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Teoras atmicas

La idea de la existencia de los tomos es muy antigua. Los griegos afirmaron que
los componentes ms diminutos de todos los objetos eran partculas a las que
llamaron tomos, los cuales eran responsables de las propiedades de la materia.
Sin embargo, dichas suposiciones no tenan ninguna base cientfica, sino ms bien
filosfica. A finales del siglo XIX, el modelo de tomo de la poca moderna
comenz a ser usado con regularidad por los cientficos.

1- Teora atmica de Dalton

En 1803, John Dalton (1766- 1844) formula su teora atmica:

- Toda matria est formada por parculas llamadas tomos. Los tomos son
extremadamente pequeos e indivisibles.
- Los tomos de un mismo elemento qumico son iguales entre s, tanto en masa
como en propiedades qumicas y fsicas.
- Los tomos de elementos diferentes son distintos en masa y propiedades.
- Los compuestos estn formados por la unin de tomos de distintos elementos.
- En las reacciones qumicas solo existe un reordenamiento de los tomos.

Nota: La teora de Dalton es un modelo elemental que explica adecuadamente los


aspectos ponderables (relaciones de peso) de las reacciones qumicas, aunque la
identificacin de algunos elementos y compuestos es errnea.
2- Modelo atmico de Thomson

En 1903, Joseph Thomson (1856- 1940) postula que el tomo es una esfera
compacta cargada positivamente sobre la cual se incrustan los electrones. Como
se saba que los tomos posean electrones y eran elctricamente neutros, el
nmero de cargas negativas deba ser igual al de cargas positivas. Este modelo es
conocido como "budn de pasas"

2.1- Descubrimiento del electrn

En 1897, Thomson demostr, en un tubo de descarga, la existencia de partculas


mucho ms pequeas que el tomo, cargadas negativamente, a las que llam
electrn (e-). Adems, determin la relacin entre la carga y la masa de dicha
partcula demostrando que era constante e independiente del metal de que
estuviera hecho el ctodo. Luego Robert Millikan, a partir de la relacin, calcul la
masa del electrn que es 9,10 x 10 -28 g
Nota: Este modelo fall al no responder la pregunta de cmo este tomo se poda
combinar con otro para formar un compuesto, pues al acercarse se establecan
repulciones, no siendo posible la unin. Este modelo solo daba una interpretacin
de la naturaleza elctrica del tomo.

Este modelo fue refutado por el alumno de Thomson, Ernest Rutherford hacia el
ao 1911, al estudiar la desviacin de las partculas alfa al atravesar lminas
metlicas muy delgadas.

3- Experimento de Rutherford

En 1910, Ernest Rutherford (1871- 1937), junto con Geiger y Marsden, propusieron
un nuevo modelo de tomo. Bombardeando una fina lmina de oro con partculas
alfa (se le denomin dispersin de partculas alfa).

En contra de lo esperado, ya que el modelo de Dalton supona que los tomos


eran esferas macizas, ellos observaron que la mayora de las partculas
atravesaban la lmina sin desviarse, algunas se desviaban cambiando de direccin
y unas pocas parecan rebotar.
Para explicar estos hechos, Rutherford propuso el modelo atmico nuclear.

3.1- Modelo atmico nuclear

Supone que el tomo tiene una zona central o ncleo donde se encuentra
la carga total positiva (la de los protones) y la mayor parte de la masa del
tomo, aportada por los protones y neutrones. Adems presenta una zona externa
o corteza donde se hallan los electrones, que giran alrededor del ncleo.
(Realmente, las partculas del ncleo - protones y neutrones se descubrieron
despus de que Rutherford hiciera su modelo. El experimento de Rutherford slo
informaba de la existencia de un ncleo pequeo y positivo).

La carga positiva de los protones es compensada con la carga negativa de los


electrones, que se hallan fuera del ncleo.El ncleo contiene, por tanto,
protones en un nmero igual al de electrones de la corteza.
El tomo estaba formado por un espacio fundamentalmente vaco, ocupado por
electrones que giran a gran velocidad alrededor de un ncleo central muy denso y
pequeo.
N de protones = N de electrones

3.2- Descubrimiento del neutrn

Las observaciones de Rutherford y otras experiencias afirmaron la presencia de


cargas positivas en el ncleo, a las que llam protn (p+), sin embargo, esta
confirmacin no explicaba la diferencia en las masas de algunos elementos, por lo
que deba existir otra partcula en el ncleo.

En 1932, James Chadwick (1891- 1972), al bombardear una lmina de berilio con
partculas alfa, comporb la emisin de partculas de muy alta energa y
elctricamente neutras. A esta partcula la llam neutrn (n)

3.3- Descubrimiento del protn

El fsico alemn E. Goldstein realiz algunos experimentos con un tubo de rayos


catdicos con el ctodo perforado. Observ unos rayos que atravesaban al ctodo
en sentido contrario a los rayos catdicos. Recibieron el nombre de rayos canales.

4- Modelo de Bohr

En la primera mitad del siglo XX se realizaron unos descubrimientos que no podan


ser explicados con el modelo de Rutherford. El fsico N. Bohr (1888 -
1962) propone un modelo en el que el tomo est formado por un ncleo
positivo y una envoltuta donde giran los electrones.

Los electrones slo pueden ocupar ciertas rbitas circulares de modo estable
alrededor del ncleo.
Los electrones se organizan en capas y, en cada capa tendrn una cierta energa
(n), llenando siempre las capas inferiores (de menor energa) y despus las
superiores.
Los niveles de energa (n) se representan por los nmeros 1, 2, 3,... comenzando
desde el ncleo hacia afuera.

La distribucin de los electrones en las capas se denomina configuracin


electrnica y se realiza de la siguiente manera:
La 1 capa puede contener, como mximo, 2 electrones.
La 2 capa puede contener, como mximo, 8 electrones. Comienza a llenarse una
vez que la 1 ya est completa.
La 3 capa puede contener, como mximo, 18 electrones. Comienza a llenarse una
vez que la 2 capa ya est completa.

En un tomo en estado fundamental o normal, los electrones ocupan los niveles de


energa ms bajos. En cambio, cuando un tomo absorbe energa, sus electrones
pasan a niveles superiores de energa y se dice que estn excitados. Cuando el
electrn de un tomo excitado vuelve a su nivel de energa mnimo, emite una
cantidad determinada de energa, generalmente en forma de luz.

Nota: El modelo atmico de Bohr tambin tuvo que ser abandonado al no poder
explicar los espectros de tomos ms complejos. La idea de que los electrones se
mueven alrededor del ncleo en rbitas definidas tuvo que ser desechada. Las
nuevas ideas sobre el tomo estn basadas en la mecnica cuntica, que el propio
Bohr contribuy a desarrollar.
5- Modelo de Sommerfeld

El modelo atmico de Sommerfeld es bsicamente una generalizacin relativista


del modelo atmico de Bohr.
El modelo atmico de Bohr funcionaba muy bien para el tomo de hidrgeno, sin
embargo, sin embargo, en los espectros realizados para tomos de otros
elementos no era vlido.

Aunque no pudo demostrar las formas de emisin de las rbitas elpticas, solo
descart su forma circular.
En resumen, Sommerfeld, con la ayuda de la relatividad de Albert Einstein, hizo las
siguientes modificaciones al modelo de Bohr:

- Los electrones se mueven del ncleo en rbitas crculares y elpticas.


- A partir del segundo nivel energtico existen dos o ms subniveles en el mismo
nivel.
- El electrn es una corriente elctrica minscula.

6- Modelo atmico actual: mecnico cuntico

- En 1924, Louis de Broglie (1892- 1977) concluy que las ondas se comportan
como partculas y que estas muestran propiedades ondulatorias, lo que signific un
gran avance en la teora atmica, ya que explicaba ciertas lneas discretas en el
espectro de los tomos, en concreto, el ms estudiado: el tomo de hidrgeno.

- En 1927, Werner Heisenberg (1901- 1976), a partir de un supuesto matemtico,


sugiere que es imposible conocer con exactitud la posicin, el momento y la
energa de un electrn y, en general, de una partcula de pequeo tamao, lo que
se resuelve a medida que la materia tiene mayor tamao por la razn masa-
velocidad que puede alcanzar. A este fenmeno, lo denomin principio de
incertidumbre, y se refiere a que era imposible conocer simultnemente la
posicin y el movimiento de un electrn dentro de un tomo.

- E. Schdinger ( 1887- 1961) estableci el modelo mecanocuntico del tomo,


ya que el modelo de Bohr supona que los electrones se encontraban en
rbitasconcretas a distancias definidas del ncleo; mientras que, el nuevo modelo
establece que los electrones se encuentran alrededor del ncleo ocupando
posiciones ms o menos probables, pero su posicin no se puede predecir con
exactitud.

Se llama orbital a la regin del espacio en la que existe una probabilidad elevada
(superior al 90 %) de encontrar al electrn.
Si representamos con puntos las distintas posiciones que va ocupando un electrn
en su movimiento alrededor del ncleo, obtendremos el orbital. La zona donde la
nube de puntos es ms densa indica que ah es ms probable encontrar al
electrn.
El modelo mecano-cuntico del tomo es un modelo matemtico basado en la
Ecuacin de Schrdinger.
Las soluciones son unos nmeros llamados nmeros cunticos. Se simbolizan
de la siguiente forma:

n: Nmero cuntico principal. Toma valores desde enteros positivos, desde n =


1 hasta n = 7. Nos indica
la energa del orbital y su tamao (cercana al ncleo).

l: Nmero cuntico secundario o azimutal. Toma valores desde 0 hasta (n-1).


Nos indica la forma y el
tipo del orbital.

- Si l = 0 el orbital es tipo s. (Se presentan de 1 en 1).


- Si l = 1 el orbital es tipo p. (Se presentan de 3 en 3).
- Si l = 2 el orbital es tipo d. (Se presentan de 5 en 5).
- Si l = 3 el orbital es tipo f. (Se presentan de 7 en 7).

m: Nmero cuntico magntico. Toma valores desde - l hasta +l pasando por 0.


nos indica la orientacin espacial del orbital.

s: Nmero cuntico de spin. Toma valores -1/2 y 1/2. Nos indica el giro del
electrn en un sentido o el contrario.

El modelo atmico actual considera que el tomo tiene un ncleo y una nube
electrnica. El ncleo es la zona central donde se encuentran los protones y
neutrones; all se concentra la mayor parte de la masa del tomo. La nube
electrnica es el espacio que se encuentra alrededor del ncleo; all los electrones
se mueven sin una trayectoria definida en distintos niveles de energa.