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- ACOLCHADO Y CUBIERTAS PLSTICAS EN HORTALIZAS

Jess Martnez de la Cerda


email: jemarcer@gmail.com

Febrero 2017

Introduccin:

El uso de acolchados en Nuevo Len ha tenido un gran auge, a tal grado que en cultivos
tales como el chile serrano y jalapeo aproximadamente el 90% de las siembras utilizan
acolchado. En cultivos de hortalizas tales como melones, tomates, chiles, pepinos,
calabacita, berenjena y sanda han mostrado incrementos significativos en lo que
respecta a precocidad y rendimiento con el uso del acolchado. Otro efecto benfico con
el uso de acolchado es la mejora de la calidad de frutos, esto debido a que estos no
tienen contacto directo con el suelo reduciendo la presencia de fruto manchados por la
parte inferior que finalmente se pudren o no tienen valor comercial. Adems, de estos
beneficios directos con el uso del acolchado se aprovecha mejor el agua y fertilizantes
aplicados y se reduce la presencia de malezas cerca de la planta que son competencia
con el cultivo que afecta el rendimiento e incrementa la posibilidad de presencia de
plagas y/o enfermedades.

Ventajas del uso de acolchado:

1.- Incrementa la temperatura del suelo; a una profundidad de 5cm se incrementa la


temperatura aproximadamente 3 oC con acolchado negro y de 6 oC con acolchado claro.
El efecto del incremento de temperatura se refleja en cosecha precoz e incremento en
rendimiento total.

2.- Reduce la compactacin del suelo permaneciendo el suelo suelto y bien aireado;
Las races tienen mayor cantidad de oxgeno disponible y la actividad microbiana se
incrementa mejorando la estructura del suelo e incrementando la disponibilidad de los
nutrimentos.

3.- Reduce la lixiviacin de fertilizantes; debido a que el agua de la lluvia escurre por
el acolchado y este drena entre las camas no hay lixiviacin del fertilizante. El
fertilizante que aplica a travs del riego por goteo en las camas y penetra a las races,
por debajo del acolchado, por lo tanto, la mayor parte del fertilizante no se lixivia con la
lluvia o riego por goteo y es aprovechado por el cultivo.

4.- Reduce el ahogamiento de la planta por exceso del agua; esto debido a que el
agua de lluvia escurre por el acolchado hacia la parte inferior de las camas. Se debe
contar con un adecuado drenaje del exceso del agua.

5.- Reduce la evaporacin del agua; se reduce la prdida por evaporacin, pero no la
de traspiracin. Debido al mayor crecimiento por el acolchado, la planta requiere de
mayor cantidad de agua, por lo que el acolchado no sustituye el riego de hecho en
ocasiones se requiere mayor cantidad de agua, pero es mejor aprovechado.

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6.- Se obtienen productos ms limpios; con el acolchado se reduce la pudricin de
frutos causados por el contacto con el suelo hmedo o gotas que salpican el suelo al
caer la lluvia. Para evitar este dao con el uso de acolchados, las camas deben ser altas
(15 a 30cm).

7.- No se requiere cultivar (Aporque); por lo tanto, no hay dao mecnico con los
aperos utilizados. Adems, no hay poda de races. Estos daos o poda son muy
peligrosos debido a que son fuente de infeccin de insectos o enfermedades.

8.- Reduce la presencia de malezas; en el caso del acolchado negro (cara inferior)
provee un buen control de malezas. El acolchado claro requiere del uso de herbicidas o
fumigacin debido a deja pasar la luz visible, necesarios para la fotosntesis de las
malezas. Su principal uso es elevar la temperatura de suelo. Es comn utilizar
acolchado de color negro por la parte inferior para el control de malezas y reflectivo en
la parte superior para optimizar la fotosntesis del cultivo y reducir el payaseado de los
frutos en tomate por falta de luz.

9.- Precocidad; con el uso de acolchado negro se puede adelantar la cosecha entre 2 y
14 das y en el caso de acolchado claro puede ser de hasta 21 da de precocidad para la
cosecha dependiendo del ao.

10.- Incremento en concentraciones de CO2; El acolchado no permite el paso del


CO2 por lo tanto, el CO2 producido por la respiracin de las races se concentra y salen
por la perforacin del acolchado por debajo de las plantas ayudando a la parte area de
las plantas. Este efecto se le denomina efecto chimenea.

Desventajas del uso de acolchado:

1.- La remocin del acolchado es costoso; este debe removerse anualmente y es


costoso. Adems, es un problema ecolgico debido a que no hay ley que obligue que se
recicle.

2.- Costo elevado; El costo de produccin se eleva con el uso de acolchado. Sin
embargo, al evaluar la utilidad por sus beneficios, normalmente se justifica. El rollo de
acolchado tiene aprox. 1,200 m de longitud con un costo de $120 dlares y se requieren
aproximadamente 5 rollos por hectrea.

3.- Colocacin del acolchado; La ptima temperatura para colocar el acolchado es


entre 18 a 28oC. Si se coloca en das calientes y posteriormente se presentan das fros el
acolchado se encoje, se desentierra y se rompe y vuela con el viento. En caso contrario
si se coloca el acolchado en das fros, cuando se presenten das calientes, el acolchado
se estira, provocando dao a las plntulas al tener contacto con ellas.

4.- Incrementa la erosin del suelo; debido a que la precipitacin se concentra entre
las camas incrementa la velocidad de escurrimiento ocasionando la erosin del suelo.

5.- Competencia; en la etapa inicial de la plntula existe mayor competencia entre el


cultivo y malezas que se desarrollan entre las perforaciones del acolchado, por lo tanto,
es importante eliminar las malezas lo ms pronto posible.

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6.- Cultivos; hay cultivos que debido a su alta densidad de siembra no es prctico el uso
de acolchados. Por ejemplo; ajo, cebolla, nabos, betabel, cilantro, zanahoria por citar
algunos.

Preparacin del suelo para la colocacin del acochado:

Se recomienda colocar el acolchado en el otoo (octubre o noviembre) en las zonas


bajas de Nuevo Len, debido a que en ocasiones la presencia de lluvias durante
diciembre-enero-febrero hacen imposible la tarea, retrasando el trasplante,
principalmente con lluvias de invierno de poca intensidad pero de larga duracin. Las
ventajas de colocar el acolchado en el otoo en la zona baja de Nuevo Len son:

1.- El campo con acolchado ya est preparado independientemente de las condiciones


climatolgicas que se presenten al momento del trasplante la cual normalmente para
cultivos de temporada caliente se hace a finales de enero o principios de febrero.

2.- La fumigacin es ms efectiva en el otoo cuando la temperatura del suelo no es


muy baja. En algunas regiones se aprovecha el acolchado para fumigar (esterilizar) el
suelo contra plagas y enfermedades del suelo.

3.- La colocacin del acolchado en otoo puede adelantar el trasplante de 10 a 14 das,


por el incremento de temperaturas en el suelo. Sin embargo, deber tomarse
precauciones debido a que en ningn momento protege al cultivo de helada.

Fumigacin: Si despus de haber hecho un muestreo de suelo y se encontr nemtodos


deber fumigarse antes de colocar el acolchado (biofumigacin) o despus de colocar el
acolchado (Metan Sodio) a travs del sistema, adems se obtiene buen control de
malezas.

Fertilizacin: Es necesario que todo el fertilizante de pre-trasplante o fondo se aplique


antes de la colocacin del acolchado. Con el acolchado se puede aplicar mayor
porcentaje de fertilizante nitrogenado debido a que no hay prdida por lixiviacin por
lluvias, pero teniendo la precaucin de no aplicar riegos muy pesados, que pueden
contaminar los acuferos someros o dosis muy elevadas que pueden ser txicas para el
cultivo.

Formacin de camas: Existe maquinara que instala la cintilla de riego y acolchado en


forma simultnea. Es importante que la cama quede alta y el suelo bien mullido para
evitar que se rompa el acolchado con terrones.

Caractersticas de acolchados: Las medidas comunes del acolchado son entre 1.2 a
1.5m de ancho y de 1.25 a 1.50 milsimas de pulgada de grosor, con rollos de 1,200m
de longitud. Las perforaciones normalmente son entre 5 y 10cm de dimetro; a una
distancia entre 30 a 50cm y pueden ser a doble hilera o hilera sencilla. Cuando son a
doble hilera se colocan las perforaciones en forma de tresbolillo.
Algunos productores entierran la cintilla ligeramente, es decir, de 2.5 a 5.0 cm de
profundidad. La cintilla se coloca en el centro de las dos perforaciones, debido a que es
comn que los productores utilicen el acolchado y cintilla de riego al menos dos ciclos
de cultivo. En el caso de invernaderos se colocan dos cintillas por cama.

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Trasplante: El trasplante se hace en forma manual, aflojando ligeramente el suelo y
colocando la plntula en la perforacin, procurando que la plntula se coloque en el
centro de la perforacin, evitar al mximo que el acolchado roce con la plntula, debido
a que al haber vientos se rasga la plntula o puede ocurrir quemadura al contacto con el
plstico, pudiendo matar la planta o incrementar la posibilidad de ataques por plagas e
infecciones por enfermedades.

Riego: En lotes con acolchado es indispensable que el riego sea por goteo (cintillas). El
cundo y cunto regar se hace con lecturas de tensimetros. Normalmente el riego se
efecta al llegar el indicador entre 13 y 20 centibares dependiendo del cultivo, textura
del suelo y etapa de crecimiento.

Uso de acolchado en dos ciclos de siembra: Debido al costo del acolchado y dificultad
para extraerlo, normalmente el acolchado se utiliza para dos ciclos de siembra. El
segundo ciclo es nicamente fertilizado con el sistema de riego por goteo. No se
recomienda sembrar el mismo cultivo en ambos ciclos e incluso deber ser de diferente
familia. A continuacin se sugieren opciones de cultivos en dos ciclos, sin embargo, no
debemos olvidar las condiciones climatolgicas requeridas para que se adapten bien los
cultivos. Para esto debemos tener bien claro la diferencia entre los cultivos de
temporada caliente (chiles, tomates, berenjena, pepino, meln, sanda, calabacita, entre
los ms importantes) y fresca (brcoli, col, coliflor y lechuga).

Sugerencia de cultivos a sembrar en dos ciclos en el mismo lote con acolchado.


Primer Ciclo Segundo Ciclo
Chiles, tomate y berenjena Calabacita, meln, pepino, sanda, col,
coliflor y brcoli.
Calabacita, meln, pepino y sanda Chiles, tomates, berenjena, col, coliflor y
brcoli.
Coliflor, brcoli y col Tomate, chiles, pepino, sanda, meln,
pepino y calabacita.

Cuando se hace la eliminacin del cultivo del primer ciclo es comn el uso del
herbicida, el que normalmente se utiliza es el glyfosato. Debemos recordar que su efecto
es lento (una semana), siempre y cuando exista buena humedad en el suelo, temperatura
adecuada (20 a 35 C) y buen crecimiento de la maleza (entre 15 y 30cm). En ocasiones
se hace una poda del cultivo con desvaradora, se riega y despus de 2 semanas se aplica
el herbicida.

Tipos de acolchados:

Normalmente la cara inferior es color negro para el control de malezas y la cara superior
puede ser de color gris, blanco, reflectivo, etc. Con esto la cara inferior controla malezas
y la superior acumula calor, control de insectos, captacin de luz, etc.

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Es muy variado el tipo de acolchado en el mercado actual, a continuacin se describen
algunos acolchados:

1.- Acolchado reflectivo: Este posee color aluminio en la parte superior reduciendo el
ataque de fidos que trasmiten virus. Adems, eficientiza la difusin de la luz
provocando que las porciones inferiores de las hojas tambin realicen la fotosntesis y
que los frutos reciban mayor cantidad de luz. En el caso del tomate de invernadero esto
es muy importante para reducir el payaseado del tomate.

2.- Acolchados color blanco: Este color tiene poco efecto en la temperatura del suelo,
pero eficientiza la difusin de la luz provocando que las porciones inferiores de las
hojas tambin realicen fotosntesis en menor grado comparado con el reflectivo.
Funciona para monitoreo de plagas como es el caso del picudo en chiles.

3.- Acolchado IRT (Transmisor de infrarrojos): Trasmite solo los rayos infrarrojos
para el incremento de la temperatura en el suelo, pero no la luz visible que es la que
utilizan las plantas para realizar la fotosntesis. Por lo tanto, no hay desarrollo de
malezas, pero eleva la temperatura del suelo. Es poco utilizado en hortalizas.

Plntula de tomate en acolchado negro en la parte inferior y gris en la parte superior.

Plntula de chile en acolchado negro en la parte inferior y gris en la parte superior. Ntese que la
plntula tiene contacto con el acolchado y se puede quemar o sufrir daos con vientos la plntula.

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Plntula de berenjena en acolchado negro en la parte inferior y gris en la parte superior. Plntula
con dos semanas de crecimiento, despus del trasplante. En este caso a pesar de tener contacto el
dao a la plntula es mnimo debido a que ya est bien arraigada.

Foto: Dr. Jess Martnez

Plntula de calabacita en acolchado gris en el segundo ciclo

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Chile serrano con acolchado, se puede apreciar su distribucin en tresbolillo y el acolchado es
nuevo, es decir, es el primer ciclo. Adems, las plntulas bien erectas para evitar quemaduras y
roce con el acolchado.

Chile jalapeo en el segundo ciclo de un lote con acolchado

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Diferentes colores del acolchado; gris, negro, reflectivo, trasparente, caf y blanco.

Lote con acolchado a doble hilera (izquierda) con una deficiente preparacin, las camas no se ven
bien formadas y el mismo trasplantado con chile jalapeo un mes despus (derecha).

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Maquinara hecha localmente formadora de camas, instaladora de acolchado y
cintilla de riego en forma simultnea.

Foto: Dr. Jess Martnez

Hechura de camas en forma correcta, se observa horizontal la parte superior y colocacin del
acolchado con montculos de tierra para evitar que se rompa con el viento. Los montculos se hacen
manualmente.

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Foto: Dr. Jess Martnez

Colocacin del acolchado en camas muy mal formadas en campo abierto

Foto: Dr. Jess Martnez

Perforaciones en el acolchado a 33cm de distancia

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Perforaciones en el acolchado a doble hilera en forma de tringulo

Lote de hortalizas en campo abierto e invernadero ambos con acolchado

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Evaluacin de cultivos de hortalizas bajo acolchado y suelo desnudo en la
Facultad de Agronoma, UANL.

Remocin de acolchado con maquinaria despus de dos ciclos de siembra

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Meln bajo acolchado

OTROS USOS DE PLASTICOS EN AGRICULTURA PROTEGIDA PARA


CULTIVOS DE HORTALIZAS

1.- Micro-tneles.- Cumplen con la funcin de adelantar las siembras o trasplantes para
obtener una produccin precoz. Solamente se utilizan aproximadamente de 3 semanas a
un mes en campo y posteriormente se retiran. El material utilizado puede ser plstico o
tela (agribon)

2.- Solarizado.- Cumple con la funcin de controlar microorganismos del suelo y


malezas. Se coloca un plstico claro en los meses ms calientes, el suelo debe estar
hmedo para que tanto los microorganismos y malezas estn activas y se puedan
controlar. Esta prctica es muy comn en la produccin de hortalizas orgnicas y
desinfeccin de invernaderos.

3.- Invernaderos o Macro-tneles.- El uso de invernaderos o macro-tneles en la


hortcultura han tenido un gran auge en Mxico. Protege contra lluvias y granizo, pero
no contra heladas.

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Prctica de solarizacin para el control de plagas y enfermedades del suelo.

Microtneles en el cultivo de calabacita, el plstico es transparente y es colocado sobre arcos para


evitar el contacto del plstico con las plntulas.

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Calabacita en micro-tnel, en donde se aprecia la estructura para soportar el plstico. Solamente se
coloca el micro-tnel entre dos a cuatro semanas dependiendo de la temperatura y cultivo.

Chile jalapeo en micro-tnel, en donde se aprecia la estructura para soportar el Agribon. Solo se
coloca el micro-tnel entre dos a cuatro semanas despus del trasplante dependiendo de la temperatura
y cultivo.
Plstico utilizado en macro-tneles, estructuras utilizadas en Sinaloa, Sonora y parte de la
Altiplanicie de Mxico. Est de moda para la produccin de berries.

Tresbolillo

Foto area de complejo de invernaderos en Hermosillo, Sonora

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Produccin de tomate bajo invernadero, con buen manejo se pueden obtener rendimientos
de 200 a 400 ton/ha por ao.

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