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Metamorfosis de una palabra

Por MARIO VARGAS LLOSA

Es probable que nunca en la historia se hayan es- en 1948, de su ensayo Notes Towards the Definition of
crito tantos tratados, ensayos, teoras y anlisis sobre Culture, cuando uno lo relee en nuestros das tiene la
la cultura como en nuestro tiempo. El hecho es tanto impresin de que se refiere a un mundo remotsimo, sin
ms sorprendente cuanto que la cultura, en el sentido conexin con el presente.
que tradicionalmente se ha dado a este vocablo, est T. S. Eliot asegura que el propsito que lo gua es
en nuestros das a punto de desaparecer. Y acaso haya apenas definir el concepto de cultura, pero, en verdad,
desaparecido ya, discretamente vaciada de su conte- su ambicin es ms amplia y consiste, adems de pre-
nido y est reemplazada por otro, que desnaturaliza el cisar lo que abraza esa palabra, en una crtica pene-
que tuvo. trante del sistema cultural de su tiempo, que, segn l,
Este pequeo ensayo no aspira a abultar el elevado se aparta cada vez ms del modelo ideal que repre-
nmero de interpretaciones sobre la cultura contempo- sent en el pasado. En una frase que entonces pudo
rnea, solo a dejar constancia de la metamorfosis que parecer excesiva, aade: Y no veo razn alguna por
ha experimentado lo que se entenda an por cultura la cual la decadencia de la cultura no pueda continuar
cuando mi generacin entr a la escuela o a la univer- y no podamos anticipar un tiempo, de alguna duracin,
sidad y la abigarrada materia que la ha sustituido, una del que se pueda decir que carece de cultura1 (p. 19).
adulteracin que parece haberse realizado con facili- (Adelantndome sobre el contenido de La civilizacin
dad, en la aquiescencia general. del espectculo dir que ese tiempo es el nuestro.)
Antes de empezar mi propia argumentacin al res- Aquel modelo ideal, segn Eliot, consiste en una
pecto, quisiera pasar revista, aunque sea somera, a cultura estructurada en tres instancias el individuo, el
algunos de los ensayos que en las ltimas dcadas grupo o lite y la sociedad en su conjunto y en la que,
abordaron este asunto desde perspectivas variadas, aunque hay intercambios entre las tres, cada cual con-
provocando a veces debates de alto vuelo intelectual y serva cierta autonoma y se halla en constante confron-
poltico. Aunque muy distintos entre s y apenas una pe- tacin con las otras, dentro de un orden gracias al cual
quea muestra de la abundante floracin de las ideas y el conjunto social prospera y se mantiene cohesionado.
tesis que este tema ha inspirado, todos ellos tienen un T. S. Eliot afirma que la alta cultura es patrimonio de
denominador comn pues coinciden en que la cultura una lite y defiende que as sea porque, asegura, es
atraviesa una crisis profunda y ha entrado en decaden- condicin esencial para la preservacin de la calidad de
cia. El ltimo de ellos, en cambio, habla de una nueva la cultura de la minora que contine siendo una cultura
cultura edificada sobre las ruinas de la que ha venido minoritaria (p. 107). Al igual que la lite, la clase social
a suplantar. es una realidad que debe ser mantenida pues en ella se
Comienzo esta revisin por el clebre y polmico recluta y forma esa casta o promocin que garantiza la
pronunciamiento de T. S. Eliot. Aunque solo han pasa- alta cultura, una lite que en ningn caso debe identifi-
do poco ms de sesenta aos desde la publicacin, carse totalmente con la clase privilegiada o aristocrtica
de la que proceden principalmente sus miembros. Cada
clase tiene la cultura que produce y le conviene, y aun-
que, naturalmente, hay coexistencia entre ellas, tambin
hay marcadas diferencias que tienen que ver con la con-
dicin econmica de cada cual. No se puede concebir
una cultura idntica de la aristocracia y del campesina-
do, por ejemplo, aunque ambas clases compartan mu-
chas cosas, como la religin y la lengua.
Esta idea de clase no es rgida o impermeable para
T. S. Eliot, sino abierta. Una persona de una clase puede
pasar a otra superior o bajar a una inferior, y es bueno
que as ocurra, aunque ello constituya ms una excep-
cin que una regla. Este sistema garantiza un orden es-
table y a la vez lo expresa, pero en la actualidad est
resquebrajado, lo que genera incertidumbre sobre el fu-
Mario Vargas Llosa turo. La ingenua idea de que, a travs de la educacin,
se puede transmitir la cultura a la totalidad de la socie-

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dad, est destruyendo la alta cultura, pues la nica ma- Castle. Some Notes Towards the Redefinition of Cultu-
nera de conseguir esa democratizacin universal de la re. En su apretado e intenso ensayo, se escandaliza
cultura es empobrecindola, volvindola cada da ms de que el gran poeta de The Waste Land haya podido
superficial. As como la existencia de una lite es indis- escribir un tratado sobre la cultura apenas terminada
pensable, segn Eliot, a su concepcin de alta cultura, la Segunda Guerra Mundial sin relacionar para nada
tambin lo es que en una sociedad haya culturas regio- este tema con las vertiginosas carniceras de las dos
nales que nutran a la cultura nacional y, a la vez, que contiendas mundiales y, sobre todo, omitiendo una re-
formen parte de ella, existan con su propio perfil y gocen flexin sobre el Holocausto, el exterminio de seis mi-
de cierta independencia: Es importante que un hombre llones de judos en que desemboc la larga tradicin
se sienta no solo ciudadano de una nacin en particular, de antisemitismo de la cultura occidental. Steiner se
sino ciudadano de un lugar especfico de su pas, que propone remediar esta deficiencia con un anlisis de
tenga sus lealtades locales. Esto, como la lealtad con la la cultura que tenga en cuenta de manera primordial su
propia clase, surge de la lealtad hacia la familia (p. 52). asociacin con la violencia poltico-social.
La cultura se transmite a travs de la familia y cuan- Segn l, despus de la Revolucin Francesa, Na-
do esta institucin deja de funcionar de manera ade- polen, las guerras napolenicas, la Restauracin y el
cuada el resultado es el deterioro de la cultura (p. 43). triunfo de la burguesa en Europa, se instala en el Viejo
Luego de la familia, la principal transmisora de la cultura Continente el gran ennui (aburrimiento), hecho de frus-
a lo largo de las generaciones ha sido la Iglesia, no el tracin, hasto, melancola y secreto deseo de explo-
colegio. No hay que confundir cultura con conocimien- sin, violencia y cataclismo, de lo que da testimonio la
to. Cultura no es solo la suma de diversas actividades, mejor literatura europea y obras como El malestar en la
sino un estilo de vida (p. 41), una manera de ser en la cultura, de Freud. Los movimientos dadasta y surrea-
que las formas importan tanto como el contenido. El co- lista seran la punta de lanza y la exacerbacin mxi-
nocimiento tiene que ver con la evolucin de la tcnica ma del fenmeno. Segn Steiner, la cultura europea no
y las ciencias, y la cultura es algo anterior al conoci- solo anuncia, tambin desea que venga ese estallido
miento, una propensin del espritu, una sensibilidad y sanguinario y purificador que sern las revoluciones y
un cultivo de la forma que da sentido y orientacin a los las dos guerras mundiales. La cultura, en vez de atajar,
conocimientos. provoca y celebra estas sangras.
Cultura y religin no son la misma cosa, pero no son Steiner insina que tal vez la razn de que Eliot no
separables, pues la cultura naci dentro de la religin y, haya encarado la fenomenologa de los asesinatos
aunque con la evolucin histrica de la humanidad se producidos en Europa, desde el sur de Espaa has-
haya ido apartando parcialmente de ella, siempre estar ta las fronteras del Asia rusa entre 1936 y 19452 (p.
unida a su fuente nutricia por una suerte de cordn um- 52), sea su antisemitismo, privado al principio, pero que
bilical. La religin, mientras dura, y en su propio campo, su correspondencia, luego de su muerte, sacara a la
da un sentido aparente a la vida, proporciona el marco luz pblica. Su caso no es infrecuente, puesto que ha
para la cultura y protege a la masa de la humanidad del habido muy pocos intentos de relacionar el fenmeno
aburrimiento y la desesperacin (pp. 33-34). dominante de la barbarie del siglo XX con una teora
Cuando habla de religin, T S. Eliot se refiere fun- general de la cultura. Y, aade Steiner, Me parece
damentalmente al cristianismo, el que, dice, ha hecho irresponsable toda teora de la cultura [...] que no tenga
de Europa lo que es. Nuestras artes se desarrollaron como eje la consideracin de los modos de terror que
dentro del cristianismo, las leyes hasta hace poco tenan acarrearon la muerte por obra de la guerra, del hambre
sus races en l y es contra el fondo del cristianismo y de matanzas deliberadas de unos setenta millones
que se desarroll el pensamiento europeo. Un europeo de seres humanos muertos en Europa y Rusia entre
puede no creer que la fe cristiana sea verdadera, y, sin el comienzo de la Primera Guerra Mundial y el fin de la
embargo, aquello que dice, cree y hace, proviene de la Segunda (pp. 48-49).
fuente del legado cristiano y depende de ella su senti- La explicacin de Steiner se asocia estrechamente
do. Solo una cultura cristiana poda haber producido a a la religin, la que, a su juicio, est vinculada a la cul-
Voltaire o Nietzsche. Yo no creo que la cultura de Europa tura, tal como sostuvo Eliot, pero sin la estrecha depen-
sobrevivira a la desaparicin de la fe cristiana (p. 122). dencia con la disciplina cristiana que este defendi, el
La idea de la sociedad y la cultura de Eliot recuerda ms vulnerable aspecto de su argumentacin (p. 118).
a la estructura del cielo, el purgatorio y el infierno en la A su juicio, la voluntad que hace posible el gran arte y
Commedia de Dante, con sus crculos superpuestos y el pensamiento profundo nace de una aspiracin a la
sus rgidas simetras y jerarquas en las que la divinidad trascendencia, es una apuesta a trascender (p. 118).
castiga el mal y premia el bien de acuerdo a un orden Este es el aspecto religioso de toda cultura. Ahora bien,
intangible. la cultura occidental est lastrada por el antisemitismo
Veinte aos despus de publicado el libro de Eliot, desde tiempos inmemoriales y la razn es religiosa. Se
George Steiner le respondi en 1971 con In Bluebeards trata de una respuesta vengativa de la humanidad no

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juda hacia el pueblo que invent el monotesmo, es de- bliotecas, los museos, los teatros, las universidades, los
cir, la concepcin de un dios nico, invisible, inconce- centros de investigacin por obra de los cuales se trans-
bible, todopoderoso e inalcanzable a la comprensin e miten las humanidades y las ciencias pueden prosperar
incluso a la imaginacin humana. El dios mosaico vino en las proximidades de los campos de concentracin
a reemplazar aquel politesmo de dioses y diosas acce- (p. 104). En un individuo, al igual que en la sociedad,
sibles a la multiplicidad humana, con los que la diversi- llegan a veces a coexistir la alta cultura, la sensibilidad,
dad existente de hombres y mujeres poda acomodarse la inteligencia y el fanatismo del torturador y el asesino.
y congeniar. El cristianismo, segn Steiner, fue siempre, Heidegger fue nazi y su genio no se detuvo mientras
con sus santos, el misterio de la Trinidad y el culto ma- el rgimen nazi exterminaba millones de judos en los
riano, una mezcla hibrida de ideales monotestas y de campos de concentracin (p. 105).
prcticas politestas, y de este modo consigui rescatar Para este pesimismo estoico de la poscultura ha
algo de esa proliferacin de divinidades abolida por el desaparecido la seguridad que antes daban ciertas di-
monotesmo fundado por Moiss. El dios nico e im- ferencias y jerarquas ahora abolidas: La lnea divisoria
pensable de los judos est fuera de la razn humana separaba lo superior de lo inferior, lo mayor de lo menor,
es solo accesible a la fe y fue el que cay vctima la civilizacin del primitivismo atrasado, la instruccin de
de los philosophes de la Ilustracin, convencidos de la ignorancia, la madurez de la edad de la inmadurez,
que con una cultura laica y secularizada desaparece- los hombres de las mujeres, y en cada caso estaba im-
ran la violencia y las matanzas que trajeron consigo plcita una distincin de superioridad (pp. 109-110). El
el fanatismo religioso, las prcticas inquisitoriales y las desplome de estas distinciones es ahora el hecho ms
guerras de religin. Pero la muerte de Dios no signific caracterstico de la actualidad cultural.
el advenimiento del paraso a la tierra, sino ms bien La poscultura, llamada tambin a veces, de mane-
del infierno, ya descrito en la pesadilla dantesca de la ra significativa, la contracultura, reprocha a la cultura
Commedia o en los palacios y cmaras del placer y su elitismo y la tradicional vinculacin de las artes, las
la tortura del marqus de Sade. El mundo, liberado de letras y las ciencias al absolutismo poltico: Qu cosa
Dios, poco a poco fue siendo dominado por el diablo, buena hizo el elevado humanismo por las masas opri-
el espritu del mal, la crueldad, la destruccin, lo que midas de la comunidad? Qu utilidad tuvo la cultura
alcanzar su paradigma con las carniceras de las con- cuando lleg la barbarie? (p. 115).
flagraciones mundiales, los hornos crematorios nazis y En sus captulos finales, Steiner traza un bosquejo
el Gulag sovitico. Con este cataclismo acab la cultura bastante sombro de lo que podra ser la evolucin cul-
y comenz la era de la poscultura. tural, en la que la tradicin, carente de vigencia, queda-
Steiner destaca la capacidad autocrtica enraizada ra confinada en el conservatorio acadmico: Ya una
en la tradicin occidental. Qu otras razas se han parte importante de la poesa, del pensamiento religio-
mostrado penitentes con aquellos a quienes esclaviza- so, del arte ha desaparecido de la inmediatez personal
ron? Qu otras civilizaciones han acusado moralmen- para entrar en la custodia de los especialistas (p. 138).
te el brillo de su propio pasado? El reflejo a escrutarse Lo que antes era vida activa pasar a tener la vida ar-
a s mismo en nombre de valores ticos absolutos es tificial del archivo. Y, todava ms grave, la cultura ser
un acto caractersticamente occidental, posvoltairiano vctima ya lo est siendo de lo que Steiner llama la
(p. 91). retirada de la palabra. En la tradicin cultural el discurso
Uno de los rasgos de la poscultura es no creer en el hablado, recordado y escrito fue la columna vertebral de
progreso, el eclipse de la idea segn la cual la historia la conciencia (p. 138). Ahora, la palabra est cada vez
sigue una curva ascendente, el predominio del Kultur- ms subordinada a la imagen. Y tambin a la msica, el
pessimismus o nuevo realismo estoico (p. 94). Curiosa- signo de identidad de las nuevas generaciones, cuyas
mente, esta actitud coexiste con la evidencia de que en msicas pop, folk o rock crean un espacio envolvente,
el campo de la tcnica y la ciencia nuestra poca cada un mundo en el que escribir, estudiar, comunicarse en
da produce milagros. Pero el progreso moderno, ahora privado se desarrollan en un campo de estridentes vi-
lo sabemos, tiene a menudo un precio destructivo que braciones (p. 150). Qu efectos podra tener en las
pagar, por ejemplo en daos irreparables a la natura- intimidades de nuestro cerebro esta musicalizacin de
leza y a la ecologa, y no siempre contribuye a rebajar nuestra cultura?
la pobreza sino a ampliar el abismo de desigualdades Adems del progresivo deterioro de la palabra, Stei-
entre pases, clases y personas. ner seala como hechos eminentes de nuestro tiempo
La posmodernidad ha destruido el mito de que las la preocupacin por la naturaleza y la ecologa, y el pro-
humanidades humanizan. No es cierto lo que creye- digioso desarrollo de las ciencias la matemtica y las
ron tantos educadores y filsofos optimistas, que una ciencias naturales principalmente que han ido revelan-
educacin liberal, al alcance de todos, garantizara un do dimensiones insospechadas de la vida humana, del
futuro de progreso, de paz, de libertad, de igualdad de mundo natural, del espacio, y creando tcnicas capaces
oportunidades, en las democracias modernas: ... las bi- de alterar y manipular el cerebro y la conducta del ser

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humano. La cultura libresca a la que Eliot se refera Estas ideas de juventud, que Marx nunca alcanzara
exclusivamente en su libro va perdiendo vitalidad y exis- a profundizar en su madurez, son el fundamento de la
tiendo cada vez ms al margen de la cultura de hoy, que teora de Debord sobre nuestro tiempo. Su tesis central
ha cortado casi totalmente con las humanidades clsi- es que en la sociedad industrial moderna, donde ha
cas la hebrea, la griega y la latina, refugiadas ahora triunfado el capitalismo y la clase obrera ha sido (por
en unos especialistas casi siempre inaccesibles en sus lo menos temporalmente) derrotada, la alienacin la
jergas hermticas y una erudicin asfixiante, cuando no ilusin de la mentira convertida en verdad ha copa-
en teoras delirantes. do la vida social, convirtindola en una representacin
La parte ms polmica del ensayo de Steiner sostie- en la que todo lo espontneo, autntico y genuino la
ne que la cultura posmoderna exige del hombre culto un verdad de lo humano ha sido sustituido por lo artifi-
conocimiento bsico de las matemticas y las ciencias cial y lo falso. En este mundo, las cosas las mercan-
naturales que le permita entender los notables alcances cas han pasado a ser los verdaderos dueos de la
que el mundo cientfico ha realizado y sigue realizan- vida, los amos a los que los seres humanos sirven para
do en nuestros das en todos los dominios, qumicos, asegurar la produccin que enriquece a los propietarios
fsicos, astronmicos, y sus aplicaciones, a menudo tan de las mquinas y las industrias que fabrican aquellas
prodigiosas como los inventos ms audaces de la litera- mercancas. El espectculo dice Debord es la dic-
tura fantstica. Esta propuesta es una utopa compara- tadura efectiva de la ilusin en la sociedad moderna
ble a aquellas que Steiner devala en su ensayo, pues si (proposicin n 213).3
ya en el pasado reciente era inimaginable un Pico della Aunque Debord se tome en otros asuntos muchas
Mirandola contemporneo capaz de abrazar el conjunto libertades con las tesis marxistas, acepta como verdad
de saberes de su tiempo, en el nuestro aquella ambicin cannica la teora de la historia como una lucha de
ni siquiera parece posible para esas computadoras cuya clases y la reificacin o cosificacin del hombre por
infinita capacidad de almacenamiento de datos despier- obra del capitalismo que crea artificialmente necesida-
ta la admiracin de Steiner. Es posible que la cultura ya des, modas y apetitos a fin de mantener un mercado en
no sea posible en nuestra poca, pero no ser por esa expansin para los productos manufacturados. Escrito
razn, pues la sola idea de cultura no signific nunca en un estilo impersonal y abstracto, su libro consta de
cantidad de conocimientos, sino calidad y sensibilidad. nueve captulos y doscientas veintiuna proposiciones,
Como otros ensayos suyos, ste comienza muy para- algunas breves como aforismos y casi siempre exentas
do sobre la tierra y termina en un estallido de delirio de ejemplos concretos. Sus razonamientos resultan por
intelectual. momentos de difcil comprensin debido a lo intrinca-
Unos aos antes del ensayo de Steiner, en noviem- do de su prosa. Los temas especficamente culturales,
bre de 1967, apareci en Pars el de Guy Debord, La referidos a las artes y las letras, solo tienen cabida en
Socit du Spectacle, cuyo ttulo se parece al de este su ensayo de manera tangencial. Su tesis es econmi-
libro, aunque, en verdad, se trata de aproximaciones ca, filosfica e histrica antes que cultural, aspecto de
distintas al tema de la cultura. Debord, autodidacta, la vida que, fiel tambin en esto al marxismo clsico,
vanguardista radical, heterodoxo, agitador y promotor Debord reduce a una superestructura de aquellas rela-
de las provocaciones contraculturales de los 60, califi- ciones de produccin que constituyen los cimientos de
ca de espectculo a lo que Marx en sus Manuscritos la vida social.
econmicos y filosficos de 1844 llam la alienacin o La civilizacin del espectculo est ceida en cam-
enajenacin social resultante del fetichismo de la mer- bio al mbito de la cultura, entendida no como un mero
canca, que, en el estadio industrial avanzado de la so- epifenmeno de la vida econmica y social, sino como
ciedad capitalista, alcanza tal protagonismo en la vida realidad autnoma, hecha de ideas, valores estticos y
de los consumidores que llega a sustituir como inters o ticos, y obras de arte y literarias que interactan con
preocupacin central todo otro asunto de orden cultural, el resto de la vida social y son a menudo, en lugar de
intelectual o poltico. La adquisicin obsesiva de produc- reflejos, fuente de los fenmenos sociales, econmicos,
tos manufacturados, que mantengan activa y creciente polticos e incluso religiosos.
la fabricacin de mercancas, produce el fenmeno de El libro de Debord contiene hallazgos e intuiciones
la reificacin o cosificacin del individuo, entregado al que coinciden con algunos temas subrayados en mi
consumo sistemtico de objetos, muchas veces intiles ensayo, como la idea de que reemplazar el vivir por
o superfluos, que las modas y la publicidad le van impo- el representar, hacer de la vida una espectadora de s
niendo, vaciando su vida interior de inquietudes socia- misma, implica un empobrecimiento de lo humano (pro-
les, espirituales o simplemente humanas, aislndolo y posicin n 30). Asimismo, su afirmacin de que, en un
destruyendo su conciencia de los otros, de su clase y de medio en el que la vida ha dejado de ser vivida para
s mismo, a resultas de lo cual, por ejemplo, el proletario ser solo representada, se vive por procuracin, como
desproletarizado por la alienacin deja de ser un peli- los actores la vida fingida que encarnan en un escena-
gro y hasta un antagonista para la clase dominante. rio o en una pantalla. El consumidor real se torna un

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consumidor de ilusiones (proposicin n 47). Esta lci- revolucin ciberntica, la creacin de las redes sociales
da observacin sera ms que confirmada en los aos y la universalizacin del Internet. No solo la informacin
posteriores a la publicacin de su libro. ha roto todas las barreras y se ha puesto al alcance
Este proceso, dice Debord, tiene como consecuen- de todo el mundo, prcticamente todos los dominios de
cia la futilizacin que domina la sociedad moderna la comunicacin, del arte, de la poltica, del deporte,
debido a la multiplicacin de mercancas que el consu- de la religin, etctera, han experimentado los efectos
midor puede elegir y la desaparicin de la libertad por- reformadores de la pequea pantalla. El mundo panta-
que los cambios que ocurren no son obra de elecciones lla ha deslocalizado, desincronizado y desregulado el
libres de las personas sino del sistema econmico, del espacio-tiempo de la cultura (p. 88).
dinamismo del capitalismo. Todo esto es cierto, sin duda. Lo que no est claro
Muy lejos del estructuralismo, al que llama sueo es si lo que Lipovetsky y Serroy llaman cultura-mundo o
fro, Debord aade que la crtica de la sociedad del es- cultura de masas y en la que incluyen, por ejemplo, has-
pectculo solo ser posible como parte de una crtica ta la cultura de las marcas de los objetos de lujo, sea,
prctica del medio que la hace posible, prctica en el en sentido estricto, cultura, o si nos referimos a cosas
sentido de una accin revolucionaria decidida a acabar esencialmente distintas cuando hablamos, de un lado,
con dicha sociedad (proposicin n 203). En este as- de una pera de Wagner y de la filosofa de Nietzsche,
pecto, sobre todo, sus tesis y las de este libro se hallan y, de otro, de las pelculas de Hitchcock y de John Ford
en las antpodas. (dos de mis cineastas preferidos) y de un anuncio de la
Buen nmero de trabajos en los ltimos aos han Coca-Cola. Ellos dan por descontado que s, pero yo,
buscado definir los rasgos caractersticos de la cultura en cambio, pienso que entre ambas cosas ha habido
de nuestro tiempo en el contexto de la globalizacin, una mutacin o salto cualitativo hegeliano que ha con-
la mundializacin del capitalismo y los mercados y la vertido a lo segundo en algo de naturaleza diferente de
extraordinaria revolucin tecnolgica. Uno de los ms lo primero. En los dos primeros captulos de este libro
perspicaces es el de Gilles Lipovetsky y Jean Serroy, La explico por qu.
cultura-mundo. Respuesta a una sociedad desorien- De otro lado, algunas aseveraciones de La cultura-
tada4. Sostiene la idea de la entronizacin en nuestros mundo me parecen discutibles, como que esta nueva
das de una cultura global la cultura que, sustentada cultura planetaria ha desarrollado un individualismo
en el eclipse progresivo de las fronteras por obra de los extremo en todo el globo. Por el contrario, la publici-
mercados, la revolucin cientfica y tecnolgica (sobre dad y las modas que lanzan e imponen los productos
todo en el campo de las comunicaciones), viene crean- culturales en nuestro tiempo son un serio obstculo a
do, por primera vez en la historia, unos denominadores la creacin de individuos independientes, capaces de
culturales de los que participan sociedades e individuos juzgar por si mismos qu les gusta, qu admiran, qu
de los cinco continentes, a los que van acercando e encuentran desagradable y tramposo u horripilante en
igualando pese a las distintas tradiciones, creencias y aquellos productos. La cultura-mundo, en vez de pro-
lenguas que les son propias. Esta cultura, a diferencia mover al individuo, lo aborrega, privndolo de lucidez
de lo que antes obedeca a este nombre, ha dejado de y libre albedro, y lo hace reaccionar ante la cultura
ser elitista, erudita y excluyente y se ha convertido en imperante de manera condicionada y gregaria, como
una genuina cultura de masas: En las antpodas de los perros de Pav1ov ante la campanita que anuncia
las vanguardias hermticas y elitistas, la cultura de ma- la comida.
sas quiere ofrecer novedades accesibles para el pbli- Otra afirmacin de Lipovetsky y Serroy que se dira
co ms amplio posible y que distraigan a la mayor canti- poco fundada es suponer que, como millones de turis-
dad posible de consumidores. Su intencin es divertir y tas visitan el Louvre, la Acrpolis y los anfiteatros grie-
dar placer, posibilitar una evasin fcil y accesible para gos de Sicilia, la cultura no ha cado de valor en nuestro
todos, sin necesidad de formacin alguna, sin referen- tiempo y goza an de una elevada legitimidad (p. 118).
tes culturales concretos y eruditos. Lo que inventan las Los autores no advierten que esas visitas multitudina-
industrias culturales no es ms que una cultura trans- rias a los grandes museos y a los monumentos histri-
formada en artculos de consumo de masas (p.79). cos clsicos no representan un inters genuino por la
Esta cultura de masas, segn los autores, nace con alta cultura (as la llaman) sino mero esnobismo, ya
el predominio de la imagen y el sonido sobre la palabra, que haber estado en aquellos lugares forma parte de la
es decir, con la pantalla. La industria del cine, sobre obligacin del perfecto turista posmoderno. En vez de
todo desde Hollywood, mundializa las pelculas llevn- interesarlo en el pasado y el arte clsicos, lo exonera
dolas a todos los pases, y, en cada pas, a todas las de estudiarlos y conocerlos con un mnimo de solven-
capas sociales, pues, como los discos y la televisin, cia. Un simple vistazo basta para darle una buena con-
las pelculas son accesibles a todos y no requieren para ciencia cultural. Aquellas visitas de los turistas al ace-
gozar de ellas una formacin intelectual especializada cho de distracciones desnaturalizan el significado real
de ningn tipo. Este proceso se ha acelerado con la de esos museos y monumentos e igualan a stos con

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las otras obligaciones del perfecto turista: comer pasta que los productos de ste son fabricados para ser con-
y bailar una tarantela en Italia, aplaudir el flamenco y el sumidos al instante y desaparecer, como los bizcochos
cante jondo en Andaluca y probar los escargots y asis- o el popcorn. Tolstoi, Thomas Mann, todava Joyce y
tir al Louvre y a una funcin del Folies Bergre en Paris. Faulkner escriban libros que pretendan derrotar a la
El ao 2010 apareci en Francia, publicado por muerte, sobrevivir a sus autores, seguir atrayendo y fas-
Flammarion, el libro del socilogo Frdric Martel Cul- cinando lectores en los tiempos futuros. Las telenove-
tura Mainstream que, en cierto modo, muestra que la las brasileas y las pelculas de Bollywood, como los
nueva cultura o cultura-mundo de la que hablaban conciertos de Shakira, no pretenden durar ms que el
Lipovetsky y Serroy ya qued atrs, desfasada por la tiempo de su presentacin, y desaparecer para dejar
frentica vorgine de nuestro tiempo. El libro de Mar- el espacio a otros productos igualmente exitosos y ef-
tel es fascinante y aterrador en su descripcin de la meros. La cultura es diversin y lo que no es divertido
cultura del entretenimiento que ha reemplazado casi no es cultura.
universalmente a lo que hace apenas medio siglo se La investigacin de Martel muestra que ste es hoy
entenda por cultura. Cultura Mainstream es, en verdad, un fenmeno planetario, algo que ocurre por primera
un ambicioso reportaje, hecho en buena parte del mun- vez en la historia, del que participan los pases desarro-
do, con centenares de entrevistas, sobre lo que, gracias llados y subdesarrollados, no importa cun diferentes
a la globalizacin y a la revolucin audiovisual, es hoy sean sus tradiciones, creencias o sistemas de gobier-
da un denominador comn, pese a la diferencia de len- no, aunque, lgicamente, estas variantes introduzcan
guas, religiones y costumbres, entre los pueblos de los tambin, para cada pas y sociedad, ciertas diferencias
cinco continentes. de detalle y matiz en las pelculas, culebrones, cancio-
En el libro de Martel no se habla de libros el nico nes, mangas, cintas de animacin, etctera.
citado en sus varios centenares de pginas es El cdi- Para esta nueva cultura son esenciales la produc-
go Da Vinci de Dan Brown y la nica escritora la crtica cin industrial masiva y el xito comercial. La distincin
de cine Pauline Kael, ni de pintura o escultura, ni de entre precio y valor se ha eclipsado y ambas cosas
msica o danza clsicas, ni de filosofa y humanidades son ahora una sola, en la que el primero ha absorbido
en general, sino exclusivamente de pelculas, progra- y anulado al segundo. Lo que tiene xito y se vende
mas de televisin, videojuegos, mangas, conciertos de es bueno y lo que fracasa y no conquista al pblico es
rock, pop o rap, videos y tabletas y de las industrias malo. El nico valor es el comercial. La desaparicin de
creativas que los producen, auspician y promueven, es la vieja cultura implic la desaparicin del viejo concep-
decir, de las diversiones del gran pblico que han ido to de valor. El nico valor existente es ahora el que fija
reemplazando (y terminarn por acabar con ella) a la el mercado.
cultura del pasado. De T. S. Eliot a Frdric Martel la idea de cultura ha
El autor ve con simpata esta mutacin, porque gra- experimentado mucho ms que una paulatina evolu-
cias a ella la cultura mainstream, o cultura del gran p- cin: una mudanza traumtica de la que ha surgido una
blico, ha arrebatado la vida cultural a la pequea mino- realidad nueva en la que apenas quedan rastros de la
ra que antes la monopolizaba, la ha democratizado, que reemplaz.
ponindola al alcance de todos, y porque los conteni-
dos de esta nueva cultura le parecen en perfecta sinto-
na con la modernidad, los grandes inventos cientficos
y tecnolgicos de la vida contempornea.
Los reportajes y testimonios recogidos por Martel,
Notas:
as como sus propios anlisis, son instructivos y bas- 1- Cito por la edicin de Faber and Faber de 1962. Todas
tante representativos de una realidad que hasta ahora las traducciones al espaol son mas.
ni la sociologa ni la filosofa se haban atrevido a re- 2- Cito por George Steiner, En el castillo de Barba Azul.
conocer. La inmensa mayora del gnero humano no Aproximacin a un nuevo concepto de cultura, Barcelona,
practica, consume ni produce hoy otra forma de cultura Editorial Gedisa, 2006. Todas las citas son de esta edicin.
que aquella que, antes, era considerada por los secto- 3- Cito por Guy Debord, La Societ du Spectacle, Pars,
res cultos, de manera despectiva, mero pasatiempo po- Gallimard, Folio, 1992. Todas las traducciones al espaol son
pular, sin parentesco alguno con las actividades intelec- mas.
4- Gilles Lipovetsky/Jean Serroy, La cultura-mundo. Res-
tuales, artsticas y literarias que constituan la cultura.
puesta a una sociedad desorientada, Barcelona, Anagrama,
sta ya muri, aunque sobreviva en pequeos nichos Coleccin Argumentos, 2010. Todas las citas son de esta
sociales, sin influencia alguna sobre el mainstream. edicin.
La diferencia esencial entre aquella cultura del pa-
sado y el entretenimiento de hoy es que los productos
de aqulla pretendan trascender el tiempo presente, Tomado de: Mario Vargas Llosa, La civilizacin del espectculo, Buenos
Aires, Alfaguara, 2012, pp. 13-32.
durar, seguir vivos en las generaciones futuras, en tanto

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