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Alteridades

ISSN: 0188-7017
alte@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico

Falomir Parker, Ricardo


Identidad, creencia y realidad: temas posibles para una antropologa freudiana
Alteridades, vol. 20, nm. 39, enero-junio, 2010, pp. 127-134
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74720828010

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Dilogos
ALTERIDADES, 2010
20 (39): Pgs. 127-134

Identidad, creencia y realidad:


temas posibles para una antropologa freudiana
Ricardo Falomir Parker*

Abstract Resumen
Identity, beliefs and reality: possible themes for a
Freud- El texto examina la relacin entre la antropologa y el
ian anthropology. The text examines the relationship psicoanlisis freudiano. A travs de un recuento hist-
between anthropology and Freudian psychoanalysis rico de cmo ambos campos se han retroalimentado,
through a historical description of their mutual influ- se argumenta que el determinismo psicolgico y el
ences. The author argues that both cultural and psy- cultural han llevado a un callejn sin salida en el di-
chological determinism have lead to a dead end in the logo entre ambas disciplinas. Se delinean algunos ejes
dialogue between both disciplines. Some of the topics que la antropologa y el psicoanlisis tienen en comn.
that anthropology and psychoanalysis have in common Examinando varios textos de la obra de Freud, el autor
are outlined. By examining some of Freuds work, the sugiere algunas contribuciones que stos pueden ha-
author suggests how these could contribute to the study cer a la antropologa, y concluye que ambos campos
of anthropology and concludes that the dialogue between se enriquecen mutuamente mientras no intenten su-
the disciplines can lead to their cross-fertilization, as plantarse.
long as they do not attempt to replace each other. Palabras clave: antropologa, psicoanlisis, identidad,
Key words: anthropology, psychoanalysis, identity, creencia, alteridad
belief, otherness

Introduccin

L a antropologa trata, sobre todo, de las diferencias sociales, culturales, fsicas, lingsticas e histricas. En
la tradicin norteamericana, el problema y la pregunta por la diferencia son los que dan especificidad y
crean los campos de especialidad para la antropologa fsica, la antropologa cultural, la arqueologa y la lin-
gstica. Otras tradiciones nacionales como la britnica y la francesa circunscriben a la antropologa a la di-
mensin sociolgica del problema: al estudio de los diferentes sistemas sociales; recordemos que el fundador
de ambas tradiciones, mile Durkheim, defina a la antropologa como la rama comparada de la sociologa.
As, la diferencia, se ha vuelto el problema y la pregunta que nos confiere identidad disciplinaria nos distingue
de otros y constituye una suerte de agenda temtica. Qu tan iguales y qu tan distintos somos fsica, social,
cultural y lingsticamente hablando?
Sin embargo, el problema de la diferencia no es slo acadmico, tambin es poltico. En nombre de alguna
diferencia, real o imaginaria, se han cometido los mayores crmenes y guerras de exterminio del ltimo tercio

* Departamento de Antropologa, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa. Av. San Rafael Atlixco nm. 186,
col. Vicentina, 09340, Mxico, D.F. <rfp@xanum.uam.mx>.
Identidad, creencia y realidad

del siglo xx (las guerras en la antigua Yugoslavia y y la alteridad, las creencias y la relacin de los huma-
Ruanda seran los casos ms extremos y dramticos). nos con la realidad. Pero antes, un breve recorrido por
Pero volviendo al campo cientfico y disciplinario, el la historia de las relaciones entre la antropologa y el
problema de la diferencia tampoco es exclusivo de la psicoanlisis.
antropologa. En lingstica, un signo o un smbolo
adquieren significado cuando se distinguen de otro
signo o smbolo. Un breve recuento histrico
Para Sigmund Freud y el psicoanlisis, la diferen-
cia tambin fue tema de muchos, si no es que de todos Freud ha sido una fuente de reflexin e inspiracin
sus estudios y escritos. Freud se refiri tanto al pro- para muchos de los ms importantes antroplogos del
blema de la diferencia intersubjetiva, es decir, a la siglo xx, baste nombrar a Claude Lvi-Strauss, Victor
diferencia entre yo y el otro o nosotros versus los otros; Turner y, por intermediacin de la lectura hermenu-
as como a una dimensin intrasubjetiva, esto es, a tica de Paul Ricoeur, a Clifford Geertz. Una de las pri
la existencia de una diferencia en el interior mismo meras noticias de las referencias entre las disciplinas
del sujeto. Para Freud, la diferencia o alteridad es o sus practicantes fue la asistencia, en 1909, de Franz
interior al sujeto, es parte constitutiva de cada uno Boas a la conferencia de Sigmund Freud en la Clark
de nosotros; cuando el yo dice algo o piensa algo que University en Estados Unidos. En 1912, en su obra
lo sorprende o que lo inquieta podemos advertir la Ttem y tab, Freud se refiere a las teoras sociolgicas
presencia de este otro que habla y que dice cosas que de Durkheim sobre totemismo. En 1920 y de nuevo en
yo ignoro. El lapsus, el sueo, el sntoma, son las 1939 Alfred Kroeber escribe dos reseas crticas sobre
formas en que advertimos esta presencia des-conocida esa obra de Freud. A su vez, Freud alude a las crticas
en nosotros. En este sentido podemos afirmar que del antroplogo estadounidense en su libro Psicolo-
Freud habla de una realidad psquica y de un psiquis- ga de las masas y anlisis del yo. Ernest Jones, bi-
mo que no agota el mbito de la razn y lo conscien- grafo de Freud, relata el entusiasmo de ste en 1928
te y de un sujeto psquico que va ms all del yo. En por los preparativos del primer trabajo de campo psi-
Freud, el pienso, luego existo de Descartes, se vuel- coanalticamente orientado de Geza Roheim a Austra-
ve existo donde no me pienso en ese lter u otro que lia y unas islas vecinas a las clebres Trobriand, para
me habita. constatar los escritos sobre psicologa primitiva de
Freud gustaba decir de manera un tanto vanido- Bronislaw Malinowski y, sobre todo, retomar la discu-
sa que su teora sobre la diferencia entre el mundo sin de ste con Freud en torno a las especificidades
consciente y el mundo inconsciente constitua una de la constelacin edpica descritas por el etngrafo.
herida narcisista equivalente a la que Coprnico y Pero el entusiasmo de Freud y su pasin por los
Darwin haban infligido a la humanidad: el primero temas antropolgicos no fueron bien recibidos entre
por demostrar que nuestra casa, el planeta tierra, no los antroplogos. En Estados Unidos, la antropologa
es el centro del universo; el segundo por afirmar que bajo el dominio de la perspectiva boasiana y su rela-
el hombre, en cuanto especie del reino animal, est tivismo cultural llevaron a sus discpulos agrupados
sujeto a las mismas leyes de evolucin que un gusano en la escuela de cultura y personalidad a confundir
o un dinosaurio; y l, Freud, por afirmar que el yo ni y creer que la diversidad cultural invalidaba la posi-
siquiera es el amo en su propia casa. bilidad de pensar en trminos de una estructura ps
En lo que sigue quiero hacer una serie de reflexio- quica invariante. Boas escribe en el prefacio a la obra
nes sobre temas antropolgicos, pero, en compaa de su pupila Margaret Mead:
de Freud, entablar un dilogo entre algunos temas de
la antropologa sociocultural y el pensamiento freu- Cuando hablamos de las dificultades de la niez y la
diano. Se trata de ver cmo nos puede ayudar Freud adolescencia, pensamos en ellas como en perodos inevi-
a pensar problemas antropolgicos y no, como se in- tables de adaptacin por los cuales deben pasar todos.
tent durante aos con los peores resultados, de ofre- El enfoque psicoanaltico est ampliamente basado en
cer explicaciones psicoanalticas de problemas socio- esta suposicin [...] El antroplogo duda de lo correcto
culturales o explicaciones sociolgicas de problemas de estas opiniones [...]. Los resultados de su empeosa
psicoanalticos. Ambos intentos fueron un rotundo investigacin de Mead en Samoa confirman la sospecha
fracaso y llevaron a ambas disciplinas a un dilogo largamente alimentada por los antroplogos, acerca de
de sordos. que mucho de lo que atribuimos a la naturaleza humana
Los problemas antropolgicos a los que me referi- no es ms que una reaccin frente a las restricciones que
r ms adelante son el ya apuntado de las diferencias nos impone nuestra civilizacin (Boas, 1972: 32-33).

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Ricardo Falomir Parker

En la antropologa inglesa, tan ligada al nombre la agresin exterior, sino la huella psquica que que-
de Malinowski, las cosas no eran distintas: tambin se da de la agresin. La forma de tener acceso a esa hue-
pensaba que la plasticidad y diversidad cultural in- lla es por va de la conducta relatada por el sujeto en
validaban toda generalizacin terica sobre el funcio- primera persona al psicoanalista, en tanto que repe-
namiento del aparato psquico. Sobre esta confusin tida, refractada, negada, distorsionada, etc., por la
versan los alegatos de Malinowski contra la teora propia conducta relatante (Surez, 1989: 165-166).
freudiana del complejo de Edipo y su universalidad, El resultado de ambas diferencias se traduce en
al creer que la teorizacin de Freud era vlida quiz dos concepciones muy distintas de lo que es para cada
para la sociedad patriarcal centro-europea de su po- autor, y quiz para las dos tradiciones, el sujeto. Mien-
ca, pero equivocada en el caso de la familia matrilineal tras que Parsons habla de un sistema de personalidad
de la Melanesia. Suponan que el complejo de Edipo para referirse a una accin motivada desde la razn
se derivaba de la forma de familia y no, como afirmaba y a una persona referida a un yo, Freud habla de una
Freud, de la manera en que, en cuanto especie, hu- realidad psquica y de un psiquismo que no agota el
manizamos la sexualidad y, como muy bien lo enten- mbito de la razn y lo consciente y a un sujeto ps-
di Lvi-Strauss, qu mejor forma de humanizar algo quico que va ms all del yo (Green, 1992: 92).
que imponiendo una regla: la de la prohibicin del Para Parsons, la personalidad constituye un siste-
incesto! ma y como tal supone un nivel de integracin y rela-
Me parece que el motivo de los desencuentros ha ciones entre sus partes, una mnima coherencia. En
sido tratar de supeditar un mbito de la realidad al Freud, partimos de la premisa ms fundamental de
otro; es decir, tratar de explicar la diversidad cultural un sujeto escindido por la barra de la represin, dife
a partir de la estructura psquica invariante (determi- renciando los contenidos de la actividad psquica en
nismo psicolgico) o, por el contrario, suponer que la consciente e inconsciente.
diversidad cultural invalida toda estructura psquica
El conflicto es constitutivo del ser, es su condicin
invariante (determinismo cultural). Si bien ambas rea-
habitual, su forma de estar en el mundo; es la causa
lidades, la cultural y la psquica, se construyen en
de la escisin (spaltung) entre el yo y un grupo incom-
relacin una con la otra y son indisolubles, constitu-
patible de representaciones y lo que lleva a Freud a
yen dos realidades irreductibles. Los problemas entre
reconocer durante toda su trayectoria terica a la re-
ambos campos disciplinarios han surgido cuando se
presin como la piedra angular del edificio analtico.
ha pretendido explicar uno a partir del otro o creer que
Contradiccin, desconocimiento, conflicto, son todos
uno determina al otro.
atributos del sujeto, de todo sujeto para Freud; quiz
Aos despus y desde la sociologa, Talcott Parsons
la formulacin ms sinttica de esta idea central en
intent establecer puentes entre su disciplina, la an-
su pensamiento sea la que pretende demostrarle al
tropologa cultural y el psicoanlisis, y si bien su in-
yo que ni siquiera es el amo en su propia casa (1916-
tento tuvo el mrito de diferenciar y distinguir que se
17: 261).
trata de dimensiones interrelacionadas pero indepen-
dientes y no subordinadas una a otras, hay dos dis- Por fortuna, y dados los cambios registrados en las
crepancias radicales entre su perspectiva y la de Freud. dos disciplinas durante los ltimos 20 aos, hoy nos
Me detengo a comentarlas porque no son slo priva- encontramos en una situacin mucho ms favorable
tivas de un socilogo, por ms famoso que sea, sino para construir puentes entre ambas tradiciones. Fe-
quiz de muchos practicantes de la antropologa y la lizmente, el llamado psicoanlisis aplicado ha reco-
sociologa hasta hace apenas unos aos. Me refiero nocido sus lmites y moderado su voraz y en ocasiones
a una diferencia epistemolgica y otra terica. irreflexiva mquina interpretativa. Por parte de la
La primera tiene que ver con el concepto de realidad antropologa, los cambios de orientacin en los estu-
con el que trabaja cada uno. Parsons se refiere a una dios sobre cultura pensada ya no como cosas y hechos
realidad relacional, interpersonal, intersubjetiva (yo- sino como representaciones y smbolos, abren una
lter); Freud otorga prioridad a la interpretacin con- enorme posibilidad de colaboracin interdisciplinaria.
jetural de lo intra-psquico en su articulacin con lo Adems de que ambas disciplinas se interesan por la
nter-subjetivo (Green, 1992: 92). alteridad y la diferencia, como se apunt lneas arriba,
Desde la famosa formulacin de ya no creo en mi hay que recordar que las dos trabajan con represen-
neurtica, de 1897, cuando intenta explicar la recu- taciones (colectivas e individuales) condensadas en
rrencia de relatos de seduccin en voz de sus pacien- smbolos (pblicos y privados) y exteriorizadas, comu-
tes mujeres, la realidad con la que trabaja el psicoa- nicadas y compartidas colectivamente en formas ri-
nlisis no se refiere al trauma que la persona sufre o tuales. Tambin en ambas, la palabra y la escucha

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Identidad, creencia y realidad

aparecen parafraseando a Freud como la va regia La especificidad de estos procesos remite no slo a los
al conocimiento de este mundo representacional. contextos culturalmente compartidos por los actores
Un puente importante de articulacin entre las dos sino a la experiencia singularmente vivida por cada
disciplinas es lo que Geertz llama el dilema fundamen- uno de ellos. De forma simplificada pero quiz ms
tal de la teora antropolgica y que se refiere a relacio- grfica podra decirse que todos los mexicanos cono-
nar los elementos invariantes de la naturaleza humana cemos la representacin religiosa de la Virgen de Gua-
y de los sistemas sociales con la plasticidad de las dalupe, pero no todos incorporamos este smbolo del
formas y contextos culturales. La antropologa psicoa- mismo modo.
naltica ha jugado un papel destacado en este proble- En lo que sigue quiero referirme a lo que conside-
ma al poder pensar los elementos fijos que intervienen ro constituyen dos problemas de enorme importancia
en la constitucin del psiquismo humano, pero dentro para ambas disciplinas y donde el dilogo entre ellas
de contextos culturales especficos y variables. promete ser fructfero: el mundo de las creencias y la
Un ejemplo que ilustra la tensin entre procesos construccin de las identidades.
universales y plasticidad cultural es el que ofrece
Needham (1963) en su introduccin crtica a la obra
de Durkheim y Mauss Primitive Classification cuando Sobre creencias y verdades
advierte la confusin de los autores entre el conteni-
do social de las representaciones colectivas que, por En un lapso de unos cuantos aos han aparecido en
supuesto, son variables, histrica y culturalmente revistas mexicanas de antropologa y ciencias sociales
hablando y la capacidad innata de la mente humana tres nmeros temticos dedicados al racismo: Desaca-
de construir representaciones. tos (nm. 4, verano de 2000), Nueva Antropologa (nm.
Otro ejemplo que apunta en esta direccin es la 58, diciembre de 2000) y Estudios Sociolgicos (vol.
formulacin de Melford Spiro (1982) sobre la natura- XII, nm. 34, enero-abril de 1994). Sera pretencioso
hacer una resea del contenido de las tres, si acaso de
leza universal de la estructuracin edpica y la varia-
una, pero sa no es mi intencin.
bilidad cultural de su intensidad, resolucin y conte-
Lo que me interesa es destacar y problematizar una
nidos representacionales.
suerte de premisa que atraviesa los textos de las tres
Por parte de la antropologa cultural asistimos a
una especie de rescate de la subjetividad humana como
dimensin fundamental de toda tarea interpretativa
de significados. La idea de un person centered ethno-
graphy tambin abre mltiples puentes de intersec-
cin entre las dos disciplinas. La obra del antroplo-
go Gananath Obeyesekere Medusas Hair (1981) es la
que mejor ilustra esta tendencia y sus posibilidades.
El libro estudia el caso de mujeres ascetas en Sri
Lanka que regularmente asisten a un santuario hind-
budista y que en estados de trance caminan sobre
brasas ardientes. Adems, su cabello se ensortija en
grandes rastas que cuelgan por sus espaldas. A raz
del simbolismo del cabello, el autor polemiza con Ed-
mund Leach y su clebre ensayo sobre Cabello m-
gico y propone la interrelacin entre la dimensin
personal y psicolgica del smbolo y su uso e interpre-
tacin pblica, colectiva y cultural.
As pues, son los sujetos sociales los portadores de
significados culturalmente construidos pero subjetiva
y personalmente interpretados y vividos. De la misma
manera que la percepcin y la memoria son selectivas
y suponen un proceso continuo de interpretacin, todo
significado, representacin y smbolo culturalmente
compartido, tiene una inscripcin y una apropiacin
nica, selectiva y cambiante en el psiquismo humano.

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Ricardo Falomir Parker

publicaciones y que pudiera formularse as: puesto ...no hay incentivo para el agnosticismo. Todas las creen-
que las creencias que afirman postulados racistas son cias encajan y si el zande perdiera su fe en el exorcismo,
falsas, una tarea urgente de las ciencias sociales es igualmente tendra que renunciar a sus creencias en la
combatir y hacer evidente su falsedad. Es claro que brujera y los orculos [...] En esta tela de araa de creen-
se trata de una labor urgente pero tambin difcil. Se- cias, cada hilo depende de otro hilo, y el zande no puede
gn este supuesto, parecera que los humanos somos salir de sus redes porque ste es el nico mundo que
unos racionalistas innatos que operamos en el mun- conoce. La tela de araa no es una estructura externa
do a partir de premisas fundamentadas en la expe- en la que se encierra. Constituye la textura de su pensa-
riencia y la razn y que el miramiento por los signos miento y l no puede pensar que su razonamiento est
de realidad es el principio supremo que gua nuestra equivocado (1976: 193).
vida cotidiana y que nos hace aparecer como una
especie de Coprnico en ciernes, o un Newton en bs- Recordemos tambin que el trabajo de Evans-
queda de leyes, causalidad y principios universales. Pritchard tena como uno de sus objetivos ms impor
Pienso que nada de eso tiene fundamento. Por el con- tantes polemizar con Lvy-Bruhl y rebatir sus tesis
trario, considero que nuestra relacin con la realidad sobre la prerracionalidad del pensamiento primitivo.
es terriblemente problemtica, y nuestra relacin con Al respecto seala:
las creencias lo es an ms. Creemos, no porque nues-
tras creencias sean o no verdaderas, aunque supone- Y sin embargo los azande no se dan cuenta de que sus
mos que lo son; su fuerza no proviene de la razn ni orculos no les dicen nada. Su ceguera no es debida a la
de la experiencia. Entonces, de dnde proviene su estupidez, pues demuestran un gran ingenio y no in-
fuerza, su persistencia, su relacin tan problemtica genuidad como dice la traduccin de Anagrama en la
con la razn y la experiencia? forma de explicar los fallos y las inexactitudes del orcu-
En su famosa obra El porvenir de una ilusin (1927) lo del veneno y no menos agudeza experimental en las
Freud (1988b) se pregunta sobre el origen y fuerza de comprobaciones [...] ellos como nosotros no pueden
las creencias religiosas y al respecto comenta: razonar fuera ni en contra de sus creencias porque no
tienen otro lenguaje en que expresar sus pensamientos
no son decantaciones de la experiencia ni resultados (1976: 314).
finales del pensar; son ilusiones, cumplimientos de los
deseos ms antiguos, ms intensos, ms urgentes de Para la antropologa, la fuerza de la creencia radi-
la humanidad, el secreto de su fuerza es la fuerza de es ca en su existencia como sistema interrelacionado de
tos deseos (Freud, 1988b: 30). ideas y pensamientos y por cuanto no constituyen los
objetos externos sobre los que pensamos, sino los ele-
Prrafos adelante aclara lo que es una ilusin: mentos o herramientas con los que pensamos. Por
eso, y en ello coinciden Freud y Evans-Pritchard, la
una ilusin no es lo mismo que un error; tampoco es realidad exterior es derivada y secundaria con respec-
necesariamente un error [...] Lo caracterstico de la ilusin to a la creencia y no lo que informa o constituye a la
es que siempre deriva de deseos humanos [...] Llamamos creencia.
ilusin a una creencia cuando en su motivacin esfuerza Geertz, reflexionando sobre el islam y la singulari-
sobre todo el cumplimiento de deseo; y en esto prescin- dad de las creencias religiosas, afirma que las creencias,
dimos de su nexo con la realidad efectiva [...] (Freud, y en especial las religiosas, no emanan de la experien-
1988b: 31). cia sino que la anteceden, es decir, son anteriores a
ella, la organizan de manera inteligible y le confieren
Es decir, la creencia en Freud y su realidad no se sentido a la vida. Apunta que:
derivan de su contenido literal, por lo que no se trata
de una falsa o cierta interpretacin de la realidad. La La caracterstica principal de las creencias religiosas,
creencia se fundamenta en una realidad psquica, en la medida en que se oponen a otros tipos de creencias,
en su relacin con la fuerza de los deseos y por eso su sean ideolgicas, filosficas, cientficas o de sentido co-
escaso miramiento a la realidad exterior. mn, es que se consideran no en tanto que emanan de
Algo muy parecido encontramos en las reflexiones la experiencia [...] sino en tanto que la anteceden. Para
de Evans-Pritchard sobre los azande y en Geertz sobre aquellos que las sostienen, las creencias religiosas no son
la religin del islam. La creencia en brujera, magia y inductivas; son paradigmticas. El mundo [...] no pro-
orculos, por ejemplo, se sostiene, dice Evans-Prit- porciona evidencias de su realidad, sino ilustraciones de
chard, entre otras razones, porque sta (Geertz, 1994: 124).

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Identidad, creencia y realidad

Otra caracterstica de las creencias es que son per- nada por el placer de rgano de las pulsiones parciales
fectamente compatibles con las verdades cientficas, antes de concebirse, al menos en parte, como un ser en
filosficas o polticas; es decir, los seres humanos te tero, limitado, separado. Pero cun cara se paga esta
nemos la sorprendente habilidad para acomodar en conquista de no ser ms que yo [...] de no poder ser el
nuestras mentes la creencia en el Gnesis y ser bi- Otro! (1986: 25).
logo especialista en estudios evolutivos, o ser a la vez
un cientfico riguroso y un practicante de la astrologa. Este proceso de adquisicin de una conciencia de
Casi cualquier mezcla es posible. ser un yo separado del otro sucede simultneamente
Quiz por eso las creencias son tan refractarias al con el surgimiento en mi conciencia del otro; se trata
cambio, porque aun modificndose las condiciones de procesos paralelos, ya que no se da uno sin el otro,
de vida, la propia cotidianidad o la experiencia vivida, a tal punto que, para Lacan, y como antroplogos
la creencia mantiene una relacin muy peculiar con la habra que agregar que tambin para los nuer, el yo
realidad exterior. y la identidad nos viene del otro y de la situacin y el
Freud vuelve todava ms interesante el problema contexto en los que me encuentre: quin me lo pre-
al considerar la posibilidad de creer incluso sabiendo gunta y dnde estoy parado, le confieren al yo y a la
que lo que se cree no es cierto. A este mecanismo ps- identidad esa cualidad tan jabonosa, imaginaria, es-
quico lo llam renegacin, para diferenciarlo de la pecular y, por ello, situacional y relativa; tan descon-
simple negacin, que alude a la imposibilidad de ad- certante incluso para algunos antroplogos y psicoa-
mitir en la conciencia un hecho evidente. En cambio, nalistas que sostienen la idea de un yo coherente y
la renegacin es un modo de defensa consistente en armnico y una identidad fija y trascendente.
que el sujeto rehsa reconocer la realidad de una Su adquisicin es siempre problemtica, porque
percepcin traumatizante (Laplanche y Pontalis, 1981: la existencia del otro hace evidente una distancia, un
363). Lo sorprendente es que se trata de un proceso hueco entre el yo y ese otro. Ese primer otro es o sue-
psquico que, al tiempo que admite la percepcin de le ser la madre o quien ocupa el lugar de la funcin
un hecho de la realidad exterior, se niega en el nivel madre, esa funcin de portavoz. Esa distancia, ese
inconsciente; de ah el doble enunciado: a) lo s y b) lmite, ese borde es, desde entonces, irreductible, nada
pero aun as, no lo creo. podr colmar ese vaco, ni llenar ese espacio o borrar
Entonces, lo que para los individuos y grupos hu- ese lmite o ese dolor, dolor singular cuya causa no es
manos parece ser imperativo es vivir en un mundo una prdida sino el vrtigo de la distancia con el otro
pensado, uno habitado por la palabra, un mundo don- (Chamizo, 1998: 23), de tal suerte que la ilusin de
de desde las creencias se pueda dar cuenta de nuestro ser uno con el otro desaparece.
estar en l. Se sostienen las creencias porque de ellas Los grupos humanos tambin tienen dificultades
nos sostenemos, constituyen esa retcula de signifi- para relacionarse con la alteridad. Tan pronto la ad-
cados que le confieren forma y sentido a nuestras vierten, intentan conjurarla, generalmente subrayan-
vidas. do las diferencias y construyendo sobre su base je-
rarquas, rdenes, rangos.
En ambos casos, tanto para los individuos como
Identidades y alteridades: el yo como para los grupos humanos, la alteridad es problem-
pregunta y el otro como problema tica. Para los individuos, la distancia irreductible con
el otro semejante, para los grupos humanos, la diferen
Quiz una de las creencias ms persistentes, ms cia con el otro. Distancia y diferencia remiten siempre
necesarias y ms importantes sociolgica y psqui- a la dimensin del otro, a la alteridad. Distancia in-
camente hablando es la que afirma un nosotros en tersubjetiva y diferencia intergrupal, dos formas de la
oposicin a otro. Tan necesaria como problemtica alteridad que exigen, que imponen, trabajo: cmo pen
para el psicoanlisis y la antropologa. sarlas, qu hacer con ellas, cmo conjurarlas, cmo
Para la teora psicoanaltica, tanto la conciencia exaltarlas. Ambas son amenazantes, cuestionan cer-
del yo como del otro son logros, construcciones que tezas, derrumban ilusiones, centralmente, revelan el
ni resultan espontneas ni naturales. El yo como carcter artificioso del nosotros como uno o del noso-
conciencia de mi ser separado del otro es una conquis- tros como superiores o elegidos de los dioses o cual-
ta; segn Andr Green, es: quier otra forma de etnocentrismo espontneo que
ha documentado la antropologa. Tambin ponen en
uno de los logros de Eros haber alcanzado esa unificacin duda y revelan la naturaleza artificiosa de las diferen-
de una psique fragmentada, dispersa, anrquica, domi- cias construidas por los grupos sociales: diferencias

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Ricardo Falomir Parker

raciales, de clase, de casta, de gnero, de edad, de Los baruya se las han ingeniado para hacer creer
credo, polticas, etctera; construcciones de grupos, a hombres y mujeres de su grupo que son los hombres
una de cuyas funciones es crear ese nosotros puesto quienes controlan el proceso de dar vida fsica y social,
en entredicho ante la presencia de la alteridad. mediante elaboradsimos ritos de iniciacin a los nue-
El nosotros es, ante todo, dice Jos Emilio Pacheco, vos miembros del grupo. De nuevo el ritual muestra
un intento por desmentir nuestra fragilidad e incerti- sus enormes cualidades de hacer evidente, de cmo
dumbre, y comentando el caso del nazismo dice ser: el mostrar en forma ritual es demostrar la validez de
la creencia. No puedo evitar la tentacin de comparar
un conjuro contra la precariedad de nuestro ser y estar esta funcin del ritual con el papel del cine en las so-
en el mundo. Es la oportunidad para cobrar todas las ciedades contemporneas y el ejemplo reciente de la
humillaciones, a expensas de los inocentes y volverse pelcula La pasin de Cristo, que hace decir a muchos
poderoso porque forma parte de un conjunto que tras- de los que la ven: la pelcula me gust mucho y est
ciende a la persona y que da, en apariencia, sentido y muy apegada a la realidad; es decir, mostrar en la
razn a cada acto (Mendoza, 1995: 9). puesta en escena en el caso del cine a travs de las
imgenes se convierte en demostrar la veracidad de
Por eso omos a un adolescente alemn exclamar: la creencia s, as es, as fue.
Antes que ser nadie, prefiero ser cabeza rapada
(Krotz, 1994: 31), o al ex Beatle Paul McCartney: Si
no soy Beatle, quin soy!. De nuevo estamos ante la A manera de conclusin
necesidad imperiosa de saber, o al menos creer que
sabemos; de recurrir a la creencia como ese conjuro Creencias e identidades, la identidad como creencia,
del que habla Pacheco y a ese nosotros. la creencia como ilusin, la ilusin y la realidad del
Quiz una de las peculiaridades ms significativas deseo. De esto se ha hablado.
de los sistemas de creencias que giran alrededor de Derivado de lo aqu dicho, quiz se pueda afirmar
la construccin de los diversos nosotros sea que, para o suponer, con alguna posibilidad de certeza, que los
que produzcan los efectos de cohesin psquica y gru- casos empricos que logren conjuntar e integrar de
pal, deben exaltar al mximo posible las diferencias mejor manera un sistema de creencias como sistema
entre el nosotros y los otros, y, entre menos sean las cerrado y constituyente de un nosotros conformaran
diferencias reales, ms se requerir exaltar las dife- los casos ms duros, paradigmticos y, en la pre-
rencias simblicas. Es por ello que, comentando las sente coyuntura de fanatismo, ms peligrosos. Pienso
diferencias entre hombre y mujer, Freud afirma: en el caso relatado por Bruno Bettelheim (1973) sobre
la conducta observada por diferentes grupos sociales
justamente en sus pequeas diferencias, no obstante su presos en un campo de concentracin durante la Se-
semejanza en todo el resto, se fundamentan los senti- gunda Guerra Mundial; l advierte un comportamien-
mientos de ajenidad y hostilidad entre ellos. Sera seduc- to muy parecido entre testigos de Jehov y los presos
tor ceder a esta idea y derivar de ese narcisismo de las polticos de izquierda en cuanto a que ambos mostra-
pequeas diferencias la hostilidad que en todos los vncu- ron una gran integridad, fortaleza y cohesin de gru-
los humanos vemos batallar con xito contra los sen po frente a sus captores, a pesar de sus diferencias
timientos solidarios y yugular al mandamiento de amar ideolgicas. El autor ubica la semejanza entre ellos
al prjimo (Freud, 1988a: 195). en las caractersticas del sistema de creencias cerra-
do que permite a los presos de ambos grupos explicar
Sorprendente, justo por ser hombre y mujer seme- su infortunio como consecuencia previsible de su mi-
jantes en todo lo dems, es que convertimos esas sin, de su entrega y militancia en condiciones de
pequeas diferencias en abismos, en oposiciones extrema peligrosidad.
estructurales, en jerarquas y relaciones de subordi- Tambin se ha hablado de la necesidad de distin-
nacin entre hombres y mujeres; justo por la seme- guir campos, pero cuidando que la distincin no con
janza en todo lo dems es que debemos construir y duzca a la separacin de las dos disciplinas. Quiz
exaltar las diferencias simblicas. Basta leer el trabajo as podamos evitar generalizaciones fciles, de tipo
de Maurice Godelier sobre los baruya de Nueva Guinea psicologista o culturalista y, por el contrario, podamos
para darnos cuenta de los niveles que puede alcanzar obligar al psicoanlisis a poner a prueba la universa-
esta oposicin y lo que los baruya hacen decir al lidad de su mtodo y premisas y a la antropologa a
cuerpo (Godelier, 1986). poner lmites a la plasticidad humana y cultural.

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Identidad, creencia y realidad

Para terminar quiero mencionar los enormes de- 1976 Brujera, magia y orculos entre los azande,
safos que tienen la antropologa y el psicoanlisis Anagrama, Barcelona [1937].
Freud, Sigmund
en los prximos aos, y que van mucho ms all de 1988a El tab de la virginidad, en Obras completas,
cuestiones tericas o acadmicas; me refiero a tareas vol. XI, Amorrortu Editores, Buenos Aires
y desafos de orden moral y poltico. Me explico. Si [1918].
bien se ha insistido en este ensayo sobre la naturale- 1988b El porvenir de una ilusin, en Obras comple-
tas, vol. XXI, Amorrortu Editores, Buenos
za refractaria de las creencias y la dimensin imagi- Aires [1927].
naria de las identidades, as como la relacin proble- Geertz, Clifford
mtica que guardan con la realidad, y siendo 1994 Observando el islam, Paids, Barcelona [1968].
justamente estos atributos los que les confieren su Godelier, Maurice
1986 La produccin de grandes hombres, Akal Uni-
fuerza, son tambin, paradjicamente, los que nos versitaria, Madrid [1982].
permiten cuestionarlas, ponerlas en tela de juicio, Green, Andr
desenmascarar su carcter artificioso, arbitrario de 1986 Narcisismo de vida, narcisismo de muerte,
Amorrortu Editores, Buenos Aires [1983].
ambas: creencias e identidades, con la esperanza al
1992 El complejo de castracin, Paids, Buenos Aires
menos de permitirnos, autorizarnos a, pensar la po- [1990].
sibilidad, repito, la posibilidad de que otra vida y otro Krotz, Esteban
mundo, son posibles. 1994 Naturalismo como respuesta a las angustias
de identidad?, en Estudios Sociolgicos, vol.
XII, nm. 34, enero-abril, pp. 17-36.
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