanismos instituidos que le permiten a los
ciudadanos participar en la conformación, el ejercicio y el control del poder político.
El pluralismo se manifiesta en las diversas y distintas maneras de sentir, de
pensar, de opinar y de vivir. El derecho fundamental de participación se cristaliza
en diversos mecanismos que están reconocidos en el artículo 40 en concordancia
con el artículo 103 y que han sido regulados por la Ley Estatutaria de Mecanismos
de Participación Ciudadana, la Ley 134 de 1994 2.

Son siete los mecanismos de participación ciudadana: el Voto popular, el
plebiscito, el referendo, La iniciativa legislativa, La consulta popular, el cabildo
abierto y la revocatoria del mandato.

1
GÓMEZ S, Francisco. Constitución Política de Colombia. Anotada. Trigésima Quinta Edición.
Bogotá: Editorial LEYER, 2017. 1031 p. ISBN 978-958-769-508-3
2
EL CONGRESO DE COLOMBIA. Ley 134 de 1994. [En Línea]. <
http://www.secretariasenado.gov.co/senado/basedoc/ley_0134_1994.html> [Citado en 14 de Mayo
de 2017].
2

este referendo se convirtió en un plebiscito o sondeo de opinión para medir que apoyo a la figura personal del presidente. 4 VALENCIA. pág. 3 PEÑA. ISSN 1657-3978. esa reforma propuesta que al comienzo era necesaria y favorable para Colombia. El Voto es un derecho político fundamental que en Colombia gradualmente fue reconociéndose tanto a hombres como a mujeres. Así. El Plebiscito se realiza sobre una decisión ya tomada. El referendo ha sido mal utilizado. Nº. de 15 preguntas. En Colombia. cuando se reconoció a la mujer los mismos derechos políticos de los varones. los colombianos mayores de 18 años. En: Diálogos de saberes: investigaciones y ciencias sociales. la decisión hasta ahí hubiese llegado. ISSN 0124-0021. [citado en 14 de Mayo de 2017] Disponible en internet: http://revistas. sobre temas que ya habían sido aprobados por el congreso de la República. 2007.co/index. Por eso este mecanismo demuestra ciertas imperfecciones porque si el pueblo se pronuncia negativamente.php/criteriojuridico/article/download/280/1074 3 . Los Intentos de Álvaro Ribe por Cambiar El Sistema de Partidos Durante Su Primer mandato.unirioja.El Voto popular es referido a un derecho que tiene todo ciudadano de elegir y ser elegido. 7. como ocurrió con el Plebiscito del 2 de Octubre de 2016 convocado por el Presidente de la República. [citado en 24 de Abril de 2017] Disponible en internet: https://dialnet. En 1932 se logró la igualdad en los derechos civiles y la igualdad ante el sufragio llegó en 1957. La Constitución de 1991 dio amplias garantías al ejercicio del voto. lo desconocido para el pueblo. Lo ideal es que se realizara antes de la decisión. para refrendar los acuerdos de Paz con la Guerrila de las Farc. pág. 256. Vol. Redes de Inclusión en los años sesenta y noventa una aproximación desde la teoría de los sistemas. lo extenso.javerianacali. ha sido la violencia originada por grupos guerrilleros y el narcotráfico los que han condicionado a profundizar la escasa credibilidad de la ciudadanía en los políticos. 17.edu. pero la decisión no terminó ahí. Sonia. el gobierno acudió al Congreso para lograr la refrendación. sin embargo. la ciudadanía es la que está relacionada a la mayoría de Edad. el cual fracasó por lo confuso del mismo. En: Criterio Jurídico. para ejercer los derechos políticos se requiere poseer mayoría de edad. 1 de 1975 dispuso que son ciudadanos. Se buscó la igualdad jurídica y política. El Acto Legislativo No. 26. Alberto José. Según Alberto Valencia4. Sistema Político y Democracia en Colombia. 2007.es/servlet/articulo?codigo=2693619. una de las limitantes de su ejercicio pleno ha sido la escasa credibilidad en los dirigentes y que conduce a la apatía en los electores y según Sonia Peña3. que básicamente busca es que el pueblo la apoye o la rechace. se redujo a la aprobación de un solo artículo. como es el caso del Referendo convocado por el Presidente Álvaro Uribe Vélez el 25 de 2003.

vanguardia. Pero no siempre se acoge la voluntad de la mayoría y en eso se refleja el pesimismo de la comunidad. < http://www.dinero. pero gracias a la persistencia del Promotor fue posible su realización el 22 de Noviembre de 2013 7. <http://www.com/santander/comunera/234969-hoy-se-llevara-a-cabo-el-cabildo-abierto- en-socorro> [Citado en 14 de Mayo de 2017] 4 . más particularmente por la Academia para presentar proyectos de Ley ante el Congreso. ganó el “No” a la actividad minera en la zona. en ocasiones es negada por los Presidentes del Concejo. La Consulta Popular que es más de orden Municipal y Departamental debería ser una en las que las decisiones del pueblo se respetasen. [En Línea].com/santander/comunera/228083-esperan-fecha-para-el-cabildo-abierto-en- socorro> [Citado en 14 de Mayo de 2017]. uno por cada periodo de sesiones del Concejo. debería ser suficiente con la decisión afirmativa de la mayoría. [En Línea]. 2013). La Revocatoria del mandato es quizá. a pesar que la ley prevé que se pueden realizar como mínimo cuatro cabildos abiertos en el año. El asunto que es consultado mediante una pregunta.La Iniciativa legislativa como derecho político. Pero cuando se inicia un proceso de 5 REVISTA DINERO. El caso del Socorro para tratar el presunto caso de irregularidad en la contratación de la concesión del mantenimiento del alumbrado público en Octubre de 2013.com/edicion-impresa/pais/articulo/cajamarca-consulta-popular-contra-anglogold- ashanti/243450> [Citado en 14 de Mayo de 2017]. Hoy Se llevará a Cabo el Cabildo Abierto en el Socorro. Lo fundamental de este mecanismo es que el éxito del mismo. ya que en las municipalidades se han discutido asuntos de interés para la comunidad. < http://www. Bucaramanga: (22 de Noviembre. ha sido utilizado por un grupo representativo de ciudadanos. Bucaramanga: (05 de Octubre. No ha sido muy utilizado como debiera. [En Línea]. 6 MARTÍNEZ V. 2013). 7 MARTÍNEZ V. ya que la decisión no es retroactiva y como ya existía un contrato con AngloGold Ashanti. Esperan fecha para el cabildo abierto en Socorro. El Cabildo Abierto ha sido un mecanismo de participación ciudadana efectivo. el mecanismo de participación más mencionado y poco utilizado por los ciudadanos inconformes con la gestión de los mandatarios locales o seccionales. Luis Fernando. los promotores en ocasiones encuentran obstáculos en la recolección de las firmas y/o por no cumplir con la formalidad exigida por la Registraduría. está ligado al nivel de conocimientos que se posea para que cumpla el propósito. es decir los profesionales o grupos de investigadores tienen más probabilidad de que sean aceptadas sus propuestas por la corporación correspondiente. no aplica para esta Empresa5. Si se observa el caso de la Consulta Popular Minera en Cajamarca realizada a comienzos de este año. Qué significa el No de la Consulta Popular de Cajamarca. En: Vanguardia Liberal.vanguardia. En: Vanguardia Liberal. fue rechazado en primer intento6. Luis Fernando.

< http://www.php/politica-y-gobierno-temas-27/7408-la-revocatoria-del- mandato-a-prop%C3%B3sito-del-%E2%80%9Ccaso-petro%E2%80%9D. coordinadora del Programa de Institucionalidad Política Democrática de Foro Nacional por Colombia. Bogotá: (02 de Marzo. [En Línea]. Recuérdese que para hablar de democracia lo primero que se debe garantizar es la participación. pero en las elecciones no prosperó la Revocatoria 9. En: Razón pública. sin profundizar en debates con argumentos válidos sobre la conveniencia o inconveniencia de aplicar determinada política pública.com/index. la eficacia y/o inoperancia de cada uno de los mecanismos de participación ciudadana previstos en la Constitución y en la Ley.razonpublica. En la mayoría de los casos la oposición se expresa como la oportunidad de atacar las políticas del gobierno de turno. El problema para hacer efectivos los derechos políticos radica principalmente en la falta de educación por parte de la mayoría de la ciudadanía quienes no los hacen propios a la hora de utilizarlos. Más bien existe una mentalidad generalizada de apatía de los gobernados frente a los gobernantes. de lo contrario se estaría hablando de un sistema totalitario o absolutista o dictatorial. La Revocatoria del Mandato: a Propósito del “Caso Petro”. donde se respeta la supremacía de la Constitución y las autoridades legítimamente constituídas y se mantiene la división de los poderes. En el 2005. 5 . ejecutivo y legislativo. Hay que tener presente que el objetivo de los mecanismos de Participación ciudadana es brindar garantías y beneficios para que el pueblo colombiano pueda incidir en cambios dentro de los sistemas judicial. se observa que no se cumple con el objetivo para el cual fueron creados. Según Clara Rodríguez8. 2014). Clara Rocío. que sacan beneficio de estas coyunturas para lograr beneficios particulares. es una ventaja grande a favor del pueblo. dos municipios: Murindó (Antioquia) y Miraflores (Guaviare) superaron el umbral requerido.html> [Citado en 14 de Mayo de 2017]. Todos los individuos con capacidad de voto tienen el derecho de utilizar estos mecanismos para que les asegure su participación en la toma de decisiones y para resolver todos los problemas que afecten el bien común. que en ocasiones es patrocinada por aquellos pocos que prefieren ver a un país dividido o polarizado por cuestiones meramente partidistas. Ya vistos los casos. 9 RODRÍGUEZ P. Recuérdese que estamos en un Estado de Derecho. el 75% de los intentos han fracasado por fallas en la recolección de firmas y el 25% de los intentos llegan a votación pero gana el voto negativo. Afortunadamente Colombia es una República democrática y participativa.Revocatoria siempre existirá algún obstáculo que lo lleve a la ineficacia. Y pareciera que los oportunistas políticos y los enemigos de la democracia se aprovechan de la polarización existente para cegar al pueblo de 8 Doctora en Ciencia Política.

Deben ser realizadas desde el núcleo de la comunidad. consideran y hacen creer que todo es malo. la Asamblea e inclusive el Congreso. limitando la independencia muy bien establecida en nuestra Carta Política. armar a los líderes comunitarios de todas las herramientas que ya están consagradas en el Sistema normativo colombiano. La comunidad no debe conformarse si el mandatario hizo o no determinadas inversiones del presupuesto. Por eso para concluir. Debe preocuparse si lo hizo cumpliendo el Plan de Desarrollo y conforme a la ley y si esas inversiones verdaderamente satisficieron las necesidades locales. las aulas escolares. Se debe promover más la participación de las comunidades primero con el interés y el apoyo decidido del ejecutivo de invertir más en capacitaciones a las comunidades en temas relevantes sobre la participación en asuntos públicos. Por eso es importante que desde la misma academia se apoyen iniciativas para capacitar a las comunidades para hacer valer los derechos. tienden a orientar las decisiones hacia determinado grupo o partido político. sobre veedurías. en la mayoría de los casos se han dejado influir del ejecutivo. por la apatía y por el individualismo de algunos dirigentes. la ley ya está hecha. cuando sus intereses están al servicio de grandes grupos económicos que prefieren que el pueblo sea ignorante para hacer valer sus derechos y solo les interesa vender imagen y no proponer ideas. sobre control a la gestión pública. Qué decir de las regiones donde existen grupos subversivos que mediante presiones. Nuestros órganos colegiados como el Concejo. Colombia es muy rica en desarrollos normativos. Los medios de Comunicación son otro enemigo de la democracia. en que en Colombia “la democracia Participativa debe salirse de las leyes y poblar las calles. simplemente se dejan guiar por las voces antidemocráticas de unos pocos que por no estar de acuerdo con el Gobierno. como lo son las Juntas de Acción Comunal. promover la rendición pública de cuentas por parte de los mandatarios en fin. Por eso la función de control político se queda solo en el papel. No se debe permitir que la forma de asumir lo público sea dominada por la violencia. ya que es allí donde se discuten las necesidades de la comunidad y donde deben surgir las iniciativas para hacer valer los derechos políticos. las 10 Asesor jurídico político de la corporación Viva la Ciudadanía. 6 .utilizar las herramientas que la Constitución política ha previsto para manifestar cualquier inconformidad ante las autoridades. que por lo demás están al servicio de sus intereses y por lo tanto coaccionan la voluntad del pueblo y la inhiben de participar y solucionar sus propios asuntos. pero desafortunadamente se están quedando en el papel. para hacer valer los derechos. lo que resta es ponerla en práctica y me identifico con Gabriel Bustamante Peña 10.

< http://www. Gabriel. e incluso llegar hasta los espacios supranacionales que permitan la participación de todos en decisiones sobre asuntos regionales o globales…” 11 11 BUSTAMANTE PEÑA. ¿Qué pasó con la Democracia Participativa en Colombia? En: Revista Semana. [En Línea]. Bogotá: (26 de Abril.universidades. los municipios.semana. 2011).com/nacion/articulo/que-paso-democracia-participativa-colombia/238906-3> [Citado en 14 de Mayo de 2017] 7 . los barrios y comunas. departamentos y el país.

(s. Clara Rocío. < http://www. <http://www. 1031 p.). Hoy Se llevará a Cabo el Cabildo Abierto en el Socorro.f.f. ISSN 1657-3978.f. Francisco. La Revocatoria del Mandato: a Propósito del “Caso Petro”. ISBN 978-958-769-508-3. 2017.javeri. Bucaramanga: (05 de Octubre. En: Vanguardia Liberal. Luis Fernando.php/politica-y-gobierno-temas-27/7408-la- revocatoria-del-mandato-a-prop%C3%B. En: Razonpublica.co/senado/basedoc/ley_0134_1994. 7. 2014). GÓMEZ S. 2011).). [En Línea]. Anotada. (s. [En Línea]. Bogotá: (02 de Marzo.).razonpublica.vanguardia. (s. Nº.vanguardia.).).). Redes de Inclusión en los años sesenta y noventa una aproximación desde la teoría de los sistemas. Trigésima Quinta Edición.com/santander/comunera/228083-esperan-fecha-para-el- cabildo-abierto-en-socorro> [C. Luis Fernando.f.f. En: Criterio Jurídico. pág. Bogotá: (26 de Abril. ¿Qué pasó con la Democracia Participativa en Colombia? En: Revista Semana. (s. [citado en 14 de Mayo de 2017] Disponible en internet: http://revistas.f.f. < http://www. En: Vanguardia Liberal. < http://www. BIBLIOGRAFÍA BUSTAMANTE PEÑA. Sonia. 8 . 2007. Los Intentos de Álvaro Ribe por Cambiar El Sistema de Partidos Durante Su Primer mandato. (s. MARTÍNEZ V. RODRÍGUEZ P. En: Diálogos de saberes: investigaciones y ciencias sociales.com/santander/comunera/234969-hoy-se-llevara- a-cabo-el-cabildo-abierto-en-.com/nacion/articulo/que-paso-democracia-participativa- colombia/238906-3> [Citado en 14 de May. PEÑA.html> [Citado en 14 de Mayo de 2017].com/edicion-impresa/pais/articulo/cajamarca-consulta- popular-contra-anglogold-ashanti/243450> [Citado en 14 de Mayo de 2017].). Constitución Política de Colombia. Esperan fecha para el cabildo abierto en Socorro. ISSN 0124-0021.). [En Línea]. Sistema Político y Democracia en Colombia. Vol. (s. 26. EL CONGRESO DE COLOMBIA. (s. 17. (s. VALENCIA.gov. < http://www. pág.semana. 2007. 2013).f. Ley 134 de 1994. Bucaramanga: (22 de Noviembre. (s.). 256. [En Línea].dinero. Bogotá: Editorial LEYER. REVISTA DINERO. Qué significa el No de la Consulta Popular de Cajamarca.f. < http://www. [En Línea]. Alberto José.secretariasenado.com/index. 2013). MARTÍNEZ V. Gabriel. [En Línea].