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Esta expresin demuestra lo ya visto en la analoga de Terzaghi, a medida que disminuye la

presin neutra en exceso se da un incremento en la presin efectiva, o sea se transfiere la presin


desde el agua intersticial hacia las partculas de suelo.
Adems,

* * ;)
=
' ;) '
(3.22)

Reemplazando las ecuaciones (3.16) y (3.21) en la ecuacin (3.22), se obtiene

* 7
= =) (3.23)
' '

Si se sustituye en la ecuacin (3.15)

7 (1 + *) !
7
= (3.24)
' 89 :=) !

O bien se puede expresar la ecuacin de comportamiento de la consolidacin


unidimensional (para un z y un t determinado), como:

>?@ >D ?@
= BC (3.25)
>A >ED
Donde
GH (I )
F) = es el coeficiente de consolidacin vertical
JK L

MN = O
es el coeficiente de compresibilidad volumtrica y pendiente de la recta
I
P ;, como se aprecia en la Figura 8.

3-a) Solucin de la ecuacin de comportamiento de la consolidacin


unidimensional
Como toda ecuacin diferencial para obtener una solucin se deben considerar las
condiciones de borde, por ejemplo, las planteadas en la Figura 9.

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Figura 9 Condiciones de borde Curva iscrona para ' = '
Condicin inicial ' = 0 7 = 7R = S para 0 U
7+
Condicin de frontera = 0 en = 0, 7 = 0 en = U

Condicin final ' = 7 = 0 para0 U


La solucin de la ecuacin est dada por:
cd
7 2
= W sen \X ]1 ^_ exp(X! bN )
7 X U
(3.26)
cR

Donde (con m = 1, 2,....,):


e
X= (2M + 1)
2
(3.27)

H = la longitud mxima de recorrido del agua.


T = Tv = un factor adimensional denominado factor de tiempo vertical e igual a:
FN '
bN = (3.28)
U!

Adems se define el grado de consolidacin de un elemento de suelo como:

*R *
fN =
*R *g (3.29)

Si se considera la existencia de una relacin lineal * ;) (Ver Figura 8), es posible expresar
fN en trminos de presiones efectivas,

*R * ;N ;NR
fN = =
*R *g ;Ng ;NR
(3.30)

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Por lo tanto el grado de consolidacin o porcentaje de consolidacin del suelo para una
profundidad z y para un tiempo t se define como la relacin entre la consolidacin que ya ha
ocurrido en ese lugar y la consolidacin total que ha de producirse bajo el incremento de carga
impuesto. Se arriba a que la presin total ;) es constante e igual a:

Sin carga ;) = 8 :(U ) = ;)R + 72


Parat = 0 ;) = S + 8 :(U ) = ;)R + 72 + 7R
Para t = t1 ;) = S + 8 :(U ) = ;) + 72 + 7
Para t = ;) = S + 8 :(U ) = ;)g + 72
Y se observa que varan las presiones neutras y efectivas correspondientes.
Tambin puede escribirse al grado de consolidacin, como el grado de disipacin de la
presin neutra

7R 7 7*
fN = = 13 4
7R 70*
(3.31)

Reemplazando la ecuacin (3.26) en la ecuacin (3.31)


cd
7R 7 2
fN = = 1 W sen \X ]1 ^_ exp(X! bN )
7R X U
(3.32)
cR
Con la expresin de Uv (Ecuacin 3.32) obtenida es posible graficar las curvas que
representan el grado de consolidacin Uv en funcin de la profundidad expresada
adimensionalmente (z/H) y en funcin del factor de tiempo Tv que tambin es adimensional (Figura
10). Analizando estas curvas, donde cada una de ellas representa el grado de consolidacin para un
instante determinado a diferentes profundidades del estrato y por lo tanto se denominan iscronas,
vemos que para los instantes iniciales, solamente en los planos coincidentes con las fronteras de
drenaje se ha completado la consolidacin, y en aquellos planos ms alejados de las fronteras, el
grado de consolidacin va disminuyendo hasta ser mnimo en el plano medio en el caso de que el
drenaje sea en dos sentidos o en el plano coincidente con la frontera impermeable para el caso de
que el drenaje sea en un nico sentido. Cuando el tiempo tiende a infinito (Tv = ), en la totalidad
del estrato el grado de consolidacin es del 100%.
Para obtener el grado promedio de consolidacin del estrato se debe integrar:

7
hhh 1 j7
hhhh
f N =1 =1 i
7R U R 7R
(3.33)

Reemplazando la ecuacin (3.26) en la ecuacin (3.33)

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cd cd
1 j 2 2
hhhh
fN = 1 i W sen \X ]1 ^_ exp(X! bN ) = 1 W ! exp(X! bN )
U R X U X (3.34)
cR cR

y considera el asentamiento en la superficie del estrato de todo el estrato.

b =0 b =

Figura 10 Grado de consolidacin Uv en funcin del factor de profundidad z/H y del factor de tiempo Tv.
Tomado de Mecnica de Suelos. Peter L. Berry David Reid.
Las expresiones obtenidas corresponden a la solucin particular de las condiciones de borde
propuestas. Para otras condiciones de borde, es decir diferentes condiciones de drenaje se resuelve la
ecuacin de comportamiento en forma anloga a la ya vista. Con las distintas soluciones, pueden
graficarse las curvas tericas de consolidacin kC lC , como se muestra en la Figura 11. En
dicha grfica la curva C1 corresponde al caso de ambas fronteras drenantes, en cambio los casos C2
y C3 corresponde al caso de una frontera drenante y la otra impermeable.

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Figura 11 Curva terica de consolidacin para distintas condiciones de drenaje.
Tomado de Mecnica de suelos en la ingeniera prctica. Karl Terzaghi y Ralph B. Peck

Figura 12 Condiciones de drenaje y de carga para las curvas C1, C2 y C3 respectivamente.


Tomado de Mecnica de suelos en la ingeniera prctica. Karl Terzaghi y Ralph B. Peck

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4) Ensayo de consolidacin
En una situacin real, donde es preciso resolver un problema de consolidacin de suelos, es
necesario determinar no solo el tiempo en el cual se produce la consolidacin sino tambin la
magnitud del asentamiento que tendr lugar debido a la deformacin del suelo. Para esto se realiza
la prueba de consolidacin, o tambin llamada prueba de compresin confinada, la cual consiste en
someter a un esfuerzo de compresin axial a una muestra inalterada del suelo en estudio. La muestra
deber ser inalterada, porque como ya se mencion, la consolidacin depende de la estructura del
suelo.
La muestra a utilizar en el ensayo es cilndrica con una altura pequea en comparacin al
dimetro de la misma. Esta muestra se coloca dentro de un anillo metlico (Figura 13) que impide la
deformacin transversal de la misma, por lo tanto el cambio de volumen viene dado nicamente por
la disminucin de la altura de la muestra. Dicho anillo, a su vez es colocado entre dos piedras
porosas que permiten el drenaje por ambas caras. El anillo con la muestra y las piedras porosas, es
colocado en un recipiente con agua, para asegurar que la muestra est saturada durante la totalidad
del ensayo. En contacto con el dispositivo descripto, llamado consolidmetro, se coloca un
flexmetro o LVDT (Transductor diferencial de variacin lineal) que mide la deformacin en sentido
vertical. El conjunto se ubica en un marco de carga (Figura 13). La aplicacin de la carga se realiza
a travs de un brazo de palanca. Se somete a la probeta a distintos escalones de carga, manteniendo
cada uno de ellos el tiempo necesario hasta que la velocidad de deformacin se reduzca a un valor
despreciable.

Figura 13 Consolidmetro del laboratorio del IMAE Anillo metlico desarmado

Para cada escaln de carga, se realizan mediciones de la deformacin para diversos tiempos,
y luego se traza con los datos obtenidos la grfica deformacin versus el logaritmo del tiempo o la
grfica deformacin versus raz del tiempo. Dichas grficas son las llamadas curvas de
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consolidacin. Al finalizar el ensayo se tienen tantas curvas de consolidacin como escalones de
carga aplicados.
Antes de aplicar un nuevo escaln de carga, se registra el valor final de la deformacin. Con
este dato, con la altura inicial, y con el peso seco de la muestra puede determinarse el valor de la
relacin de vacos correspondiente al escaln de carga en cuestin. Este proceso se repite para cada
incremento de carga. Al final del ensayo se tiene, para cada uno de ellos, un valor de relacin de
vacos y, con estos datos, se puede trazar una grfica en la cual en las abscisas se colocan los valores
de presiones (carga sobre el rea de la muestra) correspondientes a cada escaln de carga en escala
logartmica, y en las ordenadas las relaciones de vaco correspondientes. Esta curva es llamada la
curva de compresibilidad.
Con las curvas de consolidacin y de compresibilidad se determinan los parmetros
necesarios para realizar los clculos de tiempos de consolidacin (F) ) y asentamientos (Fm ; F ).
Estos clculos se desarrollarn en los puntos siguientes.
Para una descripcin detallada del procedimiento del ensayo y de los mecanismos e
instrumentos utilizados se puede recurrir al libro Jurez Badillo y Rico Rodrguez, Tomo I, Cap. X,
Anexo X a.

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