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30/11/14 Una nariz electrnica entrenada para detectar malos olores en el agua | Madrid | EL PAS

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Una nariz electrnica entrenada para detectar malos olores en


el agua
El Canal de Isabel II desarrolla un sensor que enva alertas a su centro de control

BRBARA SNCHEZ Madrid 23 NOV 2014 - 15:56 CET

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Ms de un ao de entrenamiento para
refinar el olfato, en busca de olores
desagradables. Sus creadores la
denominan nariz electrnica, aunque
en realidad es una caja equipada con
potentes sensores capaces de respirar
sobre la superficie del agua almacenada y
captar si algo va mal. El Canal de Isabel II
ha desarrollado un dispositivo para
analizar de forma permanente el olor en
sus embalses y enviar una alerta a su
centro de control en caso de detectar
El prototipo diseado para detectar malos olores en el agua.
cualquier anomala.

"El objetivo del proyecto es intentar medir de forma objetiva algo tan subjetivo como es el olor",
explica Francisco Cubillos, subdirector de investigacin del Canal de Isabel II. Esta nariz inteligente
est especialmente educada para detectar en aguas embalsadas el olor que produce la geosmina, una
sustancia qumica que desprenden algunas algas. "No es peligrosa y se presenta con poca frecuencia
en nuestros embalses, pero en ocasiones ha generado olores", asegura Cubillos.

El entrenamiento de la mquina ha consistido en "copiar" el modo en que la nariz humana se va


educando para distinguir un aroma de otro. El equipo de cinco personas que ha desarrollado el
dispositivo seleccion distintos tipos de sensores, que luego coloc en seis plataformas, en diversos
emplazamientos, para comprobar qu respuesta daban a diferentes olores. "El problema es que tienes
que entrenar la mquina en episodios que suceden pocas veces", explica el responsable. "Hay que
aprovechar esos episodios o forzarlos en el laboratorio. Pero lo ideal es hacerlo en el medio real y el
contexto ambiental en el que se produce la sustancia que quieras detectar".

A DV ERTISEMEN T

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Han sido necesarios 18 meses El primer aparato, tras 18 meses de trabajo, est instalado ya en el
de trabajo para desarrollar el embalse de Valmayor, aunque no sustituye a los anlisis manuales unos
6 millones al ao que se realizan en los 16 laboratorios con los que
sensor
cuenta la empresa para detectar cualquier variacin en las caractersticas
del agua. La nariz electrnica, una caja de apenas 30 centmetros, se
coloc sobre el agua remansada, en la estacin de tratamiento. All, a travs de un tubo, respira de
forma permanente el aire que est en contacto con la superficie del agua, aire que luego pasa al
sensor instalado dentro de la caja.

La informacin que percibe ese sensor se traduce en trminos de concentracin de la geosmina. En


caso de anomala, la nariz enva un aviso al centro de control y lo que se hace entonces es "intensificar
el proceso de uso de carbn activo granular en la estacin de tratamiento", explica Cubillos. El
aparato instalado en Valmayor no ha detectado, de momento, ningn episodio de olor, que segn
apunta la empresa, no afecta a las condiciones de potabilidad del agua.

Durante el proceso de educar la nariz, el equipo de investigadores se top con varios callejones sin
salida. Trataron, por ejemplo, de configurar al sensor para que detectara otro tipo de olores, no solo el
que provoca la geosmina, pero no fue posible. "Tambin lo situamos en la salida del agua ya tratada,
pero no hubo forma de entrenarlo porque en ese punto no se daba esa sustancia ya", cuenta Cubillos.
El dispositivo est configurado adems para rebajar su capacidad olfativa si la temperatura est por
debajo de los 10 grados, pues en esas condiciones los expertos comprobaron que la geosmina no
generaba olores. La nariz inteligente se instalar en otros embalses de la red, an por determinar.

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