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Argentina

Un acercamiento histrico
a la teora poltica

Fundacin Simn Rodrguez


Argentina
Un acercamiento histrico
a la teora poltica

ngel Cerra
Cerra, ngel Adolfo
Argentina : un acercamiento histrico a la teora poltica / ngel
Adolfo Cerra. - 1a ed . - Lans : Angel Adolfo Cerra, 2017.
184 p. ; 21 x 15 cm.

ISBN 978-987-42-3698-2

1. Historia Argentina. I. Ttulo.


CDD 982

2017 ngel Adolfo Cerra


Fundacin Simn Rodrguez

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723.


Impreso en Argentina Printed in Argentina

ISBN 978-987-42-3698-2

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ndice

Prlogo 7

1. Estado y Nacin 9

2. La formacin del Estado Nacional


en la Argentina 33

3. La representacin poltica
y el orden conservador en la Argentina 53

4. Los comienzos del sinuoso camino


de la democracia en nuestro pas 73

5. Autoritarismo, totalitarismo y dictadura


Los cambios de la Dcada Infame 89

6. Peronismo: las interpretaciones tericas


de un fenmeno inasible 101

7. Argentina sin Pern (1955-1973) 117

8. Movilizacin poltica y represin 139

9. Consolidacin de las libertades


democrticas y dificultades econmicas 159
Prlogo
El propsito del libro es acercar a los estudiantes
universitarios los lineamientos tericos generales del estado
y su aplicacin al anlisis de la sociedad argentina. El enfoque
que se utilizar es esencialmente histrico, dado que, sin el
examen del pasado es imposible entender la realidad.
La historia nos guiar de dos maneras. Por un lado, para
comprender la evolucin de los conceptos tericos que
informan la sociologa y la ciencia poltica. Partiendo del
contexto de gestacin de los trminos y de las modificaciones
producidas en contacto con la realidad social, puede llegarse
a interpretar plenamente todas sus valencias y eliminar las
ambigedades o vaguedades que dificultan el conocimiento
verdadero. Por otro lado, el examen del pasado sirve para
interpretar nuestra propia realidad desde una perspectiva
crtica. No para acumular datos que resultan irrelevantes
o repetir la secuencia de presidencias por el mero ejercicio
memorstico, sino para observar regularidades que nos
permitan explicar el presente. Con mtodos rigurosos, se viaja
en el tiempo para buscar respuestas: ese debe ser el nico
norte de nuestra bsqueda.
Podra objetarse que la utilizacin de la historia como
cristal necesario del anlisis terico conlleva las dificultades
propias del discutible status cientfico de la disciplina. Toda
esa polmica puede resolverse al observar el comportamiento
de las sociedades que reniegan del examen de su pasado,
condenadas a girar sobre sus propias limitaciones y lanzndose

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a ciegas hacia el futuro. La historia sirve para relativizar las
afirmaciones contundentes y moderar los fanatismos de
todo tipo. Y tambin, para pensar cules son los caminos
ms idneos para generar una sociedad argentina abierta,
inclusiva, democrtica y con instituciones consolidadas.
Por ltimo, dado el carcter introductorio del libro se han
omitido las citas para facilitar la lectura, al tiempo que se seala
con claridad en el texto a quin pertenecen las ideas que guan
el debate. Cada captulo concluye con una mnima bibliografa
de consulta, que permite ampliar los conceptos y los relatos
histricos que han sido sintetizados para cumplir de manera
ms adecuada con el propsito docente de la publicacin.

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1. Estado y Nacin

Las dificultades para definir el concepto de estado


La nocin de estado resulta de difcil definicin debido a
dos factores que interfieren en su comprensin: por un lado,
los mltiples significados y las variaciones semnticas del
trmino a lo largo de los siglos; por el otro, su mitificacin con
el propsito de encubrir el carcter provisorio de su existencia.
Examinemos esos factores detenidamente.
Los mltiples significados y las variaciones semnticas del
trmino a lo largo de los siglos favorecen la confusin. La
palabra estado deriva del latn status, sustantivo que a su vez
se origina en el verbo stare cuyo significado es estar de pie o
estar parado sin moverse, por extensin, permanecer. Debido
a esa etimologa tan particular, la Real Academia Espaola le
adjudica diecisiete acepciones, cuatro de ellas relacionadas
con nuestro inters: 1) pas soberano, reconocido como
tal en el orden internacional, asentado en un territorio
determinado y dotado de rganos de gobierno propios 2)
Forma de organizacin poltica, dotada de poder soberano
e independiente que integra la poblacin de un territorio 3)
rganos de gobierno de un pas soberano 4) En ciertos pases
organizados como federacin, cada uno de los territorios
autnomos que la componen.
Todas estas valencias, que acercan la nocin de estado a las
cuestiones de la poltica, nos muestran el carcter polismico
de la palabra y dificultan la comprensin del concepto. Es
necesario anotar, adems, que los cuatro significados polticos

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fueron incorporados recin en el siglo XVIII, principalmente
por influencia de la Revolucin Francesa. Con anterioridad,
la expresin era sinnimo de condicin social. Se hablaba as
del Tercer Estado en la Francia prerrevolucionaria, como el
conjunto de personas que carecan de privilegios: campesinos,
artesanos, burgueses, profesionales, entre otros.
La mitificacin del estado con el propsito de encubrir el
carcter provisorio de su existencia: quienes lo conducen,
difunden la idea de que el estado es una construccin
a-temporal resultado de un plan manifiesto y predestinada a
subsistir eternamente. La historia nos muestra lo contrario:
permanente es la extincin de esos ordenadores estatales
y la emergencia de otros. Por citar ejemplos cercanos en el
tiempo: el desmembramiento de la Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas (URSS) y la consolidacin de decenas
de nuevas entidades; la divisin en dos de Checoeslovaquia,
con la aparicin de las repblicas Checa y Eslovaca, el estallido
de Yugoslavia y la conformacin de distintos pases como
resultado de una guerra prolongada y sangrienta. Los estados,
como entidades histricas, estn destinados a cambiar,
consolidarse o debilitarse, transformarse radicalmente y
finalmente desaparecer.
En sntesis: los mltiples significados del trmino, las
transformaciones semnticas a lo largo de los siglos y los
intentos exitosos por enmascarar el carcter perecedero
del estado adjudicndole un destino manifiesto y un futuro
inmortal, complican su correcta definicin.

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Qu es el estado?
Cuando nos referimos al estado, debemos observar
dos aspectos: por un lado, la faz exterior relacionada con
las interacciones entre distintas entidades en el sistema
internacional; por el otro, sus vinculaciones internas. En este
apartado, examinaremos las relaciones internas entre estado
y sociedad.
Como afirma Carlos Strasser, el estado es el ordenador de
la sociedad, dado que los seres humanos son naturalmente
conflictivos y necesitan algn tipo de regulacin para evitar la
mutua destruccin. Los conflictos se producen por distintos
factores: econmicos, de prestigio, ideologa, poder, religiosos,
entre otros.
Una heterognea lista de filsofos polticos conocidos
como contractualistas, teoriz acerca de esta relacin. Su
produccin se concentra entre los siglos XVII y XVIII. Estos
pensadores imaginaron una poca remota donde los hombres
vivan en estado de naturaleza, es decir, libres e iguales, pero en
circunstancias donde su propia vida corra permanente peligro.
Podramos asimilar esta visin a la del hombre del Paleoltico,
pero para estos intelectuales el estado de naturaleza es una
hiptesis, no una descripcin histrica. Los contractualistas
queran justificar la necesidad de una autoridad que regulara
el conflicto social. Pensaron as, que los hombres en estado de
naturaleza deciden celebrar un pacto o acuerdo, por el cul
conceden el poder a un tercero. El pacto puede realizarse
entregando el dominio completo a uno solo, con facultades
ilimitadas para evitar el enfrentamiento entre los miembros
de la sociedad, tal como lo quera Thomas Hobbes o para

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defender los derechos naturales, la vida, la propiedad y la
libre expresin, lo que requera de un gobierno con divisin
de poderes y controles, tal como lo pretenda John Locke. En
los dos casos, el contrato es una necesidad que se origina en el
carcter ms o menos conflictivo de los seres humanos y surge
de ese consenso inicial que lo legitima.
Somos los seres humanos esencialmente conflictivos?
Solamente la regulacin estatal permite la vida social? Nos
destruiramos mutuamente sin la presencia de un estado?
Algunas corrientes ideolgicas significativas sostienen lo
contrario. Los anarquistas por ejemplo creen que el hombre
es naturalmente bueno y que aquello que lo transforma en
conflictivo o malvado es el estado. Al consagrar la desigualdad
y asegurar la propiedad privada, se despoja a buena parte
de la poblacin. Uno de los fundadores del anarquismo
Pierre-Joseph Proudhon sostuvo que la propiedad es un
robo. Por ese motivo, la solucin para los males de la sociedad
es la eliminacin de toda forma de autoridad o gobierno. En
el nuevo estadio de anarqua, los hombres colaboraran entre
s solidariamente, eliminada la causa principal del conflicto
social: la desigualdad.
Por su parte, el marxismo comparte con el anarquismo
la crtica al estado como mecanismo de dominacin y
explotacin y la necesidad de destruirlo, pero considera
que es necesario un paso previo a su eliminacin: la
instauracin de una dictadura de los obreros dictadura del
proletariado. Durante esta dominacin bajo control de los
trabajadores, se producira el cambio en las costumbres y la
mentalidad de la poblacin. Se preparara lo que en palabras

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de Ernesto Che Guevara sera el Hombre Nuevo, apto no solo
para la lucha revolucionaria sino tambin para poder vivir
en una sociedad sin estado. Recin cuando la revolucin
marxista triunfara en todo el planeta y los hombres y mujeres
se transformasen en solidarios y desinteresados por los
bienes materiales, podra llegarse a la abolicin completa
de la autoridad estatal, etapa conocida con el nombre de
comunismo.
Las utopas marxista y anarquista, fueron an lo
son muy relevantes en trminos de influencia en la historia
contempornea. En la Argentina, por ejemplo, a principios
del siglo XX los anarquistas realizaban manifestaciones que
reunan a centenares de miles de personas en las calles de
Buenos Aires; y la aspiracin de una revolucin que terminara
con el estado capitalista, fue un ideal sostenido con fervor por
muchos jvenes durante las dcadas de 1960 y 1970.
A pesar de estas disidencias, compartimos el planteo
ms aceptado por la ciencia poltica otorgando un carcter
esencialmente conflictivo a las relaciones humanas. Quizs
en pequeas comunidades esa conflictividad pueda ser
conducida mediante mediaciones y poca presencia de
autoridad, del mismo modo que en pueblos de cazadores-
recolectores-pescadores, donde prcticamente no existe un
excedente econmico de significacin. En sociedades urbanas
con millones de individuos compartiendo un espacio comn, la
existencia del estado nos parece necesaria. Y dada la presencia
de otros estados, es inevitable que las sociedades recurran a
ese tipo de regulacin bajo la amenaza de ser sojuzgados por
las organizaciones estatales vecinas.

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El sentido del accionar estatal
Aseveramos en prrafos precedentes que el estado regula el
conflicto social imponiendo algn tipo de orden. Significa que
el estado es justo en su accin? Qu no realiza distinciones al
intervenir en el conflicto social? En este caso, los grandes tericos
aunque con importantes diferencias en sus ideas coinciden
en resaltar que el estado no es igualitario en su accionar.
En la visin de Max Weber, el estado contemporneo no es
igualitario, pero debe esforzarse para aproximarse lo ms posible
al ideal de igualdad. Cuenta con la posibilidad de actuar con
relativa autonoma respecto a las clases dominantes, mediante
un cuerpo de funcionarios formado y tcnicamente solvente.
Para el marxismo en su variante ms ortodoxa, el orden
estatal no es ms que la representacin de los intereses de la
clase dominante y, por ende, acta en su beneficio consolidando
una estructura social injusta. Para lograr ese predominio debe
enmascarar la realidad mediante la utilizacin de distintos
mecanismos. Uno de los principales es la ideologa, conjunto
de creencias que persigue el engao de los desposedos por
parte de las clases dominantes. No existira, entonces, para
el marxismo ninguna disposicin estatal que se constituya
en beneficio de los oprimidos; en el mejor de los casos, esas
medidas formaran parte de una tctica para disimular la
explotacin y asegurar la pervivencia de un orden desigual.
Observemos que a pesar de las notables diferencias entre
ambas corrientes, ambas consideran que los estados no son
neutrales abarcando desde la casi imparcialidad del ideal
weberiano hasta la nula neutralidad del marxismo y deben
atender de algn modo al inters general de la sociedad

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englobando en esta intervencin tanto las acciones
igualitarias deseables de Max Weber como el engao
deliberado que denuncia la escuela marxista. Nosotros
afirmaremos, a modo de convencin, que el estado acta
atendiendo de manera preferente los intereses de las clases o
grupos dominantes y de manera subordinada los de la sociedad
en general. Anotamos que, como realidad histrica, todo
estado se halla sujeto a mutacin y que las clases dominantes
no siempre encuentran el modo de imponer su superioridad y
perpetuarse en el tiempo. Si as fuera, la Revolucin francesa de
1789 y la Revolucin Rusa de 1917 nunca hubieran sucedido.

Los componentes
El estado tiene tres componentes principales, en todas las
pocas y con distintas formas y grado de eficacia ordenadora:
1. el gobierno, integrado por aquellas personas que deciden
lo que el estado hace; por ejemplo, al referirnos a la
Argentina actual, dentro de este concepto se incluira no
solo a los integrantes del Poder Ejecutivo el presidente
y sus ministros sino tambin a los miembros del Poder
Legislativo diputados y senadores nacionales y a
aquellos que componen la Corte Suprema de Justicia,
mximo rgano del Poder Judicial.
2. La burocracia o administracin pblica, formada
por los funcionarios que ejecutan las decisiones del
gobierno. Por citar solo dos casos: los empleados de la
Administracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP) e
incluso los profesores de las universidades nacionales,
forman parte de la burocracia en sentido amplio.
3. Las fuerzas de seguridad o represivas: son aquellos
encargados de ejercer eventualmente la violencia en
nombre del estado, o sea la violencia legal. Se encuentran

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integradas por policas y Fuerzas Armadas, entre otras
organizaciones.
Si bien todos los estados estn integrados por estos
componentes, debemos recordar que los gobiernos deciden
de manera ms o menos justa los destinos de una sociedad,
de modo democrtico o autoritario, con eficacia o con escaso
control sobre la poblacin; las burocracias pueden ejecutar
adecuadamente las rdenes del gobierno o estar integradas
por personas incapaces y, por ltimo, las fuerzas de seguridad
pueden hacer un uso mnimo de la violencia y mantener el
orden o descontrolarse y mostrarse crueles y/o ineficaces en
la contencin del delito. Significa que no todos los estados
ordenan las sociedades que regulan con la misma eficacia ni
justicia y que se podra establecer una escala siguiendo esos
dos criterios. En la parte inferior de esa serie nos encontramos
con los ordenadores sociales que no logran un mnimo de
obediencia: los estados fallidos.
Hemos planteado una dicotoma fundamental entre
el estado regulador y la sociedad regulada por el
estado. Esta divisin, til a los fines didcticos y del anlisis,
no debe hacernos olvidar la ntima relacin existente entre
ambos conceptos. De hecho, las personas que integran el
estado como gobernante, burcrata o polica, forman parte de
la sociedad que controlan.
A los efectos de nuestro aprendizaje, convendremos en
afirmar que, si bien el estado regula a la sociedad, sta no
forma parte del estado, ni tampoco el territorio integra el
orden estatal. Resumiendo lo expresado hasta aqu: el estado
es el regulador del conflicto social; los modos en que regula ese

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conflicto difieren en grado de justicia y eficacia; tiene como
componentes principales al gobierno, la burocracia y las fuerzas
de seguridad.
Con frecuencia, se introduce en el anlisis el concepto de
sociedad civil. Segn Norberto Bobbio, la sociedad civil es
la esfera de las relaciones entre individuos, entre grupos y
entre clases sociales que se desarrollan fuera de las relaciones
de poder que caracterizan a las instituciones estatales.
Simplificando, la nocin de sociedad civil involucra aquellos
aspectos sobre los cules el estado debe intervenir, resolviendo,
mediando o suprimiendo el conflicto, pero que no forman
parte de l. De esa sociedad civil, el estado extrae los recursos
necesarios para su permanencia, ya sea en forma de impuestos
para sostenerse o de vidas humanas sacrificadas por aquellos
que combaten en la guerra para asegurar la pervivencia o
expansin del orden estatal.

De qu manera el estado regula el conflicto social?


Todos los estados se caracterizan por el monopolio de la
fuerza o de la violencia. Dentro de ciertos lmites, pueden
aparecer amenazas espordicas a ese control, pero si la
situacin permanece en el tiempo y se extiende en el espacio,
el propio dominio estatal peligra y eventualmente desaparece.
En este punto, las escuelas weberiana y marxista coinciden: el
monopolio de la fuerza es un requisito para todo estado y el
uso efectivo o eventual de la violencia resulta indispensable
para su permanencia. Podramos argumentar que lo mejor
sera que la violencia no se utilizara, pero an los estados
ms democrticos y preocupados por los derechos humanos

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deben recurrir a su uso. Si as no lo hicieran, su autoridad sera
desafiada, las normas incumplidas y el delito permanente. Ms
all de nuestras preferencias ticas claramente inclinadas al
menor uso posible de la fuerza la diferencia entre los grados
de utilizacin de la violencia no altera su carcter de estado,
en todo caso cambia el adjetivo calificativo que lo acompaa:
democrtico, autoritario, totalitario.
Alcanza con el monopolio de la fuerza para controlar a la
sociedad? Es general el apoyo a la idea de que el monopolio
de la violencia, si bien es un requisito para la permanencia
del estado, no es suficiente. Para completar su dominio, es
necesario que todo orden estatal cuente con legitimidad
o consenso. La legitimidad es la contracara del efectivo o
eventual ejercicio de la fuerza por parte de las autoridades; en
este caso se trata del modo en que los ordenadores polticos
consiguen la aceptacin voluntaria no necesariamente
entusiasta por parte de la sociedad que regulan.
Segn Weber, la legitimidad de una dominacin incluyendo
la estatal puede deberse a tres tipos de justificaciones: 1) la
legitimidad tradicional, que se basa en la costumbre y el respeto
que se mantiene durante largo tiempo hacia una autoridad,
tal como sucedi y sucede con las dinastas monrquicas; 2)
la legitimidad carismtica, sustentada en el liderazgo de un
caudillo al que sus seguidores atribuyen una serie de cualidades
extraordinarias no definibles en trminos racionales, tal
como ocurre con los grandes demagogos y 3) la legitimidad
racional, que se apoya en la creencia de la validez de las leyes
y en la competencia o habilidad de aquellos que conducen
el estado basados en dichas normas legales, tal como aparece

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en regmenes democrticos. Estos tipos puros de legitimidad
normalmente se encuentran mezclados, pero claramente se
puede establecer cul es el elemento predominante en cada
estado.
Para el marxismo, el consentimiento que obtiene el
estado para mantener el orden social es el resultado de las
maniobras ideolgicas sealadas anteriormente. La ideologa
enmascara la divisin binaria de la sociedad entre una
minora explotadora, propietaria de los medios de produccin
y una mayora carente de ellos. Por ejemplo, durante la Edad
Media, la religin sirvi para que los siervos aceptaran el
sufrimiento, esperanzados en las promesas de vida eterna
para todos aquellos que padecieran en la Tierra o, en la
sociedad capitalista, la promesa del hipottico ascenso social
la excepcin y no la norma en la realidad permite que las
clases desposedas soporten la desigualdad de las condiciones
materiales y sus padecimientos.

Los orgenes
Cmo se produjo la aparicin del estado? De qu manera
se conform esa autoridad? En este caso, la historia cede su
lugar a la filosofa poltica, dado que solo hipotticamente
se puede conjeturar de qu manera se produjo el proceso de
consolidacin de un orden estatal. Segn Norberto Bobbio,
existiran dos caminos explicativos. Uno ha sido sealado:
los contractualistas afirman que el estado es el resultado del
contrato libre entre individuos, con el fin de asegurar la vida
y superar la situacin inicial de mutua destruccin latente.
Como ya anotamos, el carcter del pacto y su posibilidad de

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revocacin vara significativamente de un pensador a otro,
pero la idea del contrato como origen de la autoridad estatal
es el elemento comn.
El otro camino fue planteado inicialmente por Aristteles.
En este caso no existira inicialmente un estado de naturaleza,
sino la familia como unidad primaria fundada en la autoridad
paterna. La unin de las diferentes familias dara su origen al
estado, manteniendo la desigualdad propia de las entidades
familiares. No encontramos contrato alguno, ni individuos
pactando libremente. Esta construccin aristotlica sirvi
a una serie de tericos reaccionarios en tiempos ms
recientes para fundamentar el predominio monrquico. En
la Modernidad por ejemplo Robert Filmer aseguraba que
al ser el estado el resultado de la agregacin de las familias,
sigue su misma imagen: as como la autoridad del padre es
natural en el entorno familiar para la mentalidad del siglo
XVII, obviamente, el dominio del rey sobre la sociedad no
puede discutirse, dado que el monarca sera una especie de
padre para la poblacin por l controlada.
En trminos histricos, no es demasiado lo que se puede
afirmar con certeza. Habitualmente se sita el momento del
surgimiento del estado antiguo en el Neoltico, hace unos
6000 aos. Con la aparicin de la agricultura, la ganadera y
el sedentarismo, se fortaleci la posibilidad de acumulacin
y las diferencias sociales. La formacin de centros urbanos y
la consolidacin de la propiedad exigieron la aparicin de un
orden estatal que mediara en el conflicto social asegurando al
mismo tiempo la desigualdad. No es ajeno a todo este proceso

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la creacin de la escritura, utilizada para registrar el pago de
tributos y la titularidad de los patrimonios.

El surgimiento del estado moderno


El proceso de surgimiento y consolidacin del
estado moderno en Europa entre los siglos XVI y XIX
aproximadamente resulta de especial inters porque se
constituye en el paradigma implcito que utilizaremos cuando
intentemos explicar la construccin del estado en la Argentina.
Durante la Edad Media el sistema social predominante era
el feudalismo, caracterizado por los siguientes rasgos:
1. La mayora de la poblacin resida en zonas rurales,
siendo las actividades econmicas ms significativas
la agricultura y la ganadera.
2. La relacin social predominante era la de servidumbre.
Una gran masa de campesinos se encontraba
sometida a la autoridad de un seor feudal, careca
de libertad de todo tipo y se vea obligada a cumplir
con todas las exigencias de su seor, bajo la amenaza
de padecer violencia lo que en trminos marxistas
se llama coaccin extra-econmica.
3. No existan autoridades estatales que controlaran
territorios ms o menos extensos. El dominio se
circunscriba al control que ejerca el seor feudal
sobre sus siervos, con fronteras imprecisas. Si bien
encontramos personas que ostentaban el ttulo de
rey, carecan del control mnimo como para que
podamos adjudicarle el manejo de un estado. Por
citar la carencia ms evidente: los reyes no posean el
monopolio de la violencia, atomizada en las manos
de los seores feudales.
Al tiempo que las relaciones serviles se desarrollaban en el
campo, en las ciudades surga una nueva clase social vinculada

ngel Cerra 21
inicialmente con las artesanas y el comercio: la burguesa. Los
burgueses consolidaron su influencia cuando los europeos
incrementaron sus intercambios, con Asia primero, y con la
llegada del oro y plata americanos despus. En ese punto,
habiendo expandido al mximo sus posibilidades, la burguesa
se enfrent con el corset del sistema feudal. La existencia de la
servidumbre impeda que el comercio se expandiera por falta
de consumidores ya que los siervos no podan comprar,
porque no cobraban por su trabajo y por la imposibilidad
de contar con trabajadores para la industria naciente dada
la obligacin de los campesinos de permanecer en el feudo
sirviendo a su seor. Por ese motivo, la burguesa impuls
el surgimiento de la monarqua absoluta, para terminar con el
predominio de los seores feudales y con la servidumbre.
Los burgueses respaldaron, financiera y polticamente, a
reyes que no tenan ninguna autoridad efectiva o a un noble
ms poderoso que sus pares, para someter militarmente a
aqullos que controlaban los feudos. Se comenz entonces
con la construccin del estado-nacin moderno, en un
proceso que abarca entre los siglos XVI a XIX. Esta construccin
estatal result efectiva para la instauracin de una sociedad
capitalista, tal como queran los burgueses. Es decir, un
sistema socio-econmico sustentado en el pago de salarios y la
propiedad privada.
Las dificultades que tena la burguesa para disponer de
sus bienes impuls que luego de varios siglos se inclinara
hacia la limitacin de la autoridad de los reyes absolutos.
Estos monarcas podan ejercer su poder de manera ilimitada,
confiscando bienes de sus sbditos o aumentando los

22 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


impuestos de manera abusiva. En ese contexto, la nueva clase
social de comerciantes, industriales y empresarios agrarios
no poda acumular y por ese motivo concretaron la
Revolucin Gloriosa de 1688 en Inglaterra y la Revolucin
Francesa en 1789. En estos movimientos se limit o anul
la autoridad real y se consolid el carcter indiscutible de la
propiedad privada.
Podra pensarse que existe una contradiccin en el accionar
de la burguesa: primero ayud a consolidar la autoridad
del rey absoluto y luego termin con su dominio. No hay tal
discordancia. Es necesario anotar: 1) encontramos un perodo
de siglos entre un proceso y otro; 2) la secuencia tiene la lgica
del objetivo conseguido. Al liberarse las masas campesinas
del yugo servil, la burguesa obtuvo consumidores para sus
mercancas y trabajadores para sus emprendimientos tanto
en la ciudad como en el campo. Con posterioridad, habiendo
utilizado al rey absoluto como un primer escaln en el trnsito
al capitalismo, se procur limitar la autoridad real e instaurar
controles a la posibilidad de confiscar bienes y sancionar
impuestos por parte del monarca. A partir de las revoluciones
mencionadas arriba, quedar en manos de los poderes
legislativos esas atribuciones, consolidndose la propiedad
privada y permitiendo la acumulacin de bienes en manos de
la nueva clase social en ascenso.
Nos encontramos al final de un camino lento y atravesado
por marchas y contramarchas, que nos acerca a la aparicin de
los ordenadores sociales conocidos como estados nacionales,
con los atributos que ya hemos definido: monopolio de la
violencia, obtencin de la legitimidad mediante distintos

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mecanismos, predominio o control por parte de los sectores
dominantes, conformacin de un aparato institucional
integrado por gobierno, burocracia y fuerzas de seguridad,
extraccin de recursos de la sociedad civil mediante el cobro
estable de impuestos. Hemos mencionado la caracterstica
nacional de los estados modernos, lo que nos obliga a explicitar
el complejo concepto de nacin.

Nacin: una palabra con mltiples significados


Tal como sucede con la nocin de estado, el concepto de nacin
reconoce dificultades severas por su polisemia. La etimologa es
mucho ms precisa que la de estado: natio-nis significa lugar
de nacimiento o pueblo, tribu. Sin embargo, la Real Academia
Espaola le atribuye significados bien distintos:
1. Conjunto de los habitantes de un pas regido por el
mismo gobierno
2. Territorio que pertenece a una nacin, tal como est
definida en la acepcin anterior
3. Conjunto de personas de un mismo origen que
generalmente hablan un mismo idioma y tienen una
tradicin en comn.
Las definiciones anteriores resultan no solo insuficientes,
sino tambin contradictorias e inaplicables. La primera de
ellas es asimilable a sociedad tal como la hemos presentado
anteriormente, con la nica diferencia que el estado ha
quedado reducido a uno de sus componentes: el gobierno; la
segunda, al derivar su significado de la primera, mantiene la
misma imprecisin. En la tercera, la relacin con el estado y
con el territorio ha desaparecido, mostrndose dos elementos
que discutiremos al analizar el concepto de nacin: el origen
comn y la homogeneidad cultural. Como en el caso del

24 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


estado, a la polisemia de la palabra nacin debemos agregar
una serie de intervenciones ideolgicas que oscurecen la
aprehensin de su significado, como explicaremos en los
prximos apartados.

En la bsqueda de la nacionalidad
Seala Francesco Rossolillo que el trmino nacin, slo
extiende su uso con la Revolucin Francesa y el Romanticismo
alemn de finales del siglo XVIII. Como sucedi con el concepto
de estado, la existencia de la nacin precede a su nominacin.
Durante siglos, la nacionalidad no fue relevante en los
trminos que la conocemos hoy. La identidad de un europeo
en la Edad Media era formulada inicialmente en trminos
religiosos cristiano y despus en funcin de su pueblo o
comarca de origen parisino o romano y no en referencia a
un marco geogrfico ms amplio.
Los procesos de consolidacin de los estados y la utilizacin
del concepto de nacin son procesos contemporneos y
vinculados estrechamente. La variedad de significados que se le
atribuyen al trmino nacin no es el resultado de la casualidad,
sino del manejo ideolgico por parte de quienes conducen el
estado para legitimar su control sobre un conjunto social.
El mundo, tal como lo observamos en la actualidad, se
encuentra dividido en estados nacionales, por lo que parece
natural suponer que a cada nacin le correspondera un solo
ordenador social. Sin embargo, cuando queremos aplicar el
concepto de nacin los lmites son imprecisos y la definicin,
casi imposible.

ngel Cerra 25
Hasta la Segunda Guerra Mundial, una porcin importante
de los intelectuales, trat de identificar a la nacin con un origen
racial comn (blanco anglo-sajn, blanco latino, indio, mestizo,
mulato, chino) El aterrador saldo del Holocausto perpetrado
por el nazismo y los subsiguientes avances de la antropologa
han puesto en cuestin el concepto de raza, tanto por las
consecuencias tico-polticas de su aplicacin como por la
imposibilidad de establecerlas de manera clara y distinta para
que coincida con los lmites de un estado-nacin. Pensemos
cmo se aplicara el filtro racial en la Argentina, Quines
conformaran la nacin argentina? Los sobrevivientes de los
pueblos originarios, masacrados por la conquista espaola
primero y la expedicin de Julio Argentino Roca en 1879
despus? Los pocos descendientes de los esclavos negros
muertos en las guerras por la Independencia y carne de
can en la Guerra de la Triple Alianza? Los mestizos que
se generaron durante los siglos de dominacin ibrica? Los
inmigrantes europeos y sus familias? Si fueran estos ltimos
Cul sera la raza verdaderamente argentina? Espaoles,
italianos, sirio-libaneses, rabes, judos originarios de Europa
Central, alemanes? Qu rol ocuparan las migraciones ms
recientes de nuestros vecinos latinoamericanos?
Si bien la Argentina es uno de los mejores ejemplos de
inaplicabilidad del origen racial comn como determinante de
la nacionalidad y de la invocacin de una presunta superioridad
tnica, en todos los estados nacionales encontramos las
mismas dificultades. Por citar otro ejemplo Cul es la
verdadera raza brasilea? Pueblos originarios, descendientes
de negros esclavos, mulatos, mestizos, herederos de los blancos

26 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


portugueses que conquistaron y colonizaron el territorio y/o
familiares de los italianos y alemanes que llegaron en los siglos
XIX y XX y se instalaron en el centro y sur del pas?
Por las insuficiencias del camino anterior, se han
popularizado otras dos definiciones que tratan el tema de
manera ms positiva desde el punto de vista de la tica,
desligndose de la cuestin racial. La primera de ellas,
busca identificar a la nacin con una serie de tradiciones, de
costumbres, de homogeneidad en el idioma, en la religin y un
pasado o historia comn. A pesar de su aparente sencillez,
la aplicacin del concepto resulta muy difcil. Intentemos
nuevamente con la Argentina. Cul es el idioma que identifica
a nuestro pas? La respuesta inicial sera el espaol y nos
conduce a dos problemas: a) Aquellos que no hablan espaol,
como los pueblos originarios o quienes viven cerca de la
frontera con Brasil y utilizan el portuol, no formaran parte
de nuestra nacin? b) Todos los habitantes de otros pases
iberoamericanos que hablan espaol, seran argentinos?
Si nos referimos a las costumbres, encontraramos la misma
encerrona. La Argentina no es el nico pas del mundo donde
se asa la carne vacuna para comerla o se consume yerba mate.
Y en referencia a la msica que identifica a los argentinos es
decir, aquella que espontneamente se escucha, toca y baila
por preferencia personal ni el folklore ni el tango son las
ms populares. La mayora de los argentinos prefiere el rock
en ingls y en espaol, el pop latino, el reggaetn y la cumbia.
Debemos anotar, adems, que buena parte de nuestro folklore
es una derivacin de ritmos europeos y americanos en algn
caso, como en el chamam, la mezcla es notable: encontramos

ngel Cerra 27
races guaranes, aportes espaoles, portugueses, italianos y,
especialmente, alemanes y judos y que el tango reconoce
elementos musicales africanos, de Cuba e Italia. Su instrumento
caracterstico es el bandonen de origen alemn.
Podramos continuar con las distintas posibilidades de
identificar los elementos culturales constitutivos de la nacin
y repetir este ejercicio en distintos pases: el resultado sera
similar en trminos de imprecisin.
En 1882, Ernest Renan propuso una tercera definicin de
la nacionalidad. La nacin sera el conjunto de personas que
desea compartir su existencia, un plebiscito cotidiano donde
quienes comparten un espacio geogrfico deciden permanecer
integrando una sociedad. Este criterio subjetivo, tiene la
dificultad de no poder ser verificado de ningn modo Cmo
saber lo que siente cada uno de los que habita una comunidad?
Resultara imposible con ese razonamiento establecer quienes
integran y quienes no una determinada nacionalidad.
En este punto de la argumentacin parece que hemos
llegado a un punto muerto. La nacin no puede ser definida en
trminos raciales, ni culturales, ni mediante el reconocimiento
de una subjetividad comn tal como lo quera Renan. Sin
embargo, la pertenencia nacional es un elemento fundamental
que define a muchas personas en todo el mundo. Si se pide
a un individuo que se describa con sus rasgos esenciales,
seguramente incluira entre ellos a la nacionalidad, junto con
el gnero, la edad, la profesin y la composicin de su familia.
Si bien no es posible definir a la nacin, la identidad nacional
existe. La tesis que sostenemos es que la mayora de los rasgos
que componen la nacionalidad fue y es construida por la accin

28 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


del estado. El sentimiento nacional acta como un mecanismo
fundamental para su legitimidad, obteniendo consenso
voluntario por parte de la sociedad hacia el ordenador poltico
que la rige.
Cmo logran los estados-nacionales generar esta identidad
constitutiva? En primer lugar, existe un proceso intelectual
que permite condensar ciertos elementos simblicos que la
sociedad va incorporando como propios de manera a-crtica
a travs de la educacin. Pensemos en el arquetipo de la
nacionalidad argentina, el gaucho, nativo de las zonas rurales
pampeanas. Hasta muy avanzado el siglo XIX, el habitante del
campo argentino era despreciado y marginado por las lites,
adjudicndole como rasgos principales su pereza y escaso
apego a la ley. Al producirse la inmigracin europea, la propia
clase dirigente revaloriz la figura del morador mestizo de
la pampa para oponerla a los recin llegados, trabajadores
identificados con ideologas revolucionarias como el
anarquismo. En este contexto, el gaucho va a encarnar la
nobleza de espritu, el cumplimiento de la palabra y el coraje.
Lo ms interesante de todo este proceso ideolgico desde el
estado, es que al momento de su rescate los gauchos haban
sido prcticamente eliminados como actores importantes
de la sociedad argentina: perseguidos, muertos en distintas
guerras u obligados a adaptarse a las nuevas condiciones de la
vida agropecuaria capitalista.
De manera similar ocurre cuando desde los estados,
utilizando el sistema educativo, se impone la enseanza de
una historia heroica, se atribuye un carcter eterno al pas y
se inculca el respeto religioso a los smbolos patrios. En todas

ngel Cerra 29
partes, lo que busca el estado es generar un sentimiento
nacional que luego es usufructuado por quienes los conducen
para obtener legitimidad de la sociedad civil.
Significa que todo elemento nacional es creado desde el
poder poltico? Qu la idea de nacin es solo un mecanismo
ideolgico de control? La respuesta no puede ser afirmativa
por completo, dado que existen algunos elementos objetivos
que constituyen la nacionalidad. Debemos insistir, sin
embargo: la estilizacin de esos elementos unidos a otros
que han sido inventados o falsificados, es una operacin que
llevan a cabo los estados para asegurarse por lo menos parte
de la legitimidad que requieren para gobernar.
La paradoja final es que el sentimiento nacional, creado
parcial o totalmente por el poder poltico en todas partes
del mundo, es tan fuerte que la mayora de los conflictos intra e
interestatales se produce por su presencia. La nacin puede ser
una invencin del estado nacional, tal como lo pretende Ernst
Gellner; o un mecanismo ideolgico de dominacin, como
asevera el marxismo originario. Pero la identidad nacional
forma parte esencial de las sociedades contemporneas y de
los individuos que las componen.

30 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Bibliografa
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fundamento del poder poltico, Grijalbo, Mxico, 1985
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Mxico, Siglo XXI, 2005, pp. 1022-1026.
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Carlos Strasser, Teora del Estado, Buenos Aires, Abeledo
Perrot, 1986.
Max Weber, El poltico y el cientfico, Madrid, Alianza, 1979

ngel Cerra 31
2. La formacin del estado
nacional en la Argentina
En el captulo precedente presentamos una serie de definiciones
tericas que nos ayudarn a explicar la formacin del estado
nacional en la Argentina. Como sealamos, es una construccin
histrica y por lo tanto sometida a las tensiones entre una
serie de condiciones estructurales, coyunturas y acontecimientos.

La herencia colonial: del exterminio


a la sociedad estamental
La conquista y colonizacin espaolas son el punto de
partida de la explicacin. Justamente porque esa conquista
fue un genocidio celebrado en nombre de Dios. Adems de
exterminar y someter a servidumbre a millones de personas
eliminando toda forma de organizacin social anterior, los
europeos se preocuparon por borrar la herencia cultural de
los pueblos originarios. En nuestro pas, fueron especialmente
eficaces en consumar esas atrocidades. Result previsible que
las formas de organizacin estatal y los modos de construir
la cultura nacional argentina fueran importados con sus
adaptaciones del Viejo Continente.
Durante la etapa colonial siglos XVI a XIX los espaoles
controlaron Amrica movidos bsicamente por su afn de
oro y plata. El oro se agot rpidamente, pero los yacimientos
de plata ubicados en Zacatecas hoy en Mxico y Potos
actualmente en Bolivia fundamentaron buena parte de la
organizacin poltica y social americana.

ngel Cerra 33
El futuro territorio argentino constitua un rea marginal,
alejado de autoridades y controles por carecer de metales
preciosos. El fenmeno se agudizaba en el puerto de Buenos
Aires, desde tempranas fechas activo en el contrabando de
mercaderas con ingleses y portugueses.
La sociedad hispanoamericana era estamental porque
el criterio para la estratificacin estaba determinado por
el nacimiento. Se encontraba dividida en grupos raciales
cerrados, donde a los blancos espaoles y criollos
corresponda el disfrute de las riquezas, la posesin de
esclavos y el control de la poblacin servil; a los mestizos
y mulatos, una precaria libertad y miseria, a los pueblos
originarios la servidumbre y a los negros africanos y sus
descendientes, la esclavitud.
Las clusulas estamentales se cumplan con distinto
rigor: estrictamente en el Noroeste y de manera ms laxa en
Buenos Aires y sus alrededores. Anotemos que buena parte
del territorio que luego sera la Argentina se encontraba an
en manos de sus pobladores originarios, con escasa o nula
presencia de los blancos espaoles y criollos. Tanto la
Patagonia como la regin del Chaco fueron controladas por
las lites recin en el siglo XIX.
En 1776, los espaoles crearon el Virreinato del Ro de la
Plata para aumentar el control sobre estas tierras, evitar la
expansin portuguesa y terminar con el contrabando porteo.
Se estableci un circuito econmico que una el centro minero
de Potos con el puerto de Buenos Aires, habilitado desde
1778 para el comercio directo con Espaa. En el interior,
prosperaron las antiguas ciudades que jalonaban ese circuito.

34 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Entre ellas: San Salvador, Salta, San Miguel, Santiago del
Estero, Crdoba y Santa Fe.

La ruptura de Mayo de 1810


El experimento geo-poltico de la Corona tuvo corta
existencia. La invasin napolenica a la pennsula ibrica
concluy con el cautiverio ms o menos forzado del rey
Fernando VII y la instalacin en la Madre Patria de una serie
de juntas, formadas por espaoles que pretendan reemplazar
la autoridad real, inclusive en los dominios americanos.
En el marco de ese vaco de poder, comenzaron a gestarse
una serie de iniciativas que anteceden y suceden a la
Revolucin de Mayo de 1810. Resulta muy difcil sostener que
ese hito representa un paso hacia la independencia o mucho
menos hacia la conformacin de un estado nacional en la
Argentina. La ficcin de la lucha contra los espaoles resulta
difcil de creer, con antecedentes tales como la integracin
de la Primera Junta por parte de stos, la celebracin de la
revolucin portea en 1811 con actos que reivindicaban la
hermandad entre ibricos y criollos y la creacin de la bandera
por parte de Manuel Belgrano en homenaje al rey Fernando
VII de la Casa de Borbn. Slo en fechas posteriores se tomar
decididamente el rumbo antiespaol.
El destino independentista fue el resultado de una serie
de circunstancias histricas, pero de ninguna manera estaba
claro. En aos tan tardos como 1815, el Director Supremo
Carlos Mara de Alvear en su honor se llama Alvear la
exclusiva avenida portea solicita a los ingleses que tomen

ngel Cerra 35
al ex virreinato como colonia, ya que estas tierras no pueden
gobernarse solas.
La Revolucin de Mayo abri una nueva etapa, signada
por el enfrentamiento entre Buenos Aires y otras regiones de
Amrica que respondan a las autoridades que procuraron
reemplazar a Fernando VII en Espaa hasta 1814 y los conflictos
internos del gobierno porteo. Las guerras de la Independencia
caracterizaron la primera dcada revolucionaria,
transformando profundamente la economa y la sociedad
coloniales. Desde el punto de vista econmico, la imposibilidad
de contar con los recursos argentferos de Potos que haban
sido la principal fuente de ingresos del Virreinato del Ro de la
Plata, las dificultades en esa etapa para generar excedentes
alternativos mediante otras actividades la ganadera, por
ejemplo, las exacciones de ambos bandos en guerra y
el desorden en el comercio provocado inicialmente por la
expulsin de los espaoles y su reemplazo por los ingleses,
configuraron una crisis econmica grave y persistente.
La propia guerra y el conflicto externo condujeron a
importantes re-acomodamientos sociales. Los espaoles
perdieron su fortuna y privilegios, siendo reemplazados por
una nueva elite criolla. De ninguna manera puede pensarse
en una transicin apacible de la hegemona tradicional a
la nueva. Por el contrario, muchos actores de la revolucin
destinados a ocupar posiciones de privilegio las resignaron en
el fragor de la lucha facciosa que caracteriz a los primeros
gobiernos patrios.
En la dcada de 1810-1820 se sucedieron distintos gobiernos
que se proclamaron como nacionales y cuya eficacia como

36 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


ordenadores sociales se vinculaba con su aptitud para
afrontar las circunstancias de la guerra. Las derrotas militares
desplazaban a las autoridades y encumbraban a otras
mientras las victorias reforzaban la popularidad del gobierno y
aumentaban su margen de accin. El marasmo de las cuentas
pblicas y la dependencia de prestamistas locales, que hacan
vctima de la usura a ese estado embrionario limitaban
las posibilidades de imponer la autoridad. No existan los
recursos suficientes como para mantener un aparato represivo
que asegurara el monopolio de la fuerza o montar un sistema
educativo que generalizara un ideal nacional legitimador del
nuevo dominio.

Por qu no se form de inmediato


un estado nacional?
Superadas las guerras por la independencia, Por qu no
pudo formarse de manera inmediata un orden estatal para
reemplazar el aparato poltico-administrativo colonial? Cmo
puede explicarse la inestabilidad de estos aos? La respuesta
encierra algunas complejidades que procuraremos delinear.
En primer lugar, los desrdenes provocados por las guerras
de emancipacin y la prdida del eje potosino, favorecieron
la consolidacin de una lite que controlaba el comercio y
las actividades productivas en cada provincia. Las ganancias
de estos grupos descansaban en la posibilidad de digitar los
precios en el nivel local y por ese motivo simpatizaban
con la disgregacin poltica de manera ms o menos
consciente. Adems, las articulaciones econmicas que se
fueron enhebrando en esos aos vinculaban fuertemente

ngel Cerra 37
a las provincias con los pases limtrofes. As, la regin de
Cuyo, estableci un importante circuito comercial con Chile;
las provincias del norte, reiniciaron en menor escala el
intercambio con la Repblica de Bolivia; finalmente, en el
Litoral, buena parte de la produccin ganadera se exportaba
por los puertos uruguayos y de Ro Grande del Sur. Buenos
Aires, principal va de entrada de las mercaderas importadas,
duea de las llaves de la tributacin, era tambin el potencial
mercado consumidor para muchas producciones locales. El
conflicto, entonces, se desplegaba sobre dos cuestiones esenciales:
por un lado, la posibilidad de conseguir los recursos necesarios
para solventar alguna estructura estatal a travs de la aduana
portea. Por el otro, el valor de los aranceles determinaba la
existencia o no de las artesanas provinciales, que no podan
competir con las manufacturas inglesas.
El dominio de elites locales, las vinculaciones centrfugas
con los pases limtrofes y el conflicto por el control de la aduana
de Buenos Aires, fortalecieron la presencia de regionalismos.
Durante aos, las lites provinciales vivieron los intentos de
unificacin bajo un nuevo orden estatal, como la imposicin
del predominio de la dirigencia portea, y resistieron la unin
nacional bajo esas condiciones.
La inestabilidad del sistema poltico posrevolucionario se
relacionaba con las dificultades por establecer lazos efectivos
entre los gobernantes y los nuevos dueos del poder econmico
y militar: los caudillos. Desde ese punto vista la dcada del 20
marca una etapa de transicin. En la provincia de Buenos Aires,
esta inestabilidad concluye con el ascenso a la gobernacin de
Juan Manuel de Rosas, estanciero y comandante de milicias.

38 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


De manera similar se consolidaron los liderazgos de Felipe
Ibarra en Santiago del Estero, Estanislao Lpez en Santa Fe y
Facundo Quiroga en La Rioja, todos basados en su dominio de
tierras y hombres
En los aos que transcurren entre 1829 y 1852 las provincias
se encontraban unidas por dbiles pactos confederativos
como el Pacto Federal de 1831. La figura ms importante
del perodo es el gobernador de la provincia de Buenos Aires,
Juan Manuel de Rosas, que manejaba por delegacin de las
provincias las relaciones exteriores de la Confederacin
Argentina.
En su provincia, Rosas se perpetu en el poder contando
con un poderoso aparato represivo ocupado en la persecucin
de sus opositores y la legitimidad que le brindaba la clase
terrateniente en ascenso y los sectores populares urbanos y
rurales. Tambin influy decididamente en la poltica local
de las provincias, favoreciendo a sus partidarios mediante
la utilizacin de los recursos proporcionados por la aduana
de Buenos Aires. Arm un poderoso ejrcito y se propuso
sin xito reconstruir las antiguas fronteras del Virreinato.
Tambin fue el hombre que disciplin a las clases sociales,
sane las finanzas y puso los cimientos de una administracin
pblica. La obtencin del reconocimiento de la soberana
nacional por parte de las potencias ms importantes de la
poca, interesadas en la regin Inglaterra y Francia es un
argumento a favor de la importancia de Rosas en esta etapa
previa de la organizacin del estado.

ngel Cerra 39
Las bases econmicas, polticas e ideolgicas
en la construccin del nuevo estado
Derrotado el gobernador de Buenos Aires por el general
Justo Jos de Urquiza en Caseros, se sancion en 1853
la Constitucin Nacional. A pesar de todo, los conflictos
persistieron, delimitndose claramente los intereses de la
dirigencia portea que procuraba conservar las rentas de
la aduana y los de las lites provinciales, que proponan la
distribucin de esas rentas y/o la libre navegacin de los ros.
Finalmente, la consolidacin de la autoridad estatal pudo
realizarse sobre las siguientes bases:
En Argentina, el estado tuvo un papel destacado en la
formacin de la nacionalidad. Cualquiera sea la idea de
nacin que sustente el anlisis es insoslayable la labor del
nuevo estado en la difusin de los valores nacionales. En ese
sentido, no es casual el inters de los distintos gobiernos en
la construccin de escuelas, destinadas a consolidar la idea
de una nacin argentina a travs de sus hroes e historia.
El largo proceso de conformacin del estado argentino
signific tambin la incorporacin de las oligarquas
provinciales a las decisiones polticas. En ese sentido, el
Senado Nacional actu como elemento de cooptacin
por excelencia. Al otorgar a cada provincia la misma
representacin dos senadores con independencia de
su poblacin, se permita a las provincias ms pobres del
interior unirse para ejercer su poder de veto, ya que las leyes
deban ser aprobadas por las dos cmaras legislativas. En el
funcionamiento de facto del sistema poltico la importancia
del interior fue notable. La mayora de los presidentes que
se sucedieron a partir de 1860 provena del interior.
La influencia decisiva de una economa basada en la
exportacin de productos primarios, que proporcion los
recursos necesarios para solventar los gastos estatales. En
este sentido, la Revolucin Industrial fue fundamental

40 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


para la formacin del estado nacional argentino. Las
inversiones extranjeras no solo apuntalaron el poder de
la lite terrateniente y consagraron su hegemona. Los
ferrocarriles, por ejemplo, adems de comunicar las zonas
productoras con el puerto, permitieron el traslado de
tropas facilitando la tarea represiva del gobierno nacional.

Las etapas en la insercin de la Argentina


en el mercado internacional
Acompaando la difcil evolucin poltica del siglo XIX,
se produjo la insercin de nuestro pas como exportador de
bienes primarios. Debemos tener en cuenta que varios factores
coadyuvaron para que el proceso de integracin al mercado
mundial coronara hacia finales de la centuria: los adelantos
tecnolgicos ferrocarril, barco a vapor y telgrafo las
inversiones extranjeras y la consolidacin del estado nacional.
Dentro de esta insercin dependiente de la Argentina en
el comercio internacional, pueden reconocerse las siguientes
etapas:
1) La expansin del saladero: A partir de la dcada de 1820, la
relativa paz de la regin pampeana permiti la instalacin
de saladeros que tenan como actividades bsicas la
preparacin de cueros y de carne salada para su exportacin.
El latifundio, favorecido por las distintas administraciones
provinciales, fue el medio en el que se desenvolvi una clase
terrateniente caracterizada por su versatilidad y capacidad
de lobby sobre el poder poltico. Estos rasgos se convertirn
en permanentes y exceden en el tiempo al perodo de
conformacin al modelo agroexportador. Se traducirn en
comportamientos estructurales de la sociedad y el estado:
la lite mantiene inversiones en distintas actividades
productivas y comerciales, con muy pocas inversiones
fijas. Alternativamente, vuelca sus intereses hacia uno u

ngel Cerra 41
otro rubro, respondiendo a los estmulos de la demanda
internacional o de los precios internos. El estado nacional,
en formacin primero y consolidado despus, distribuir
beneficios directamente en la clase dominante, repartiendo
tierras, concediendo prstamos a travs de los bancos
oficiales con tasa negativa o contratando obras pblicas de
manera poco transparente y onerosa.
2) La era del ovino: A partir de 1850 la cra del ganado ovino
desplaz al bovino, debido a la demanda creciente de la
industria textil europea. Los beneficios obtenidos con la
exportacin de lana permitieron la modernizacin de la
estancia como unidad productiva. Se difundi el uso del
alambrado, se instalaron molinos y bebederos, se refinaron
las razas tanto las ovinas como las vacunas mediante la
importacin de ejemplares europeos. Se fund la Sociedad
Rural Argentina, que por ms de un siglo ser la institucin
representativa de este sector. La Campaa al Desierto de
1879, extermin y despoj a los pueblos originarios de sus
tierras, removiendo el obstculo que stos significaban
en trminos de seguridad de la propiedad privada y
permitiendo la incorporacin de una superficie enorme
de tierras frtiles a la actividad capitalista. Se completaron
as las condiciones necesarias para la implantacin del
modelo agroexportador.
3) El predominio de la carne congelada y de los cereales: Las
nuevas tierras, alejadas del puerto, fueron puestas en valor
por la extensin de vas frreas que cubran la mayor parte
de la regin pampeana. Desde las ltimas dcadas del siglo,
la carne congelada tuvo acceso a los mercados europeos,
cambiando las caractersticas de la actividad ganadera.
La necesidad de producir carne de calidad llev a la cra
y seleccin de los animales, incorporando diferentes
razas que propiciaron el abandono de la produccin de
ganado criollo. Se extendi la actividad de invernada,
especialmente en las zonas ms ricas de la provincia de
Buenos Aires. El engorde de los animales se combinaba con

42 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


la prctica de la agricultura, favorecida con la disminucin
de los fletes internos por el ferrocarril e internacionales
por la utilizacin de los navos impulsados a vapor.
Esta combinacin entre ganadera y agricultura recibe
el nombre de estancia mixta y es propia de la campaa
bonaerense. Hacia fines del siglo XIX, los cereales y la
carne vacuna congelada ocupaban los primeros lugares
en las exportaciones argentinas. Le siguen en importancia
los derivados del ovino lana y carne que haba
sentado sus reales en tierras menos frtiles, alejadas de
los puertos. La carne salada y los cueros tenan un lugar
completamente marginal. El latifundio era la caracterstica
de la regin pampeana. Solo el sur de la provincia de
Santa Fe y algunos lugares de las provincias de Entre Ros
y Crdoba experimentaron un crecimiento diferenciado
a partir de la inmigracin dirigida o colonizacin. Una
clase de pequeos y medianos productores de cereal
era la excepcin dentro de una realidad signada por el
predominio de la gran explotacin rural.

El modelo agroexportador
y la consolidacin de la autoridad
El modelo agroexportador en nuestro pas se caracterizaba
por los siguientes rasgos:
El crecimiento econmico se relacionaba con la exportacin
de productos primarios. Las manufacturas eran importadas
de Europa, especialmente de Inglaterra.
Un grupo reducido concentraba la mayor parte de la riqueza.
El estado obedeca principalmente a los intereses de los
grandes propietarios de tierras, que confluan en un mismo
grupo social con los grandes comerciantes importadores
y exportadores, los banqueros, los grandes tenedores
inmobiliarios urbanos y los empresarios de las industrias

ngel Cerra 43
incipientes subordinadas a las condiciones del modelo
agroexportador.
Las inversiones extranjeras principalmente inglesas se
dirigan especialmente a las obras de infraestructura para
asegurar la provisin de bienes primarios. Controlaban
el comercio de exportacin y limitaban severamente la
independencia nacional.
A diferencia de lo sucedido en otros pases de Amrica
Latina, predominaron las relaciones capitalistas, por lo
menos en la regin pampeana, motor del crecimiento
econmico de esos aos.
Apareci una clase media de significacin, vinculada
tanto al trabajo en la burocracia estatal naciente, como al
comercio, la industria y las profesiones liberales.
En sntesis, el proceso de construccin del estado nacional
en la Argentina obedeci a una serie de factores. En primer
lugar, la nueva organizacin econmica mundial que se
fortaleci en la segunda mitad del siglo XIX, permiti la
incorporacin de nuestro pas como exportador de bienes
primarios y el crecimiento de la economa. Este crecimiento
es el que facilit el fortalecimiento del estado: es imposible
consolidar un orden estatal sin recursos. Las actividades
productivas, el flujo comercial con Europa y el subsecuente
cobro de impuestos posibilitaron el pago de un ejrcito
profesional, de una burocracia que ejecutara las rdenes del
gobierno integrada tambin por los docentes que impondrn
la ideologa nacional y de los subsidios que necesitaban las
clases dirigentes del interior para poder sobrevivir a la apertura
externa y a la ruina de las producciones artesanales en manos
de las importaciones inglesas. En la construccin de este
orden econmico, se produjo una alianza entre la oligarqua

44 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


terrateniente y los inversores privados ingleses, asegurndose
mutuos beneficios mediante el control del estado.
En el primer captulo del libro, expresamos nuestra
posicin en relacin con el accionar estatal: responde de
manera privilegiada a la clase dominante y de algn modo
atiende al inters general. Si nos referimos al estado en la
etapa oligrquica de la poltica argentina (18801916), la
preferencia de las autoridades hacia la lite era tan grosera
que autores como Marcelo Cavarozzi lo describen como un
ordenador social capturado, es decir, un instrumento puesto
casi exclusivamente al servicio de los sectores hegemnicos.

La invencin de la Argentina
En el caso argentino, encontramos otra peculiaridad que
distingue el proceso de construccin de su estado nacional:
fue imaginado por una serie de intelectuales que debatieron
sobre cul era el camino correcto para lograrlo. Entre esos
pensadores se destacan dos nombres: Juan Bautista Alberdi y
Domingo Faustino Sarmiento.
La presentacin de las ideas de estos dos escritores
ofrece alternativas fascinantes por diferentes motivos. En
primer lugar, porque fueron elaboradas como planes ms
o menos sistemticos y sufrieron correcciones por parte de
sus mismos autores ante el choque con la experiencia. En
segundo trmino, porque no quedaron reducidas a sueos
de papel. Alberdi, con sus Bases y puntos de partida para la
organizacin poltica de la Repblica Argentina, proporcion
el marco ideolgico para la Constitucin de 1853 y Sarmiento

ngel Cerra 45
tuvo la oportunidad de aplicar sus propuestas y de renegar
de buena parte de ellas tambin ejerciendo la funcin
pblica, ya sea como gobernador, jefe de educacin provincial
o presidente. Finalmente, debemos anotar el juego dialctico
que se establece entre ambos no exento de animadversin
en algunas ocasiones cuando polemizaron sobre la distancia
existente entre sus proyectos y la esquiva realidad.
Comencemos por los acuerdos. Sarmiento y Alberdi, a
pesar de sus discrepancias, coinciden en la absoluta necesidad
de promover la inmigracin europea, preferentemente
originaria de la porcin noroccidental del Viejo Continente.
Este consenso sobre los beneficios de la inmigracin no es
patrimonio exclusivo de ellos. Los precede en el tiempo: desde
la poca colonial encontramos propuestas relativas a poblar
nuestro vasto territorio, que se encontraba en la visin
decimonnica, vaco. Por cierto, los habitantes del espacio
heredero del Virreinato del Ro de la Plata eran muy pocos en
trminos absolutos. Pero esta carencia se agravaba porque
el acuerdo mayoritario y en esto coinciden pensadores
ilustrados, nacionalistas romnticos y positivistas estableca
que el elemento indgena era despreciable y prescindible.
La Cautiva de Esteban Echeverra y el Martn Fierro de Jos
Hernndez repiten el motivo de la crueldad e incivilizacin de
los indios argentinos. El exterminio de los pueblos originarios
fue aprobado por las clases dirigentes y los intelectuales, dentro
del marco ideolgico del darwinismo social que consagraba el
predominio de la raza blanca. De manera algo contradictoria,
Sarmiento lleg incluso a renegar de su propia ascendencia

46 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


espaola, tan deslumbrado se encontraba con la cultura
francesa y el desarrollo anglosajn.
A partir de este consenso, los caminos divergen, por lo
menos en el plano terico. Sarmiento, que se caracterizaba
por sus oscilaciones tanto como por sus audacias, adoptar
finalmente el modelo de pas basado en la pequea comunidad
de los Estados Unidos. Como Alexis de Tocqueville, admiraba
a ese pas que haba logrado reunir los ideales de libertad y
de propiedad. Con evidente nostalgia hacia la polis griega, el
francs y el argentino postulaban la necesidad de favorecer al
municipio como institucin apropiada para la participacin
ciudadana. Ese es el espacio donde el hombre puede ejercer
cabalmente sus derechos polticos y no perderse en la turba
ignorante que habita las grandes ciudades industriales como
Pars o los desiertos salvajes como nuestras pampas.
Sarmiento sumar a Tocqueville recordemos que La
democracia en Amrica antecede en varias dcadas a la obra del
sanjuanino la experiencia del desarrollo econmico de los
Estados Unidos, basado en la expansin del mercado interno.
Varios elementos confluyen a favor del modelo educativo
sarmientino, que fructificar en el gobierno de Julio Argentino
Roca (1880-1886) con la sancin de la ley de Educacin
1.420, que estableca la enseanza gratuita, obligatoria y
laica. La educacin preparara al inmigrante y a sus hijos en
el ejercicio responsable de los derechos polticos partiendo
gradualmente del municipio. Esta transformacin del
elemento extranjero en ciudadana activa, deba realizarse
de manera lenta y controlada, en un proceso que llevara
dcadas para su implementacin. Adems, se alfabetizara

ngel Cerra 47
para formar consumidores y de esa manera impulsar el
mercado interno. Hay en Sarmiento una firme conviccin del
rol transformador del estado, heredera del Iluminismo.
La visin de Alberdi es diferente. En primer trmino, cree que
la sociedad ya est instituida en las costumbres y que la accin
del estado ya sea por medio del derecho o de los actos de
gobierno debe limitarse a sentar las bases del orden. Una
constitucin escrita no puede reflejar un grado de libertad
mayor que el verdaderamente existente. El progreso de la
libertad deviene de un cambio de las costumbres.
No solo la libertad no puede ser impuesta; la economa
debe desarrollarse a partir de acciones esencialmente negativas
por parte del estado: no debe gravarse impropiamente el
capital extranjero, ni limitarse la entrada de mano de obra, ni
encararse obras pblicas faranicas solventadas y gestionadas
por el gobierno. ste debe estar manejado por la lite y a
ella pertenece exclusivamente la accin poltica. Cul es el
rol del inmigrante extranjero entonces? Es un gajo vivo de
civilizacin, posee hbitos de trabajo y costumbre de obediencia
pasiva. No importa su grado de cultura, pues Alberdi tiene sus
ojos puestos en el modelo exportador y, por lo tanto, no le
interesa crear consumidores. Tampoco mucho menos se
preocupa por la participacin ciudadana. En su concepcin,
los inmigrantes vienen a trabajar, a engrandecer la Argentina
y por eso contarn con amplsimos derechos civiles. Pero el
control del estado no es asunto suyo y a esos fines no se los
ha convocado. Por eso el modelo educativo de Alberdi procura
incorporar a los hijos de inmigrantes como trabajadores y
critica los gastos excesivos generados por la educacin pblica

48 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


masiva. Para sembrar la tierra u hombrear bolsas en el puerto
no es necesario acceder a los avances de la cultura.
El estado solo deba sentar las bases del orden. La
propuesta alberdiana qued reflejada en la Constitucin
Nacional de 1853 que estableca la coexistencia de dos tipos
de repblicas: la repblica abierta y la repblica restrictiva.
La primera estara regida por la libertad civil libre trnsito
de bienes y personas, libertad de expresin y de culto, de
comercio y trabajo en la que tendran su lugar todos los
habitantes, nativos y extranjeros. En la repblica restrictiva,
no solo no participaran los extranjeros: los ciudadanos no
intervendran en la designacin directa de los gobernantes ni
de sus representantes excepto en el caso de los diputados
sino que seran los electores los encargados de realizarla. Este
pequeo grupo de ciudadanos notables, en el lenguaje de
la poca gozara de plenas libertades para participar en la
eleccin de los senadores, presidente y vicepresidente de
la nacin. Para Alberdi el poder deba recaer en las manos
seguras de la elite rica e ilustrada y proclamaba que haba que
alejar el sufragio de las manos de la ignorancia.
El estado nacional argentino se consolid a finales del
siglo XIX, bajo la accin decisiva de la Revolucin Industrial
que permiti la integracin de nuestra economa al mercado
mundial como exportador de bienes primarios, la celebracin
de acuerdos ms o menos formales entre las lites dirigentes
del interior y Buenos Aires, la consolidacin de un Ejrcito que
permiti disciplinar las disidencias internas y la conformacin
de un aparato educativo propalador de la ideologa
nacionalista, destinada no solo a los numerosos inmigrantes

ngel Cerra 49
provenientes de Europa, sino tambin a los sobrevivientes
mestizos de la dominacin espaola.
Como asegurar el predominio de las lites en el marco de
instituciones europeas modernas es el desafo que afrontaban
intelectuales y polticos en el momento de la consolidacin
del estado nacional. Para comprender el proceso debemos
examinar el problema de la representacin, tal como lo
haremos en el prximo captulo.

50 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Bibliografa
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organizacin poltica de la Repblica Argentina, Buenos Aires,
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CLACSO N 12, 1978.
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una lite dirigente en la Argentina criolla, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1972
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Aires, De Belgrano, 1982.

ngel Cerra 51
3. La representacin poltica y el
orden conservador en la Argentina

Definicin
Como sucede con las nociones de estado y de nacin,
una porcin no menor de los problemas de la definicin del
concepto de representacin proviene de la multiplicidad
de significados. De las diez acepciones que incluye la Real
Academia Espaola, dos se relacionan directamente con
nuestra pesquisa: 1) Sustituir a alguien o hacer sus veces,
desempear su funcin o la de una entidad, empresa, etc. 2)
Ser imagen o smbolo de algo o imitarlo perfectamente.
De la primera acepcin podemos derivar otras dos en
relacin con la representacin poltica a) el representante como
el individuo que cumple un mandato o instrucciones por parte
de sus representados los ciudadanos b) el representante
que procura actuar de la mejor manera posible en beneficio de
la ciudadana, pero con autonoma de sus instrucciones. Y de
la segunda acepcin se seguira c) la definicin que sostiene
que la representacin es ms perfecta cuanto ms cercana
se encuentre a las caractersticas sociolgicas, culturales o
religiosas de la sociedad reflejada.
Giovanni Sartori asocia la primera definicin (a) con la
idea de mandato; la segunda (b) con la responsabilidad y la
tercera (c) con la semejanza. A partir de all nos preguntamos
Cundo un sistema de gobierno o un gobierno resultan
representativos? Cundo obedece a las instrucciones
que impone la ciudadana? Cundo el representante, con

ngel Cerra 53
independencia de las demandas sociales, acta en favor
del conjunto de la poblacin? O cuando los representantes
son la fiel expresin de la composicin de la sociedad de la
que emergen?

Evolucin de las tres dimensiones


de la representacin
La representacin surge histricamente como mandato.
Tanto los nobles en Inglaterra desde la aprobacin de la Carta
Magna en 1215 como los Estados Generales en la Francia
moderna, surgen actuando a favor de grupos especficos
frente al poder de los reyes absolutos. Sin embargo, la
situacin cambia cuando la representacin implica ejercer
efectivamente el gobierno del estado. Los regmenes surgidos
de la Revolucin Gloriosa de 1688 que impuso una
monarqua parlamentaria y de la Revolucin Francesa de
1789, imponen la idea de la responsabilidad poltica sobre
la del mandato. Exaltando la necesidad de privilegiar la
responsabilidad por sobre el mandato, Emmanuel J. Sieyes
sostena en los albores de la Revolucin Francesa: El pueblo o
la nacin no puede tener ms que una voz, la de la legislatura
nacional () El pueblo no puede actuar ms que a travs de
sus representantes.
Resulta claro que es imposible gobernar obedeciendo
el mandato de la ciudadana, dada la multiplicidad de
intereses que componen una sociedad. Si el diputado electo
o el presidente de un estado tuviera que gobernar siguiendo
estrictamente los deseos de los ciudadanos se encontrara
no solo con la colisin de intereses sealada, sino tambin

54 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


con la ignorancia por parte de los representados de muchas
problemticas y, adems, con la imposibilidad de planificar
polticas a largo plazo dadas las fluctuaciones permanentes de
la opinin pblica.
Sin embargo, eliminar algn tipo de control sobre la
actuacin de los representados en funcin de la eficacia en el
gobierno, pone en peligro la idea misma de representacin.
Los reyes absolutos decan encarnar o representar al pueblo,
del mismo modo que pueden aseverarlo distintas autocracias
antiguas y actuales. Estas afirmaciones son declamaciones
vacas: solo si la sociedad puede controlar a sus gobernantes
existe representacin. Y la manera ms importante de auditora
ciudadana son las elecciones: si el gobernante no ha actuado
de manera adecuada recibir su castigo obteniendo menos
votos en futuras elecciones.
Finalmente es necesario que la sociedad se encuentre
reflejada a semejanza, que las autoridades del estado
pertenezcan a las distintas clases o grupos de manera
proporcional para que se produzca la representacin
poltica plena? Podramos decir que la semejanza no asegura
la representacin poltica, pero resulta deseable para
complementar las dos condiciones que ya establecimos
como necesarias: la responsabilidad y el control que emana
de las elecciones.
En sntesis, la representacin poltica se produce cuando los
gobernantes actan responsablemente en funcin del inters
de la sociedad, son controlados por la ciudadana a travs de
elecciones y los cuerpos legislativos reflejan de algn modo la
composicin de la poblacin de la que surgen. Ciertamente, en

ngel Cerra 55
los distintos estados se privilegia alguno de estos elementos,
pero es necesario contar con un mnimo de cada uno de ellos
para concretarla.

El orden conservador: la representacin sesgada


Para todos los intelectuales y polticos que disearon el
modelo poltico argentino era indispensable importar
las instituciones provenientes de Europa y de los Estados
Unidos. As lo hicieron con nuestra constitucin, donde se
incorporaron en algunos casos, copiados de manera literal
numerosos artculos de su similar estadounidense de 1787 y
de otros ejemplos del Viejo Continente que Alberdi cita en su
libro Bases y puntos de partida para la organizacin poltica
de la Repblica Argentina. Entre los artculos inspirados en
la constitucin americana se encuentran aquellos referidos
al modo de eleccin y duracin del mandato de senadores,
votacin del presidente y vice, inmunidades parlamentarias,
mecanismo de sancin de leyes incluyendo la posibilidad
de veto presidencial libertades y garantas constitucionales.
Siguiendo los modelos extranjeros, nuestra Constitucin
establece en su artculo 1 el carcter representativo del sistema
de gobierno del nuevo estado. La pregunta que surge es A qu
criterios responde esta representacin?
Claramente y an sigue siendo as no en trminos de
semejanza. No se plantea ni en los preceptos constitucionales
ni en las leyes electorales decimonnicas y actuales que los
diputados, los senadores o el presidente deban parecerse de
algn modo a la poblacin que representan. En el ao 2016,
la gran mayora de aquellos que ejercan cargos legislativos y

56 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


ejecutivos de significacin tena estudios universitarios. Casi un
tercio de los integrantes del Congreso Nacional son abogados.
Descartada la semejanza en la representacin, volvamos
a finales del siglo XIX y examinemos los otros dos criterios.
La responsabilidad de los gobernantes est claramente
postulada; en ese carcter se los considera representantes si
ejercen idneamente el cargo, con independencia del mandato
popular, tal como haba sido propuesto por Sieyes durante la
Revolucin Francesa. Nuestra Constitucin de 1853 recoge
estas ideas en el artculo 22, an vigente: El pueblo no delibera
ni gobierna sino a travs de sus representantes. Por el lado
del mandato, el control ex post que emana de las elecciones se
tornaba en el caso del orden oligrquico una ficcin, dado el
carcter fraudulento de los comicios.
El rgimen poltico posterior a 1880 consolid la situacin
de privilegio de la oligarqua asegurando una distribucin
desigual del ingreso. Para perpetuarse en el gobierno y
controlar el aparato estatal, la lite apel a un conjunto de
mecanismos que reciben el nombre genrico de fraude. En el
caso de la Argentina de fines del siglo XIX, el fraude asumi
rasgos peculiares, vinculados a factores histricos propios y al
contexto internacional.

La participacin de los sectores populares


y el funcionamiento del sistema electoral
Desde las elecciones bonaerenses en la dcada de 1820, se
haba permitido el sufragio universal. Podan participar en
los comicios los varones mayores de 25 aos, sin importar su
fortuna personal o grado de alfabetizacin. En ese sentido, la

ngel Cerra 57
concesin del voto universal se anticip a la mayora de los
pases europeos. Francia, que lo haba establecido luego de la
Revolucin de 1789, en la primera parte del siglo XIX limit la
participacin electoral de los sectores populares. Recin entre
1848 y 1852, se otorg el derecho a participar en las elecciones
a todos los hombres mayores. Inglaterra sigui sus pasos en
1866 y un grupo numeroso de estados europeos elimin las
restricciones censatarias a finales del siglo XIX y principios del
siglo XX.
En EEUU, ms all de las diferencias regionales, la
participacin de la poblacin negra fue severamente limitada
por distintas argucias legales. A pesar de recibir el derecho
al sufragio en 1870, durante dcadas los negros no pudieron
votar en algunos estados al pedirse pruebas de alfabetizacin,
el pago de un mnimo de impuestos o el cumplimiento de
la Clusula del Abuelo, que solo permita participar en las
elecciones a aquellos que contaran con un abuelo que ya lo
hubiera hecho. Resultaba claro que los descendientes de los
esclavos no contaban con ningn ancestro que cumpliera
ese requisito. Estas prohibiciones solo fueron eliminadas
definitivamente en 1965.
En Brasil, por su parte, los iletrados fueron excluidos de los
comicios entre 1965 y 1988. An hoy, no pueden ser candidatos
a cargos de gobierno. En Chile se permiti el sufragio de los
analfabetos desde 1970, pero para ser electo diputado en la
actualidad es necesario haber cursado la escuela media o
demostrar una aptitud equivalente. Anotemos que en todos los
casos incluyendo al argentino la expresin voto universal

58 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


es equvoca, porque en el siglo XIX no se contemplaba la
participacin de las mujeres.
Sintetizando: al momento de la consolidacin del estado
nacional en la Argentina y durante mucho ms tiempo en
el mundo la participacin electoral de los sectores populares
estaba legalmente vedada. Como sealamos, en nuestro
pas la concesin del sufragio universal fue muy temprana
anterior a su organizacin como estado, pero las elecciones
se caracterizaron por el bajo nmero de votantes y los
enfrentamientos que precedan y sucedan al acto comicial.
Esta tradicin electoral, que no prohiba la participacin
de los pobres en las elecciones, limit el accionar de los
constitucionalistas del 53. El principal idelogo del nuevo
orden estatal, Juan B. Alberdi, era claramente contrario a la
participacin de los pobres en los comicios: No participo del
fanatismo inexperimentado, cuando no hipcrita que pide
libertades polticas a manos llenas para pueblos que solo
saben emplearlas en crear sus propios tiranos. Sin embargo,
para no enfrentarse con dcadas de participacin poltica
manipulada y violenta, pero participacin al fin no
estableci restricciones basadas en la riqueza o la instruccin.
Como sealamos en el captulo anterior, con el fin de prevenir
los peligros que entraaba para las clases dirigentes la
concesin del sufragio universal, la Constitucin institua
el carcter indirecto de la eleccin del presidente y vice. El
pueblo elegira a un conjunto de notables, que tena plena
libertad para acordar el nombre del futuro titular del ejecutivo.
Adems, las cmaras legislativas eran an lo son la

ngel Cerra 59
autoridad suprema a la hora de decidir la legitimidad de los
ttulos de los aspirantes a ingresar a las mismas.
Hacia 1880, entonces, la lite enfrentaba la dificultad de
conciliar los potenciales riesgos de la participacin ciudadana
con su necesidad de asegurarse el gobierno. Para conseguir
este objetivo, instrumentaron un sistema electoral que tena las
siguientes caractersticas:
El voto era voluntario. Los electores deban inscribirse
previamente en un registro especial para participar en los
comicios.
El acto de sufragar se ejerca expresando a viva voz el
nombre de la lista de preferencia.
La lista que reuna el mayor nmero de sufragios, obtena
todos los cargos en disputa (Lista completa).
Estas disposiciones facilitaban el control y adulteracin
de las elecciones. La participacin voluntaria disminua el
nmero de asistentes y el carcter pblico del voto permita
identificar, comprar o intimidar a eventuales opositores. El
sistema de lista completa, conformaba un poder legislativo
homogneamente oficialista, con escassima presencia de la
oposicin.
A pesar de que una corriente tradicional de la historiografa
y de la sociologa argentina acentu las caractersticas
excluyentes del sistema, es necesario destacar que los
sectores populares intervenan en los comicios. No de manera
autnoma, ni defendiendo sus propios intereses, sino como
parte de los aparatos manejados por punteros locales. Se
prolongaba as una tradicin que encontramos en las primeras
dcadas que sucedieron a la Revolucin de Mayo: las clases
desfavorecidas son frecuentemente interpeladas y utilizadas

60 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


como fuerza de choque en las contiendas electorales o en
movilizaciones polticas.
De lo anterior, tampoco se debe seguir que el espacio
pblico era amplio y participativo, tal como postula
entre otros Hilda Sbato. En realidad, las dos visiones
son complementarias: como sostuvo tradicionalmente la
historiografa, los comicios eran tramposos y sus resultados
eran controlados por la oligarqua; tambin es cierto que una
porcin significativa de los participantes de las elecciones y las
movilizaciones urbanas pertenecan a los sectores populares.
Nos encontramos entonces con la ejecucin de un sistema
completamente fraudulento, controlado desde lo alto de la
pirmide social y protagonizado, de manera subordinada,
manipulada, dirigida por los grupos subalternos.
Para falsear el resultado de las urnas, era fundamental
designar a las autoridades escrutadoras y controlar a las
fuerzas policiales encargadas de custodiar los comicios. Tales
atribuciones eran patrimonio exclusivo del presidente y de los
gobernadores provinciales. Por ese motivo, es lcito hablar de
gobiernos-electores: no es la ciudadana la que elige a sus
gobernantes sino el propio gobierno saliente o en ejercicio.
Sin embargo, no debe pensarse que la sucesin presidencial
obedeca simplemente a los deseos del mandatario que
controlaba los comicios.
El sistema fraudulento se perfeccion durante la primera
presidencia de Julio Argentino Roca. El militar tucumano
organiz un complejo entramado de lealtades polticas a travs
del partido de gobierno: el Partido Autonomista Nacional
(PAN). Esta agrupacin, cuyos integrantes fueron recibiendo

ngel Cerra 61
el nombre de conservadores, funcionaba como una red de
alianzas entre el presidente y una liga de gobernadores. Roca
mantuvo a los gobernadores provinciales que le eran fieles
utilizando subsidios y patrocinios mientras controlaba a los
opositores a travs de comicios fraudulentos y del mecanismo
de la intervencin federal. A los gobernadores adictos, se les
solicitaba que apoyasen al presidente y que los representantes
de la provincia en el Congreso se comportaran dcilmente.
Para asegurarse el poder, se necesitaban negociaciones
permanentes entre los miembros de la lite. La aparente estabilidad
del sistema poltico, esconda conflictos y tensiones agudas, tal
como lo muestra la emergencia de la Unin Cvica Radical.

El cuestionamiento del sistema fraudulento:


la Unin Cvica Radical
En 1890, con el teln de fondo de una crisis econmica,
estallaba en Buenos Aires la Revolucin del Parque. El
movimiento era conducido por sectores de la lite: entre
sus principales dirigentes encontramos al eterno Bartolom
Mitre, Leandro N. Alem y Aristbulo del Valle. Las dos
principales demandas del movimiento eran la remocin del
presidente Juarez Celman (1886-1890) y la instauracin de
un sistema eleccionario sin fraude. La revolucin logr la
renuncia presidencial, pero fracas en sus intenciones de
depuracin de las prcticas polticas. Entre los dirigentes
revolucionarios, Mitre acept negociar, oxigen al grupo
cercano a Roca y permiti la sucesin pacfica con la asuncin
de Carlos Pellegrini a la presidencia (18901892). Las elecciones
continuaron siendo fraudulentas.

62 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Una porcin importante de los dirigentes revolucionarios
que no acept negociar y eligi la va de la oposicin
permanente, fund en 1891 la Unin Cvica Radical (UCR).
Sobre los motivos que llevaron a la constitucin de esta nueva
fuerza poltica la historiografa marca algunos disensos. Sin
embargo, pueden sealarse ciertos rasgos sobre la conformacin
y objetivos iniciales de la UCR:
En sus orgenes, la dirigencia radical estaba integrada por
miembros de la lite.
Sus principales demandas se referan a la eliminacin del
fraude y no se proponan reformas significativas del orden
socio-econmico o una redistribucin importante del ingreso.
El radicalismo surgi entonces como una divisin intra-
oligrquica. No se puede adjudicar a su dirigencia una posicin
econmica subordinada. Los motivos de su firme postura
opositora deben rastrearse en la segregacin poltica realizada
por el grupo conservador dado que la eliminacin del fraude
permitira la renovacin de la clase gobernante dentro del mismo
grupo social. Bajo el liderazgo de Leandro N. Alem e Hiplito
Yrigoyen, la Unin Cvica Radical adopt una serie de medidas
destinadas a minar las bases del dominio conservador. Entre
ellas se encontraban la abstencin electoral y la resistencia
a todo tipo de pactos o negociacin con el oficialismo para
erosionar la legitimidad del gobierno. Los radicales sumaron
a estas oposiciones por la inaccin, su postura insurreccional
que los llev a protagonizar tres levantamientos armados en
1893, 1895 y 1905.
El desafo radical gan en novedad y fuerza cuando sus
dirigentes incorporaron a los sectores medios. Con ese fin
establecieron una red de comits que se ocupaban de agitar y

ngel Cerra 63
captar nuevos adeptos, quienes ingresaban por primera vez en
la vida poltica. Esta ampliacin en la participacin de la clase
media argentina, evidenci an ms el carcter fraudulento de
las elecciones y agudiz las tensiones del sistema de gobierno.
Al mismo tiempo, otro tipo de oposicin, de distinto signo
social y carcter, minaba el dominio conservador.

El movimiento obrero y la impugnacin del orden


social: anarquistas y socialistas
Como sealamos en el captulo precedente, quienes
pensaron y decidieron las polticas fundacionales del estado
nacional argentino, coincidan en la instauracin de una
patria blanca, poblada por inmigrantes europeos. De esta idea
se deriva, no solo el exterminio sistemtico de los pueblos
originarios, los negros y la marginacin de los gauchos, sino
tambin la presencia de clusulas constitucionales favorables a
la llegada de los extranjeros provenientes de Europa. El artculo
25 de nuestra Carta Magna que resisti sucesivas reformas
constitucionales sin perder su matiz discriminatorio contra
todo aquello que no provenga del otro lado del Atlntico
es su expresin ms cabal: El Gobierno federal fomentar la
inmigracin europea; y no podr restringir, limitar ni gravar
con impuesto alguno la entrada en el territorio argentino de
los extranjeros que traigan por objeto labrar la tierra, mejorar
las industrias, e introducir y ensear las ciencias y las artes.
Los sueos de Sarmiento y Alberdi sufrieron una primera
rectificacin. La mayora de los recin llegados no provenan
las reas ms desarrolladas de Europa noroccidental. Tampoco
eran rubios y de ojos claros: la gran mayora de los inmigrantes

64 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


provena de Espaa, Italia, Europa Central y del territorio
controlado por el Imperio Otomano.
Con el tiempo, otro golpe sufrira el operativo trasplante
de gajos de civilizacin propuesto por Alberdi. Una buena
proporcin de estos mensajeros del progreso se mostraron
como obreros combativos impugnadores del orden econmico
y social triunfante con la consolidacin del estado nacional y
del modelo agro-exportador. Buena parte de los extranjeros
se convirti en asalariados a pesar de sus sueos del negocio
o la tierra propios. En general, sus trabajos eran fluctuantes,
dependientes de las necesidades del mercado laboral y de la
economa primaria. Como la demanda de mano de obra en
el campo era estacional concentrada principalmente en la
poca de cosecha o de esquila, los trabajadores alternaban
sus faenas en las reas rurales con ocupaciones urbanas,
emplendose de manera temporaria como estibadores en
el puerto o peones en la construccin. La llegada masiva de
inmigrantes sumada a la fluctuante demanda de trabajo
permiti la explotacin de los trabajadores. Hasta ese momento
no exista una legislacin social y laboral tendiente a proteger
al proletario en lo que respecta a horarios por jornada, salario
y condiciones de trabajo e higiene.
A pesar de la existencia de instituciones republicanas, el
dominio real de la clase terrateniente, financiera y comercial de
los resortes del poder estatal, estaba basado fundamentalmente
en la aplicacin del fraude electoral. Dentro de este sistema
poltico excluyente, la polica y las fuerzas armadas se
convirtieron en el recurso ms utilizado para controlar
a un movimiento obrero que desestabilizaba la aparente

ngel Cerra 65
tranquilidad de la Argentina moderna y liberal. Desde el
punto de vista legal, dos normas complementaban el esquema
represivo: la Ley de Residencia(1902), que autorizaba al Poder
Ejecutivo a expulsar del pas sin intervencin del Poder
Judicial a cualquier extranjero acusado de perturbar el orden
pblico o simplemente por ser sospechoso de actividades o
prdicas subversivas, y la Ley de Defensa Social (1910), que
institua un estricto control sobre el ingreso de inmigrantes
a nuestro pas, prohiba toda la propaganda anarquista y sus
agrupaciones, exiga la autorizacin policial para la realizacin
de reuniones y estableca graves penalidades que llegaban
hasta la pena de muerte por apologa de la violencia,
desorden pblico, destruccin de la propiedad , fabricacin
o tenencia de explosivos, sabotaje, incitacin a la huelga o al
boicot, insulto a las autoridades o a los smbolos nacionales.
Dos fuerzas principales integraban el movimiento obrero
argentino: el anarquismo y el socialismo: El anarquismo fue
una de las principales corrientes que influy en los inicios del
movimiento obrero. Esta ideologa se difundi principalmente
entre los obreros de las sociedades de resistencia a travs de
la propaganda de destacados militantes europeos. Entre 1885
y 1889, Enrico Malatesta, organizador y propagandista del
anarquismo internacional estuvo en la Argentina difundiendo
su doctrina a travs del peridico La Questione Sociale. Organiz
junto con Hctor Mattei la combativa sociedad de panaderos.
Entre las caractersticas ms sobresalientes del anarquismo
argentino se destaca el nfasis puesto en la accin colectiva,
que implicaba la actuacin del sindicato u organizaciones
de trabajadores para la satisfaccin de las demandas obreras

66 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


en contraposicin con el accionar individual o particular
propuesto en general por la patronal de entonces. La
agitacin colectiva se complementaba con la accin directa,
puesta de manifiesto en la utilizacin de la huelga general
como el mtodo de lucha ms efectivo, en contraposicin
a los socialistas que pregonaban el enfrentamiento por la
va parlamentaria. Los anarquistas tambin protagonizaron
atentados individuales contra autoridades polticas o jefes
policiales, lo que los situaba claramente fuera del sistema.
A su vez, se oponan a los partidos polticos, dado que su
objetivo no era la reforma del estado, sino su disolucin. El
internacionalismo que no reconoca frontera alguna para
los hombres nacidos en otros pases, tambin era un rasgo
distintivo que lo diferenciaba de la postura moderada y
reformista del socialismo argentino.
El anarquismo cuyo lema era sin dios, sin patria y
sin amo influy decisivamente en los obreros de las
ltimas dcadas del siglo XIX y principios del siglo XX. El
impacto de esta corriente en la Argentina puede compararse
favorablemente con lo sucedido en Italia y Espaa, principales
centros difusores de la ideologa. Ello se explica no slo a partir
de la llegada de intelectuales anarquistas europeos a nuestro
pas en misin de propaganda y formacin de discpulos sino
tambin, porque la mayor parte de los inmigrantes provena
mayoritariamente de esos pases, donde ya haban sido
influenciados por el pensamiento libertario.
Se considera que el anarquismo tena la capacidad de darle
respuestas reivindicativas a las angustias y expectativas de los
obreros, ya que una de sus preocupaciones centrales, resida

ngel Cerra 67
en convencer a la gente de que la sociedad anarquista era un
paraso sin fronteras y que ese paraso se lograra a partir del
enfrentamiento frontal y directo contra aquellos que estaban
vinculados directamente a la explotacin obrera: los patrones
y el estado. Frente a la complicada construccin terica de los
socialistas que combinaba en los escritos de Juan B. Justo el
marxismo original con el liberalismo poltico, el anarquismo
prometa el regreso a una vida social simple y apoyaba la accin
directa, lo que resultaba ms atractivo para personas vinculadas
al trabajo manual no calificado.
Los socialistas, en cambio, se mostraban muy moderados
en sus reclamos y claramente integrados al sistema poltico y
social. Defendan la accin partidaria dentro de la democracia
parlamentaria, criticando el mtodo de la huelga general.
El partido estaba en contra de aquellas huelgas que se
declaraban con fines de perturbar el orden y, en este sentido,
su distancia con el anarquismo era evidente. Si bien el poder
electoral del socialismo resida en la clase obrera nativa o
nacionalizada, el partido en s estaba controlado por grupos
de clase media o alta, acentundose esta situacin antes de la
reforma electoral de 1912.
Los socialistas procuraban concienciar a los obreros sobre
la utilizacin de los derechos polticos y el sufragio. Era obvia
la crtica hacia la ley electoral vigente que permita el fraude,
aunque no por eso dejaban de presentarse a los comicios
amaados por la oligarqua. Tambin bregaban por lograr
aumentos salariales, por la sancin de una legislacin social
tendiente a mejorar las condiciones de trabajo, por la reduccin
de la jornada laboral a ocho horas y por la extensin del sufragio

68 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


femenino. Eran antimilitaristas y anticlericales la Iglesia y el
Ejrcito eran las instituciones ms tradicionales y vinculadas
al aparato estatal en nuestro pas. A su vez, no criticaban la
poltica econmica liberal, ni la participacin de las inversiones
extranjeras en nuestra economa. Su objetivo no era controlar
solamente a la clase obrera sino lograr una alianza urbana,
con centro en Buenos Aires, lo suficientemente compacta
y poderosa para reformar la desigualdad en la distribucin
del ingreso creada por la economa primario-exportadora.
Estas demandas atrajeron ms a los sectores medio/bajos
empleados del transporte, de la industria y el comercio,
tendientes al legalismo, al pacifismo y al mejoramiento de
la calidad de vida a partir de mejoras en el consumo y en las
condiciones de trabajo, que a los obreros no calificados.
Los socialistas eran extremadamente organizados y
reconocedores del significado de patriotismo. Trataban de
conciliarlo con el internacionalismo marxista, afirmando que
no haba ningn antagonismo entre la bandera azul y blanca
representante de la soberana poltica de la nacin y la roja
smbolo de las reivindicaciones humanas del proletariado
universal. Es por eso que una de las demandas ms
importante del partido apuntaba a la nacionalizacin de los
extranjeros, ya que stos no podan acceder por su condicin
al ejercicio de los derechos polticos en nuestro pas.
Esta reorientacin moderada del socialismo en la Argentina
acentu an ms las divergencias con los anarquistas que
criticaban toda forma de dominacin estatal y consideraban
que la clase obrera nunca podra mejorar dentro de este
sistema. La prdica anarquista se orientaba exclusivamente a

ngel Cerra 69
la idea y materializacin de la revolucin social como nica
va de eliminacin del capitalismo y del estado.
La agitacin de los anarquistas fue creciendo y tuvo su pico
mximo en los festejos del Centenario de la Revolucin de
Mayo en 1910. Masivas movilizaciones, huelgas y el atentado
contra el jefe de polica Ramn Falcn, alarmaron a la clase
dirigente argentina.
Distintas amenazas se cernan entonces sobre la hegemona
conservadora. A la impugnacin radical, fortalecida gracias a
la incorporacin de sectores medios, se sumaba la agitacin de
los trabajadores urbanos de diferente signo. En este contexto,
el sector ms lcido de la clase gobernante se plante la
necesidad de provocar cambios en las instituciones polticas.
Liberales reformistas, conservadores modernizadores,
socialistas revisionistas, cvico-radicales y catlicos sociales-
confluyeron en un proyecto de conciliacin y de ampliacin
de la participacin en el poder.

La reforma electoral de Roque Senz Pea


Los fantasmas de la disolucin social por la va de la accin
de los anarquistas y de la prdida del gobierno por la agitacin
poltica de los radicales aceleraron el proceso de cambio. De
las dos amenazas, la actuacin de los anarquistas era el que
ms preocupaba a la clase dominante. No cuestionaba a un
gobierno; procuraba la cada de todo el orden estatal con lo que
implicaba: la prdida de la propiedad privada y la destruccin
de las relaciones de explotacin y dominacin.
El presidente conservador Roque Senz Pea comenz el
dilogo con todos los sectores opositores, especialmente con

70 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


los radicales. As es como se dispone el acuerdo con Yrigoyen,
quin compromete la participacin del radicalismo en los
comicios si se le garantizaba la limpieza del acto eleccionario.
Surge as la Reforma Senz Pea (1912), que estableca el carcter
secreto y obligatorio del voto y la utilizacin del padrn militar.
Institua el sistema de lista incompleta, adjudicando 2/3 de los
cargos en disputa al partido que obtena el mayor nmero de
votos y el 1/3 restante a la fuerza que la segua en caudal.
El nuevo rgimen electoral le permitira acceder al gobierno
a la Unin Cvica Radical. Es discutible establecer si se pens
o no por parte de los conservadores en la eventualidad
de un triunfo opositor. De todos modos: si bien las fuerzas
conservadoras perdieron el gobierno y la democratizacin
de las instituciones polticas trajo novedades que molestaron
a las lites, la clase dominante pudo conjurar el peligro de
la revolucin y mantuvo su dominio sobre la estructura
econmica y social.

ngel Cerra 71
Bibliografa
Juan Bautista Alberdi, Bases y puntos de partida para la
organizacin poltica de la Repblica Argentina, Buenos Aires,
Luz de da, 1952
Norberto Bobbio y Michelangelo Bovero, Origen y
fundamento del poder poltico, Grijalbo, Mxico, 1985
Natalio Botana, El orden conservador, Buenos Aires,
Hyspamrica, 1985
Angel Cerra (coord.) Argentina desde su emancipacin
hasta la crisis de 1930, Buenos Aires, Biblos, 2011
Alberto Lettieri, La repblica de la opinin. Poder
poltico y sociedad civil de Buenos Aires entre 1852 y 1861
en Revista de Indias, mayo-agosto de 1997
Giovanni Sartori, Elementos de Teora Poltica, Madrid,
Alianza, 1992.

72 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


4. Los comienzos del sinuoso
camino de la democracia
en nuestro pas

En torno a la democracia
Como explicamos en el captulo anterior, la llegada de
la Unin Cvica Radical a la presidencia en 1916 gracias
a las previsiones establecidas en la Reforma Senz Pea,
marc una ruptura significativa con el pasado en trminos
de representatividad, dada la posibilidad de control por
parte de la ciudadana. Sin embargo, sabemos que el criterio
representativo con o sin control, o sea sin algn tipo de
mandato no es sinnimo de democracia. A dilucidar el
significado del trmino dedicaremos nuestros esfuerzos en
este apartado.
El sentido comn indica que la etimologa de democracia,
proveniente de la Antigua Atenas surge de la unin de demo
pueblo con cratos gobierno, literalmente gobierno del
pueblo. Desde la etimologa misma encontramos dificultades:
demo es cada una de las divisiones administrativas bsicas
que componan la ciudad de Atenas y que servan por medio
del sorteo para seleccionar a los integrantes de la Asamblea
Legislativa conocida como Bul. As, sera ms correcto traducir
como barrio la palabra demo y evitaramos la confusin con
pueblo, trmino que adems tiene un sinnmero de valencias.
Por citar tres: a) el conjunto de los individuos que habitan un
territorio; b) el conjunto de los ciudadanos o c) la mayora

ngel Cerra 73
integrada por las personas menos favorecidas de una sociedad.
A pesar de estas prevenciones, debemos anotar la confusin
etimolgica porque es el comienzo de nuestra aproximacin.
Como repeta Bartolom Mitre: cuando todo el mundo se
equivoca, todo el mundo tiene la razn. No seremos tan
amplios como el creador de nuestra historiografa, pero no
podemos dejar de sealar aquello efectivamente credo, no
solo entre el pblico en general, sino tambin por muchos
intelectuales de rango medio.
Si bien la palabra democracia tiene sus orgenes en la antigua
Atenas y ese es un antecedente ineludible para su anlisis, son
menos las similitudes que las diferencias existentes entre los
regmenes griego y actual. Examinemos el funcionamiento de
la democracia de los antiguos.
En primer lugar, la sociedad ateniense era estamental; se
encontraba dividida en tres grupos cerrados: los atenienses,
que eran los nicos que tenan derecho a la participacin
poltica; los metecos, extranjeros y sus descendientes
dedicados preferentemente al comercio y las artesanas, que
carecan de derechos polticos, y los esclavos. Los atenienses o
ciudadanos eran aproximadamente el 10 % de una poblacin
de unos 300.000 habitantes y deban participar activamente
en los asuntos de su , Atenas. Era claramente una minora
la que decida sobre el gobierno.
En segundo lugar, el ciudadano ateniense solo se realizaba
mediante la participacin directa en los asuntos de su ciudad.
Tanto es as, que la palabra idiota es el agravio que se diriga
en Atenas a aquel que se ocupaba solamente de sus asuntos
particulares y descuidaba la poltica. Todos los ciudadanos

74 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


podan participar de la Asamblea y ser sorteados obsrvese
que no eran votados para integrar en forma rotativa el
cuerpo legislativo Bul y los distintos tribunales. La nica
magistratura electiva eran los estrategos: diez generales que
conducan las tropas atenienses. Con el tiempo, se instituy el
pago de una compensacin por la participacin poltica para
que todos los ciudadanos pudieran intervenir en los asuntos
de la ciudad.
Tres cuestiones quedan claras de la enumeracin
precedente: 1) una minora gobernaba en Atenas, excluyendo
a mujeres, metecos y esclavos 2) los atenienses descrean de la
representacin. 3) la igualdad era la que se produca entre la
minora conformada por los ciudadanos.
El experimento griego no sobrevivi muchos aos. Durante
siglos, el trmino democracia tuvo un significado peyorativo,
dadas las crticas que sobre l formularon Platn y Aristteles
y el peso de estos filsofos sobre el pensamiento medieval
y moderno. Tanto los padres constituyentes de los Estados
Unidos como los revolucionarios franceses de 1789 con
la significativa excepcin de Robespierre no hablaban de
democracia, sino de repblica representativa. Es decir, los
propios iniciadores de la democracia tal como la entendemos
en el presente, preferan denominar de otro modo al sistema
por ellos propuesto.
Ya hemos sealado que la democracia moderna se parece
poco a la versin original ateniense. La diferencia ms notable
se relaciona con la participacin directa en las decisiones de
gobierno. Las democracias modernas no pueden fundarse en
la libre discusin de los asuntos del estado en la plaza pblica

ngel Cerra 75
(gora), porque los eventuales ciudadanos pueden llegar a ser
decenas de millones. La representacin resulta, por lo tanto,
ineludible, ms all de los deseos de aquellos que disean
un sistema poltico. Giovanni Sartori va un poco ms all y
considera que la representacin es preferible a la intervencin
directa de los ciudadanos, dado el carcter voluble y anrquico
de los pareceres individuales. Los partidos polticos, receptores
ms o menos fieles del mandato ciudadano, canalizan
las distintas opiniones y evitan la adopcin de decisiones
espasmdicas e irracionales por parte de muchos.
En la actualidad, la democracia es tanto un sistema de
gobierno como un ideal. Como tal, ese ideal inalcanzable
postula la obtencin de dos metas: libertad e igualdad. La
tensin entre ambas orienta casi toda la discusin sobre la
democracia. Volviendo a Sartori, el politlogo italiano sostiene
que la democracia-liberal es anterior a cualquier intento de
igualar las condiciones sociales; sin su funcionamiento, no
hay democracia. Por otro lado, durante dcadas los regmenes
llamados comunistas reivindicaron sus sistemas polticos
como democracias reales, donde la ausencia de propiedad
privada permita disminuir o anular las diferencias sociales
entre la poblacin. La ausencia de libertades llamadas
despectivamente burguesas, como la libre expresin, no
impeda que esos regmenes se consideraran la verdadera
democracia.
En un trabajo del ao 1969 Robert Dahl, dadas las
complejidades que encierra el trmino, prefiere hablar de
poliarqua para referirse a la democracia liberal. Estos son sus
requisitos:

76 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Libertad de asociacin
Libertad de expresin.
Libertad de voto.
Libertad para que los lderes polticos compitan en
busca de apoyo y la obtencin de votos.
Diversidad de fuentes de informacin.
Elegibilidad para la cosa pblica.
Elecciones libres e imparciales.
Instituciones que garanticen que la poltica del gobierno
dependa de los votos y dems formas de expresar las
preferencias
Observemos que la poliarqua, que asegura las garantas o
libertades, comprende una sola de las dimensiones que contiene
la palabra democracia. La otra dimensin es la igualdad.
Qu significa la igualdad? En la tradicin del marxismo, la
respuesta es sencilla: desaparecida la propiedad privada con
la revolucin que impone la dictadura del proletariado, todos
los habitantes dispondran de los mismos bienes y utilizaran
los mismos servicios educativos, de salud y esparcimiento.
La llegada al comunismo perfeccionara an ms la paridad:
no existiran las clases sociales y todos compartiran sin
necesidad de la coaccin del estado, tal como lo expresamos
en el captulo 1. A esta igualdad la llamaremos econmica.
Tanto Sartori, Dahl como Norberto Bobbio con distintos
matices descreen de la posibilidad de una democracia que
limite las libertades individuales y, por lo tanto, consideran
inconveniente la alternativa igualitaria del marxismo.
Recordemos que los tericos del comunismo el propio Marx,
Lenin y el Che Guevara, por citar a algunos sostienen que el
aparato instrumental del liberalismo con elecciones, controles
entre los distintos rganos de gobierno y libre expresin es

ngel Cerra 77
un obstculo creado por la burguesa para impedir el dominio
de los obreros sobre el estado. Por ese motivo, consideran que
la igualdad econmica absoluta no es posible de alcanzar en el
marco de la democracia liberal. A pesar de las distancias enormes
en el enfoque, marxistas y liberales coinciden en que solo una
revolucin violenta puede permitir quitar a las clases dominantes
el control sobre los medios de produccin y la propiedad.
Dnde queda el ideal igualitario en la democracia? En
primer lugar, en el cumplimiento de los postulados de Dahl:
todos los ciudadanos pueden gobernar y participar en la
eleccin de los gobernantes. Sin embargo, es evidente que la
igualdad fijada en esos trminos resulta insuficiente.
Con respecto al concepto, su definicin es compleja.
Giovanni Sartori plantea bsicamente la divisin entre 1) la
igualdad aritmtica, cuya frmula puede expresarse como
lo mismo para todos, tal como sucede con las leyes 2) la
igualdad proporcional, que se resume como lo mismo para los
mismos por ejemplo, aplicando los impuestos a la ciudadana
en funcin de su riqueza. A su vez, la igualdad proporcional se
subdivide en 2a) a cada uno segn sus mritos, capacidades o
talentos o 2b) a cada uno en funcin de sus necesidades.
La igualdad aritmtica no plantea complejidades mayores:
es lo mismo para todos, desde ese punto de vista no existe la
posibilidad de ninguna arbitrariedad. En cambio, el criterio
proporcional plantea una eleccin Se debe privilegiar el mrito
o la necesidad? Si se elige el primer camino, seguramente
las desigualdades internas crecern, entre los ms nutridos,
educados y protegidos los ricos y los desnutridos, con

78 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


peores posibilidades para educarse y condiciones materiales
ms desfavorables los pobres.
Al preferir la atencin de las necesidades, comienza un
complejo camino hacia la igualdad econmica. Dnde debe
detenerse un estado para arribar al ideal democrtico En la
mnima satisfaccin de las necesidades alimentarias? En
la disminucin de las diferencias entre clases sociales, con
un estado intervencionista que cobre impuestos elevados a
los ms privilegiados y acerque los extremos de la pirmide
social, como sucede en Suecia, Noruega o Dinamarca? O en
la abolicin de la propiedad privada, tal como lo exigen las
utopas marxista y anarquista?
En la historia argentina, las lites polticas, econmicas y
sociales, se han ingeniado para plantear de manera dicotmica
la posibilidad de libertad e igualdad. Priorizaron en ciertas
ocasiones una sobre la otra o, pulverizaron al mismo tiempo
ambos ideales, tal como sucedi con la dictadura que asol
nuestro pas entre 1976 y 1983: mientras violaba las ms
elementales libertades, concentraba el ingreso, aumentaba
dramticamente el endeudamiento externo y empujaba a
millones de argentinos hacia la miseria.

Hiplito Yrigoyen y la Unin Cvica Radical:


un primer intento de democratizacin
Entre 1916 y 1930, se sucedieron las presidencias radicales de
Hiplito Yrigoyen (1916-1922 y 1928-1930) y Marcelo Torcuato
de Alvear (1922-1928). Gracias a los recaudos establecidos por
la Reforma Electoral Senz Pea, se produjeron elecciones
competitivas y limpias, que permitieron la derrota de las

ngel Cerra 79
fuerzas conservadores en manos de la UCR. Desde el punto de
vista econmico, la llegada de los radicales a la presidencia no
signific ningn cambio de importancia ni en la vigencia del
modelo agroexportador que beneficiaba a la lite terrateniente,
ni en la distribucin del ingreso. Sin embargo, la dinmica
poltica va a tensionar las instituciones, arribndose en 1930 a
la primera ruptura del orden poltico legal.
Yrigoyen, con el respaldo otorgado por el electorado,
decidi enfrentar a otros poderes del estado que le resultaban
hostiles o que no poda controlar, dado que an respondan
al conservadurismo. Su conflicto principal fue con el
Congreso Nacional, donde el radicalismo obtuvo la mayora
en Diputados recin en 1918 pero no pudo alcanzarla nunca
en la Cmara de Senadores, dado que su composicin se
derivaba de las legislaturas de cada provincia. Esto otorgaba
a los conservadores el poder para decidir que leyes podan
ser aprobadas y cules no y explica que desde el punto
de vista legislativo la administracin radical no concretara sus
iniciativas ms novedosas.
El yrigoyenismo sostena que su lucha en pos de la
eliminacin del fraude, le otorgaba al presidente una
superioridad moral frente a lo que llamaba despectivamente
el Rgimen es decir, la sucesin de gobiernos
conservadores previos. Esa superioridad le permita a
Yrigoyen considerarse la representacin de la nacin y a su
gobierno como una Reparacin de los atropellos electorales
cometidos por sus antecesores. La interpretacin binaria
de la realidad le permiti al presidente radical forzar las
instituciones para lograr una representacin en el Senado

80 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Nacional ms acorde con sus deseos e ir transformando la
situacin de las provincias mediante la intervencin federal.
Este instrumento fue establecido por la Constitucin Nacional
de 1853. En el artculo 6 de nuestra Carta Magna, se faculta al
gobierno nacional a intervenir en el territorio de las provincias
para garantir la forma republicana de gobierno, entre otras
causales. La ambigedad de la norma legal, haba facilitado la
intromisin permanente en las provincias durante el perodo
de la organizacin nacional y los gobiernos conservadores. La
intervencin poda afectar a uno o a los tres poderes, perodo
durante el cual el gobierno nacional remova a las autoridades
locales y dejaba el mando de la provincia en manos de un
delegado presidencial con el rango de interventor. La medida
deba ser dispuesta por el Congreso Nacional, pero poda ser
decretada por el Poder Ejecutivo cuando aquel se encontraba
en receso. Hasta la reforma de la Constitucin en el ao 1994
este perodo era muy prolongado, ya que las sesiones ordinarias
se extendan desde el 1 de mayo hasta el 30 de setiembre.
El aprovechamiento del perodo de receso fue la estrategia
habitual: de las 19 intervenciones federales efectuadas entre
los aos 1916 y 1922, slo cuatro fueron sancionadas por el
Poder Legislativo.
Yrigoyen continu profundiz digamos la estrategia de
la intervencin federal para celebrar nuevos comicios en las
provincias controladas por los conservadores, evitar el fraude y
conseguir mayora en ambas cmaras. Sin embargo, la Cmara
de Senadores qued en manos de la oposicin durante todas
las presidencias del radicalismo.

ngel Cerra 81
La repeticin de las intervenciones federales plantea alguna
dificultad al evaluar el proceso de democratizacin. Es cierto
que el fraude sigui existiendo en las elecciones de autoridades
provinciales gobernador e integrantes de las legislaturas
dado que la autonoma del sistema federal de gobierno
permite a cada distrito tener su propio sistema electoral. El
voto pblico y oral sigui siendo utilizado en muchos lugares
del pas en lo que a autoridades locales se refiere. Ese fue el
principal argumento usado por Yrigoyen para desconocer el
resultado de las elecciones provinciales e intervenirlas: evitar
la consumacin del fraude. Sin embargo, la frecuencia del uso
de la intervencin federal, hace pensar que la bsqueda se
encaminaba tanto a reducir las prcticas fraudulentas como a
favorecer a los candidatos radicales.
Otro espacio social donde encontramos novedades es en la
relacin entre el Poder Ejecutivo y las clases medias. Durante
la primera presidencia de Yrigoyen se promovi el ingreso de los
sectores medios a la administracin pblica, como una manera
eficaz de reforzar el podero electoral del radicalismo. Si bien
el clientelismo es muy anterior en la Argentina, el nmero de
personas involucradas en el intercambio de lealtad poltica
a cambio de trabajo se elev muy significativamente en esos
aos. La poltica clientelar del yrigoyenismo era vista con
desconfianza por parte de los conservadores y otros sectores
de la lite. Debido a dos razones: 1) aumentaba el gasto
pblico. Los sectores dominantes crean que se pona en riesgo
la capacidad de pago de la deuda externa 2) expanda la base
electoral radical de manera notable. Los hechos confirmaron
esta presuncin: en los primeros comicios de 1916, Yrigoyen

82 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


obtuvo el 47 % de los votos emitidos; en 1928 arras con casi el
62% de los sufragios.
Las clases medias se vieron beneficiadas tambin con la
poltica universitaria radical. Segn explica Cristina Lopez
Meyer, en 1918 existan en nuestro pas tres Universidades
Nacionales: la ms antigua y tradicional la de Crdoba fue
fundada en 1617, durante la etapa colonial; la de Buenos Aires,
en 1821 y la ms reciente, la Universidad de La Plata, en 1890.
La poblacin estudiantil aument considerablemente de 3.000
alumnos en 1900 a 14.000 en 1918 debido, no slo al aumento
poblacional producto de la inmigracin masiva sino
tambin por la ampliacin de la base educativa promovida a
travs de la ley 1.420 y del mismo proceso de movilidad social
ascendente.
A pesar de estos cambios, el cuerpo de profesores y
autoridades estaba integrado casi en su totalidad por miembros
de la elite conservadora, mientras que el estudiantado se haba
ampliado e inclua a integrantes de la creciente clase media.
Muchos alumnos comenzaron a cuestionar el sistema y a exigir
una participacin ms activa en su direccin. Reclamaban
una serie de reformas que inclua: la actualizacin de los
programas, la vinculacin de la Universidad con los problemas
de la sociedad, el cambio en los mtodos de enseanza y el
nombramiento de profesores a partir de la seleccin acadmica.
Queran terminar con el nepotismo y la asignacin de cargos
en forma vitalicia. No es casualidad que el movimiento de
disconformidad frente al sistema universitario haya surgido
en la Universidad ms antigua y tradicional y con mayor
influencia clerical, conservadora y anacrnica como la de

ngel Cerra 83
Crdoba. Los reclamos se fueron extendiendo rpidamente a
las Universidades de Buenos Aires y de La Plata
La agitacin fue muy intensa y coincidi con el clima
ms duro de crisis social que le toc vivir al primer gobierno
de Yrigoyen. La Federacin Universitaria Argentina (FUA)
agrupacin representativa de los estudiantes convoc
a huelgas y manifestaciones que generalizaron el conflicto,
influenciando a su vez en el resto de Amrica Latina. Ante
esta situacin el presidente Yrigoyen consider tolerables las
peticiones del estudiantado y tras largas negociaciones entre
funcionarios del gobierno y lderes reformistas, se logr que en
los estatutos universitarios se produjeran cambios importantes
que incluyeron la actualizacin acadmica y cientfica de
los programas, la difusin e implementacin del sistema de
concurso por oposicin y antecedentes para designar a los
profesores, la posibilidad de la apertura de ctedras paralelas
y el gobierno tripartito o cogobierno con representantes
de profesores, alumnos y graduados. Estos cambios favorecan
claramente a los ascendentes sectores medios.
De lo expuesto anteriormente se sigue que el gobierno de
Yrigoyen avanz en trminos de igualdad, especialmente en
lo que se trata con la clase media. Qu pasaba mientras tanto
con los sectores populares? Formaban parte de la Reparacin
contra el Rgimen?
Al asumir su presidencia Hiplito Yrigoyen introdujo
algunos cambios en la relacin entre el estado y el movimiento
obrero. Dirigentes sindicales fueron recibidos en la Casa
Rosada y frente algunos conflictos puntuales, el estado
intervino mediando entre empresarios y trabajadores. Sin

84 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


embargo, ante la agitacin de los anarquistas y otros grupos
en la Semana Trgica de 1919 y las Huelgas de la Patagonia
de 1921 y 1922, el Ejrcito reprimi severamente a los obreros,
asesinando a cientos de ellos.
A pesar de sus limitaciones, el radicalismo yrigoyenista
marc un avance muy significativo en la democratizacin
de la Argentina, especialmente si le aplicamos el criterio
de la poliarqua. Con la excepcin del conflicto suscitado
por las intervenciones federales, las instituciones fueron
respetadas, as como la libertad de expresin y las garantas
constitucionales que forman parte del liberalismo poltico.
En trminos de igualdad, en cambio, el radicalismo en
el poder no cambi ni la matriz econmica ni un aparato
impositivo regresivo que favoreca la concentracin de
la riqueza en pocas manos. Avanz en cuanto a mejorar
de manera discutible, por cierto la situacin econmica
de las clases medias y adems las benefici con la Reforma
Universitaria de 1918. Pero con los sectores populares,
la poltica yrigoyenista fue zigzagueante y termin en la
represin abierta de los trabajadores, lo que dificulta valorar
positivamente sus acercamientos iniciales hacia los obreros.
Cuando Hiplito Yrigoyen dej el poder en 1922 en manos
de Marcelo T. de Alvear un poltico radical muy afn a la
oligarqua las lites tradicionales, respiraron aliviadas.
Sin embargo, en 1928 se producira la vuelta nuevamente
a travs del voto popular, obteniendo una victoria an ms
contundente del viejo caudillo. Las clases dominantes,
desconfiadas de la popularidad del lder radical, que atribuyen a
los mecanismos clientelares y convencidas de la imposibilidad

ngel Cerra 85
de vencerlo en elecciones limpias, produjeron la primera
interrupcin del orden institucional: el golpe de estado de
1930. Comenzaba el ciclo permanente de intervencin militar
en las instituciones republicanas argentinas.

86 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Bibliografa
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Nicola Matteucci y Gianfranco Pasquino, Diccionario de
Poltica, Mxico, Siglo XXI, 2005.
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1972.
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Madrid, Tecnos, 2009.
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Cerra (coord.) Argentina desde su emancipacin hasta la crisis
de 1930, Buenos Aires, Biblos, 2011.
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gobierno radical 19161922, en Desarrollo Econmico N 93,
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David Rock, El radicalismo argentino 18901930, Buenos
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Giovanni Sartori, Elementos de Teora Poltica, Madrid,
Alianza, 1992.

ngel Cerra 87
5. Autoritarismo, totalitarismo
y dictadura. Los cambios
de la Dcada Infame

Los enemigos de la democracia liberal:


autoritarismo y totalitarismo
Distinguimos en torno al tema del autoritarismo dos
aspectos relacionados, pero no necesariamente idnticos. Por
un lado, la existencia de una ideologa autoritaria; por el otro,
la presencia de un rgimen poltico con esa caracterstica.
Las ideologas autoritarias modernas sostienen que en las
sociedades existe un orden natural dispuesto por Dios que es
bsicamente contrario a la igualdad. Este orden no necesita
sostenerse en la razn: la tradicin, la costumbre son seales
de la aprobacin divina. Las ideologas autoritarias exigen
obediencia al sbdito, pero no la entrega total como s sucede
en las ideologas totalitarias a la nacin o a la raza elegida.
A modo de ejemplo, una ideologa autoritaria muy influyente
en la Argentina en las dcadas de 1920 y 1930 fue la propuesta
por el francs Charles Maurras (1868-1952). Se opona a la
democracia, a la que supone anrquica y destructora. Propona
una sociedad jerrquica, gobernada por una monarqua
tradicional, hereditaria, antiparlamentaria y descentralizada.
Esta descentralizacin abarcara a los municipios, a partir
de los cules la sociedad se organizara en corporaciones
para evitar los enfrentamientos de clase. Exaltaba como las

ngel Cerra 89
principales instituciones al Ejrcito y a la Iglesia Catlica. Era
claramente nacionalista y antisemita.
Siguiendo a Mario Stoppino, con frecuencia los regmenes
autoritarios no utilizan como respaldo estas ideologas
relativamente complejas y simplemente ocupan el poder con
estas caractersticas:
1. Los regmenes autoritarios se caracterizan por la
ausencia de parlamento y de elecciones populares. Si
stas se realizan son meros rituales que no reflejan la
voluntad ciudadana, siendo frecuentes el triunfo de la
lista oficialista con ms del 90 % de los sufragios.
2. La oposicin poltica es suprimida, el pluralismo de los
partidos, prohibido o confinado a una simulacin. Lo
mismo sucede con otros grupos como los sindicatos
u organizaciones empresarias que solo pueden
seguir funcionando autnomamente si no perturban
la posicin de la lite gobernante. Por ese motivo,
resulta variable el grado de supresin de las libertades y
garantas democrticas.
La expresin rgimen autoritario se opone claramente al
concepto de poliarqua, tal como ha sido propuesto por Robert
Dahl en el captulo anterior. Sin embargo, aunque claramente el
autoritarismo se opone a la democracia, no es la nica forma de
antidemocracia. El totalitarismo comparte con el autoritarismo
su oposicin a los mecanismos polirquicos. Pero se distingue
de l en varios puntos:
1. El grado de movilizacin: en los regmenes autoritarios
la movilizacin de la sociedad es limitada. Existe una
divisin precisa entre el estado y la sociedad, tolerndose
alguna autonoma de los grupos de presin importantes
por ejemplo, Iglesia, Ejrcito, corporaciones
empresarias. El gobierno autoritario, incluso, llega
a arbitrar entre ellos. En el totalitarismo, en cambio, el

90 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


estado tiende a absorber a todos los individuos y a anular
por completo la existencia de otros grupos; la sociedad
se encuentra permanentemente movilizada detrs de
la nacin, la raza o la revolucin. No se distingue entre
la esfera individual y el compromiso con alguno de los
objetivos sealados. En la Alemania nazi, por ejemplo,
cada alemn deba estar dispuesto a sacrificarse en aras
de la grandeza nacional y la expansin de la raza aria.
2. El control de los medios de comunicacin y la educacin:
si bien en el autoritarismo existe la censura y el control
tanto en los medios de comunicacin como en el
sistema educativo, a menudo se tolera alguna disidencia
menor. En la medida en que no interfieran con el poder,
los credos religiosos pueden seguir funcionando. En
cambio, en el totalitarismo, los medios de comunicacin
masivos y la escuela actan como mecanismos de
propaganda permanente y las instituciones religiosas
son frecuentemente prohibidas o completamente
condicionadas.
3. La importancia del lder: si bien muchos regmenes
autoritarios se construyen en torno a la figura de un
lder como el franquismo en Espaa los regmenes
totalitarios se caracterizan por otorgar a ese lder todo el
poder, organizando un culto secular a su persona. Adolf
Hitler en la Alemania nazi y Joseph Stalin en la Unin
Sovitica son los ejemplos ms claros de ese liderazgo
ilimitado que pone todo el poder en un solo individuo.
4. El partido nico: en muchas ocasiones, los regmenes
autoritarios utilizan esquemas de partido nico, que
solo permite la participacin y plebiscito del gobierno
en funciones. Sin embargo, en el totalitarismo, el partido
nico cumple un rol constitutivo: es el encargado de
difundir permanentemente la ideologa del rgimen,
movilizando a la poblacin y organizando la violencia
contra toda disidencia. Por ese motivo, es caracterstico
de los sistemas totalitarios la existencia de una polica

ngel Cerra 91
secreta y la instrumentacin de un sistema de delacin
que penetra an en el nivel de las familias o los barrios.
La fuerza del partido es tan grande que se superpone
al estado, reemplazndolo en ocasiones, como las
Sturmabteilung (SA) en los inicios del nazismo.
5. El terror: si bien los regmenes autoritarios utilizan la
represin en mayor medida que los sistemas polticos
polirquicos, los totalitarismos se distinguen por la
extensin de la persecucin. Las vctimas de la violencia
estatal o para-estatal no abarcan solo a enemigos
o traidores, golpea en grandes estratos o a grupos
tnicos enteros, tal como hizo el nazismo con los
judos exterminados masivamente en los campos de
concentracin durante la Segunda Guerra Mundial.
Toda la poblacin se encuentra bajo control policial.
Por lo expresado, as como el uso del concepto rgimen
autoritario puede extenderse a distintos gobiernos en
diferentes pases y pocas, totalitarismo debe reservarse
nicamente para describir a la Alemania nazi y a la Unin
Sovitica manejada por Stalin, siendo discutible el status
totalitario del fascismo italiano. Podramos encontrar algunos
rasgos del totalitarismo presentes en otros regmenes como
el terror indiscriminado que utiliz la dictadura argentina
entre 1976 y 1983. Sin embargo, para no vaciar de contenido
al concepto insistimos en reservar el trmino totalitario
para las dos experiencias citadas arriba, por reunir todas las
caractersticas apuntadas precedentemente.

Dictadura
La palabra dictadura se asocia permanentemente a
nuestra historia reciente, por lo que resulta imprescindible su
esclarecimiento. La institucin de la dictadura tiene su origen

92 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


en la Repblica Romana, con un significado muy diferente
al utilizado en la actualidad. Para comenzar, en Roma la
institucin era contemplada y acotada por las leyes. Ante
circunstancias crticas invasiones o rebelin interna, uno
o dos cnsules nombraban a un dictador que era aceptado por
el Senado, con un fin claramente determinado y por un plazo
que no poda superar los seis meses.
El dictador romano contaba con poderes extraordinarios:
ejerca el pleno mando militar, los cnsules le respondan, poda
condenar penalmente a ciudadanos de manera inapelable y
durante su mandato estableca decretos que dejaban de ser
efectivos al abandonar su cargo. Sin embargo, sus poderes no
eran ilimitados: por ejemplo, no poda abolir la constitucin,
sancionar impuestos o juzgar en casos civiles.
Por lo que se expuso, la dictadura romana se parece
muy poco a la moderna. Por tres diferencias notables: a) su
carcter legal b) su duracin acotada c) por las limitaciones
a la autoridad del dictador. En cambio, la antigua dictadura
s se considera un antecedente de la figura actual del estado
de sitio. Como lo establece el artculo 23 de la Constitucin
Nacional, se suspenden por un tiempo algunas garantas
constitucionales y se aumentan las atribuciones del Poder
Ejecutivo. En los gobiernos democrticos, esta situacin debe
acotarse temporalmente y no puede prolongarse ms all de
algunos meses.
La palabra dictadura designa a una serie de regmenes no
democrticos modernos, caracterizados por:
1. La concentracin del poder: se encuentra en manos de un
jefe o un grupo reducido de personas, que gobiernan sin
ningn tipo de limitacin legal o temporal. Se establecen

ngel Cerra 93
normas que tienen un carcter esencialmente provisorio
y pueden cambiar de manera imprevisible.
2. Las condiciones polticas de su gestacin: normalmente
las dictaduras modernas se sitan dentro de la
entrada de grandes grupos a la poltica, donde se
activa el inters de las masas por la participacin. As
la dictadura cumplira alternativamente distintas
funciones a) puede surgir en una sociedad con un alto
grado de modernizacin y movilizacin poltica; es el
resultado de una crisis del rgimen democrtico, que se
expresa en las divisiones inconciliables de los partidos
polticos b) aparece en una sociedad con un grado bajo
de modernizacin: en este caso puede b1) impulsar el
nacimiento de una democracia liberal o b2) desmovilizar
a la poblacin para volver al orden tradicional y c) en
sociedades absolutamente tradicionales, las dictaduras
pueden intentar la modernizacin y el desarrollo,
respondiendo a estmulos provenientes desde los
centros de poder mundiales tal como sucedi con
los Estados Unidos y la Unin Sovitica en la dcada de
1960, quienes propiciaron la emergencia de dictaduras
de distinto signo en todo el planeta.
3. La precariedad de la legitimidad y en particular de
las reglas de sucesin: las dictaduras tienen siempre
la misma dificultad que las coloca en un equilibrio
inestable. Si bien imponen su autoridad generalmente
mediante un golpe de estado, se presentan como los
interpretes de la soberana popular. Por supuesto: el
dictador no est dispuesto a abrirse a la competencia
electoral porque sera someterse a las leyes, pero se
encuentra obligado a obtener un simulacro de mandato
de la ciudadana. Para lograrlo, alternativamente
recurre a plebiscitos, donde la opcin se expresa en
la continuidad o no del dictador en su cargo, recurre
a grandes movilizaciones masivas o intenta imponer
de manera capilar y coercitiva como sucede en las

94 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


dictaduras totalitarias la adhesin a la poblacin. El
problema, ms all del carcter anti-democrtico del
procedimiento, es que en general, la legitimidad de la
dictadura deriva de la dominacin carismtica tal como
la concibe Max Weber. Las sucesiones de los regmenes
dictatoriales son necesariamente crticas, porque
cuando decae el liderazgo carismtico, es muy difcil
encontrar un reemplazo. La propia estrategia de exaltar
al dictador como la encarnacin de la voluntad popular,
atribuyndole caractersticas excepcionales como
una supuesta intuicin que le permitira interpretar
cabalmente los deseos y necesidades del pueblo,
dificulta la construccin de un heredero.
Las dictaduras se subdividen, a su vez, en autoritarias y
totalitarias, teniendo cada una de ellas las caractersticas
que hemos explicitado en los prrafos anteriores. Y, si bien
los totalitarismos siempre necesitan de la dictadura para su
concrecin, tal como sucedi en Alemania y la Unin Sovitica,
los regmenes autoritarios pueden ser compatibles con otras
formas de gobierno, mezclando, por ejemplo, el respeto a la
libre expresin con elecciones completamente fraudulentas;
la proscripcin de una fuerza poltica o la realizacin de
elecciones abiertas y competitivas en el marco de la limitacin
a la actividad proselitista opositora, de la posibilidad de
reunin o de acceder a los medios de comunicacin por parte
de los disidentes.
En conclusin: los regmenes totalitarios son muy fciles de
identificar, del mismo modo que resulta sencillo reconocer a
las dictaduras. Sin embargo, encontramos un sinnmero de
posiciones intermedias entre el tipo ideal de la poliarqua y los
regmenes autoritarios. La situacin se torna an ms compleja

ngel Cerra 95
cuando se intenta evaluar los movimientos de los distintos
regmenes dictatoriales o no, polirquicos, autoritarios
o totalitarios en trminos de igualdad econmica o
social. Si bien resulta deseable la existencia de las libertades
democrticas lo que Sartori denomina democracia liberal
su sola presencia no asegura el objetivo de la igualdad. La
tensin entre democracia y autoritarismo, entre libertad e
igualdad, atraviesa la historia argentina y mundial del siglo XX.

El golpe de estado de 1930


y la restauracin conservadora
En el captulo anterior mencionamos que el radicalismo
yrigoyenista no plante una ruptura en la poltica econmica
de los conservadores, ni en la distribucin del ingreso.
Tampoco modific sustancialmente la relacin con los
sectores obreros: a pesar de cierto cambio en el tono del
discurso e intentos iniciales de mediacin entre el capital y
el trabajo, finalmente las represiones de la Semana Trgica y
la Patagonia, marcaron los lmites del entendimiento con los
grupos ms desfavorecidos.
Sin embargo, para importantes sectores de la lite
terrateniente, financiera e industrial, el acercamiento del
yrigoyenismo a la clase media favorecida por el empleo
clientelar y la Reforma Universitaria era considerado
peligroso. No solo por lo que implicaba en trminos de
aumento del gasto pblico y disminucin de la capacidad de
pago para cumplir con la deuda externa; tambin porque las
elecciones presidenciales de 1928 demostraron la popularidad

96 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


de la que gozaba Hiplito Yrigoyen. Sera muy difcil vencerlo
en comicios abiertos, competitivos y limpios.
Se organiz entonces el golpe de estado de 1930. Dentro del
Ejrcito existan dos fracciones: la primera, encabezada por el
General Jos Flix Uriburu, pretenda reformar la Constitucin
Nacional e imponer una dictadura que siguiera con sus
adaptaciones, dado que en la Argentina la monarqua era
imposible las ideas autoritarias de Maurras, enfatizando el
vnculo con el Ejrcito, la Iglesia y la organizacin corporativa.
La segunda fraccin, liderada por el general Agustn P. Justo,
propona simplemente volver al orden anterior a la Reforma
Senz Pea. Es decir: los conservadores y sus aliados se
aseguraran nuevamente el triunfo a travs del fraude electoral,
pero mantendran el resto de las instituciones consagradas
por la Constitucin. El contexto mundial retroalimentaba
el pensamiento antidemocrtico argentino: desde 1925, el
fascismo gobernaba en Italia y en 1928 Hitler iniciaba su
carrera hacia la conquista del poder en Alemania.
Las lites preferan claramente la propuesta del General
Justo, porque crean que el experimento corporativista
poda tener consecuencias imprevisibles. Sin embargo, en
un principio el gobierno qued en manos de Uriburu, por
conducir las tropas que protagonizaron el golpe. Durante su
fugaz dictadura (dur hasta principios de 1932) los dirigentes
radicales fueron perseguidos y vedada su participacin poltica.
El ex presidente Yrigoyen fue confinado a la isla Martn Garca,
sin mediar causa judicial alguna. Se aplic la pena de muerte
a dirigentes anarquistas expresamente prohibida para los
presos polticos por el artculo 18 de nuestra Constitucin y

ngel Cerra 97
comenz de manera sistemtica la aplicacin de la tortura por
parte de la Seccin Especial de la Polica Federal.
Sin embargo, la persecucin de los dirigentes radicales
no le atrajo al gobierno ningn tipo de popularidad. Quiso
comprobarla: a pesar de encontrarse cerrado el Congreso
Nacional, llam a elecciones para gobernador en la provincia
de Buenos Aires. La UCR mostr su vigencia y triunf en los
comicios que fueron anulados por el presidente Uriburu. Esta
falta de respaldo fue aprovechada por la fraccin justista del
golpe de estado, que oblig al dictador a llamar a elecciones
presidenciales y abandonar el poder.
De esas tramposas elecciones presidenciales y de posteriores
comicios viciados por su manipulacin surgieron una serie
de gobiernos que volvieron a colocar a la lite directamente
en el poder. As se sucedieron Agustn P. Justo (1932-1938)
Roberto Marcelino Ortiz (1938-1942) y Ramn Castillo (1942-
1943) quienes accedieron al poder manera fraudulenta,
pero restauraron el resto de las libertades consagradas en la
Constitucin y las instituciones republicanas.
Otra caracterstica de los gobiernos de la dcada de 1930
fue el alineamiento cerrado con Inglaterra. Para preservar el
vnculo con ese pas y favorecer a los intereses ganaderos, se
firm en 1933 el Pacto Roca-Runciman, que otorgaba grandes
ventajas a la potencia europea. Por ese motivo y por el carcter
fraudulento de los comicios, el perodo comprendido entre 1930
y 1943 lleva el peculiar nombre de Dcada Infame.
Durante la dcada de 1930 se engendr un proceso de
industrializacin no conducido por el estado, sino producto
de la crisis internacional, las dificultades para exportar y

98 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


conseguir las divisas necesarias para importar los productos
manufacturados, como se vena haciendo durante la vigencia
del modelo agro-exportador.
La industrializacin por sustitucin de importaciones, si
bien poco dotada de capital y adelantos tcnicos, provoc una
gran demanda de trabajadores. Algunos de ellos, ya residan
en los centros urbanos, descendan de inmigrantes europeos
y se hallaban sindicalizados. Pero otra porcin significativa de
los trabajadores de la nueva industria, provenan del interior
de la Argentina, carecan de cobertura asistencial y educacin
sindical. La clase media portea llam despectivamente al
migrante interno cabecita negra ahondando la brecha con los
recin llegados.

ngel Cerra 99
Bibliografa
Daro Cantn, Jos Luis Moreno y Alberto Ciria La
democracia constitucional y su crisis, Buenos Aires, Paids,
1972
Tulio Halpern Donghi, La Repblica imposible (1930-
1945), Buenos Aires, Ariel, 2004
Flix Luna, Ortiz. Reportaje a la Argentina opulenta, Buenos
Aires, Sudamericana, 1978
Giovanni Sartori, Elementos de Teora Poltica, Madrid,
Alianza, 1992.
Mario Stoppino, Autoritarismo en Norberto Bobbio,
Nicola Matteucci y Gianfranco Pasquino, Diccionario de
Poltica, Mxico, Siglo XXI, 2005, pp. 125-136
Mario Stoppino, Dictadura en Norberto Bobbio, Nicola
Matteucci y Gianfranco Pasquino, Diccionario de Poltica,
Mxico, Siglo XXI, 2005, pp. 492-504
Mario Stoppino, Totalitarismo en Norberto Bobbio,
Nicola Matteucci y Gianfranco Pasquino, Diccionario de
Poltica, Mxico, Siglo XXI, 2005, pp. 1574-1588

100 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


6. Peronismo: las interpretaciones
tericas de un fenmeno inasible

Ascenso y consolidacin del peronismo


En 1943 se produjo un nuevo golpe de estado. El Ejrcito
derroc a un gobierno surgido de elecciones fraudulentas que
responda claramente a los intereses de la lite terrateniente. A
diferencia de lo sucedido en 1930, no estaba claro cules eran
los sectores sociales que se encontraban detrs del accionar
de las Fuerzas Armadas. Podramos afirmar que los oficiales
que asumieron el poder respondan en lneas generales al
nacionalismo autoritario en sus distintas variantes. Un grupo,
heredero de las ideas maurrasianas explicitadas en el captulo
precedente, propiciaba la primaca ideolgica de la Iglesia
Catlica. De hecho, una porcin significativa de aquellos que
asumieron cargos de gobierno eran intelectuales vinculados
a esa tendencia. Otra fraccin, en cambio, simpatizaba con
la experiencia fascista en Italia y una minora, con el rgimen
nazi alemn. Tenan en comn su desprecio por la democracia
liberal y el temor a una eventual revolucin comunista. Esta
revolucin viva ms en el imaginario de los hombres de armas e
intelectuales catlicos que en la realidad; sin embargo, la creencia
era tan fuerte que provocaba resultados polticos concretos.
La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) es el teln de
fondo de la poltica argentina. Su influencia era decisiva para
posicionar a los distintos actores. Para 1943, el enfrentamiento
se extenda a vastas regiones del mundo, involucrando a dos

ngel Cerra 101


bandos: por un lado. la Alemania nazi, la Italia fascista y el
Imperio Japons que conformaban el Eje y por el otro,
los Aliados, integrados por el Reino Unido de Gran Bretaa,
Francia ocupada por los alemanes, su participacin fue
menor, la Unin Sovitica de Stalin y los Estados Unidos.
El mundo se fue alineando alrededor de estos pases. Por
ejemplo, en 1942, Brasil envi tropas a Italia para luchar junto
a los estadounidenses contra Benito Mussolini.
En Amrica Latina, el gobierno de los Estados Unidos
presion para que los distintos pases ingresaran en la
guerra del lado de los Aliados o por lo menos rompieran
relaciones con Alemania. En la Argentina propiciaban esta
solucin: socialistas, comunistas, radicales, una porcin
significativa de los conservadores no el presidente Castillo
y otras fuerzas polticas menores. Del otro lado, distintas
fracciones nacionalistas ligadas a la Iglesia Catlica y
como sealamos al Ejrcito, postulaban la necesidad de
mantener la neutralidad enfrentando directamente la presin
yankee. Es importante sealarlo: dentro del grupo que no
quera entrar en la guerra, se encontraban tambin aquellos
que estaban interesados en mantener abierto el mercado
ingls para los productos argentinos. Esta circunstancia
explicara parcialmente la actitud de sectores ligados a
la lite, pertenecientes a las fuerzas conservadoras y no
necesariamente simpatizantes con el Eje.
Ms all del intento por mantener la neutralidad imponiendo
una dictadura que restaurara los valores del catolicismo e
impidiera la hipottica revolucin comunista, los golpistas
de 1943 no contaban con un plan preciso de gobierno. Las

102 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


presidencias de los generales Pedro Pablo Ramrez (1943-1944)
y Edelmiro Farrell (1944-1946) se caracterizaron por continuas
marchas y contramarchas, dentro de un rumbo principal que
eliminaba las garantas democrticas liberales, dificultaba
o prohiba el accionar de los partidos polticos y cerraba el
Congreso. Desde el punto de vista econmico, se comenzaron
a delinear los rasgos intervencionistas del primer peronismo,
protegiendo el mercado interno y la industria nacional.
El coronel Juan Domingo Pern, que tuvo un rol importante
en la organizacin del golpe de estado, s contaba con un
proyecto poltico distinto. Desde la Secretara de Trabajo y
Previsin, se fue acercando a los trabajadores que haban
crecido en nmero desde los aos treinta durante el proceso
de industrializacin por sustitucin de importaciones. Intent
cooptar o desplazar a los dirigentes sindicales ms antiguos,
la mayora de filiacin socialista o comunista. Al tiempo
que creaba nuevos gremios, otorgaba beneficios a aquellas
organizaciones de obreros que se alinearan con su poltica
y persegua a los gremialistas opositores. Entre las medidas
favorables a los trabajadores anotamos: aumentos salariales,
extensin del sistema jubilatorio, mejoras en el rgimen laboral
y el pago de un sueldo adicional a fin de ao, conocido como
aguinaldo. La combinacin de estas estrategias cooptativa
y represiva le permiti a Pern consolidar un gran ascendiente
entre los trabajadores y aumentar su influencia en el gobierno.
Fue nombrado Ministro de Guerra y Vicepresidente de la
Nacin.
Envalentonados por la victoria de los Aliados sobre
Alemania en mayo de 1945 la dictadura fascista italiana ya

ngel Cerra 103


haba sido derrotada el ao anterior los partidos polticos
que identificaban al gobierno con los regmenes vencidos,
lanzaron una campaa para obtener la renuncia del general
Farrell y la entrega del poder a la Corte Suprema de Justicia. En
setiembre, las fuerzas opositoras, con un enrgico respaldo de
sectores medios y altos de la sociedad, marcharon masivamente
por la Libertad y la Constitucin. La heterognea oposicin a
la dictadura, identificaba a la relacin construida entre Pern
y el movimiento obrero como la principal amenaza a sus
posibilidades de acceder al poder. En ese contexto histrico,
en octubre de 1945 consigui que sus propios camaradas de
armas arrestaran a Pern y lo condujeran a la isla Martn Garca.
El 17 de octubre se produjo otra multitudinaria movilizacin
esta vez protagonizada por trabajadores que se dirigi a la
Plaza de Mayo para exigir la liberacin de su lder. El coronel
Pern, que haba conseguido ser trasladado al Hospital Militar
de Buenos Aires, fue convocado por el gobierno para calmar a
los manifestantes. Despus de su discurso desde el balcn de
la Casa Rosada, el confinado de Martn Garca se transform
en el candidato militar.
Rpidamente, las autoridades llamaron a elecciones y en
febrero de 1946, se enfrentaron las fuerzas opositoras reunidas
en la Unin Democrtica una coalicin inusual entre la Unin
Cvica Radical, el Partido Socialista, el Partido Comunista y el
Partido Demcrata Progresista, respaldada externamente por
el Partido Demcrata Nacional, las principales organizaciones
empresarias, estudiantiles y la embajada de los Estados
Unidos y la alianza que impulsaba la candidatura de Pern,
integrada por el Partido Laborista que representaba a los

104 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


sindicatos una fraccin minscula escindida de la UCR
conocida como Unin Cvica Radical Junta Renovadora y
el Partido Independiente, agrupacin que fue creada para
incorporar referentes de diverso origen. La Iglesia desaconsej
votar a la Unin Democrtica, porque haba recibido grandes
beneficios durante la dictadura de 1943, como la enseanza
obligatoria de religin catlica en las escuelas del estado,
numerosos subsidios y el nombramiento de intelectuales
vinculados a la organizacin en cargos relevantes del
Ministerio de Educacin y las universidades nacionales. De
manera inesperada y contra todos los pronsticos de los
grandes diarios, se produjo el triunfo de la frmula integrada
por Juan Domingo Pern y el radical disidente correntino J.
Hortensio Quijano.
Los gobiernos de Pern (1946-1955) se caracterizaron
por implementar una poltica de fomento a la industria
nacional, mediante una combinacin de proteccin
aduanera prcticamente se prohibi la importacin de
productos fabricados en la Argentina prstamos estatales
a tasa subsidiada y suba del salario real, lo que impulsaba
el consumo interno. Estas decisiones favorecieron el pleno
empleo e incrementaron el nmero de fbricas, al tiempo
que aumentaba la obsolescencia de nuestra industria,
carente de los insumos bsicos necesarios, como acero,
petrleo y sus derivados. En relacin con el sector agrario, el
peronismo aprovecho la coyuntura muy favorable en los precios
internacionales de posguerra (1946-1948) para quedarse con
una porcin muy importante de la renta de los terratenientes
a travs de la intermediacin del Instituto Argentino para la

ngel Cerra 105


Promocin del Intercambio (IAPI). Esta renta era redistribuida
a los sectores industriales en forma de prstamos en condiciones
muy favorables.
El estado aument su participacin en la produccin y los
servicios mediante la creacin de empresas propias como
Aerolneas Argentinas o la nacionalizacin de compaas
privadas, tal como aconteci con los ferrocarriles gestionados
anteriormente por firmas inglesas o con los telfonos, que
se encontraban en manos de la compaa ITT de los Estados
Unidos. Esta poltica fue acompaada por un discurso
fuertemente anti-imperialista y nacionalista.
En su segunda presidencia (1952-1955), el gobierno
peronista rectific alguna de sus decisiones anteriores,
sancionando una ley que permita la inversin extranjera en
1953 y celebrando un acuerdo que no fue ratificado por el
Congreso Nacional con la Standard Oil de California para la
explotacin petrolera en Santa Cruz.
Desde otro punto de vista, el peronismo aument el gasto
social de manera notable, generaliz la cobertura el sistema
jubilatorio, construy o financi la construccin masiva de
viviendas populares, levant hospitales en todo el pas al
tiempo que se profundizaba una poltica sanitaria de Ramn
Carrillo, que haca hincapi en la atencin primaria. Se
increment de manera muy significativa la matrcula de la
escuela secundaria y en las universidades.
El aumento de la intervencin estatal en la economa
corresponde al proceso que se estaba produciendo
contemporneamente en Europa Occidental con la
implementacin del denominado Estado de Bienestar. Se

106 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


consideraba que el estado deba no solo garantizar los servicios de
seguridad y justicia tal como haba sucedido en el mundo hasta la
dcada de 1930; era su obligacin asegurar mejores condiciones
de existencia, proveyendo salud, vivienda y educacin de
manera masiva para incluir a los sectores menos favorecidos
de la sociedad. La reforma constitucional de 1949, al tiempo que
estableca la reeleccin presidencial, incluy los derechos sociales
y de los trabajadores e igual la patria potestad entre la mujer y
el varn. Recordemos que fue por iniciativa de Eva Pern que se
permiti la participacin femenina en las elecciones.
Justamente, la segunda mujer de Juan Pern se transform
en una figura principal del gobierno. A travs de su Fundacin
brindo una importante cobertura social y promovi el contacto
personal entre los trabajadores y las autoridades.
Desde el punto de vista de las libertades democrticas, el
legado del peronismo es mucho ms polmico que sus polticas
igualitarias en lo econmico y social. En general, las formas
institucionales fueron respetadas: las elecciones en las que
el gobierno obtuvo triunfos cada vez ms contundentes se
realizaban segn lo establecido por la normativa; funcionaban
los partidos polticos y los candidatos opositores concurran
a los comicios realizados sin fraude. Sin embargo, la libertad
de expresin se vio severamente obstaculizada: el diario La
Prensa, crtico del gobierno fue expropiado y entregado
a la CGT para su administracin, todos aquellos que disentan
solo aparecan por la radio en horarios poco escuchados,
las movilizaciones opositoras no eran autorizadas o deban
realizarse en lugares alejados del centro de la Ciudad de

ngel Cerra 107


Buenos Aires. Para los ascensos en la administracin pblica,
se prefera a los trabajadores afiliados al partido peronista.
Los miembros ms antiguos de la Corte Suprema de Justicia
adversaria del gobierno y su poltica laboral y social
fueron sometidos a juicio poltico y destituidos en 1947, segn
el procedimiento reglado por la Constitucin. La Cmara
de Diputados cont con amplia mayora oficialista en
1954, tena 161 diputados peronistas y solo 12 opositores,
mientras que la Cmara de Senadores estaba compuesta
ntegramente por legisladores oficialistas. A partir de este
predominio abrumador, las iniciativas del Poder Ejecutivo no
eran discutidas y se aprobaban de manera casi automtica. En
conclusin: el peronismo generalmente se mova dentro de la
legalidad, pero forzaba las normas hasta colocarlas fuera de los
cnones de la democracia liberal.
La ideologa peronista conceba a la sociedad como
naturalmente conciliable en el marco de lo que denomin
la Comunidad Organizada. El rol del estado era acompaar
este movimiento natural, siendo el conductor el intrprete de
las necesidades del pueblo. La dicotoma que se establece es
entre el pueblo y sus opositores, normalmente denominados
oligarcas o contras. Si bien es posible encontrar un conflicto
de clase subyacente de hecho se produjo, dada la
identificacin de los obreros con Pern y de amplios sectores
de clase media y alta con el antiperonismo el peronismo se
presentaba a s misma como una ideologa superadora de los
dos sistemas sociales antagnicos que se disputaban el mundo:
el capitalismo liberal, liderado por los Estados Unidos, donde el
obrero era explotado sin consideracin por los empresarios y el

108 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


comunismo, impulsado por la Unin Sovitica, que expresaba
un estado inhumano que someta a toda su poblacin. La
propuesta de Pern era un capitalismo con rostro humano,
donde el capital y el trabajo colaboraran entre s. La expresin
grfica ms elocuente de esta ideologa de conciliacin
reproducida hasta el hartazgo en la iconografa del perodo,
es la de un empresario y un trabajador dndose cordialmente
la mano.
Para el peronismo, el triunfo en elecciones libres si bien
con campaas electorales que limitaban las posibilidades
proselitistas de la oposicin otorgaba un mandato
incuestionable de la voluntad popular. Y dado que lo natural
era acompaar este movimiento, el opositor resultaba cada
vez ms un obstculo en la marcha armoniosa y natural
hacia la justicia social.
Despus de la muerte de Eva Pern en 1952, el gobierno
de Pern profundiz los rasgos autoritarios incrementando
el culto a las personas del lder y su fallecida esposa. En las
escuelas, se lean manuales con abierta propaganda peronista
y los institutos militares tambin fueron obligados a utilizar
textos con fuerte carga ideolgica.
La clara divisin de la sociedad entre una minora
antiperonista integrada por los sectores medios y altos, muy
influyentes en trminos econmicos y sociales y la mayora
peronista de los sectores populares se increment en la segunda
presidencia de Pern. Con el respaldo de la Iglesia Catlica
y las Fuerzas Armadas que haban apoyado al rgimen
en sus inicios los antiperonistas, tan convencidos de que
enfrentaban a una dictadura como de que nunca venceran a

ngel Cerra 109


Pern en elecciones libres, prepararon el golpe de estado que
se concret en setiembre de 1955. El derrocamiento del lder,
su exilio y la persecucin sobre sus partidarios sern los datos
principales de la nueva etapa que se inauguraba.

Interpretaciones sobre el peronismo


Todava hoy se contina debatiendo en la Argentina y
el mundo sobre el significado de esa primera experiencia
peronista. En los mbitos intelectuales, a pesar de la
inconmensurable produccin de libros, artculos y polmicas,
la cuestin sigue abierta. Nuestra intencin es presentar
las lneas rectoras de la discusin acadmica, sin pretender
dictaminar verdades ni zanjar definitivamente el debate. Por
varias razones: la fuerte carga ideolgica que lo acompaa,
la pervivencia del peronismo como partido, movimiento
e ideologa y la necesidad de favorecer el pluralismo en la
comunidad universitaria.
Una primera interpretacin sobre el peronismo surge de los
sectores vinculados al socialismo y comunismo argentinos.
Dada la cercana de la dictadura que gobern entre 1943 y 1946
con los regmenes fascista y nazi, el nuevo gobierno de Pern
fue catalogado inicialmente como totalitario o fascista.
Ese es el punto de partida del socilogo italiano-argentino,
Gino Germani. Proveniente de la Italia de Mussolini, Germani
arrib a la Argentina en la dcada de 1930 para dedicarse a la
sociologa, donde se destacaba por su conocimiento de tcnicas
de procesamiento estadstico. Llegado el peronismo al poder,
fue expulsado de su trabajo en la Universidad de Buenos Aires
y desplazado por profesores ligados al nacionalismo catlico.

110 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Durante esos aos de exilio intelectual fue construyendo de
manera cada vez ms compleja la interpretacin clsica ms
representativa del antiperonismo.
En 1956, emparenta al peronismo con el fascismo europeo,
pero al mismo tiempo marca sus diferencias: mientras el
primero recibe el apoyo de los sectores populares, el fascismo
es un movimiento de clase media; en el peronismo la bandera
utilizada es la de justicia social, los regmenes totalitarios
europeos exaltaban el orden y la jerarqua. En el campo de las
coincidencias, seala la relacin directa lder-masa y una falsa
sensacin de participacin de los seguidores en las decisiones
polticas.
Con el tiempo, Gino Germani se alejaba de esta matriz
fascista del peronismo y construa con el aporte de la
moderna sociologa estadounidense una nueva concepcin,
dnde la fuerza liderada por Pern contina siendo un
movimiento antidemocrtico, pero con rasgos distintivos.
La industrializacin sustitutiva que comenz a mediados
de 1930, haba generado una importante migracin desde el
interior del pas especialmente desde regiones rurales del
centro y norte a los centros urbanos. Los recin llegados, al
tiempo que encontraban trabajo en las nuevas fbricas no se
integraron socialmente al medio urbano, siendo segregados
por las clases medias e imposibilitados de incorporarse a los
antiguos sindicatos de ideologa socialista y comunista. La
migracin campo-ciudad implicaba un desajuste cultural
que los nuevos trabajadores llamados despectivamente
cabecita negra por su ascendencia criolla no pudieron
procesar colocndolos en situacin de movilizacin social.

ngel Cerra 111


La movilizacin social es un estado de predisposicin para
diferentes experiencias polticas, producto de la incertidumbre
dada en este caso por la inadecuacin de las pautas
culturales rurales a un medio urbano. Nos encontramos
entonces con una masa de migrantes internos predispuesta
para cualquier experiencia poltica, en la bsqueda de un
liderazgo carismtico.
Para Gino Germani esa masa no tena conciencia de sus
propios intereses. Si bien el peronismo les brindaba un primer
reconocimiento y participacin, existira una maniobra
de manipulacin hacia los sectores populares, que no
pueden pensar con claridad por el impacto de la migracin
campo-ciudad. Por ese motivo, los obreros con residencia
ms antigua en las ciudades los llamados obreros viejos,
descendientes de los inmigrantes europeos y sindicalizados ,
resistieron por lo general la seduccin del liderazgo carismtico
de Pern. La prueba de la adhesin de los migrantes internos y
la resistencia de los obreros viejos es la organizacin del acto
del 17 de octubre. Esta movilizacin no fue el resultado de la
decisin de la CGT que reuna a los sindicatos tradicionales,
sino la espontnea expresin de las masas que se dirigieron a
la Plaza de Mayo a rescatar a su lder.
Debemos destacar principalmente de la construccin
intelectual de Gino Germani: 1) El peronismo tiene algn
parentesco con el fascismo europeo, pero tambin diferencias
importantes 2) El principal respaldo del rgimen proviene de
los migrantes internos, quienes se encuentran imposibilitados
de actuar en defensa de sus intereses de clase por su estado de
movilizacin social, producto del choque de la cultura rural

112 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


con la experiencia de vida urbana 3) Los obreros viejos solo
participaron de manera muy marginal en la conformacin del
peronismo 4) Lo ms significativo es la unin directa entre el
lder carismtico y la masa.
En definitiva, el peronismo se conformara como un
movimiento sustentado en la imposibilidad de reflexin de
los sectores populares por su estado de movilizacin social.
Se producira as una desviacin en el camino de la genuina
democratizacin, producto del carcter abrupto de los
cambios que acompaaron a la consolidacin del estado en
la Argentina: la modernizacin de la sociedad en trminos de
educacin, el peso notable de la inmigracin europea sobre
la poblacin anterior y el imprevisible y rpido proceso de
industrializacin sustitutiva, que fue acompaado por la
migracin interna. Las instituciones polticas no pudieron
adaptarse de manera adecuada a esas transformaciones; lo
que provoc la aparicin de mecanismos de participacin
alternativos y esencialmente falaces de las masas: sin
partidos ni sindicatos autnomos que canalicen su accionar y
dependientes de la voluntad del lder carismtico.
En el ao 1971 se public el libro Estudios sobre los orgenes
del peronismo de Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero.
Estos jvenes intelectuales de izquierda intentaban una
valoracin distinta del fenmeno del peronismo, discutiendo
dos puntos importantes del trabajo de Germani, que los
obligaran a modificar las conclusiones del fundador de la
sociologa moderna en la Argentina.
El primer punto que se discute es el relativo al origen de
los migrantes internos. Murmis y Portantiero sostienen que

ngel Cerra 113


no provienen mayoritariamente del centro y norte del pas,
sino de la propia regin pampeana. Y que no descienden de
zonas rurales o pueblos pequeos sino de ciudades de cierta
importancia. De comprobarse esta hiptesis, la argumentacin
principal de Germani y sus discpulos caera: sin el choque
entre la cultura tradicional rural y la sociedad urbana moderna,
el estado de movilizacin social carecera de causas.
El segundo punto refiere a la participacin de los sindicalistas
ms antiguos e instalados previamente en las grandes ciudades
en la conformacin del nuevo movimiento poltico. Murmis y
Portantiero citan casos de dirigentes relevantes que pasaron
del movimiento obrero tradicional al peronismo.
La conclusin de los autores es diametralmente opuesta a
la de Gino Germani. El peronismo no sera el resultado de la
unin entre una masa movilizada socialmente imposibilitada
de pensar y un lder carismtico y manipulador, sino la
consecuencia necesaria de una clase obrera, consciente y
autnoma que acta en la defensa de las conquistas sociales
concretas obtenidas durante la gestin de Pern como Secretario
de Trabajo y Previsin y ampliadas durante su presidencia.
El debate no ha sido resuelto y surgen nuevos historiadores
que reviven la polmica. Desde el mbito de la poltica,
tambin resuenan otros ecos, construcciones heroicas o
despectivas. Es el cabecita negra peronista la representacin
ms acabada del ser argentino, del criollo del interior que
luch en el siglo XIX junto a sus caudillos, resisti la avanzada
portea extranjerizante e irrumpi en la Plaza de Mayo el 17
de octubre de 1945 para rescatar en la persona de Pern a la
Nacin toda? O integra un conjunto de personas carentes de

114 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


educacin y de conciencia de clase, fcil presa del clientelismo
y la demagogia? Alejndonos de definiciones tan tajantes, nos
resulta de todos modos imposible atribuir a Germani o a sus
adversarios intelectuales alguna superioridad en la polmica,
ms all de nuestras preferencias ideolgicas.

ngel Cerra 115


Bibliografa
Angel Cerra, El modelo de relaciones del trabajo en la
Argentina desde la perspectiva de la Historia de las Ideas en
AA. VV Industrialismo y Nacionalidad en Argentina y Brasil
(1890-1950) Buenos Aires, Del Signo, 2000, pp. 109-134
Gino Germani, Poltica y sociedad en una poca en
transicin, Buenos Aires, Paids, 1962.
Gino Germani, El surgimiento del peronismo. El rol de los
obreros y de los migrantes internos, en Desarrollo Econmico
N 51, 1973.
Miguel Murmis y Juan Carlos Portantiero, Estudios sobre
los orgenes del peronismo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.
Federico Neiburg, Ciencias sociales y mitologas
nacionales. La constitucin de la sociologa en la Argentina y
la invencin del peronismo en Desarrollo Econmico N 136,
enero-marzo 1995.
Robert Potash, El Ejrcito y la Poltica en la Argentina (II)
1945-1962. De Pern a Frondizi, Buenos Aires, Hyspamrica,
1986.
Marcelo Rougier La economa del peronismo. Una
perspectiva histrica. Buenos Aires, Sudamericana, 2012.

116 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


7. Argentina sin Pern (1955-1973)

Despus del golpe


La Revolucin Libertadora (1955-1958)
El golpe de estado de setiembre de 1955 tuvo el consenso
de la gran mayora de las clases medias y altas de la sociedad
argentina. Por diferentes causas: los terratenientes, porque
haban sido perjudicados econmicamente por la intervencin
estatal durante los primeros aos del gobierno de Pern y
desconfiaban de sus polticas favorables a los trabajadores
urbanos y rurales; las Fuerzas Armadas consideraban que el
presidente se haba extralimitado al intentar su peronizacin;
la Iglesia Catlica, respaldo inicial del rgimen, disputaba con
un gobierno que quera imponer sus ritmos y acciones a la
jerarqua eclesistica, mientras sta buscaba la independencia;
la clases medias, identificadas histricamente con el
radicalismo y en menor medida el socialismo, observaban
con preocupacin el culto al lder, las limitaciones a la libertad
de expresin y la difusin de los contenidos peronistas tanto
en la escuela primaria como en la secundaria. Los sectores
industriales, al tiempo que eran conscientes que buena parte
de su prosperidad se originaba en el modelo mercadointernista
que protega la produccin nacional y el consumo interno
con salarios reales elevados, reprobaban el accionar de los
sindicatos dentro de las fbricas. A travs de las comisiones
internas, los delegados podan controlar en tiempo real el
cumplimiento de las condiciones laborales establecidas en los
Convenios Colectivos de Trabajo (CCT).

ngel Cerra 117


El principal respaldo a Pern y sus polticas provena de los
trabajadores. Durante los aos de gobierno peronista haban
experimentado una mejora real en sus condiciones de vida
y recibido desde las autoridades un trato distinto. Millones
de personas fueron interpeladas e incorporadas en trminos
sociales. Si esa incorporacin fue simplemente una estrategia
para su manipulacin y engao por parte de un lder carismtico
y los grupos que lo rodeaban o consisti en un cambio real y
definitivo, valorados por una clase obrera consciente de sus
intereses, nos remite a la polmica no saldada entre Germani,
por un lado y Murmis y Portantiero, por el otro. En trminos
polticos, lo concreto es la identificacin de los sectores populares
argentinos con el peronismo, marca que permanecer como
una realidad incontrastable por muchas dcadas.
Si bien los golpistas de setiembre de 1955 autodenominados
Revolucin Libertadora y sus apoyos sociales coincidan
en la necesidad de derrocar a Pern, a partir de ese punto
desaparecan los consensos. El ex presidente fue obligado a
exiliarse y comenz su periplo por distintos pases de Amrica
Latina Paraguay, Panam, Nicaragua, Venezuela, Repblica
Dominicana para recalar finalmente en Espaa, donde en
1960 recibi asilo poltico por parte del gobierno del General
Francisco Franco. Hasta 1973 residir en Madrid.
Dentro de las Fuerzas Armadas predominaba el
antiperonismo, pero con distintos matices. Una minora,
encabezada por el General Eduardo Lonardi lder militar
del golpe se propona mantener el exilio de Pern, y prohibir
la participacin del Partido Peronista tratando de rescatar a
las masas trabajadoras dialogando con dirigentes sindicales

118 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


que haban participado en el gobierno anterior. El primer y
fugaz presidente de la Libertadora lo expres al momento
de asumir con el lema ni vencedores ni vencidos. Su postura
conciliadora le vali a Lonardi el desplazamiento del poder
por parte de sus compaeros de armas, mayoritariamente
enrolados en un antiperonismo virulento. Los gorilas
tal como fueron nombrados de all en ms por los sectores
populares intentaran terminar con todo vestigio del
rgimen pasado. Encabezando esa corriente se encontraban
el general Pedro Eugenio Aramburu y el almirante Isaac Rojas
quienes fueron nombrados respectivamente presidente
y vicepresidente despus del desplazamiento de Lonardi.
Asimilaban lo sucedido en la Argentina con lo acaecido en la
Alemania nazi y crean que era necesario hacer en nuestro pas
lo mismo que se haba realizado en Europa con la herencia
hitleriana. Emprendieron as un proceso de desperonizacin
que result la contracara de la propaganda difundida
durante la segunda presidencia de Pern. Parte de la burda
maniobra se implement a travs del decreto 4161/56 que
prohiba: la utilizacin de la fotografa retrato o escultura
de los funcionarios peronistas o sus parientes, el escudo y la
bandera peronista, el nombre propio del presidente depuesto,
el de sus parientes, las expresiones peronismo, peronista,
justicialismo, justicialista, tercera posicin, la abreviatura
PP adems de distintas marchas partidarias.
La dictadura, que haba cerrado el Congreso Nacional,
cambiado una vez ms a los miembros de la Corte
Suprema de Justicia de la Nacin, intervino la CGT y encarcel
sin iniciarles causa judicial a cientos de dirigentes sindicales

ngel Cerra 119


peronistas. En junio de 1956, ante el levantamiento del general
peronista Juan Jos Valle, el presidente Aramburu decret su
fusilamiento, el de otros militares y clandestinamente la
ejecucin de dieciocho civiles
Los partidos polticos opositores a Pern, apoyaron
decididamente el golpe. La Unin Cvica Radical provey de
funcionarios a la Libertadora y junto a los socialistas y otras
fuerzas menores particip de la Junta Consultiva Nacional
que tena como funcin asesorar al Poder Ejecutivo.
Si bien la dictadura violaba casi todos los postulados de
la poliarqua, haba dado el golpe de estado contra Pern
en nombre de la democracia y contra la Segunda Tirana.
Por ese motivo, el propsito de los golpistas era restituir
el poder a los partidos polticos tradicionales mediante la
realizacin de elecciones que excluyeran la participacin del
peronismo en cualquiera de sus formas. La perspectiva de
los comicios haba exacerbado la lucha poltica en el partido
que haba actuado como oposicin durante la etapa anterior
y el nico con un caudal electoral significativo: la Unin
Cvica Radical. Los radicales saban que eran los herederos
naturales de la Libertadora y esa posibilidad dividi en
1956 a la organizacin en dos nuevos partidos que se dieron
sus propias autoridades. Por un lado, se encontraba la Unin
Cvica Radical del Pueblo (UCRP), liderada por Ricardo
Balbn, claramente gorila, pero simpatizante de una poltica
econmica y social intervencionista que tena muchos puntos
de contacto con la implementada por el primer peronismo. Por
el otro lado, apareca la Unin Cvica Radical Intransigente
(UCRI) conducida por Arturo Frondizi, integracionista es

120 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


decir, dispuesta a aceptar un peronismo sin Pern y favorable
a un programa desarrollista de industrializacin basado en el
capital extranjero.
Las dos fracciones radicales tendrn la posibilidad de
medir sus fuerzas cuando la Libertadora decida en el ao
1957 en uno de los tantos episodios increbles que tiene
nuestra historia poltica convocar a comicios para elegir
convencionales con el propsito de reformar la Constitucin
Nacional. El resultado de las elecciones marc la paridad de
los dos partidos radicales, dado que la UCRP obtuvo el 24,2
% de los votos, mientras la UCRI alcanzaba el 21,2 % de los
sufragios. Pero el dato poltico de la jornada es el primer lugar
obtenido por el voto en blanco, ordenado por el propio Pern a
sus seguidores desde el exilio. Con el 24,3 %, el voto en blanco
marcaba la vigencia del liderazgo del General en el exilio y el
fracaso del proyecto de desperonizacin de los trabajadores.
La Convencin Constituyente apenas lleg a funcionar
y sancionar el artculo 14 bis de nuestra Carta Magna, que
incorpora los derechos sociales. Tuvo un quorum mnimo
porque la UCRI se retir de la Convencin con el argumento
de que haba sido convocada por una dictadura.

Los cuatro aos de Frondizi (1958-1962)


En ese contexto, con la esperanza puesta en el triunfo de
la Unin Cvica Radical del Pueblo, los militares llamaron a
elecciones presidenciales prohibiendo la participacin del
peronismo en cualquiera de sus expresiones en la contienda.
Arturo Frondizi, en una maniobra audaz que le dara resultados
concretos, decidi negociar con el ex presidente Pern que

ngel Cerra 121


se encontraba en Caracas. Finalmente, Rogelio Frigerio en
representacin de Frondizi y el lder exiliado celebraron un
acuerdo secreto a principios de 1958. A travs del mismo,
el General ordenara a sus seguidores votar al candidato
de la UCRI en los comicios presidenciales de febrero de
ese ao. Por su parte, Frondizi se comprometa en caso de
triunfar a: 1) restituir la CGT a los sindicatos, que respondan
mayoritariamente al ex presidente 2) permitir la participacin
gradual de los peronistas en las elecciones y 3) la devolucin
de los bienes que la Libertadora le haba retenido a Pern.
Las elecciones presidenciales mostraron que el peronismo
segua contando con un respaldo significativo. Obedeciendo
las directivas que venan del norte, los trabajadores votaron
a la Unin Cvica Radical Intransigente que casi duplic
los sufragios de Ricardo Balbn de la oficialista Unin
Cvica Radical del Pueblo. Los militares, disgustados por el
triunfo electoral de Arturo Frondizi, pensaron en anular los
comicios pretextando el pacto con Pern. Despus de arduas
deliberaciones, respetaron el resultado de las urnas
El gobierno de Frondizi debi ejecutar durante su mandato
un delicado equilibrio entre dos fuerzas antagnicas. Por
un lado, enfrentara la tutela frrea de las Fuerzas Armadas,
dispuestas a impedir cualquier intento de legalizacin del
peronismo. Por el otro lado, el acuerdo de Caracas exiga
al nuevo presidente implementar una serie de medidas. Su
incumplimiento conducira a un enfrentamiento directo con
Pern y sus seguidores en la Argentina. Por este motivo, los
cuatro aos que dur el gobierno de Frondizi se caracterizaron
por la inestabilidad poltica, la permanente amenaza de golpe

122 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


de estado representada en 32 planteos militares y una
serie de huelgas y movilizaciones en manos del sindicalismo
peronista.
La paranoia de las Fuerzas Armadas frente a un eventual
regreso de Pern o de sus partidarios al poder, se exacerb con
una nueva situacin en el contexto latinoamericano. En 1959
se produjo la Revolucin Cubana, que instaur un gobierno
revolucionario marxista en la isla alineado con la Unin
Sovitica. Los militares creyeron ver en el equipo gobernante
de Frondizi a varios miembros de tendencia comunista,
incluyendo al propio presidente. Si bien se trataba de una visin
completamente errnea de la realidad poltica argentina, esta
creencia aument los temores de los hombres de armas y la
presin sobre el gobierno.
El miedo de los militares a la eventual propagacin del
virus comunista fue agigantado por la accin del gobierno de
los Estados Unidos que desde la dcada de 1960 promovi la
denominada Doctrina de la Seguridad Nacional. Esta ideologa,
enseada a los oficiales de los ejrcitos latinoamericanos en
las academias estadounidenses, sostena que la principal
preocupacin de los militares de la regin deba ser evitar
la expansin del comunismo. Para conseguir un resultado
favorable, era necesario controlar no solo la eventual accin
armada de fuerzas guerrilleras, sino tambin la libre discusin
de ideas, las movilizaciones populares de distinto signo y
toda aquella actividad que se considerase contraria al orden.
No es sorprendente que Amrica Latina experimentara en
las dcadas de 1960 y 1970 la multiplicacin de regmenes
dictatoriales tal como sucedi en nuestro pas.

ngel Cerra 123


An antes de la difusin de estas ideas de manera sistemtica
por parte de los idelogos norteamericanos, los militares
argentinos exigieron a Frondizi la implementacin de un plan
represivo conocido como CONINTES (Conmocin Interna del
Estado) que facultaba a las Fuerzas Armadas a intervenir para
reprimir huelgas o movilizaciones. Podan detener personas y
condenarlas a travs de la justicia militar.
El plan econmico de Frondizi, conocido con el nombre
de desarrollismo, se transform en permanente motivo de
discordia con el peronismo. Promova la inversin extranjera
privada en la Argentina con el propsito de impulsar la industria
pesada. La apertura al capital externo fue considerada como
una traicin por parte de los votantes peronistas. El propio
lder en el exilio, que haba procurado durante su segundo
mandato la concurrencia extranjera en los mismos sectores,
se mostr indignado, retomando el discurso anti-imperialista
de su primera presidencia.
Durante la gestin desarrollista, se radicaron empresas
multinacionales para impulsar la explotacin petrolera e
invertir en petroqumica y el sector automotriz. Se produjeron
incrementos importantes de la produccin destinada a sustituir
importaciones de insumos bsicos que utilizaba la industria
nacional. El estado, adems, puso en marcha la siderrgica
SOMISA y estatiz la principal empresa elctrica (CADE)
creando Servicios Elctricos del Gran Buenos Aires (SEGBA).
Despus de cuatro aos de zozobra, el gobierno de Frondizi
decidi quitarse para siempre el compromiso que lo ataba al
General ya radicado en Madrid y ganar autoridad frente a la
presin incesante de los militares. En marzo de 1962, permiti

124 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


la participacin de los candidatos neoperonistas que se
presentaban bajo otras denominaciones partidarias en las
elecciones para renovar la Cmara de Diputados de la Nacin y
algunas gobernaciones provinciales. Confiado en la victoria, la
maniobra mostrara su popularidad y legitimara su mandato,
que sus opositores atribuan al pacto secreto con Pern.
El triunfo de las fuerzas neoperonistas en la eleccin a
gobernador de varias provincias, entre ellas la de Buenos
Aires, sell la suerte del gobierno de Frondizi. El presidente
fue obligado a anular los comicios y decretar la intervencin
federal en los distritos donde se haba producido la victoria
del peronismo, para ser finalmente derrocado el 29 de marzo
de 1962. Los golpistas idearon una solucin sofisticada para
consagrar a un nuevo presidente. Sostuvieron que, ante la
renuncia de Frondizi forzada, como todos sabemos, por
la accin armada corresponda el mando al Presidente
Provisional del Senado, Jos Mara Guido, segn la Ley de
Acefala vigente. De ese modo, intentaron dar un marco de
legalidad a un proceso absolutamente ilcito.

Azules y colorados
Jos Mara Guido (1962-1963) acept todas las condiciones
que le impusieron las Fuerzas Armadas y se convirti en una
marioneta tironeada por las distintas facciones del Ejrcito,
la Marina y la Aeronutica. Habiendo sido intervenidas las
provincias, decret el receso del Congreso, lo que acentu el
carcter autoritario del nuevo gobierno.
En esta instancia, los militares se encontraban divididos
frente al camino a recorrer, especialmente en relacin con

ngel Cerra 125


el peronismo que continuaba mostrndose imbatible en
toda contienda electoral, a pesar del exilio forzado de su
lder y el comunismo, cuyo fantasma se haba agigantado
desde la Revolucin Cubana por la prdica del gobierno de
los Estados Unidos. Los partidos antiperonistas se haban
mostrado impotentes para terminar con esas amenazas, lo
que evidenciaba en la perspectiva de las Fuerzas Armadas
la necesidad de la intervencin militar directa.
Los hombres de armas a pesar de compartir que era
necesario imponer un gobierno de facto estaban divididos
en dos bandos. Los colorados, asimilaban al peronismo con
el comunismo y crean que era necesario ocupar el poder de
inmediato mediante una dictadura militar prolongada que
terminara definitivamente con las amenazas populares o
revolucionarias
Los azules tenan un discurso ms legalista, no eran
tan gorilas como sus rivales internos y en nombre de la
democracia, sostenan que era necesario llamar a elecciones
y entregar el poder a un civil. Detrs de esta fachada de
institucionalidad, se esconda el verdadero propsito de
la maniobra: antes de imponer una dictadura, los azules
crean que era necesario reorganizar a las Fuerzas Armadas y
restablecer la cadena de mandos deteriorada durante el perodo
1955-1962. Conseguido el orden interno, los militares podran
preparar un golpe de estado en condiciones para posibilitar la
instalacin de una dictadura perenne. Como observamos, las
diferencias entre azules y colorados eran ms una cuestin de
procedimientos y de tiempos, que de ideales.

126 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Habiendo triunfado en el enfrentamiento interno la fraccin
azul de los militares liderada por Juan Carlos Ongana, se
decidi llamar a elecciones para concretar la primera fase del
plan que culminara con el golpe de estado de 1966.
En julio de 1963, se realizaron los comicios para elegir
al nuevo presidente. Los candidatos peronistas fueron
nuevamente prohibidos, agregndose a la lista de excluidos
el ex presidente Arturo Frondizi. La Unin Cvica Radical del
Pueblo (UCRP), que llevaba como candidato a Arturo Illia,
obtuvo alrededor del 25 % de los votos, seguida por el voto en
blanco ordenado por Pern desde Madrid, que alcanz el 19
% de los sufragios. El resultado de los comicios mostraba en
lugares relegados a Oscar Alende de la UCRI y al ex dictador
Aramburu.

Crnica de un golpe anunciado:


Arturo Illia (1963-1966)
Unindose a otras fuerzas menores en el Colegio Electoral,
Illia lleg al gobierno de manera absolutamente condicionada,
cuestionada su legitimidad de origen no solo por la proscripcin
del principal partido poltico, sino tambin por el escaso
porcentaje de votos obtenido en los comicios. Debemos recordar,
adems, que el sector azul del Ejrcito ya haba decidido que
era necesaria la toma del poder por parte de los militares. El
golpe solo era cuestin de tiempo.
El gobierno de Illia se caracteriz con la importante
excepcin de la continuidad de la proscripcin del peronismo
por el restablecimiento de las libertades democrticas, que
tanto haban sufrido desde haca dcadas. Las limitaciones

ngel Cerra 127


establecidas por el primer peronismo y la Libertadora fueron
continuadas durante las presidencias de Frondizi y Guido, a
travs de la implementacin de esquemas represivos como
el plan CONINTES y la imposicin del estado de sitio. En ese
sentido, la presidencia de la UCRP se diferenci respetando
plenamente el disenso y evitando en todo lo posible el uso de la
fuerza. El Congreso Nacional volvi a funcionar normalmente
y se acat el marco legal, incluyendo la divisin de poderes.
La Corte Suprema no fue modificada al iniciar el mandato,
prctica habitual de gobiernos dictatoriales y democrticos en
nuestro pas.
La poltica econmica fue intervencionista, con fuerte
proteccin del mercado interno, prstamos a tasa subsidiada
para las industrias nacionales y favorable a la suba del salario
real. El nacionalismo del gobierno se expres claramente en
la anulacin de los contratos petroleros con las compaas
extranjeras que haban sido celebrados durante la presidencia
de Frondizi y en la autonoma de la poltica exterior frente a las
pretensiones estadounidenses.
A pesar de que las condiciones de vida de los trabajadores
mejoraron significativamente durante el mandato de Arturo
Illia, los dirigentes obreros mayoritariamente peronistas
lo enfrentaron duramente. En 1964 la CGT impuls un Plan de
Lucha que incluy la toma once mil fbricas en todo el pas.
Cmo se explica esta reaccin? Debemos remontarnos al
golpe de 1955 para comprender el proceso.
Como hemos mencionado, la Revolucin Libertadora
persigui a los principales sindicalistas que haban participado
en la conduccin de las organizaciones gremiales durante

128 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


el peronismo. En esa situacin, algunos integrantes de las
comisiones internas fabriles, asumieron la responsabilidad de
reemplazar a aquellos que estaban padeciendo la crcel o el exilio.
Dentro de ese grupo de nuevos lderes obreros se destac
Augusto Timoteo Vandor, quin rpidamente se transform
en el lder del gremio metalrgico el ms relevante por
peso numrico, el carcter estratgico de su actividad
dentro de la economa y su importantsima capacidad de
movilizacin. Alrededor de Vandor se fue tejiendo una serie
de lealtades sindicales que fue conocida como vandorismo.
Defendiendo la autonoma de los gremios, su proyecto era
construir un peronismo sin Pern donde los dirigentes
sindicales se transformaran en los nicos habilitados para
hablar en nombre de los trabajadores. La iniciativa requera
de gran habilidad poltica ya que los obreros peronistas se
mostraban absolutamente leales al liderazgo del exiliado en
Madrid. El dirigente metalrgico debera entonces disimular
sus verdaderas intenciones proclamando a viva voz lealtad
al General mientras de manera subterrnea procuraba por
todos los medios minar su influencia.
El gobierno de Illia proporcion a Vandor la posibilidad
de ejercer acabadamente su doble discurso. A finales del ao
1964, Pern intent regresar a la Argentina. Por pedido de
las autoridades argentinas, su avin fue detenido en Ro de
Janeiro y obligado a regresar a Espaa. Resultaba claro que la
apertura democrtica radical tena sus lmites, compartidos
por las Fuerzas Armadas. Result sencillo para el vandorismo
apoyar el golpe de estado contra Illia, pretextando su gorilismo
frente al lder desterrado. El objetivo era clausurar cualquier

ngel Cerra 129


posibilidad de apertura electoral que permitiera la legalizacin
del peronismo primero y la vuelta de Pern despus.
Vandor tena motivos como para preocuparse. En las
elecciones para renovacin de diputados nacionales en 1965,
los partidos neoperonistas haban triunfado en varios distritos,
incluyendo la provincia de Buenos Aires. Era absolutamente
necesario para el lder de los metalrgicos eliminar los
comicios porque posibilitaban la eventual reinsercin de los
polticos peronistas e impedir el retorno de Pern. El medio
ms eficaz para frenar las dos alternativas era un golpe de
estado como el que estaban preparando desde tiempo atrs las
Fuerzas Armadas lideradas por el teniente general Juan Carlos
Ongana. Desaparecida la posibilidad de un eventual regreso
del ex presidente o de la participacin electoral de los polticos
que de manera ms o menos leal, seguan sus instrucciones,
el vandorismo se imaginaba como el nico interlocutor de la
dictadura en representacin del pueblo peronista.
A la lista de los sectores opositores al gobierno ya mencionados
FF. AA y sindicalismo vandorista debemos agregar a los
terratenientes, que protestaban por el cobro de retenciones a
sus exportaciones y a los poderosos laboratorios medicinales
extranjeros, perjudicados por un mayor control expresado
en la Ley Oativia de 1964 y el congelamiento de los precios
de los medicamentos. Una inspeccin del gobierno demostr
que multiplicaban cincuenta veces el costo de produccin
para fijar el valor de venta de los remedios.
Estos poderosos rivales organizaron una novedosa y metdica
campaa en la prensa grfica, aprovechando el boom de las
revistas semanales de carcter masivo. A travs de las pginas

130 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


de Primera Plana y Confirmado, el presidente era presentado
como una persona de poco carcter, dubitativa y lenta. Por
otro lado, Ongana futuro comandante del golpe de estado
era mostrado como un lder capaz y enrgico que llevara a la
Argentina rpidamente a la senda del desarrollo sostenido.
La accin difamatoria cataliz las intenciones de los
sectores mencionados. En junio de 1966, ante la indiferencia
de la poblacin, fue derrocado Arturo Illia. Se abra una nueva
etapa en nuestro pas.

La Revolucin Argentina: un intento fracasado


de cambio en las reglas polticas (1966-1973)
Nuevamente los golpistas se otorgaron un nombre positivo
para describir al nuevo gobierno: Revolucin Argentina. Sin
embargo, la rutina de la intervencin militar y el autoelogio
nacionalista encubra intenciones muy distintas. Durante los
aos precedentes (1955-1966) las Fuerzas Armadas asumieron
un rol tutelar preventivo, destinado a impedir tanto el regreso
del peronismo como una eventual sublevacin marxista.
La accin militar se encaminaba a facilitar la realizacin
de elecciones condicionadas que consagraran a alguna de
las fracciones radicales. Esta actuacin result frustrante,
porque en la visin del Ejrcito los gobiernos civiles
no terminaron con el peronismo, ni con el fantasma del
lder exiliado. Tampoco liquidaron las posibilidades de una
revolucin marxista. Es ms, los hombres que dirigan las
Fuerzas Armadas opinaban de acuerdo con la Doctrina de
la Seguridad Nacional que el ejercicio de la libre expresin,
tal como se haba experimentado en la presidencia de Illia,

ngel Cerra 131


resultaba un caldo de cultivo propicio para la expansin del
virus comunista.
Producido el golpe, el general Ongana sorprendi a
sus colegas apartando a los militares de las decisiones y
rodendose de un crculo de tecncratas vinculados a grandes
empresas nacionales y multinacionales. Por esta pretensin
de reemplazar la poltica por la gestin tcnica y gobernar de
manera aislada, se calific a la nueva forma de organizacin
como Estado Burocrtico-Autoritario, La exigencia de Ongana
de gobernar solo, sin la intervencin de sus compaeros de
cuartel, le vali un inmediato resentimiento que los oficiales de
las Fuerzas Armadas recordaran cuando el rgimen ingresara
en circunstancias crticas como el Cordobazo.
Las libertades democrticas fueron atacadas por la dictadura:
reemplaz a los miembros de la Corte Suprema de Justicia, cerr
el Congreso Nacional, aplic la intervencin federal en todas las
provincias, prohibi los partidos polticos y confisc sus bienes,
aplic la censura en los medios de comunicacin e intervino las
universidades. En la Universidad de Buenos Aires, estudiantes y
profesores de cinco facultades resistieron la medida. Se desat una
feroz represin, especialmente en Ciencias Exactas y Naturales
y Filosofa y Letras, conocida con el nombre de la Noche de
los Bastones Largos. Se produjo la expulsin de muchos
profesores y otros abandonaron el pas. Fueron reemplazados
mayoritariamente con personas vinculadas al pensamiento
catlico tradicional que contribuyeron a la censura de los
contenidos considerados revolucionarios, marxistas o ajenos
al mundo occidental y cristiano. Recordemos que la Doctrina

132 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


de la Seguridad Nacional sostena que las universidades eran
uno de los mbitos propicios para la difusin del marxismo.
La buena predisposicin del sindicalismo vandorista con
el nuevo presidente y las expectativas del propio Vandor de
convertirse en el representante exclusivo del peronismo, fueron
contestadas de manera negativa por Ongana y sus ministros.
Lejos de buscar acuerdos o acercamientos, a principios
de 1967 el gobierno a travs del ministro de Economa
Adalbert Krieger Vasena implement un plan econmico,
que propona un acuerdo de precios con los empresarios y
el congelamiento salarial. Frente a la realizacin de huelgas,
las autoridades reaccionaron duramente, reprimiendo,
encarcelando gremialistas y quitando la personera a los
sindicatos.
El general Ongana se imaginaba a s mismo como un gran
lder que permanecera en el poder durante dcadas para
terminar definitivamente con los problemas que tena el pas.
Estableca que el proceso se llevara a cabo en tres tiempos.
En primer lugar, el tiempo econmico, que servira para
incrementar la produccin modernizando la industria y el agro
argentino; en segundo lugar, el tiempo social: aumentada
la riqueza, se procedera a la distribucin ms equitativa del
ingreso. Finalmente, el tiempo poltico, que consistira en
un nuevo rgimen de gobierno, donde se sentaran las bases
de participacin de tipo corporativo. Nunca claramente
explicitada, esta participacin comenzara en los municipios,
recordando las propuestas maurrasianas de la dcada de 1930.
Desde el punto de vista de la poltica econmica, el gobierno
de Ongana se caracteriz por retomar el proyecto desarrollista

ngel Cerra 133


para la instalacin de compaas extranjeras, contener los
aumentos salariales en el sector pblico y emprender un gran
plan de obras pblicas como la central hidroelctrica del
Chocn, el emprendimiento de Hierro Patagnico Sociedad
Annima Minera (HIPASAM) o la inauguracin del Tnel
Subfluvial entre Santa Fe y Paran.
Los indicadores econmicos mejoraron a partir de 1967.
En 1969, la inflacin se mantuvo en niveles muy bajos (7,6 %
anual) y el PBI creci de manera notable (6,8 %). Sin embargo,
el malestar social se acentuaba por distintos factores, de los
cules el aislamiento del gobierno no era el menos importante.
Se acumulaban las tensiones por la continuidad de la
proscripcin del peronismo y la anulacin de toda actividad
poltica, el congelamiento salarial y la falta de las mnimas
libertades democrticas.
Adems, el contexto mundial y latinoamericano era favorable
a los grandes cambios. Europa, Amrica, Asia y frica eran los
escenarios de movimientos revolucionarios o simplemente
rebeldes de distinto signo. En 1959, se haba producido la
Revolucin Cubana. En 1963, Martin Luther King, marchaba
sobre Washington pidiendo por los derechos de los negros
estadounidenses; en 1967, el Che Guevara mora en Bolivia
intentando promover una revolucin comunista; en 1968, los
tanques soviticos aplastaron un movimiento democrtico en
Checoeslovaquia; en el mismo ao, los estudiantes franceses
con el respaldo de los trabajadores concretaron el Mayo
Francs: protestaban por el autoritarismo en la educacin y
pedan mejoras laborales. Quizs el hecho ms significativo
haya sido la Guerra de Vietnam, donde fuerzas regulares

134 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


y guerrillas provenientes del norte del pas, enfrentaban
exitosamente con el apoyo de la Unin Sovitica y China
al ejrcito de los Estados Unidos e imponan un rgimen
comunista. En el imaginario colectivo se superponan las
restricciones de la dictadura y los sueos de una sociedad
ms igualitaria.
En mayo de 1969, el rgimen de Ongana hizo implosin
al producirse al Cordobazo. En respuesta a sucesivos hechos
represivos contra alumnos universitarios en Corrientes
primero y Rosario despus, los estudiantes y los trabajadores
del complejo industrial de Crdoba marcharon hacia el centro
de la ciudad, reclamando el fin de la represin, la vuelta de las
libertades democrticas y una poltica econmica favorable a
los obreros y contraria al capital extranjero. Ante la actuacin de
las fuerzas represivas provinciales, se formaron barricadas y la
ciudad ingres en una situacin de caos. El gobierno provincial
no lograba poner orden y pidi auxilio a tropas nacionales.
En ese momento los oficiales de alto rango del Ejrcito
desplazados del poder por el propio Ongana al iniciar el
mandato, encontraron el momento adecuado para cobrar la
factura poltica pendiente: demoraron la represin para que el
gobierno se debilitara an ms y se generara una sensacin de
desorden an mayor.
Un mes ms tarde, Augusto Timoteo Vandor fue asesinado
por un grupo comando en el local de la Unin Obrera
Metalrgica, acusado de haber traicionado a Pern y
negociado con las grandes empresas. Hacan as su aparicin
en el escenario poltico las organizaciones guerrilleras.
Simplificando, podemos dividir en dos grandes grupos a las

ngel Cerra 135


formaciones armadas irregulares. Por un lado, se encontraban
las organizaciones que se reivindicaban como peronistas,
dentro de las cuales la ms importante era Montoneros.
Proponan realizar una revolucin utilizando la figura del
lder exiliado. Las acciones violentas, que incluan atentados
individuales contra jefes militares, policiales y sindicalistas,
perseguan el objetivo de provocar el regreso de Pern a la
Argentina para concretar una transformacin que mantena
muchos puntos de contacto con las revoluciones comunistas
ocurridas en otras partes del mundo. Sin embargo, Montoneros
evitaba la referencia al marxismo y postulaba el socialismo
nacional, una versin criolla independiente y latinoamericana
que se engarzaba con el legado histrico argentino. Recordemos
que el General haba perseguido a los comunistas durante
sus mandatos previos y reivindicaba la superioridad del
Justicialismo como ideologa superadora tanto del capitalismo
estadounidense como del sistema sovitico. Por otro lado,
encontramos a los grupos guerrilleros marxistas como el Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP) que sostenan la necesidad
de una revolucin, pero prescindiendo de la figura de Pern, a
quin consideraban un militar burgus contrarrevolucionario.
Las acciones armadas, en este caso, se proponan expulsar a
la dictadura para impulsar la transformacin utilizando las
herramientas ideolgicas del marxismo.
La actuacin de las organizaciones guerrilleras debilit an
ms poder presidencial. El 29 de mayo de 1970, Montoneros
secuestr al general Aramburu, quin sera sometido a un
simulacro de juicio popular y luego asesinado. Los propios
compaeros de armas de Ongana liderados por el general

136 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Lanusse removieron al presidente y colocaron en su lugar
a Roberto Levingston. Su breve mandato (1970-1971) solo
sirvi para impulsar algunas medidas de tipo nacionalista,
pero la Revolucin Argentina ya no tena posibilidades. Su
sucesor, Alejandro Lanusse, sera el encargado de liquidar al
rgimen militar y entregar el pas a los civiles. Las demandas
en favor de la vuelta de Pern y de la apertura democrtica
eran imperiosas.
Por cierto, el gobierno de Lanusse hizo lo posible para
evitar el regreso del propio Pern y limitar sus posibilidades
electorales agrupando a las fuerzas antiperonistas. No tuvo
xito en su iniciativa: el exilio haba agrandado el mito del
General, quien era esperado como el nico capaz de poner
orden en el pas y normalizar la economa. Lo nico que
pudo hacer la dictadura saliente fue imponer una clusula
de residencia para impedir la participacin del propio Pern
en las elecciones que se celebraran en marzo de 1973 y
reformar el sistema electoral contradiciendo lo establecido
en la Constitucin para introducir el ballotage. Segn la
reforma decretada por Lanusse, para llegar a la presidencia
era necesario alcanzar el 50 % de los sufragios en la eleccin.
De no suceder, se realizara una segunda competencia entre
los dos candidatos ms votados la segunda vuelta. El
propsito de esta clusula era aglutinar a todas las fuerzas
antiperonistas en un solo candidato probablemente
radical e impedir de esa manera el acceso del peronismo al
poder. Result finalmente una estrategia fallida.

ngel Cerra 137


Bibliografa
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Aires, EUDEBA, 2002
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Rougier y Juan Odisio (compiladores), Estudios sobre
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Buenos Aires, EMEC, 1986
Santiago Senn Gnzalez y Fabin Bosoer, Saludos a
Vandor. Vida, muerte y leyenda de un lobo, Buenos Aires,
Vergara, 2009.

138 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


8. Movilizacin poltica y represin

El regreso del peronismo al poder


Los ltimos aos del exilio de Pern fueron testigos de
un incesante desfile de dirigentes peronistas de distintos
sectores por su residencia de Puerta de Hierro en Madrid.
Desde esa posicin, el ex presidente organiz una tarea de
debilitacin de los gobiernos militares argentinos, a travs de
distintos mecanismos. Uno de ellos fueron las formaciones
especiales, grupos guerrilleros como Montoneros, que
mediante el ejercicio de acciones violentas de distinto signo
procuraban desestabilizar a la Revolucin Argentina. Pern
prometa, de manera ms o menos explcita, que a su regreso a
la Argentina se producira una autntica revolucin, tal como
vena sucediendo en otras partes del mundo.
No solo los jvenes ms radicalizados visitaban al
General en Espaa. Dirigentes sindicales, polticos que
lo haban acompaado en sus presidencias o que se haban
sumado posteriormente al peronismo, empresarios y otras
personalidades, concurran a Espaa para escuchar la palabra
del lder. Pern era sumamente cuidadoso en decir a cada
interlocutor lo que quera escuchar.
All est la base del problema poltico argentino entre
1973 y 1976. Si bien exista un consenso importante sobre
la necesidad de la vuelta de Pern al pas, encontramos
diferencias notables en cuanto a las expectativas generadas
por su regreso. Los Montoneros pequea faccin armada
y la Juventud Peronista (JP) integrada por cientos de miles

ngel Cerra 139


de jvenes, muchos de ellos de clase media sostenan que
era imperioso realizar una revolucin social, antiimperialista y
anticapitalista. Coincidan en la necesidad de utilizar las armas
para luchar contra la dictadura, pero disentan sobre cul
era el momento adecuado para detener el enfrentamiento e
integrarse a las instituciones. La dirigencia sindical, que haba
tenido una relacin difcil con Pern bajo el liderazgo de Vandor,
pretenda volver al modelo econmico estatista y favorable a la
suba del salario real dentro del marco del sistema capitalista,
tal como haba sucedido en las primeras presidencias. Deseaba
tambin mantener el poder que haba acumulado en ausencia
del lder, incrementado por el otorgamiento del gobierno de
Ongana de los fondos provenientes del sistema de Obras
Sociales Sindicales. Finalmente, muchos argentinos, que no
se reconocan explcitamente como peronistas, crean que la
presencia de Pern servira para tranquilizar a la sociedad,
terminar con los enfrentamientos internos y la violencia tanto
de la represin proveniente de los gobiernos dictatoriales,
como de los grupos armados irregulares, algunos de ellos
estimulados por el propio general. Revolucin, peronismo
clsico, autonoma y pacificacin. Los objetivos no solo eran
ambiciosos, sino tambin contradictorios entre s: era claro
que las decisiones del exiliado no conformaran a todos.
La situacin se complicaba an ms por los cambios
producidos en el crculo ntimo del lder en el exilio. En 1961,
Pern se haba casado con Mara Estela Martnez Cartas,
conocida como Isabel. Tambin haba sumado como
custodio, primero, y secretario privado, despus, a Jos
Lopez Rega, quin tendr un rol poltico fundamental dada

140 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


la influencia que ejerca sobre Isabel y el propio General.
No resulta claro cul era el proyecto de Lopez Rega: algunos le
adjudican proximidad a la CIA estadounidense, otros lo sitan
como integrante de una logia masnica llamada Propaganda
Due (P2). Ms all de sus verdaderos propsitos, buscaba
heredar el poder de Pern, quin se mostraba visiblemente
deteriorado en su salud y dependiente de los cuidados de su
secretario personal.

La primavera camporista
El 11 de marzo de 1973 se realiz la eleccin a presidente,
gobernadores y legisladores nacionales. El peronismo, junto a
otras agrupaciones menores, conform el Frente Justicialista
de Liberacin (FREJULI). Por decisin de Pern, llev como
candidatos a la presidencia a Hctor J. Cmpora y Vicente
Solano Lima, ya que como mencionamos el ex mandatario
no poda participar por una argucia legal de la dictadura
saliente. El slogan de la campaa electoral era Cmpora al
gobierno, Pern al poder explicitando que el respaldo en
las urnas que obtendra el candidato no le perteneca: era
propiedad del lder exiliado.
Su principal rival en la contienda electoral fue la Unin
Cvica Radical, que present la candidatura de Ricardo Balbn
a la presidencia. Triunf la frmula del FREJULI con el 49,6 %
de los votos frente al 21,3 % de los radicales. Ante la enorme
diferencia en los porcentajes, la UCR decidi no presentarse
en el ballotage. El delegado de Pern asumi la presidencia el
25 de mayo.

ngel Cerra 141


Si bien Cmpora era un poltico tradicional, que se haba
desempeado sin demasiado brillo como titular de la Cmara
de Diputados durante el primer gobierno peronista, el respaldo
ms entusiasta a su candidatura provino de la JP y de las
organizaciones armadas peronistas. Ambas crean que haba
llegado el momento de la revolucin. Tan confiados estaban
los Montoneros en su importancia dentro del movimiento,
que llegaron a presentarle a Pern ternas con los candidatos
que consideraban apropiados para cubrir los cargos en los
distintos ministerios.
A pesar de la confianza montonera en sus propias fuerzas,
Pern no recibi con agrado el listado y orden a Cmpora
la designacin de un gabinete mucho ms moderado y
que difcilmente pueda ser considerado revolucionario. El
importantsimo Ministerio de Bienestar Social qued en
manos de Jos Lopez Rega y el de Economa fue entregado
al empresario Jos Ber Gelbard, lder de los pequeos y
medianos industriales nucleados en la Confederacin General
Econmica (CGE), mientras que los sectores ms radicalizados
reciban otros cargos de menor relevancia. En cambio, en las
gobernaciones provinciales, el peronismo revolucionario
pudo colocar a polticos que simpatizaban con su proyecto:
Oscar Bidegain, en Buenos Aires; Alberto Martnez Baca, en
Mendoza y Ricardo Obregn Cano, en Crdoba, tuvieron
fluidas relaciones con esa tendencia interna. No pudieron
permanecer en sus cargos mucho tiempo. Para 1974, los
sectores ms cercanos a Lpez Rega fueron removindolos
por distintos procedimientos de sus cargos y colocando en su
lugar a polticos afines.

142 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


El mismo 25 de mayo, la Juventud Peronista y distintas
organizaciones armadas peronistas y marxistas rodearon
la crcel de Villa de Devoto donde se encontraban los presos
polticos de la dictadura, exigiendo su inmediata liberacin.
El gobierno, que quera amnistiarlos por medio de una ley,
debi liberarlos apresuradamente. Los 49 das de Cmpora en
el poder, fueron acompaados por un clima de efervescencia
que se traduca en la toma de fbricas y edificios pblicos por
parte de las organizaciones revolucionarias, de los sindicatos
tradicionales y del lopezrreguismo.
Las expectativas revolucionarias del peronismo
revolucionario fueron defraudadas: la poltica econmica
del gobierno se mostr moderada, repitiendo los objetivos
y mecanismos utilizados entre 1946 y 1955: intervencin
estatal, fijacin de precios mximos, aumento del salario real,
fomento a la industria con crdito barato, planes de vivienda
social, aumento del gasto pblico con emisin monetaria y
proteccionismo aduanero. Durante el ao 1973, la inflacin
estuvo contenida a travs de un acuerdo de precios conocido
como Pacto Social, que fue firmado por la CGE Confederacin
General Econmica, representante de los empresarios y la
CGT Confederacin General del Trabajo, que nucleaba a
los sindicatos obreros. Sin embargo, el elevadsimo gasto
pblico, el efecto de la crisis petrolera internacional y el
descalabro poltico que se acentu tras la muerte de Pern en
julio de 1974, volvieron a disparar los precios.
La interna del gabinete presidencial se dirimi rpidamente.
El 20 de junio se produjo el regreso definitivo de Pern a la
Argentina. La seguridad del acto qued en manos de personas

ngel Cerra 143


que respondan a Lopez Rega, quienes se prepararon para
impedir que las columnas de la Juventud Peronista coparan
la zona del palco ubicado en las cercanas del aeropuerto de
Ezeiza. Una multitud estimada en ms de dos millones de
seguidores asisti al evento, pero Pern no pudo hablarles.
Como haban previsto los organizadores, paramilitares
armados con ametralladoras dispararon desde el palco a las
nutridas columnas de la JP y de Montoneros.
El viejo lder culp a Cmpora por el fracaso del acto y
forz su renuncia. A principios de julio de 1973, el presidente
y su vicepresidente dimitieron a sus cargos, abriendo el
camino a la faccin liderada por Lopez Rega. El modo en que
se instrument la designacin del presidente provisorio es
representativo de la nueva situacin. Al primero en el orden
sucesorio, el Presidente del Senado Alejandro Daz Bialet, se le
sugiri partir en misin diplomtica a Argelia a un encuentro
de pases del Tercer Mundo que se realizara recin a finales de
agosto. El Poder Ejecutivo qued en manos del Presidente de
la Cmara de Diputados, Ral Lastiri: era el yerno del Brujo,
Jos Lopez Rega.
Montoneros y buena parte de la Juventud Peronista se
mostraron desencantados por la manera en que concluy
el gobierno de Cmpora y con el trato que les dispensaba
Pern, quin exiga el desarme de las organizaciones armadas.
Proclamaba: Nosotros somos justicialistas, levantamos una
bandera tan distante de uno como de otro de los imperialismos
dominantes. () Los viejos peronistas lo sabemos. Tampoco
lo ignoran nuestros muchachos que levantan banderas
revolucionarias. Los que ingenuamente piensan que pueden

144 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


copar nuestro movimiento o tomar el poder que el pueblo
ha reconquistado se equivocan () por eso deseo advertir
a los que tratan de infiltrarse en los estamentos populares o
estatales que por ese camino van mal. Significaba que las
promesas revolucionarias del general exiliado se haban
olvidado. Su proyecto consista en la gradual redistribucin
del ingreso dentro del marco de un capitalismo humanizado.

Pern en la presidencia
El 23 de setiembre de 1973 la frmula Juan Domingo
PernIsabel Pern triunf en las elecciones presidenciales
obteniendo el 62 % de los sufragios, seguidos por la Unin
Cvica Radical que alcanz casi el 25 % de los votos para sus
candidatos Ricardo Balbn y Fernando De la Ra.
Ante esta abrumadora victoria, la conduccin de
Montoneros decidi recordarle a Pern que no poda olvidarse
de ellos. Dos das despus de la eleccin, asesin a Jos Ignacio
Rucci. Secretario general de la CGT y firmante del Pacto Social,
Rucci era uno de los pocos sindicalistas de confianza del
General. Recordemos que la mayora de la dirigencia gremial
que se desviva por halagar a Pern a su regreso, con el
fanatismo que solo tienen los conversos haba apoyado la
experiencia vandorista y mantena una relacin compleja con
el presidente electo.
El intento de imponerse a Pern mediante el asesinato de
un dirigente que l tena en alta estima tanto que afirm:
me mataron a un hijo no tuvo los frutos deseados. Lejos
de convencerse de la necesidad de negociar con los sectores
revolucionarios, el gobierno endureci su postura, destituyendo

ngel Cerra 145


a los gobernadores y funcionarios que simpatizaban con el
peronismo revolucionario y preparando la persecucin de los
opositores de izquierda. Estaban incluidos bajo este rtulo
los integrantes de las organizaciones armadas peronistas
y marxistas, los miembros de la Juventud Peronista, de los
partidos revolucionarios, intelectuales, artistas y dirigentes
sindicales combativos. Para esa tarea, se cre una fuerza
parapolicial, financiada por el Ministerio de Bienestar Social
y dirigida por Jos Lopez Rega denominada Triple A Alianza
Anticomunista Argentina que desapareci y/o asesin a ms
de 700 opositores y tortur a un nmero indeterminado de
personas catalogadas despectivamente como zurdos. La Triple
A fue un ensayo de lo que luego sera el terrorismo de estado
perpetrado a partir de 1976 por la dictadura.
La relacin entre Pern, Montoneros y la Juventud
Peronista estaba rota. El acto del 1 de mayo de 1974, donde el
general expuls a los imberbes de la Plaza de Mayo, reflej
cabalmente esta situacin. El fallecimiento del lder en julio
de ese ao aument el poder de Lopez Rega, dada la influencia
que tena sobre la flamante presidente Isabel.

El gobierno de Isabel Pern


Una espiral de violencia marc la presidencia de la viuda
de Pern. Las organizaciones armadas, como el Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP) y Montoneros profundizaron
su accionar, aumentando los atentados contra jefes policiales,
militares y los secuestros de empresarios para financiar
sus actividades. La Triple A, por su parte, continu con su
metodologa de terror al amparo del estado.

146 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Mientras tanto, la dirigencia gremial tradicional que
tambin contaba con grupos de choque violentos tena una
relacin zigzagueante con el lopezrreguismo que terminar en
abierta oposicin, al tiempo que se enfrentaba decididamente
al peronismo revolucionario. Los sindicalistas aumentarn su
influencia sobre el gobierno despus de la muerte de Pern en
julio de 1974, convirtindose en uno de los factores principales
de poder.
A mediados de 1975, Lopez Rega coloc en el ministerio de
Economa a un hombre de su confianza: Celestino Rodrigo.
El ministro implement un brutal ajuste conocido como
Rodrigazo, por el cual se duplic el valor del dlar y de las
tarifas de servicios pblicos, mientras se triplicaban los precios
de los combustibles y se aumentaban los salarios slo un 40 %.
El objetivo era reducir el dficit estatal y disminuir la inflacin,
enfriando la demanda por la baja abrupta del poder de
compra de las remuneraciones. Sin embargo, el Plan no pudo
implementarse. Se produjo una enrgica reaccin sindical
repudiando el incremento salarial por insuficiente. Finalmente,
el gobierno no pudo resistir la ola de huelgas y movilizaciones
masivas y permiti aumentos de sueldo del 160% promedio, por
lo que la inflacin se dispar nuevamente. Celestino Rodrigo
tuvo que renunciar y Jos Lopez Rega abandon el pas dejando
sola a Isabel. La presidenta tom una licencia de un mes en
Crdoba para descansar acompaada por las mujeres de los
tres comandantes de las Fuerzas Armadas. Dos de esos tres
jefes militares, la derrocaran el 24 de marzo de 1976.
Durante esta licencia, fue reemplazada por el Presidente
Provisional del Senado, talo Argentino Luder, quien firm

ngel Cerra 147


un decreto ordenando a las Fuerzas Armadas aniquilar a la
subversin. La catica situacin econmica, el vaco poltico
y el incremento de la violencia guerrillera y paraestatal, se
transformaron en el escenario propicio para un golpe de
estado, mucho ms sangriento y ambicioso en sus objetivos
que los precedentes.

El golpe
Como en anteriores ocasiones, el derrocamiento de Isabel
fue el resultado de un plan que las Fuerzas Armadas venan
organizando con antelacin. Se inscribi dentro de un contexto
regional signado por la extensin de dictaduras o regmenes
autoritarios de distinto tipo, pero que coincidan en condenar
a la democracia como sistema poltico y en considerar al
comunismo como su principal enemigo. Algunos de ellos, ya
venan gobernando: Alfredo Stroessner lo haca en Paraguay
desde 1954; la dictadura brasilea, desde 1964. Otros, se
extendieron a partir de 1973: en Uruguay, el presidente civil
Juan Mara Bordaberry cerr el Parlamento, limit las libertades
ciudadanas y gobern controlado por los militares; en
setiembre del mismo ao, el general chileno Augusto Pinochet
comand un cruento golpe de estado, que lo instalara en la
presidencia durante diecisiete aos. En todos los casos, los
gobiernos tenan el apoyo de los Estados Unidos que vean en la
represin de las libertades democrticas un mecanismo idneo
para frenar la expansin del comunismo en Amrica Latina.
La descomposicin del poder era tal, que result sencillo
a las Fuerzas Armadas concretar el golpe de estado. La accin
militar del 24 de marzo de 1976 contaba con un fuerte consenso

148 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


inicial sustentado en la situacin catica que se viva, desde
el punto de vista econmico la inflacin llegara en el mes
del golpe al 30 % mensual, poltico el gobierno estaba
completamente aislado y careca de respaldo y social, ya
que la violencia haba crecido a niveles inditos. Adems, la
sociedad ya se haba acostumbrado a y tolerado distintas
intervenciones militares sobre regmenes constitucionales en
1930, 1943, 1955, 1962 y 1966. No sera algo nuevo en la vida
poltica argentina.

La ltima dictadura (1976-1983)


Producido el desplazamiento de Isabel Pern, los militares
instrumentaron el Proceso de Reorganizacin Nacional,
nombre dado por los golpistas a esta nueva interrupcin
del orden constitucional. En algunos sentidos, la dictadura
que se inici en marzo de 1976 se pareca al experimento
encabezado por el general Juan Carlos Ongana una dcada
atrs. Compartan la necesidad de una intervencin militar
prolongada en el tiempo y el objetivo de terminar con la
amenaza marxista revolucionaria y con el sistema de partidos
tal como haba funcionado en la Argentina hasta entonces.
Tambin se aplicaron medidas iniciales similares: disolver el
Parlamento, reemplazar a los miembros de la Corte Suprema de
Justicia, intervenir las provincias cerrando sus Legislaturas,
prohibir el funcionamiento de los partidos polticos, limitar
la actividad sindical y aplicar la censura sobre los medios de
comunicacin.
Sin embargo, las diferencias tambin eran notables. En
primer lugar, la nueva dictadura intent institucionalizar el

ngel Cerra 149


gobierno de manera de conjurar el riesgo de la personalizacin
del poder que se haba producido con el general Ongana
durante la Revolucin Argentina. Por ese motivo, exista
una Junta de Comandantes integrada por los jefes del Ejrcito,
la Armada y la Fuerza Area, que se encargaba de designar
al Presidente de la Nacin. La idea era impedir la crisis que
sobreviene habitualmente en la sucesin de los regmenes
dictatoriales, pero la institucionalizacin no pudo evitarla. Si
bien el gobierno de Jorge Rafael Videla (1976-1981) cumpli el
mandato pautado por los propios militares de cinco aos, sus
sucesores Roberto Viola (1981) Leopoldo Galtieri (1981-1982)
y Reinaldo Bignone (1982-1983) no pudieron sostenerse en la
presidencia.
Se realiz un reparto tripartito del poder entre los miembros
del gabinete y en un simulacro de poder legislativo llamado
C.A.L. Comisin de Asesoramiento Legislativo encargada
de preparar los proyectos de los decretos-ley y compuesta por
un miembro de cada arma. No se utiliz el mismo criterio con
las gobernaciones; all eran mayora los oficiales del Ejrcito,
representando el peso numrico de la fuerza.
En segundo lugar, la represin de los grupos revolucionarios
se transform en la tarea principal del rgimen. La subversin
tal fue el nombre que generaliz la dictadura para describir a
los opositores ms o menos radicalizados deba ser aniquilada,
mediante la aplicacin del terrorismo de estado. Comprenda un
plan sistemtico de secuestro, tortura y desaparicin de guerrilleros,
integrantes de la Juventud Peronista y agrupaciones marxistas,
personas que realizaban trabajo social en las villas entre ellas,
sacerdotes, polticos, delegados de base de los sindicatos,

150 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


docentes, intelectuales y profesionales, entre otros. Decenas
de miles de argentinos pasaron por los centros clandestinos de
detencin, diseminados por todo el pas, entre ellos, mujeres
embarazadas que fueron obligadas a entregar a sus hijos al nacer
para ser posteriormente asesinadas.
Otra diferencia importante en relacin al pasado fue el
intento de transformar no solo el sistema poltico, sino la
estructura social y econmica de la Argentina. A partir de
una lectura elemental de los textos de Marx, un sector de los
intelectuales que acompaaban a las Fuerzas Armadas en la
aventura golpista crea que buena parte de los males de nuestro
pas se hallaba en la industria. Una de las tesis marxistas
ms conocidas y simples sostiene que la lucha de clases
se exacerba con la explotacin que sufre el trabajador en la
fbrica. Esta explotacin genera una solidaridad inmediata
con el compaero, que favorece la conciencia de clase y la
consecuente organizacin para luchar contra la explotacin
capitalista. A partir de esta simplificacin, los asesores de la
dictadura sugeran desalentar las actividades industriales,
germen de marxismo o de populismo, denominacin
despectiva utilizada por los antiperonistas para referirse a las
prcticas polticas de Pern.
Sin embargo, la concrecin econmica de esta lectura
poltica no result tan sencilla. El ministro de Economa Jos
Alfredo Martnez de Hoz (1976-1980) profesaba claramente una
ideologa neoliberal. Propona, por lo tanto, la disminucin
de la intervencin estatal difundida por la propaganda
gubernativa con el slogan achicar el estado es agrandar el
pas con la correlativa disminucin del gasto pblico, lo que

ngel Cerra 151


llevara a la drstica disminucin de la inflacin. Mediante la
apertura externa y la competencia, slo sobrevivira la industria
eficiente y los consumidores seran beneficiados accediendo
a productos importados ms baratos y de mejor calidad. La
privatizacin de las empresas en manos del estado argentino,
absolutamente deficitarias, permitira mejorar las cuentas
pblicas y brindar mejores servicios. Los terratenientes se
veran impulsados a vender ms porque no se le cobraran
ms retenciones impuestos a las exportaciones. Con la
apertura al mundo se conseguiran crditos en el mercado
internacional a tasas muy bajas, que podran invertirse en la
Argentina.
Las ideas neoliberales de Martnez de Hoz solo fueron
aplicadas parcialmente, combinadas con un capitalismo que
otorgaba a grandes empresarios y financistas rentas por parte
del estado. La reduccin del gasto pblico en trminos reales se
produjo al principio por el congelamiento de los salarios de los
empleados estatales. Pero con el tiempo, la creacin de nuevos
organismos, la compra de equipamiento para las Fuerzas
Armadas que se preparaban para un conflicto armado con
Chile, la construccin costossima de los estadios y de la
infraestructura necesaria para celebrar el mundial de ftbol
de 1978 y el continuado dficit de las empresas de servicios
pblicos en manos del estado, hizo que el gasto creciera de
manera notable.
Buena parte del aumento del gasto se explica por la
consolidacin de un grupo de empresarios cercanos al poder, que
fueron beneficiados por contratos de obra pblica, concesin de
reas petroleras por parte de YPF y de servicios al estado. Gracias

152 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


a los sobreprecios logrados en esas negociaciones, se conform
un conglomerado denominado posteriormente capitanes de la
industria: Fortabat, Perez Companc, Macri y Bulgheroni son
algunos de los apellidos que se transformaran en sinnimo de
riqueza y poder en la Argentina.
En cuanto a las privatizaciones, la dictadura no avanz casi
nada en ese camino. A pesar de las declamaciones de Martnez
de Hoz, el conjunto de las grandes empresas de servicios
pblicos e incluso productoras de bienes en manos del estado
como SOMISA e HIPASAM y el complejo de Fabricaciones
Militares no fue entregado al sector privado. Aos despus,
el propio ex ministro se excusaba atribuyendo a sectores
nacionalistas de las Fuerzas Armadas la resistencia a enajenar
la propiedad estatal.
La nica poltica sistemtica del Proceso fue el
endeudamiento externo estatal y privado. En un contexto
mundial con tasas muy bajas, estado y empresas decidieron
asumir prstamos en el mercado internacional. Los dlares le
permitan al estado financiar el dficit y moderar la emisin
monetaria culpable en la visin liberal de la inflacin y a los
empresarios, emprender una serie de maniobras especulativas
en el sistema bancario. Con respecto a la inflacin, el control de
la emisin se mostr absolutamente intil. Durante la gestin
de Martnez de Hoz los ndices nunca descendieron a menos
del 100 % y el promedio de su gestin se ubic en el 180 % de
inflacin anual.
Lo ms grave: el endeudamiento se transformara en el futuro
en una carga insoportable para la sociedad argentina. Y en este
punto, no solo por la variacin de las tasas internacionales

ngel Cerra 153


del 6 % de inters en 1976 se pas al 19 % en 1981 sino
por decisiones asumidas por la propia dictadura. En 1982, el
estado argentino absorbi la deuda de empresas privadas por
unos 15.000 millones de dlares, con la excusa de evitar el cierre
de muchas compaas. Nuevamente, entre los beneficiados se
encontraban los capitanes de la industria y aunque cueste
creerlo filiales de empresas multinacionales instaladas en
el pas, como el Citibank y Ford Motors. La deuda del estado
nacional pas en el perodo 1976-1983 de aproximadamente
5800 millones de dlares a 43.000 millones de la misma moneda.
El Proceso tuvo xito en los primeros aos para obtener
el consentimiento ms o menos entusiasta por parte
de la poblacin: se haba impuesto el orden mediante una
represin violenta, ignorada o tolerada por una sociedad
acostumbrada a la limitacin de las libertades individuales y a
ser privada del derecho a elegir sus gobernantes. La difusin
de una ideologa nacionalista fue otro elemento consensual
importante que pudo plasmarse en la obtencin del
Campeonato Mundial de Ftbol de 1978. Su festejo provoc
grandes movilizaciones populares en todo el pas.
Sin embargo, una serie de adversidades minaran el control
de los militares. Algunas provenientes de mbitos inesperados.
Inicialmente, los Estados Unidos respaldaron la sangrienta
represin desatada en la Argentina a travs de la actuacin del
Secretario de Estado, Henry Kissinger. Pero el nuevo gobierno
demcrata de James Carter (1977-1981) comenz una nueva
poltica atacando las violaciones a los derechos humanos en
Amrica Latina, incluyendo en la ofensiva a los hechos que
estaban sucediendo en nuestro pas. La mxima expresin

154 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


de este cuestionamiento se produjo cuando en 1979 visit
la Argentina una misin de la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos (CIDH) y recopil las denuncias de los
familiares de desaparecidos, hacindose ms visible el reclamo
de las Madres de Plaza de Mayo.
Los desaciertos de la poltica econmica provocaron un
sordo cuestionamiento al gobierno, que se hizo visible despus
de una serie de quiebras de bancos privados importantes,
como el recientemente creado Banco de Intercambio Regional
(BIR). En 1981, el Producto Bruto Interno baj el 6 % y la
inflacin alcanz el 162 %. La dirigencia poltica comenz a
renacer lentamente y revivi la actividad sindical. A mediados
de 1981 se organiz la Multipartidaria, que reuna a las figuras
ms importantes de los partidos polticos tradicionales y por la
misma poca, una divisin de la central obrera CGT Brasil,
por la calle donde estaba ubicada su sede lanzaba un paro
general. Finalmente, el 30 de marzo de 1982 se produjo una
multitudinaria movilizacin convocada tanto por la dirigencia
poltica como por los sindicalistas ms combativos, que fue
reprimida con dureza por las autoridades.
El 2 de abril se produjo el desembarco argentino en las Islas
Malvinas. Si bien la hiptesis tradicional es relacionar la
expedicin militar con la crisis poltica y social que atravesaba
la dictadura, estudios ms recientes muestran que la accin
armada estuvo vinculada ms a planes blicos anteriores o a
la rpida respuesta britnica, que al propsito de enmascarar
el conflicto utilizando una causa cercana al sentimiento
nacional. Seguramente, s influy en la idea de permanecer
en las Malvinas el plan inicial era un rpido retiro despus

ngel Cerra 155


de la demostracin de fuerza las movilizaciones masivas
que siguieron al desembarco y los vtores de los manifestantes
al General Galtieri cuando se dirigi a la multitud reunida en
Plaza de Mayo.
A partir de la derrota en la Guerra de Malvinas 14
de junio de 1982 la dictadura emprendi su retirada de
manera precipitada. Tras la renuncia de Galtieri, la Junta
de Comandantes nombr al General Bignone como su
sucesor, quien solo pudo conducir al gobierno para llegar
a las elecciones del ao siguiente, tratando de perdonar los
delitos cometidos en el marco de la represin ilegal mediante
un decreto de amnista. El Proceso de Reorganizacin
Nacional entregaba al futuro gobierno democrtico un
legado extremadamente complejo: las secuelas del terrorismo
de estado, una inflacin creciente 433 % anual y una
economa inestable acompaada de un nivel de endeudamiento
desconocido en nuestro pas. Su nica herencia positiva fue la
nueva conviccin de la sociedad, inspirada en los resultados
negativos que arroj la ltima dictadura: la democracia es la
mejor forma de gobierno. La intervencin militar, mecanismo
habitual en la Argentina desde 1930, haba sido desterrada de
las opciones polticas.

156 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Bibliografa
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Investigaciones sobre Polticas Petroleras (CISPP), 2016

ngel Cerra 157


9. Consolidacin de las
libertades democrticas
y dificultades econmicas

El radicalismo en el poder.
Gobierno de Ral Alfonsn (1983-1989)
En octubre de 1983 se realizaron las elecciones para elegir
nuevas autoridades democrticas: presidente, vice, diputados
nacionales, gobernadores y legislaturas provinciales. Result
electo como presidente Ral Alfonsn de la Unin Cvica
Radical, con el 52 % de los votos, mientras que el Partido
Justicialista obtuvo el 40 % de los sufragios para la candidatura
de talo Argentino Luder. El triunfo radical puede explicarse
por dos factores: en primer lugar, los candidatos. Mientras
Alfonsn encarnaba la renovacin del radicalismo, fue miembro
fundador de la Asamblea Permanente por los Derechos
Humanos, que denunci a la Triple A y al Proceso
y present hbeas corpus reclamando por el paradero de
personas desaparecidas por la dictadura, Luder era recordado
porque reemplaz a Isabel Pern en medio del descalabro
del anterior gobierno peronista y haba firmado el decreto
que ordenaba aniquilar a la subversin en 1975, dando
una excusa legal a los ejecutores del terrorismo de estado. En
segundo lugar, la posicin del radicalismo enfatizaba que era
necesario el juicio a los responsables de la represin durante la
dictadura, en tanto el candidato del peronismo que fue, por
cierto, el movimiento con ms desaparecidos y torturados

ngel Cerra 159


mostraba un discurso mucho ms tibio y aceptaba la
autoamnista decretada por los militares.
El radicalismo obtuvo una victoria contundente, que le asegur
la mayora en la Cmara de Diputados. Sin embargo, se encontr
en minora tanto en las gobernaciones provinciales donde el
Partido Justicialista controlaba 12 distritos, la UCR 7 y los partidos
provinciales 3 como en el Senado Nacional, compuesto por 21
representantes del PJ, 18 de la UCR y 7 de otras fuerzas locales. Por
ese motivo, algunas de las leyes ms relevantes promovidas por el
Poder Ejecutivo no fueron sancionadas.
El gobierno de Alfonsn inici un ciclo indito en la Argentina de
respeto por las libertades democrticas,acercando al sistema poltico
a la definicin de poliarqua de Robert Dahl. Sin proscripciones
ni restriccin a la actividad de los opositores, sin censura, sin
represin estatal o paraestatal y devolviendo el gobierno tripartito
a las universidades nacionales, la Argentina comenz un proceso
novedoso de acatamiento a las normas constitucionales.
Sin embargo, los problemas sociales, econmicos y polticos
que enfrentaba la administracin radical no se solucionaban
nicamente con el respeto de la Constitucin Nacional y
la democracia liberal. La sociedad tena esa expectativa:
terminada la dictadura y habiendo el pueblo elegido a sus
autoridades, era inevitable el camino hacia una vida mejor
desde lo material. El presidente Alfonsn canalizaba esa
esperanza repitiendo el slogan con la democracia se cura, se
come y se educa, pero el ejercicio de la libertad como pocas
veces se haba visto en nuestro pas, no arrastr inevitablemente
al bienestar de la poblacin. Buena parte de la explicacin del
fracaso econmico del gobierno de la UCR se relaciona con la

160 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


gravosa herencia dejada por la dictadura militar, en trminos de
inflacin y de endeudamiento externo, otra porcin se vincula a
una serie de circunstancias exteriores: la elevacin de las tasas
de inters en el mercado internacional y la cada de los precios
de los productos que la Argentina exportaba. Finalmente, la
conduccin de la poltica econmica tambin fue responsable
de la decepcionante performance de la administracin radical.
El primer ministro de Economa de Alfonsn, Bernardo
Grinspun, reedit la poltica econmica de Arturo Illia, que
haba tenido muy buenos resultados en cuanto a reactivacin
de la produccin, pleno empleo y mejora del salario real.
Con escasa preocupacin por el nivel del gasto pblico, se
busc impulsar la industria mediante la estrategia de crdito
barato y aumentos de sueldos para recomponer la capacidad
de consumo de los sectores mayoritarios de la poblacin. El
resultado fue decepcionante: en 1984 la inflacin trep al 688 %
anual y el PBI apenas creci.
Ante estas circunstancias, se decidi reemplazar al ministro
de Economa por Juan Vital Sourrouille, quin en junio de
1985 lanz el Plan Austral de lucha contra la inflacin. Inclua
el congelamiento de precios y salarios, el lanzamiento de una
nueva moneda el Austral la disminucin del gasto pblico
y de la emisin monetaria. La difcil situacin internacional
mencionada anteriormente, el peso del pago de los intereses
de la deuda externa y las presiones para aumentar el gasto por
parte de las provincias en vsperas de las elecciones de 1987
para gobernador, hicieron que el programa de estabilizacin
despus de un breve xito inicial fracasara de manera

ngel Cerra 161


estrepitosa. En 1989 la inflacin alcanz la cifra record de
3079 % anual y el PBI se desplom un 4 %.
No solo ingredientes econmicos explican la debacle
inflacionaria radical. El estallido de la economa tambin
fue impulsado por la prdida de poder poltico del gobierno
atribuible a tres factores: 1) la oposicin sindical 2) la agitacin
de las Fuerzas Armadas y 3) el avance electoral del peronismo.
Los tres elementos se encontraban relacionados y como
argumentaremos se retroalimentaron.
Uno de los principales objetivos del gobierno de Alfonsn
fue debilitar a los sindicatos, que continuaban en manos
de dirigentes peronistas. Con ese motivo a comienzos del
mandato, el Poder Ejecutivo envi al Parlamento la llamada
Ley Mucci, denominada as por el apellido del ministro de
Trabajo impulsor de la iniciativa. El proyecto de ley propona
otorgar representacin a las minoras en la conduccin de los
gremios y limitar la posibilidad de reeleccin indefinida. Si bien
la norma recibi la aprobacin de la Cmara de Diputados, fue
rechazada por escaso margen en el Senado. Con el mismo fin, el
proyecto de Seguro Nacional de Salud fue presentado en 1985 al
Congreso. Planteaba limitar el manejo de las Obras Sociales por
parte de los dirigentes obreros, para quitarle una de las fuentes
de poder y financiamiento ms importante. Como la anterior
iniciativa que atacaba las bases de la autonoma y fortaleza del
sindicalismo peronista, fue rechazada por los legisladores.
Los gremios dificultaron la marcha del gobierno de Alfonsn
mediante la realizacin de 13 paros generales, mostrando que
en la Argentina es muy difcil enfrentarlos y ms difcil an,
terminar con su influencia y autonoma.

162 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


La cuestin de las secuelas del terrorismo de estado era
un tema fundamental para el presidente radical, quin
haba basado su campaa en la defensa de los Derechos
Humanos. Sin embargo, el tema no era tan sencillo como la
tica o el sentido comn indicaban. No existan ni existen
antecedentes comparables en el mundo de juzgamiento
masivo y legal a los responsables de violaciones a los Derechos
Humanos por parte de la sociedad que los haba sufrido. En
el caso de los tribunales de Nuremberg, que juzgaba a los
principales responsables del genocidio nazi, su instauracin se
debi a la accin de los vencedores occidentales en la Segunda
Guerra Mundial y el nmero de condenados fue mnimo; en
Italia, la mayora de los represores fascistas fue amnistiado;
al terminar la ocupacin alemana en Francia, despus de
juzgar a los colaboracionistas del rgimen nazi, 200.000
fueron acusados formalmente, 65.000 condenados, pero una
amnista decretada en 1953 hizo que solo un millar cumpliera
algn tipo de castigo. En Espaa, los crmenes masivos
perpetrados por el General Francisco Franco an quedan
impunes. Finalmente, en la ex Unin Sovitica, los represores
no solo no fueron castigados: el actual Primer Ministro ruso
es Vladimir Putin, quin fue agente de la KGB, organismo de
espionaje estatal acusado de numerosas atrocidades. Tanto en
Italia como en Francia funcion de manera activa la venganza
privada e ilegal. Mediante ese mecanismo fueron ejecutadas
70.000 personas.
En Amrica Latina, la impunidad fue y es la norma.
En Brasil, la dictadura dej el poder en 1985, habiendo
sancionado un decreto que perdonaba los delitos cometidos

ngel Cerra 163


en el marco de la represin ilegal que fue respetado por los
gobiernos democrticos que la sucedieron. En Chile, el
sangriento dictador Augusto Pinochet dict una amnista
antes de pasar el poder a los partidos polticos. Ni siquiera el
genocida fue juzgado por sus crmenes. Adems, se reserv un
lugar como senador vitalicio para l y otros ocho seguidores
y continu con el cargo de Comandante en Jefe del Ejrcito
durante la democracia. Finalmente, en Uruguay, un plebiscito
decidi respetar la autoamnista que se dieron los militares
participantes en la represin ilegal.
La enumeracin precedente nos sirve para sopesar mejor el
significado del desafo que enfrentaba el gobierno de Alfonsn.
El presidente no acept la autoamnista que haban decretado
los militares y envo un proyecto de ley derogndola, al tiempo
que modificaba el Cdigo de Justicia Militar para que los
hombres de armas pudieran ser sometidos a la justicia federal.
Si bien contaba con una trayectoria importante en la defensa
de los derechos humanos, el mandatario radical crea que no
iba a poder juzgar a todos los participantes de la represin ilegal.
Por ese motivo, sancion los decretos 157 y 158. El primero
ordenaba enjuiciar a los dirigentes de las organizaciones
guerrilleras ERP y Montoneros; el segundo, a las tres juntas
militares que dirigieron el pas desde el golpe militar del 24 de
marzo de 1976 hasta la guerra de Malvinas.
Como parte de esta avanzada moderada en sus objetivos,
pero extremadamente arriesgada si la evaluamos desde la
historia de nuestro pas y las experiencias internacionales
detalladas arriba, el gobierno conform la Comisin Nacional
sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP), integrada

164 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


por personalidades notables de la sociedad civil. Despus
de meses de investigacin, la CONADEP prepar un informe
conocido como Nunca Ms, que recopilaba las denuncias de las
aberraciones cometidas en el marco del terrorismo de estado.
El efecto que tuvo sobre la poblacin la exposicin detallada
de las torturas y desapariciones, contradijo la intencin de
Alfonsn de limitar el juzgamiento a quienes dirigieron la
represin ilegal y a las cpulas guerrilleras. La sociedad quera
que todos los represores muchos de ellos, figuraban con
nombre y apellido en el informe fueran juzgados y pagaron
con la crcel sus atrocidades.
El juicio que conden a la Junta de Comandantes integrada
por Jorge Rafael Videla, Emilio Eduardo Massera a reclusin
perpetua en 1985 por los homicidios, torturas y otros hechos
aberrantes ocurridos entre 1976 y 1980, demostr que la
represin obedeci a un plan sistemtico de exterminio ilegal.
Constituy un gran triunfo poltico del gobierno radical.
La realidad del juicio que se estaba ejecutando en ese
momento y el efecto estabilizador del Plan Austral, que redujo
la inflacin del 1007 % registrado entre junio de 1984 y junio de
1985 al 17 % anual contabilizado entre esa ltima fecha y junio
de 1986, le permiti al oficialismo un cmodo triunfo en las
elecciones para renovacin de diputados nacionales celebradas
en noviembre de 1985. La Unin Cvica Radical obtuvo el 43 %
de los sufragios y el peronismo totaliz el 34 % de los votos
sumando las distintas corrientes que dividan al movimiento:
el Partido Justicialista, que representaba a la dirigencia
sindical ms antigua y a la mayora de los gobernadores de las
provincias del centro y norte del pas y la Renovacin, integrada

ngel Cerra 165


por Antonio Cafiero, Carlos Sal Menem, Carlos Grosso y Jos
Luis Manzano, entre otros dirigentes. La Renovacin planteaba
una crtica a la metodologa tradicional del peronismo,
favoreciendo la adopcin de formas democrticas en la vida
interna del partido y la convivencia desde una postura de
oposicin constructiva con el gobierno nacional. Si bien en
los totales del pas, el Partido Justicialista obtuvo ms votos
que la Renovacin, el triunfo de la agrupacin liderada por
Antonio Cafiero en la provincia de Buenos Aires, determin el
cambio de las autoridades partidarias y el surgimiento de un
liderazgo distinto en el peronismo, ms acorde con los ideales
democrticos. Alejado del recuerdo de la Triple A, de la viuda
de Pern y de la derrota electoral de 1983.
Iniciando el ao 1986, el gobierno radical crea haberse
consolidado. Adems de haber triunfado ampliamente en
las elecciones, haba logrado que un tribunal condenara
a los comandantes de la represin ilegal y la inflacin
haba bajado notablemente. En ese contexto, se pens en
una serie de reformas destinadas a cambiar la realidad
argentina aprovechando el poder poltico que se mostr
circunstancial acumulado. En abril de 1986, se enunciaron
las medidas que pretendan corporizar ese cambio: el
traslado de la Capital Federal a Viedma, la creacin de una
nueva provincia que abarcara la ciudad de Buenos Aires y el
Conurbano, una reforma constitucional para establecer un
sistema de gobierno parlamentario al estilo de las democracias
europeas y la provincializacin de Tierra del Fuego. Ninguna
de estas iniciativas pudo plasmarse en los hechos por la rpida
mutacin de la coyuntura poltica.

166 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


Como hemos explicado, el xito del Plan Austral fue
momentneo. La pesada carga de los intereses de la deuda, la
disminucin de los precios internacionales de los productos
exportados por nuestro pas y las dificultades en la reduccin del
gasto, hicieron que el gobierno tuviera que recurrir a financiarse
con niveles muy elevados de emisin monetaria. Para la segunda
mitad de 1986, la inflacin se haba acelerado nuevamente.
Pero el principal desafo para la administracin de Alfonsn
provino del frente militar y la cuestin de los derechos humanos.
Recordamos que el plan inicial del gobierno era limitar la
investigacin de los delitos cometidos en el marco del terrorismo
de estado a los comandantes de las tres primeras juntas militares;
el objetivo era evitar un alzamiento de las Fuerzas Armadas
en su conjunto, exculpando a casi todos sus integrantes con
el argumento de la obediencia debida. Segn l, los militares
que haban actuado en la represin ilegal solo haban cumplido
rdenes de sus superiores que no pudieron rehusar.
La dinmica poltica provocada por la publicacin del
informe de la CONADEP y la informacin surgida del
juicio a las juntas, que demostraba la existencia de un plan
sistemtico de secuestro clandestino, tortura y desaparicin
de los subversivos, le impidi al presidente Alfonsn proteger
a los uniformados de la apertura de nuevas causas que
avanzaban con ritmo distinto en todo el pas. Los altos mandos
de las Fuerzas Armadas transmitieron al Poder Ejecutivo la
inquietud generada por las investigaciones penales entre sus
subordinados, que podan desencadenar un alzamiento armado
en cualquier momento. Para conjurar ese riesgo, en diciembre
de 1986 el gobierno envi un proyecto de ley al Congreso

ngel Cerra 167


conocido como Ley de Punto Final dando un plazo de 60
das corridos para el procesamiento de los militares acusados
de violaciones a los derechos humanos. Transcurrido el mismo,
no podra iniciarse ninguna accin penal contra ellos.
Si bien la Ley de Punto Final buscaba impedir el
juzgamiento de los integrantes de las Fuerzas Armadas
limitando temporalmente la posibilidad de iniciar causas
penales, su efecto fue exactamente el contrario. Ante la certeza
de la extincin de la causa si no se acusaba con premura,
fiscales y jueces de todo el pas aceleraron un llamado a
indagatoria que podra no haberse producido o realizado
despus de meses o aos. El resultado fue una catarata de
citaciones en un brevsimo plazo y el aumento de la tensin
entre los hombres de armas.
El alzamiento militar no se hizo esperar. En la Semana
Santa de 1987, el teniente coronel Aldo Rico se acuartel en
Campo de Mayo, exigiendo la interrupcin de las citaciones
judiciales y el desplazamiento del comandante en jefe del
Ejrcito. El gobierno radical pronto descubri que la posicin
del oficial carapintada tal fue el nombre con que se bautiz
al grupo que comandaba Aldo Rico contaba con el apoyo
ms o menos activo del resto de los militares. Ningn miembro
de las Fuerzas Armadas quiso reprimir la asonada, a pesar de
las movilizaciones populares que condenaban al alzamiento
y exigan la rendicin incondicional de los rebeldes. El
domingo de Pascuas, ante una multitud reunida en la Plaza
de Mayo, el presidente anunci la rendicin de los sediciosos
y la vuelta de la paz con la expresin la casa est en orden y
no hay sangre en la Argentina. Si bien, an hoy, la dirigencia

168 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


radical que acompaaba a Alfonsn desmiente cualquier
tipo de negociacin, lo cierto es que como consecuencia de la
insurreccin de Semana Santa el gobierno acept el retiro del jefe
del Ejrcito y envi al Congreso el proyecto de Ley de Obediencia
Debida, que perdonaba a los miembros de las Fuerzas Armadas
por los delitos cometidos durante la dictadura, tal como haba
sido el propsito inicial del presidente radical. La aprobacin
del proyecto por los legisladores fue el reflejo ms claro de que
Alfonsn no controlaba a los militares y de que la democracia
argentina penda de un hilo. La impunidad fue el precio que
pag por su continuidad, aunque los dos aos de mandato
restantes fueron conmovidos por sucesivos levantamientos de
los carapintadas.
Las elecciones para diputados nacionales y gobernadores
de setiembre de 1987 marcaron el comienzo de la declinacin
del liderazgo radical. El peronismo, bajo la conduccin de los
renovadores, obtuvo el 40 % de los votos frente 36 % que totaliz
la Unin Cvica Radical. La victoria justicialista se debi tanto
al aumento de la inflacin que en 1987 llegara al 175 %
anual como al descrdito que ocasion la claudicacin del
gobierno frente al alzamiento militar.
A partir de all, las dificultades de Alfonsn para
controlar a las Fuerzas Armadas, la debilidad poltica
frente al crecimiento de la oposicin y el aumento
de los precios se retroalimentaron. Frente a la
endeblez de la autoridad del estado, la recaudacin
impositiva se redujo, ya que los empresarios crean
acertadamente que resultara muy difcil el cobro de

ngel Cerra 169


los gravmenes. La inflacin de 1988 recordaba la de 1983:
387 % anual.
En mayo de 1989 se realizaron las elecciones presidenciales
para elegir al sucesor de Ral Alfonsn. Se enfrentaron el
candidato oficialista Eduardo Angeloz, quin procuraba
distanciarse de su partido prometiendo un ajuste econmico
simbolizado en la figura del lpiz rojo con el que sealara el
gasto estatal improductivo y el peronista Carlos Sal Menem,
dirigente de la Renovacin peronista y gobernador de La
Rioja en ejercicio de su mandato. Ataviado con un poncho y
luciendo largas patillas que lo emparentaban con el caudillo
riojano Facundo Quiroga, Menem exhiba un tipo de liderazgo
carismtico representado en la frase casi bblica Sganme
que no los voy a defraudar. Desde el punto de vista de las
propuestas, al ajuste riguroso que propona su contrincante de
la UCR, el riojano responda con sus promesas de Revolucin
Productiva y Salariazo reeditando los instrumentos
intervencionistas utilizados por los anteriores gobiernos
peronistas.
El resultado de las elecciones favoreci al candidato
peronista, que obtuvo el 48 % de los votos frente al 37 % de
la frmula radical. En medio de la escalada inflacionaria,
en mayo de 1989 se produjeron saqueos en Rosario y el Gran
Buenos Aires, protagonizados por personas en estado de
extrema pobreza y acicateadas por los propios carapintadas.
Ante la magnitud del descontrol social, Alfonsn negoci
con el presidente electo la entrega anticipada del mando. El
8 de julio, con una antelacin de cinco meses, Carlos Sal
Menem se haca cargo de la presidencia de la Repblica. Las

170 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


circunstancias eran dramticas: al clima de convulsin social
y la insubordinacin de las Fuerzas Armadas, se sumaban
la devaluacin permanente del peso, el peso asfixiante de la
deuda externa, un Banco Central prcticamente sin reservas y
el aumento de precios: solamente en el mes de julio la inflacin
trep al 197 %.

El viraje de Menem
A finales de la dcada de 1980, los organismos internacionales
de crdito Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial
principalmente difundieron un declogo de consejos de
poltica econmica para los pases de Amrica Latina conocido
como Consenso de Washington. Propona la aplicacin en la
regin de programas de reforma estructural que comprendan:
la liberalizacin de la economa, la desregulacin de los
mercados, la disminucin o eliminacin del dficit fiscal,
la apertura a las importaciones y la privatizacin de las
empresas estatales. El cumplimiento de este programa de
corte netamente neoliberal, facilitara a los pases endeudados
de Amrica Latina como la Argentina el acceso al
financiamiento externo que les permitira evadir la situacin
dramtica de su balanza de pagos.
Bajo la influencia de estas corrientes internacionales,
el gobierno de Carlos Menem rpidamente dio muestras de
desconocer sus promesas electorales. En vez de una poltica
intervencionista, que impulsara la industria nacional mediante
prstamos a tasa subsidiada, impidiendo la competencia
extranjera con el objetivo de fomentar la suba del salario real
y el pleno empleo, el menemismo apel a la receta neoliberal

ngel Cerra 171


de una manera tan extrema, que la economa nacional no
sera reconocible despus de diez aos de mandato. Los
instrumentos legislativos que posibilitaron la transformacin
fueron la Ley de Reforma del Estado, que permita la
privatizacin de las empresas estatales y la Ley de Emergencia
Econmica, que congelaba la contratacin de empleados
pblicos, permita su reubicacin en otro organismo segn
las necesidades del estado, facilitaba su cese mediante el pago
de la indemnizacin correspondiente, otorgaba a la inversin
extranjera las mismas ventajas que a la nacional, prohiba
al Banco Central financiar al estado, suspenda subsidios y
permita al Poder Ejecutivo la reasignacin de las partidas
presupuestarias votadas por el Congreso Nacional.
Una de las transformaciones ms profundas encaradas
por la administracin peronista fue la privatizacin de las
empresas controladas por el estado argentino. Como eran muy
deficitarias, la venta de las compaas persegua equilibrar el
presupuesto al tiempo que se postulaba su modernizacin
para brindar mejores servicios a la poblacin.
Rpidamente, fueron privatizados o concesionados, el
servicio telefnico, la distribucin elctrica, la provisin de agua
potable y cloacas, el suministro de gas, la aerolnea de bandera
y los ferrocarriles. Tambin fueron vendidas al capital privado,
SOMISA, YPF y un sinnmero de empresas industriales. El
proceso de privatizacin y racionalizacin que implic
tambin el cierre o reduccin de las actividades de la empresa,
como sucedi en HIPASAM o Altos Hornos Zapla dej a
cientos de miles de trabajadores sin empleo, quienes no sintieron
de inmediato el impacto por haber sido indemnizados.

172 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


El estado nacional acept que las sociedades extranjeras y
nacionales cancelaran la compra de la empresa a privatizar
mediante la entrega de bonos de la deuda externa argentina,
lo que les permiti adquirir las compaas estatales a precio
de oferta. Al mismo tiempo, el gobierno estableci tarifas
muy elevadas para los servicios pblicos, facilitando la pronta
recuperacin de la inversin. Tanto el proceso de licitacin de
las compaas, como la negociacin de las tarifas estuvieron
envueltos en escndalos de corrupcin que no tuvieron en
su gran mayora consecuencias en el plano judicial.
La performance de las privatizadas fue muy dismil en
trminos de eficiencia y prestacin del servicio: mientras que
la telefona experiment una mejora notable en la provisin
de nuevos aparatos, la gestin de los ferrocarriles continu
con el deterioro del material rodante y el hacinamiento de los
pasajeros propios de la gestin anterior.
En 1994, se reform el sistema jubilatorio mediante la
creacin de las Administradoras de Fondos de Jubilaciones y
Pensiones (AFJP) Aunque no se elimin el sistema estatal de
reparto, se permiti a los trabajadores optar para que las AFJP
recibieran sus aportes y constituyeran una cuenta personal.
Tericamente, las empresas administradoras (integradas
por bancos nacionales y extranjeros, compaas de seguros
y sindicatos) deban colocar en los mercados financieros los
aportes recaudados para constituir un fondo que le permitiera
a cada trabajador recibir una pensin vitalicia respondiendo
a la lgica neoliberal: a mayor aporte individual, mejor
jubilacin. Sin embargo, el sistema de AFJP fracas por dos
razones: en primer lugar, porque la comisin que cobraban

ngel Cerra 173


las administradoras era abusiva: oscilaba entre el 30 % y el
50 % de los aportes recibidos. En segundo lugar, porque
cuando la situacin econmica se torn ms difcil a finales del
siglo, el gobierno exigi a las empresas la compra compulsiva
de bonos emitidos por el estado argentino. Al quebrar la
Argentina en el ao 2001, esos ttulos perdieron todo su valor
y, en consecuencia, los aportes de los trabajadores sufrieron la
misma suerte.
Durante 1989 y 1990, la inflacin continu en niveles
elevadsimos, por distintos factores. En primer trmino, la
escasez de dlares provocaba la fuga del peso y su depreciacin.
Si bien los organismos internacionales de crdito se mostraron
dispuestos a socorrer a un gobierno que se mostraba tan
favorable a seguir sus sugerencias de liberalizacin de la
economa, el auge de las inversiones que aportaran alivio
externo recin se producira a partir de 1991, cuando madurara
el proceso privatizador. En segundo trmino, la hiperinflacin
gener una desconfianza definitiva sobre la moneda nacional
y el comportamiento de los gobernantes en relacin con
ella. Finalmente, exista una inercia inflacionaria muy difcil
de detener sin una seal definitiva que permitiera coordinar
las expectativas. Los tres factores seran contemplados en
la aplicacin del Plan de Convertibilidad, que introdujo
modificaciones significativas, pero mantuvo el rumbo
privatizador y neoliberal de la economa.
Como su nombre lo indica, el plan ideado por el
Ministro de Economa Domingo Felipe Cavallo estableca
la convertibilidad entre el peso y el dlar. Significa que el
gobierno se comprometa entregar dlares por pesos a quien lo

174 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


requiriese. Para provocar un impacto psicolgico favorable a la
iniciativa, se lanz una nueva moneda, el peso equivalente
a 10.000 australes, que salan de circulacin. Merced a la
poda de ceros, se estableci la paridad: 1 peso = 1 dlar.
Por las disposiciones de la Ley de Convertibilidad, el Banco
Central solo poda emitir nuevos pesos si ingresaban dlares a
sus arcas. De ese modo, se suprima la posibilidad de recurrir
a la emisin para aumentar el gasto pblico. Si deseaba
financiarse por encima del monto de impuestos recaudados, el
estado solo poda recurrir al endeudamiento. Al mismo tiempo
que se lanzaba la nueva moneda convertible y continuaban las
privatizaciones, se abri la economa a las importaciones de
una manera indita en nuestro pas como mecanismo para
evitar la suba de precios.
Al costo de desposeerse a previo vil de las empresas
estatales, de prohibir la emisin sin respaldo y de someter a la
competencia externa a la industria argentina provocando el
cierre de muchas fbricas que no podan competir, el gobierno
de Menem logr vencer a la inflacin y reducirla a niveles
muy bajos. Mientras en el ao 1990 los precios escalaron al
2314 % anual, en 1991 ao de implementacin del Plan de
Convertibilidad subieron el 84 %, en 1992 la inflacin fue de
solo 17 % y a partir de all entre 1995 y 2001, nunca super el
2 % anual. Despus de muchas dcadas, las tasas de inflacin
de la Argentina eran comparables con las de los pases
desarrollados.
La baja de la inflacin trajo beneficios innegables en la
poblacin. El ms importante fue el retorno del crdito de
largo plazo. No slo se podan comprar electrodomsticos

ngel Cerra 175


en cuotas fijas; comenz a funcionar un activo mercado de
crdito hipotecario. Al existir certeza en los precios, la tasa
de inters pactada para financiar la compra de viviendas fue
sensiblemente ms baja. Hasta el momento del estallido de la
convertibilidad en 2001, muchas familias accedieron por ese
mecanismo al sueo de la casa propia.
Los sistemas convertibles hacen que la economa de un
pas dependa directamente del flujo de capitales externos.
En momentos de llegada de dlares desde el exterior, por
las privatizaciones o por las inversiones especulativas, la
produccin y el consumo se expanden, porque el estado
puede emitir moneda. Este ciclo alcista se experiment en
nuestro pas entre 1991 y 1994. Despus de 1995, al frenarse
el arribo de dlares por haber concluido la primera parte
del proceso privatizador y por los temores de los inversores
internacionales derivados de la crisis mexicana denominada
efecto Tequila la emisin tuvo que frenarse y la expansin
se interrumpi. Solo la activa colocacin de deuda por parte
del gobierno, permiti aumentar el gasto pblico para impedir
la cada en picada de la actividad econmica. Las autoridades
crean que la economa se reactivara con la llegada de nuevos
capitales, al cambiar las condiciones internacionales.
Pero esas condiciones no cambiaron. Al efecto Tequila
se sumaron desde 1997 las crisis asitica, rusa y brasilea. Los
capitales no regresaron y la segunda mitad de la dcada de 1990 se
caracteriz por un contexto recesivo, con un mnimo crecimiento
artificialmente solventado por mayor endeudamiento.

176 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


La cuestin militar
Aunque tampoco haba sido anunciado en la campaa
electoral, el gobierno de Menem profundiz el camino de la
impunidad en favor de los militares iniciado en 1986 con la
ley de Punto Final. As, en octubre de 1989, indult a todos los
jefes militares procesados que no pudieron por su nivel de
responsabilidad acogerse a la Ley de Obediencia Debida, a la
mayora de los jefes de la guerrilla, a los miembros del Ejrcito
que haban participado en los alzamientos de los carapintadas
y a los mximos jefes castrenses que haban sido condenados
por su actuacin en la Guerra de Malvinas. En diciembre de
1990, hizo lo mismo con los comandantes condenados por el
Juicio a las Juntas de 1985, con los genocidas Ramn Camps y
Guillermo Suarez Mason y con el ex ministro de Economa Jos
Alfredo Martnez de Hoz.
La medida, lanzada en el marco de una declamada
conciliacin nacional le permiti a Menem incrementar el
control sobre las Fuerzas Armadas que aceptaron someterse a
la autoridad civil a cambio de la impunidad para los delitos
cometidos durante el terrorismo de estado. As se comprob en
ocasin del levantamiento de un grupo carapintada liderado
por el coronel Mohamed Al Seineldn en diciembre de 1990:
el Ejrcito no dud en reprimir severamente la sublevacin
siguiendo las rdenes presidenciales.
Al tiempo que obtena este consentimiento por parte de
los uniformados, Menem debilit por completo a las Fuerzas
Armadas mediante distintos mecanismos: en primer lugar,
por la disminucin del gasto militar, en segundo trmino,
porque las privatizaciones quitaron a los hombres de armas la

ngel Cerra 177


conduccin de las grandes empresas estatales, finalmente, con
la suspensin del Servicio Militar Obligatorio, priv a las tres
armas de una importante partida presupuestaria y de la mano
de obra gratuita que brindaban los soldados conscriptos.
Al finalizar los diez aos de las presidencias de Carlos Sal
Menem, los militares haban perdido toda relevancia para la
vida poltica argentina.

El sindicalismo
El programa econmico neoliberal del gobierno
impactaba de manera muy desfavorable sobre el empleo.
Las privatizaciones, que fueron acompaadas por despidos
masivos en las empresas estatales y la apertura importadora,
que provoc el cierre de numerosas fbricas, hicieron trepar
el desempleo de manera sostenida. Si bien entre 1991 y 1995,
el crecimiento de la economa fue espectacular un 32 %
acumulado en cinco aos, la desocupacin subi en el mismo
lapso del 6,3 % al 17,5 % de la Poblacin Econmicamente
Activa (PEA).
La desocupacin provocaba no solo un deterioro en las
condiciones de vida de las personas que la padecan. Al
mismo tiempo, disminua la recaudacin de los sindicatos
y su influencia, al contar con menos afiliados. Sin embargo,
el gobierno de Menem cont con la pasividad de la CGT para
implementar sus polticas. Esta pasividad puede explicarse
por distintas causas: por empezar, el presidente era el
conductor del partido Justicialista. La obediencia hacia el
lder era an lo es una rutina de comportamiento
dentro del movimiento. Otros factores explicativos

178 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


son: la actitud defensiva de las organizaciones obreras
la misma que les permiti transitar los ltimos sesenta
aos de la historia argentina, el impacto catastrfico
que tuvo sobre la psicologa colectiva la hiperinflacin de
1989-1990, la posibilidad de compensar la prdida de ingresos
con otros negocios administrados por los sindicatos los
nuevos emprendimientos productivos a partir de empresas
privatizadas o la participacin en las Administradoras
de Fondos de Jubilaciones y Pensiones y finalmente,
la actitud venal de buena parte de la dirigencia gremial.
Recin en la segunda mitad de la dcada, se consolidaron
nuevas centrales sindicales como el Movimiento de los
Trabajadores Argentinos (CTA) y la Central de Trabajadores
Argentinos (CTA) que se enfrentaron directamente con el
gobierno.

Reforma de la Constitucin y reeleccin


En 1994 se reform la Constitucin Nacional con el evidente
propsito de permitir un nuevo mandato de Carlos Sal Menem.
Recordemos que la Carta Magna original prohiba la reeleccin
inmediata del presidente despus de terminar su gobierno
de seis aos. Aprovechando la debilidad de la UCR por la
situacin catica en que finaliz su administracin, Menem
consigui el aval de Ral Alfonsn para cambiar este artculo
de nuestra Constitucin. Para compensarlo, se ampli el
nmero de senadores de dos a tres por provincia para asegurar
la presencia de ms legisladores radicales en la Cmara Alta.
Este acuerdo entre las conducciones del justicialismo y la

ngel Cerra 179


Unin Cvica Radical, recibe el nombre de Pacto de Olivos. Fue
celebrado en 1993.
La Reforma de 1994 acort el mandato presidencial a
cuatro aos, habilit una reeleccin inmediata producida
la misma, deba esperarse cuatro aos para presentarse
nuevamente introdujo la eleccin directa con el sistema de
ballotage atenuado entre las dos frmulas ms votadas, cre
el Consejo de la Magistratura para la seleccin de los jueces
de los tribunales inferiores, elimin el requisito de profesar la
religin catlica para ser presidente, incorpor la figura del Jefe
de Gabinete responsable ante las cmaras del Congreso y
los nuevos derechos y garantas.
Gracias a esta reforma constitucional, Carlos Menem pudo
presentarse a su reeleccin. Como el cambio en la Carta Magna
fue posterior a su eleccin como presidente pudo gobernar
ms de diez aos, sumando los meses que le fue anticipado el
mando por Alfonsn, su primera gestin de seis aos segn lo
normado en 1853 y los cuatro aos derivados de su reeleccin
en 1995.
Si bien en la eleccin de 1989 puede aducirse que la
ciudadana desconoca las verdaderas intenciones del
mandatario riojano, al producirse la compulsa electoral de 1995
el programa neoliberal del menemismo haba sido aplicado sin
contemplaciones: las privatizaciones manchadas de corrupcin
y el aumento espectacular de la desocupacin no impidieron que
la mayora de los argentinos consagrara a Menem por segunda
vez como Presidente de la Nacin. Seguramente el aumento de
la actividad econmica, la bajsima inflacin y el regreso del
crdito hipotecario y para el consumo pesaron ms en la

180 Argentina: un acercamiento histrico a la teora poltica


decisin de los votantes. De esa manera, el Partido Justicialista
obtuvo casi el 50 % de los votos, sacndole ms de 20 % a la
coalicin de izquierda PAIS que llevaba como candidatos
a Octavio Bordn y Carlos Chacho Alvarez. La UCR haba
disminuido su caudal a solo el 16 % de los sufragios.

El fin del menemismo


Como mencionamos, la coyuntura econmica de 1995-1999
result desfavorable por el impacto del contexto internacional
en una economa tan abierta como la argentina de esos
aos. El Producto Bruto Interno aument solo el 9.5 % en ese
perodo, mientras el endeudamiento creca, generando una
bomba de tiempo presta a estallar frente a cualquier vicisitud
en los mercados financieros mundiales. La deuda del estado
argentino pas de ms 57 mil millones de dlares en 1990 a casi
122 mil en 1999. Finalmente, la tasa de desempleo alcanzaba
el 14,3 % de la PEA.
Ante el deterioro de la situacin econmica, la protesta social
se extendi, especialmente en aquellas zonas del pas donde
el desmantelamiento del aparato estatal haba convertido
ciudades importantes en reservorios de desocupados sin
futuro. Cutral-Co en Neuqun y Tartagal en Salta,
haban sido polos de crecimiento gasfero y petrolero,
acompaados por una activa participacin de la empresa
estatal YPF en la provisin de servicios de salud, educacin y
esparcimiento. La venta de Yacimientos Petrolferos Fiscales
al capital privado, signific adems del desempleo masivo de
miles de trabajadores, el desmantelamiento de la accin social

ngel Cerra 181


en manos del estado. A partir del grave contexto econmico,
comenz la modalidad de protesta con corte de rutas, con el
tiempo denominada piquete.
Para las elecciones legislativas de 1997 la principal
oposicin se fusion en una coalicin denominada Alianza,
integrada por el FREPASO que una a peronistas disidentes
con grupos de izquierda moderada y la Unin Cvica
Radical. Frente al desgaste del gobierno de Menem, la nueva
asociacin poltica obtuvo el 47 % de los votos, frente al 36 %
del Partido Justicialista. A partir de all, ante la imposibilidad
de una nueva reeleccin presidencial, el menemismo trat
de bloquear las aspiraciones del candidato del justicialismo,
Eduardo Duhalde, al tiempo que aceleraba el endeudamiento.
En 1999, la Alianza que llevaba como candidatos a Fernando
De la Ra y Carlos Chacho Alvarez lleg a la presidencia con
la bandera de la lucha contra la corrupcin como principal
estandarte. El legado menemista de endeudamiento externo y
desocupacin result demasiado para la coalicin de gobierno,
que debi retirarse del poder en diciembre de 2001 en medio
de una crisis social indita. Nuevamente las instituciones
de la joven democracia argentina fueron puestas a prueba,
comenzando un nuevo ciclo en nuestra historia.

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Bibliografa
Mnica Campins et. al, La sociedad y el estado en la
Argentina en la segunda mitad del siglo XX, Buenos Aires,
Biblos, 2010
Lucas Llach y Pablo Gerchunoff, El ciclo de la ilusin y
el desencanto. Un siglo de polticas econmicas argentinas,
Buenos Aires, Ariel, 1997.
Carlos Nino, El Castigo como Respuesta a las Violaciones
a los Derechos Humanos Una Perspectiva Global traducido
del ingls por la Universidad de Chile. Versin original
Punishment as a Response to Human Rights Violations, en
Carlos Nino, Radical Evil on Trial, Yale University Press, New
Haven, 1996, pp. 3-40.
Marcos Novaro, Historia de la Argentina (1955-2010)
Buenos Aires, Siglo XXI, 2010.

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