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Captulo 1: la poca de la guerra total

I
La humanidad sobrevivi, pero el gran edificio de la civilizacin decimonnica se derrumb entre
las llamas de la guerra al hundirse los pilares que lo sustentaban.
La crnica histrica del siglo y, ms concretamente, de sus momentos iniciales de
derrumbamiento y catstrofe, debe comenzar con el relato de los 31 aos de guerra mundial.
Para quienes se haban hecho adultos antes de 1914, el contraste era tan brutal que muchos de
ellos rechazaban cualquier continuidad con el pasado. Paz significaba antes de 1914 y lo que
vena despus de esa fecha no mereca nombre.
Los componentes principales del escenario internacional eran las seis grandes potencias europeas
(Gran Bretaa, Francia, Rusia, Austria-Hungra, Prusia -desde 1871 extendida a Alemania- y
despus de la unificacin, Italia), Estados Unidos y Japn.
Antes de 1914, las guerras duraban meses o incluso semanas. Entre 1815 y 1914 ninguna gran
potencia se enfrent a otra ms all de su regin de influencia inmediata, aunque es vedad que
eran frecuentes las expediciones agresivas de las potencias imperialistas, o de aquellos que
aspiraban a serlo, contra enemigos ms dbiles, es decir, desiguales.
En la PGM participaron todas las grandes potencias y todos los Estados europeos menos Espaa,
los Pases Bajos, los tres pases escandinavos y Suiza. Adems, diversos pases de ultramar
enviaron tropas, en muchos casos por primera vez, a luchar fuera de su regin (como Canad).
La guerra naval adquiri una dimensin mundial: la primera batalla se dirimi en 1914 cerca de
las islas Malvinas y las campaas decisivas, que enfrentaron a submarino alemanas con convoyes
aliados, se desarrollaron en el Atlntico norte y medio.
Que la segunda guerra mundial fue un conflicto literalmente mundial es un hecho que no necesita
ser demostrado. Prcticamente, todos los Estados independientes del mundo se vieron
involucrados, voluntaria o involuntariamente. Fue una leccin de geografa mundial.
Entre 1816 y 1965 hubo 74 guerras y, las que ocupan los primeros lugares de muertos son: las
dos guerras mundiales, la que enfrent a los japoneses con China entre 1937-1939 y la guerra de
Corea. En conclusin, 1914 inaugura la era de las matanzas.
La primera guerra mundial comenz como una guerra esencialmente europea entre la Triple
Alianza (Francia, Gran Bretaa y Rusia) y las llamadas potencias centrales (Alemania y Austro-
Hungra). Serbia y Blgica se incorporaron inmediatamente al conflicto como consecuencia del
ataque austriaco contra la primera y del ataque alemn contra la segunda. Turqua y Bulgaria se
alimentaron poco despus de las potencias centrales, mientras que, la Triple Alianza dej paso
gradualmente a una gran coalicin. Se compr la participacin de Italia y tambin tomaron parte
en el conflicto Grecia, Rumia y Portugal. Como caba esperar, Japn intervino casi de forma
inmediata para ocupar posiciones almenas. Estados Unidos entr en 1917 y su intervencin fue
decisiva.
El plan Alemania consista en aplastar rpidamente a Francia en el oeste y luego actual con la
misma rapidez en el este para eliminar a Rusia, antes de que el imperio del zar pudiera organizar
sus tropas. El plan estuvo a punto de verse coronado por el xito. Ese era el frente occidental,
que se convirti probablemente en la maquinaria ms mortfera que haba conocido hasta
entonces la historia del arte de la guerra. No es sorprendente que para los britnicos y los
franceses, que lucharon durante la mayor parte de la primera guerra mundial en el frente
occidental, aquella fuera la gran guerra, ms terrible y traumtica que la segunda guerra
mundial. Solo algo ms de un tercio de los soldados franceses salieron indemnes del conflicto.
Gran Bretaa perdi una generacin, medio milln de hombres no haban cumplido los 30 aos.
Incluso, la perdida modesta de Estados Unidas muestra el carcter sanguinario del frente
occidental.
La mayor parte de los que haban participado en ella odiaban la guerra. Sin embargo, algunos
veteranos que haban vivido la experiencia de la muerte y el valor sin rebelarse contra la guerra
desarrollaron un sentimiento de indomable superioridad, especialmente contra las mujeres y los
que no haban luchado, que definira la actitud de los grupos ultraderechistas de posguerra.
Al terminar la guerra, los polticos de los pases democrticos comprendieron con claridad que
los votantes no toleraran un bao de sangre como el de PGM. A corto plazo, esta actitud
contribuy a que en 1940 los alemanes triunfaran en la segunda guerra mundial en el frente
occidental. A largo plazo, los gobiernos democrticos no pudieron resistir la tentacin de salvar
las vidas de sus ciudadanos mediante el desprecio absoluto de la vida de las personas de los pases
enemigos. La justificacin del lanzamiento de la bomba atmica en 1934 era salvar la vida de
soldados estadounidenses.
Era patente que las potencias centrales dominaban la situacin y que, frente al avance alemana,
Rusia se limitaba a una accin defensiva en retaguardia. Los aliados, a pesar de que ocuparon
Grecia, no consiguieron un avance significativo hasta el hundimiento de las potencias centrales
despus del verano de 1918. El problema para ambos bandos resida en cmo conseguir superar
la Parlisis en el frente occidental, pues sin la victoria en el oeste ninguno de los dos poda ganar
la guerra, tanto ms cuanto que tambin la guerra naval se hallaba en un punto muerto.
Ambos bandos confiaban en la tecnologa. Los alemanes utilizaron gas toxico que demostr ser
monstruoso e ineficaz, dejando como secuela el nico acto de repudio oficial humanitario contra
una forma de hacer la guerra, la Convencin de 1925 se comprometi a no utilizar la guerra
qumica. En efecto, aunque todos los gobiernos continuaron preparndose para ella y crean que
el enemigo la utilizara, ninguno de los bandos la us en ninguna de las dos guerras. El declive
de los valores de la civilizacin despus de la SGM permiti que volvera a practicarse. Los
britnicos fueron los pioneros en utilizar los vehculos artculos blindados, conocidos por su
nombre de cdigo tanque, pero sus generales, pocos brillantes no haban descubierto como
utilizarlo an. La guerra area lleg a su apogeo especialmente como medio de aterrorizar a la
poblacin civil en la SGM por ambos bandos.
La nica arma tecnolgica que tuvo importancia para el desarrollo la PGM fue el submarino, pues
ambos bandos, al no poder derrotar al ejercito contrario, trataron de provocar el hambre entre la
poblacin enemiga. Fue el principal argumento de USA para entrar a la guerra.
La superioridad del ejercito alemn como fuerza militar poda haber sido decisiva si los aliados
no hubieran podido contar a partir de 1918 con los recursos prcticamente ilimitados de USA.
Alemania, a pesar de la carga que supona la alianza con Austria, alcanz la victoria total del este.
El ejercito alemn se vio con las manos libres para concentrarse en el oeste y as consigui romper
el frente occidental y avanzar de nuevo sobre Paris. Aunque los aliados se recuperaron ante el
envo masivo de refuerzos y pertrechos de USA. Las potencias centrales no solo admitieron la
derrota, sino que se derrumbaron. En el otoo de 1918, la revolucin se enseore con toda
Europa y el suroriental. Ninguno de los gobiernos existentes entre la frontera de Francia y el mar
de Japn se mantuvo en el poder.
Por qu las principales potencias consideraban que se poda lograr una derrota o una victoria
total? Esto es porque la PGM tena objetivos ilimitados. En la era imperialista, se haba producido
la fusin de la poltica y la economa. La rivalidad poltica internacional se estableca en funciona
del crecimiento y la competitividad de la economa.
Para los beligerantes principales, Alemania y Gran Bretaa el limite tena que ser el cielo.
Alemania aspiraba a alcanzar la posicin mundial martima y poltica que tena Gran Bretaa, lo
que relegara a un plano inferior a Gran Bretaa que ya haba iniciado el declive. En cuanto a
Francia, sus aspiraciones tenan un carcter menos general, pero igualmente urgente: compensar
su creciente inferioridad demogrfica y econmica respecto a Alemania. Sin embargo, durante la
SGM, Gran Bretaa, Francia y Alemania Federal tuvieron que aceptar su condicin de potencia
de segundo grado. En 1940, Francia fue aplastada por fuerzas alemanas superiores y acept sin
dilacin la subordinacin a Hitler. Gran Bretaa no volvi a ser la misma a partir de 1918 porque
su economa se haba arruinado al luchar en una guerra que no estaba a su alcance de posibilidad
y recursos.
Las condiciones de la paz impuesta por las principales potencias y vencedoras (USA, GB, FRAN,
ITA) y que suele denominar de manera imprecisa, tratado de Versalles, respondan a cinco
consideraciones principales: 1) derrumbamiento de un gran nmero de rgimen en Europa
(incluyendo Rusia). 2) controlar a Alemania. 3) reestructurar el mapa de Europa, tanto para
debilitar a Alemania como para llenar los vacos que haban dejado en Europa y Oriente el
imperio ruso, tuco y austrohngaro. 4) consideraciones de la poltica nacional de los pases
vencedores y las fricciones entre ellos. 5) tratar de conseguir una paz que hiciera imposible una
nueva guerra parecida a la PGM.
Salvar al mundo del bolchevismo y reestructurar el mapa de Europa eran dos proyectos que se
superponan, pues la maniobra inmediata para enfrentarse a la Rusia revolucionario en caso de
que sobreviviera era aislarla tras un cordon sanitaire, como se deca en el lenguaje diplomtico
de la poca de estados anticomunistas. A Alemania se le impuso una paz con muy duras
condiciones justificadas con que ellos fueron los nicos responsables de la guerra, con el fin de
mantener a ese pas dbil. En efecto, se impidi a Alemania poseer una flota importante, se le
prohibi contar con fuerza area y se redujo su ejrcito de tierra. Se le impusieron reparaciones
tericamente infinitas, se ocup militarmente una parte del pas y se le priv de las colonias de
ultramar (se las dieron en mayora a GB).
Debido a la creciente impopularidad del imperialismo, se sustituy el nombre de colonias por
el de mandatos para garantizar el progreso de los pueblos atrasados, confiados por la
humanidad a las potencias imperiales, que en modo alguno desearan explotarlas para otro
propsito.) A mediados de los aos treinta lo nico que quedaba del tratado de Versalles eran las
clusulas territoriales.
Para impedir una nueva guerra mundial, el presidente Wilson inst a los reticentes polticos
europeos a aceptar, con todo el fervor liberal de un experto en ciencias polticas de Princeton, era
instaurar una Sociedad de Naciones (es decir, de estados independientes) de alcance universal
que solucionara los problemas pacfica y democrticamente antes de que escaparan a un posible
control. La guerra haba hecho tambin que se rechazara el proceso habitual y sensato de
negociacin internacional, al que se calificaba de diplomacia secreta. Ese rechazo era una
reaccin contra los tratados secretos acordados entre los aliados.
La Sociedad de las Naciones se constituy, pues, como parte del tratado de paz y fue un fracaso
casi total, la negativa de los Estados Unidos a integrarse en la Sociedad de Naciones vaci de
contenido real a dicha institucin.
El tratado de Versalles era un fracaso desde el principio y, por lo tanto, el estallido de una nueva
guerra era seguro. USA opt desde un principio no firmar los tratados y en mundo que ya no era
eurocntrico y eurodeterminado, no poda ser viable ningn tratado sin la primera economa y
poltica del mundo. Las pocas posibilidades de paz que existan fueron torpeadas por la negativa
de los vencedores a permitir la rehabilitacin de los vencidos.
La segunda guerra mundial tal vez poda haberse evitado, o al menos retrasado, si se hubiera
restablecido la economa anterior a la guerra como un prspero sistema mundial de crecimiento
y expansin. Sin embargo, despus de que en los aos centrales del decenio de 1920 parecieran
superadas las perturbaciones de la guerra y la posguerra, la economa mundial se sumergi en la
crisis ms profunda y dramtica que haba conocido desde la revolucin industrial. Y esa crisis
instal en el poder, tanto en Alemania como en Japn, a las fuerzas polticas del militarismo y la
extrema derecha, decididas a conseguir la ruptura del statu quo mediante el enfrentamiento.

II
La SGM tuvo su inicio con los agresores: Alemania, Japn e Italia. Los pases capitalistas o
socialistas no deseaban la guerra y la mayor parte de ellos hicieron cuanto estuvo en su mano
para evitarla. Si se pregunta quin o qu caus la SGM, se puede responder con toda
contundencia: Adolf Hitler.
La insatisfaccin por el statu quo no la manifestaban slo los estados derrotados, aunque stos,
especialmente Alemania, crean tener motivos sobrados para el resentimiento, como as era.
Todos los partidos alemanes consideraban injusto e inaceptable el tratado de Versalles. Japn e
Italia, aunque integrados en el bando vencedor, se sentan insatisfechos; los japoneses con ms
justificacin que los italianos, cuyos anhelos imperialistas superaban en mucho la capacidad de
su pas para satisfacerlos. De todas formas, Italia haba obtenido de la guerra importantes
anexiones territoriales, sin embargo, el triunfo del fascismo, movimiento contrarrevolucionario
y, por tanto, ultranacionalista e imperialista, subray la insatisfaccin italiana. En cuanto a Japn,
su considerable fuerza militar y naval lo convertan en la potencia ms formidable del Extremo
Oriente, especialmente desde que Rusia desapareciera de escena. Japn, crea ser acreedor a un
pedazo mucho ms suculento del pastel del Extremo Oriente que el que las potencias imperiales
blancas le haban concedido.
Ninguno de los agresores la deseaba tal como se produjo y en el momento en que estall, y
tampoco deseaban luchar contra algunos de los enemigos con los que tuvieron que enfrentarse.
Japn, a pesar de la influencia militar en la vida poltica del pas, habra preferido alcanzar sus
objetivos en esencia, la creacin de un imperio en el Asia oriental sin tener que participar en
una guerra general. Mientras que, Alemania una guerra contra Polonia (a la que apoyaban Gran
Bretaa y Francia) en 1939 no entraba en sus previsiones, y la guerra en la que finalmente se vio
envuelto, contra la URSS y los Estados Unidos, era la pesadilla que atormentaba a todos los
generales y diplomticos alemanes.
Ninguno de los dos pases haba planeado una guerra larga ni confiaban en armamento que
necesitase un largo perodo de gestacin. Los japoneses tuvieron ms xito que los alemanes y
evitaron la coalicin de sus enemigos, pues se mantuvieron al margen en la guerra de Alemania
contra Gran Bretaa y Francia en 1939-1940 y en la guerra contra Rusia a partir de 1941. Por
desgracia para Japn, la nica potencia a la que deba enfrentarse, los Estados Unidos, tena tal
superioridad de recursos que haba de vencer con toda seguridad.
En los aos treinta, y a pesar de que se aproximaba la guerra, Gran Bretaa y Francia no se
unieron a la Rusia sovitica, que finalmente prefiri pactar con Hitler.
La guerra comenz en 1939 como un conflicto exclusivamente europeo, y, en efecto, despus de
que Alemania invadiera Polonia, que en slo tres semanas fue aplastada y repartida con la URSS,
enfrent en Europa occidental a Alemania con Francia y Gran Bretaa. En la primavera de 1940,
Alemania derrot a Noruega, Dinamarca, Pases Bajos, Blgica y Francia con gran facilidad,
ocup los cuatro primeros pases y dividi Francia en dos partes.
Para hacer frente a Alemania solamente quedaba Gran Bretaa, donde se estableci una coalicin
de todas las fuerzas nacionales encabezada por Winston Churchill y fundamentada en el rechazo
radical de cualquier tipo de acuerdo con Hitler. Fue en ese momento cuando la Italia fascista
decidi errneamente abandonar la neutralidad en la que se haba instalado prudentemente su
gobierno, para decantarse por el lado alemn.
Los meses de 1940-1941 durante los cuales Gran Bretaa resisti en solitario, constituyen un
momento extraordinario en la historia del pueblo britnico, o cuando menos en la de aquellos que
tuvieron la fortuna de vivirlo, pero las posibilidades del pas eran verdaderamente reducidas. El
programa de rearme de los Estados Unidos (defensa hemisfrica) de junio de 1940 daba por
sentado que no tena sentido seguir enviando armas a Gran Bretaa, e incluso cuando se
comprob su supervivencia, el Reino Unido segua siendo considerado esencialmente como una
base defensiva avanzada de los Estados Unidos. Mientras tanto, se estaba reestructurando el mapa
europeo.
La URSS, previo acuerdo con Alemania, ocup los territorios europeos que el imperio zarista
haba perdido en 1918. Los intentos britnicos de extender la guerra a los Balcanes
desencadenaron la esperada conquista de toda la pennsula por Alemania, incluidas las islas
griegas. De hecho, Alemania atraves el Mediterrneo y penetr en frica.
La guerra se reanud con la invasin de la URSS lanzada por Hitler el 22 de junio de 1941, fecha
decisiva en la SGM. Era una operacin tan disparatada ya que forzaba a Alemania a luchar en
dos frentes que Stalin no imaginaba que Hitler pudiera intentarla. Pero en la lgica de Hitler,
el prximo paso era conquistar un vasto imperio terrestre en el Este, rico en recursos y en mano
de obra servil, y como todos los expertos militares, excepto los japoneses, subestim la capacidad
sovitica de resistencia. A principios de octubre haban llegado a las afueras de Mosc y existen
pruebas de que durante algunos das el propio Stalin se senta desmoralizado y pens en firmar
un armisticio. Pero ese momento pudo ser superado y las enormes reservas rusas en cuanto a
espacio, recursos humanos, resistencia fsica y patriotismo, unidas a un extraordinario esfuerzo
de guerra, derrotaron a los alemanes y dieron a la URSS el tiempo necesario para organizarse
eficazmente, entre otras cosas, permitiendo que los jefes militares de mayor talento (algunos de
los cuales acababan de ser liberados de los gulags) tomaran las decisiones que consideraban
oportunas. El periodo de 1942-1945 fue el nico en el que Stalin interrumpi su poltica de terror.
Los ejrcitos alemanes fueron contenidos, acosados y rodeados y se vieron obligados a rendirse
en Stalingrado (verano de 1942-marzo de 1943). A continuacin, los rusos iniciaron el avance
que los llevara a Berln, Praga y Viena al final de la guerra. Desde la batalla de Stalingrado, todo
el mundo saba que la derrota de Alemania era slo cuestin de tiempo.
USA consider la ampliacin de poder de Japn intolerable desde el Eje hacia el sureste asitico
y comenzaron a ejercer una fuerte presin econmica sobre Japn, cuyo comercio y suministros
dependan totalmente de las comunicaciones martimas. Fue este conflicto el que desencaden la
guerra entre los dos pases. El ataque japons contra Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 dio
al conflicto una dimensin mundial. En el plazo de unos pocos meses los japoneses se haban
apoderado de todo el sureste de Asia, tanto continental como insular.
El misterio es por qu Hitler, que ya estaba haciendo un esfuerzo supremo en Rusia, declar
gratuitamente la guerra a los Estados Unidos, dando al gobierno de Roosevelt la posibilidad de
entrar en la guerra europea al lado de los britnicos sin tener que afrontar una encarnizada
oposicin poltica en el interior. Sin duda, a los ojos de las autoridades de Washington, la
Alemania nazi era un peligro mucho ms grave que Japn. Por ello decidieron concentrar sus
recursos en el triunfo de la guerra contra Alemania, antes que contra Japn. Fue correcto. Hitler
subestim por completo a USA, estaba convencido la incapacidad de accin de una democracia.
Winston Churchill no se equivocaba cuando afirm despus del episodio de Pearl Harbor que la
victoria era segura si se utilizaba adecuadamente una fuerza abrumadora. Desde los ltimos
meses de 1942, nadie dudaba del triunfo de la gran alianza contra las potencias del Eje.
La resistencia alemana fue muy difcil de superar incluso cuando los aliados desembarcaron en
el continente en junio de 1944 y que, a diferencia de lo ocurrido en 1918, no se registr en
Alemania ningn conato de rebelin contra Hitler. Slo los generales alemanes, que constituan
el ncleo del poder militar tradicional prusiano, conspiraron para precipitar la cada de Hitler en
julio de 1944, sin embargo, fueron asesinados por leales a Hitler. En el este, la determinacin de
Japn de luchar hasta el final fue todava ms inquebrantable, razn por la cual se utilizaron las
armas nucleares en Hiroshima y Nagasaki para conseguir una rpida rendicin japonesa. La
victoria de 1945 fue total y la rendicin incondicional. Los estados derrotados fueron totalmente
ocupados por los vencedores y no se firm una paz oficial, pero si negociaciones que llevaron a
la creacin de la ONU.
En la segunda guerra mundial se luch hasta el final, sin que en ninguno de los dos bandos se
pensara seriamente en un posible compromiso, excepto por parte de Italia, que cambi de bando
y de rgimen poltico en 1943 y que no recibi el trato de territorio ocupado, sino de pas
derrotado con un gobierno reconocido. Para ambos bandos esta era una guerra de religin o, en
trminos modernos, de ideologas.
A diferencia de lo ocurrido en la PGM, las bajas civiles fueron tan importantes como las militares
y las peores matanzas se produjeron en zonas, o en lugares, en que no haba nadie que pudiera
registrarlas o que se preocupara de hacerlo. Segn las estimaciones, las muertes causadas
directamente por la guerra fueron de tres a cinco veces superiores a las de la PGM. El nico hecho
seguro respecto a las bajas causadas por la guerra es que murieron ms hombres que mujeres.

III
Una movilizacin de esas caractersticas conlleva unas enormes necesidades de mano de obra,
razn por la cual las guerras modernas masivas reforzaron el poder de las organizaciones obreras
y produjeron una revolucin en cuanto la incorporacin de la mujer al trabajo fuera del hogar
(revolucin temporal en la primera guerra mundial y permanente en la segunda). La guerra masiva
exiga una produccin masiva. En trminos generales, la guerra total era la empresa de mayor
envergadura que haba conocido el hombre hasta el momento, y deba ser organizada y gestionada
con todo cuidado.
De hecho, los ejrcitos y la guerra no tardaron en convertirse en industrias o complejos de
actividad militar de mucha mayor envergadura que las empresas privadas, razn por la cual en el
siglo XIX suministraban tan frecuentemente conocimientos y capacidad organizativa a las
grandes iniciativas privadas de la era industrial. La economa tena que seguir funcionando, en la
medida de lo posible, como en tiempo de paz, aunque por supuesto algunas industrias tenan que
sentir los efectos de la guerra, por ejemplo, el sector de las prendas de vestir, que deba producir
prendas militares a una escala inconcebible en tiempo de paz.
Para el estado el principal problema era de carcter fiscal: cmo financiar las guerras. Durante la
PGM, la economa continu funcionando como en tiempo de paz y ello imposibilit el control
por parte de los ministerios de Hacienda, aunque sus funcionarios (como el joven Keynes en Gran
Bretaa) no vean con buenos ojos la tendencia de los polticos a preocuparse de conseguir el
triunfo sin tener en cuenta los costos financieros. Estaban en lo cierto. Gran Bretaa utiliz en las
dos guerras muchos ms recursos que de los que dispona, con consecuencias negativas duraderas
para su economa. Al comenzar la segunda guerra mundial, slo dos estados, la URSS y, en menor
medida, la Alemania nazi, posean los mecanismos necesarios para controlar la economa.
Las economas de guerra planificadas de los estados democrticos occidentales (Gran Bretaa y
Francia en la PGM; Gran Bretaa e incluso USA en la SGM) fueran muy superiores a la de
Alemania. Los habitantes de Gran Bretaa (que mediante la economa de guerra planificada
buscaron igualdad en la distribucin del sacrificio e igualdad social) y Francia que sobrevivieron
indemnes a la PGM gozaban probablemente de mejor salud que antes de la guerra, incluso cuando
eran ms pobres, y los ingresos reales de los trabajadores haban aumentado.
Sin duda, la guerra total revolucion el sistema de gestin. Con toda seguridad, hizo que
progresara el desarrollo tecnolgico, pues el conflicto entre beligerantes avanzados no enfrentaba
slo a los ejrcitos, sino que era tambin un enfrentamiento de tecnologas para conseguir las
armas ms efectivas (bomba atmica) y otros servicios esenciales (aeronutica, ordenadores).
Durante la SGM, se produjo una importante destruccin de los activos de capital existentes antes
de la guerra. En Rusia todo lo que quedaba era una vasta industria armamentstica imposible de
adaptar a otros usos, una poblacin hambrienta y diezmada y una destruccin material
generalizada. En cambio, las guerras repercutieron favorablemente en la economa de USA que
creci en el ritmo ms rpido de su historia. Durante las dos guerras, USA se benefici de su
alejamiento del escenario de la lucha, de su condicin de principal arsenal de sus aliados y de la
capacidad de su economa para organizar la expansin de la produccin ms eficazmente que
ninguna otra. Probablemente, el efecto econmico ms perdurable de ambas guerras mundiales
fue que otorg a la economa estadounidense una situacin de predominio mundial durante todo
el siglo XX corto, condicin que slo ha empezado a perder lentamente al final del perodo.
Si los Estado Unidos y Rusia representan los dos extremos de las consecuencias econmicas de
las guerras, el resto del mundo estara en una situacin intermedia, ms prximo a Rusia.

IV
El nmero de bajas, mucho ms reducido, de la PGM tuvo un impacto ms fuerte que las prdidas
enormes en vidas humanas de la segunda, como lo atestigua la proliferacin mucho mayor de
monumentos a los cados de la PGM. Tras la SGM no se erigieron equivalentes a los monumentos
al soldado desconocido, y gradualmente la celebracin del da del armisticio.
Tanto el carcter total de la SGM como la determinacin de ambos bandos de proseguir la lucha
hasta el final sin importar el precio dejaron su impronta. Sin ella es difcil explicar la creciente
brutalidad e inhumanidad del siglo XX. Lamentablemente no es posible albergar duda alguna
respecto a la escalada creciente de la barbarie. Al comenzar el siglo XX la tortura haba sido
eliminada oficialmente en toda Europa occidental, pero desde 1945 nos hemos acostumbrado de
nuevo, sin sentir excesiva repulsin, a su utilizacin al menos en una tercera parte de los estados
miembros de las Naciones Unidas, entre los que figuran algunos de los ms antiguos y ms
civilizados.
Las guerras totales se convirtieron en guerras del pueblo. Una guerra en la que se movilizan
los sentimientos nacionales de la masa no puede ser limitada, como lo son las guerras
aristocrticas.
La tecnologa (armas) hacia invisibles a sus vctimas, no haba hombres, sino estadsticas y ni
siquiera reales, sino hipotticas. Fue necesario inventar nuevos trminos: aptrida o
genocidio. Fue la primera vez en la modernidad que se intent matar a un pueblo entero.
La PGM y la revolucin rusa forz a gente a desplazarse como refugiados o mediante
intercambio de poblaciones. Fue principalmente para ellos que se invent el pasaporte
Nansen de la Sociedad de las Naciones, este se lo daban a personas que no tenan existencia
burocrtica en ningn Estado.
Los alemanes que fueron expulsados por otros Estados, luego la Alemania Federal les ofrecera
hogar y condicin se ciudadanos. Lo mismo pas con Israel y los judos.
Por otra parte, la descolonizacin de la India en 1947 cre 15 millones de refugiados, la guerra
de Corea produjo 5 y el establecimiento de Israel aproximadamente 1,3.
Uno de los aspectos ms trgicos de esta catstrofe es que la humanidad ha aprendido a vivir en
un mundo en el que la matanza, la tortura y el exilio masivo han adquirido la condicin de
experiencias cotidianas que ya no sorprenden a nadie.
sorprenden a nadie.
Los 31 aos transcurridos entre el asesinato del archiduque de Austria en Sarajevo y la rendicin
incondicional de Japn han de ser considerados en la historia de Alemania como una era de
destruccin comparable a la de la guerra de los Treinta Aos, y Sarajevo, marc, sin duda, el
comienzo de un perodo general de catstrofes y crisis en los asuntos del mundo. Sin embargo, la
guerra de los Treinta y Un Aos no dej en las generaciones que vivieron despus de 1945 el
mismo tipo de recuerdos que haba dejado la guerra de los Treinta Aos, un conflicto ms
localizado, en el siglo XVII.
En la PGM el pasado fue irrecuperable, el futuro haba sido postergado y el presente era una
realidad amarga, excepto por un lapso de unos pocos aos a mediados de la dcada de 1920. En
cambio, la SGM aport soluciones, vlidas al menos para algunos decenios. Los tremendos
problemas sociales y econmicos del capitalismo en la era de las catstrofes parecieron
desaparecer. La economa del mundo occidental inici su edad de oro, la democracia poltica
occidental, sustentada en un extraordinario progreso de la vida material, era estable y la guerra se
desplaz hacia el tercer mundo. Incluso la situacin internacional se estabiliz, aunque no lo
pareciera. Frente a lo que haba ocurrido despus de la gran guerra, los antiguos enemigos
Alemania y Japn se reintegraron a la economa mundial (occidental) y los nuevos enemigos
los Estados Unidos y la URSS no llegaron a enfrentarse en el campo de batalla.
Las revoluciones posteriores a la SGM surgieron de la participacin popular en una contienda
mundial (contra Alemania, Japn y, ms en general, contra el imperialismo) que, por terrible que
fuera, casi todos consideraban justa. Y sin embargo, las dos guerras mundiales y los dos tipos de
revolucin de posguerra pueden ser considerados, desde la ptica del historiador, como un solo
proceso.