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DEHAENE, STANISLAS, El cerebro lector: ltimas noticias de las

neurociencias sobre la lectura, la enseanza, el


aprendizaje y la dislexia. Buenos Aires: Siglo Veintiu-
no Editores, 2014. 448 p.; (Ciencia que ladra... // Serie
Mayor, dirigida por Diego Golombek). Traducido por
Mara Josefina DAlessi

por Elsa Margarita Ramrez Leyva

E n la actualidad se han logrado


avances importantes en el conoci-
miento sobre el complejo proceso de la
lectura que lleva a cabo el cerebro hu-
mano y lo beneficios que le aporta tal
actividad. Jesse Shera, en sus Funda-
mentos de educacin bibliotecolgica,
consideraba que a los bibliotecarios les
convena conocer las funciones neuro-
fisiolgicas involucradas en el proce-
so de conocimiento, las caractersticas
del aprendizaje, la naturaleza del len-
guaje y otras formas de simbolismo.
En esa misma obra incluy los avan-
ces de algunas investigaciones de las
neurociencias que lo llevaron a cono-
cer la importancia de la informacin
en el cerebro, indispensable para ejer-
citarse de manera constante, por ello
consideraba ese recurso tan necesario
como el aire o el agua.
En la actualidad los avances en el
campo de las neurociencias han desve-
lado procesos relacionados con la lec-
tura en sus diversas etapas. Entre ellos
destacan los hallazgos del neurlogo
francs Stanislas Dehaene, quien se ha

INVESTIGACIN BIBLIOTECOLGICA, Vol.30, Nm.69, mayo/agosto,


2016, Mxico, ISSN: 0187-358X. pp. 287-291 287
INVESTIGACIN BIBLIOTECOLGICA, Vol.30, Nm.69 mayo/agosto, 2016, Mxico, ISSN: 0187-358X, pp. 287-291
dedicado al estudio del funcionamien- pezado a abrir y con ello considera que
to del cerebro del que ha derivado la es el inicio de una ciencia de la lectura.
lnea de la lectura de las matemticas. La hiptesis que ha guiado las indaga-
En El cerebro lector rene resultados ciones de Dehaene es el reciclaje de la
y avances de investigaciones que se red neuronal por la alfabetizacin; a su
han realizado en diferentes partes del vez, la escritura se ha desarrollado con-
mundo, as como de las propias. Es im- forme a las posibilidades que ofrece la
portante destacar que esta obra tiene estructura neuronal. Este aspecto arti-
la caracterstica de ser cientfica, pero cula los temas sobre las peculiaridades
a la vez se complementa con aporta- del cerebro lector y los mecanismos
ciones de la literatura, la pedagoga y corticales especializados para recono-
la historia para formular sus argumen- cer signos escritos que se almacena un
taciones en un discurso comprensible una caja de letras localizada en la zo-
para los lectores de diferentes discipli- na especfica para dicha funcin, ubi-
nas, complementado con ejemplos y cada en el rea temporo-occipital iz-
con un estilo narrativo ameno. quierda (casi atrs de la oreja) o rea de
Las aportaciones de El cerebro lec- la forma visual de las palabras, encar-
tor al campo de la bibliotecologa son gada de su reconocimiento, de la que
pertinentes para la investigacin, la derivan elementos para dar forma a la
docencia y, en especial, la prctica bi- teora de la lectura con alcances en los
bliotecaria, ya que ofrecen elementos mtodos de enseanza.
para formular explicaciones en torno Los temas que constituyen la obra
a la importancia de la informacin y la se encuentran organizados en ocho ca-
lectura no slo en mbito social y cul- ptulos en los cuales Dehaene explica
tural, tambin en el desarrollo de las los mtodos utilizados para desarro-
capacidades que la lectura estimula, y llar la comprobacin de su hiptesis
para integrarlos en el estudio y las acti- conforme al mtodo inductivo, la re-
vidades bibliotecarias relativas a la for- lacin entre el reciclaje neuronal y la
macin de lectores y usuarios. alfabetizacin desde una perspectiva
Dehaene explica los procesos que funcional de los mecanismos del ce-
realiza el cerebro durante la lectura rebro, el proceso de la lectura y de su
gracias a los descubrimientos de las in- aprendizaje; asimismo, integra la tra-
vestigaciones en el campo de la medi- yectoria histrica de la escritura en el
cina, que se remontan a finales del siglo devenir del humano lector y explica
xix. Sin duda, las innovaciones en tec- las etapas involucradas en el aprendi-
nologa de las neuroimgenes ha sido zaje de la lectura. Incluye dos captu-
fundamental para despejar algunos de los destinados al problema de la lec-
los misterios que perduraron durante tura denominado dislexia, y trata las
siglos, pero hoy la caja negra, como indagaciones, problemas y lesiones
denomina el autor al cerebro, se ha em- que aportaron elementos para ubicar
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RESEAS

y explorar las zonas destinadas al des- grado de dificultad sean los que con-
ciframiento de las palabras escritas y a tenidos, las funciones neuronales se
su significado. activan constantemente y ese lxico se
Dehaene inicia el libro con una acrecentar y tendr ms y diversos re-
cuestin: cmo leemos?, que res- cursos para los procesos involucrados
ponde a lo largo de los captulos de la en el descifrado y significado.
obra. Las primeras indagaciones sobre El enigma sobre la zona del ce-
lesiones cerebrales y diversos experi- rebro especializada en escribir y leer
mentos han aportado una gran canti- conduce al autor a indagar sobre la
dad de informacin del proceso de la historia de la escritura de los primeros
lectura, desde la etapa inicial a cargo humanos que empezaron a hacer tra-
del ojo que reconoce las letras, funcin zos y a darles significado, a fin de am-
que se ubica en el centro de la retina, pliar las explicaciones cientficas sobre
exclusiva de la fvea, es decir, slo esa la evolucin y desarrollo de esta zona
parte reconoce el elemento de una pa- tan especializada de nuestro cerebro y
labra en un recorrido veloz y las une que no compartimos con ningn otro
en cincuenta milisegundos. El siste- mamfero. Las investigaciones han re-
ma visual normaliza cualquier varia- velado que no hay un rea predefini-
cin en la escritura de la palabra, por da que evolucion por la lectura, sino
ejemplo, si se alternan letras minscu- que se encuentra en la estructura cere-
las y maysculas, diferentes tipo de le- bral humana. La indagaciones sobre la
tras o cambio de una letra (copa, ca- evolucin de la escritura contribuyen
pa). Ese proceso es imperceptible para a ampliar los resultados neurocientfi-
el lector. La informacin se sigue con cos sobre la predisposicin a escribir;
la misma rapidez por dos rutas de ma- las condiciones de la corteza cerebral
nera simultnea: la fonolgica, que re- no se modifican, pero s se produjo el
conoce sonidos, y la lxica, encargada reciclado en la red neuronal en la me-
de los significados, gracias a un lxico dida en que la escritura evolucion de
ortogrfico mental que se produce en signos pictogrficos a formas abstrac-
un enjambre de conexiones que sirve tas y despus a grafemas relacionados
para la comunicacin de informacin con fonemas y asociados a significados
eficazmente coordinada para lograr la que ya no estaban expresados de ma-
identificacin de grafemas, slabas y nera grfica ni vinculados a su corres-
morfemas, a fin de reconocer la pala- pondiente sonoro. La escritura es la
bra y darle significado. El lxico men- propiedad humana que ha permitido
tal que se almacena en las neuronas va crear, preservar, acumular y transmitir
amplindose y fortalecindose por la informacin, literatura y con ello pro-
lectura y por la informacin que lle- ducir conocimientos y avances que se
ga a travs de nuestros sentidos; entre manifiestan en la actividad civilizato-
ms variados, frecuentes y con mayor ria de nuestra especie.
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INVESTIGACIN BIBLIOTECOLGICA, Vol.30, Nm.69 mayo/agosto, 2016, Mxico, ISSN: 0187-358X, pp. 287-291
Entre los temas que aborda El ce- de manera simtrica, y mientras se re-
rebro lector de especial inters para la conoce la palabra ciertas zonas pueden
bibliotecologa encontramos el apren- evocar imgenes o sensaciones asocia-
dizaje de la lectura que las investiga- das a ella en milisegundos, excepto
ciones de las neurociencia ha iden- cuando se hace el esfuerzo consciente
tificado y que permiten ampliar el de recordar u encontrar el significado.
conocimiento de las etapas y algunos Cuando los adultos nos encontramos
procesos implicados en ellas, como el con palabras difciles o poco familia-
de los sistemas de reconocimiento de res tendemos a deletrearlas primero,
los objetos y el circuito del lenguaje. ya sea mentalmente o en voz baja. Se
Las etapas involucradas en el aprendi- ha encontrado que ciertos idiomas de-
zaje de la lectura empiezan con el reco- mandan ms tiempo de aprendizaje
nocimiento de letras y palabras como que otros debido a que la escritura de
imgenes y paulatinamente se desa- las palabras no coincide con la pronun-
rrolla la etapa fonolgica, que asocia ciacin, al contrario del espaol.
grafemas con fonemas; despus prosi- La informacin que proviene de la
gue la etapa ortogrfica que alcanza ya lectura se distribuye entre los dos he-
un desarrollo en el que se reconocen misferios cerebrales a travs de fibras
palabras de manera cada vez ms rpi- de mielina, as la identidad de la pa-
da hasta que se vuelve un proceso au- labra escrita se propaga y se dirige al
tomtico. Los fonemas, grafemas y la lbulo temporal, actividad que se ha
ortografa se van almacenando en las comprobado gracias a las imgenes
neuronas localizadas en la caja de pa- de resonancia magntica funcional
labras. Los estudios de las imgenes del cerebro. Se ha encontrado que se
por resonancia magntica funcional produce una especie de explosin que
realizados en diferentes voluntarios moviliza distintas reas del cerebro de
identificaron el aumento y las varia- manera coordinada, que se ensamblan
ciones de la actividad de los circuitos y dan lugar a la fusin de los cinco sen-
cerebrales en el rea temporo-occipi- tidos. Esta es la base de la invencin y
tal izquierda en distintos momentos la imaginacin, que segn la tesis del
de lectura. Estas aportaciones han da- autor produce un trabajo neuronal a
do luz a los errores pedaggicos en las gran escala cuya funcin es ensamblar,
primeras etapas de la enseanza de la confrontar, recombinar y sintetizar el
lectura centrada en el reconocimiento conocimiento a cargo de la corteza
de palabras completas, lo que es anti- prefrontal, en donde se produce una
natural para el cerebro del nio. especie de deliberacin interna que se
Tambin se ha descubierto que alimenta de experiencias, percepcio-
existe un circuito especializado en el nes, registros de la memoria y gracias
significado y otro en la decodificacin a la cual se crea una conexin con la
de letras en sonidos. Ambos colaboran comprensin y el habla.
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RESEAS

Dehaene afirma que las neuronas se al fortalecimiento de las relaciones


prefrontales realizan un trabajo global entre grafemas con sonidos. Asimis-
y estn relacionadas con la conciencia mo, se podran incluir diversas po-
reflexiva y con la invencin cultural. sibilidades para estimular todos los
Considera que la lectura es el resulta- sentidos con una amplia gama de im-
do de la evolucin humana, pero tam- genes, formas, sonidos, colores, textu-
bin es el agente del desarrollo cul- ras o aromas, puesto que suministran
tural. Los estudios de neurociencias amplio repertorio de informacin y
muestran que los circuitos neurona- pueden formar parte de programas de
les pueden reciclarse por la lectura, promocin de lectura. La bibliotecolo-
hallazgos que aportarn soluciones a ga apoya el aprendizaje y puede favo-
problemas de dislexia y otros ms que recer el principio del placer mediante
impiden o dificultan la lectura y la es- el juego con el lenguaje. Es importan-
critura. Tales hallazgos deberan in- te destacar que tanto autores de lite-
fluir en los mbitos de la pedagoga ratura como de las neurociencias han
para mejorar el sistema de enseanza empezado a estudiar, con ms deteni-
de la lectura. Los juegos con slabas, miento, las relaciones entre la ficcin y
rimas y trabalenguas pueden orientar- la actividad cerebral.

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