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MARA MAGDALENA Y LAS TRADICIONES


DEL SANTO GRIAL*

Honora Howell Chapman

"Para m, lo que vale es recuperar el balance de lo masculino y feme


nino en el corazn de la experiencia cristiana.1
He invertido toda mi vida esperando pertenecer a este club.2
Pensilvania, el
E n u n barco en el R o M o n o n g a h e l a de P ittsburg ,
31 de julio de 2006, Kathleen Kunster y otras once mujeres fueron
ordenadas sacerdotes catlicas y diconos por tres mujeres obispos
en una ceremonia considerada invlida por la Iglesia catlica. Imi
taban el ritual que en el 2002 eligieron siete mujeres ahora conocidas
como "las Siete del Danubio", y que se ha ido repitiendo varias
veces desde entonces. Despus de una ordenacin similar en el 2005
* Traduccin de Victoria Howell, colaboradora en varios libros de la coleccin En clave de
mujer y autora de Monjas pintadas: La imagen de la monja en la novela modernista (Junta de
Castilla y Len, 2005). Mi agradecimiento a William Skuban por haber ledo y comentado la ver
sin original.
1. Margaret Starbird, en Cecilia Goodnow, Brown drew inspiration from local authors books
for Da Vinci Code, Seattle Post-Intelligencer, 18 de mayo, 2006
(http://seattlepi.nwsource.com/books/270555_starbirdl8.html).
2. Kathleen Kunster, en Elizabeth Fernndez, Going against Catholic Law, 12 Women Seek
Ordination, San Francisco Chronicle, 30 de julio, 2006, Bl-2.
(aunque en una casa en tierra firme), el Presidente del Consejo Pon
tificio para las Comunicaciones Sociales en Roma, el Arzobispo John
P. Foley, fue parafraseado de la siguiente manera: "... as como es
biolgicamente imposible que un varn conciba, es teolgicamente
imposible que una mujer sea sacerdote".3El deseo de estas mujeres
de lanzarse al agua y asumir un nuevo y poderoso papel como por
tadoras del mensaje cristiano recuerda la leyenda medieval de Mara
Magdalena llevada en barco a Francia, donde se convertira en el
modelo de predicadora, sanadora, penitente y asceta para millones
de fieles. La respuesta del arzobispo a estas ordenaciones pone de
manifiesto la pregunta esencialista sobre cul "debera ser" el papel
de la mujer en la sociedad y en la Iglesia. La lucha por definir los
papeles y los propsitos apropiados para la vida de los hombres y
las mujeres est en la base de todas las tradiciones sobre Mara
Magdalena y el Santo Grial desde el medioevo hasta nuestros das.

I. El enigma sagrado (Holy Blood, Holy Grail)


La interpolacin de Mara Magdalena a las historias del grial, o vice
versa, es un acontecimiento tardo que encuentra su manifestacin
primera y ms profundamente argumentada en un libro aparente
mente no ficticio titulado Holy Blood, Holy Grail.4Sus autores propo
nen que despus de la crucifixin de Jess, su esposa Mara Magda
lena huy a la Galia "con al menos un nio"5, que resultara ser el
antepasado de los merovingios; esta "lnea de sangre real", cuyo co
nocimiento secreto ha sido supuestamente guardado con celo hasta
hoy por el Priorato de Sin, es el "Santo Grial" que se celebraba en
los romances medievales.
3. Julin Pettifer, Catholic woman in secret ordination, BBC News, 22 de junio, 2005,
(http://news.bbc.co.Uk/2/hi/programmes/crossing_continents/4119254.stm).
4. Michael Baigent, Richard Leigh y Henry Lincoln, Holy Blood, Holy Grail, Nueva York,
Delacorte Press, 1982; versin espaola: El enigma sagrado, trad. Jordi Beltrn, Madrid, Edicio
nes Martnez Roca, 2006.
5. Baigent y otros. El enigma sagrado, p. 437.
En ltima instancia, esta idea est basada en un juego de palabras,
como reconocen todos los autores que apoyan esta teora de la cons
piracin: el traspaso de la "g" de San Greal (Plato Santo) a Sang Real
(Sangre Real, pero dndole, perversamente, el significado adicional
de "Sangre Autntica"). En el francs antiguo las palabras graal,
greal y grasal significan "plato llano";6sin embargo, segn Baigent y
otros, esta "sangre real" de los merovingios, descendientes de Jess
y Mara Magdalena, corra por las venas de Godofredo de Bouillon,
cuya "conquista triunfal de Jerusaln en 1099 entraara mucho ms
que un simple arrebatarles el Santo Sepulcro a los fieles. Godofredo
habra recuperado su propio y legtimo patrimonio".7Si as fuera,
cabe preguntar por qu los autores no encuentran indicio alguno
sobre este asunto en la capilla medieval dedicada a Santa Mara
Magdalena situada dentro de la iglesia del Santo Sepulcro.
A no ser que se descubra algn da un "evangelio secreto" de Mara
Magdalena, es muy dudoso que podamos tener alguna evidencia
escrita de que Jess y su discpula estuvieran casados, o que tuvie
ran hijos estando o no casados.8Sin embargo, esta idea s apareci
en el imaginario del siglo XIX, por ejemplo en el poema de Rainer
Mara Rilke "Der Narr" en el que Jess resucitado se encuentra mis
teriosa y amorosamente con Ana, la hija que tuvo con Mara
Magdalena. Una idea de este tipo es, naturalmente, posible, pero no
hay ninguna prueba ni escrita ni de otra ndole que se remonta a la
antigedad, o a una poca posterior.9
El enigma sagrado se extiende, ambiciosamente, desde tiempos de
Jess, pasando por la Edad Media, hasta la actualidad (pero no en
6. Walter Skeat, An Etymological Dictionary of the English Language, Oxford, Clarendon
Press, 1910, p. 247.
7. El enigma sagrado, op. cit., p. 439.
8. No soy de la opinin que los osarios encontrados en la tumba en Talpiyot Este (Jerusaln)
(nmeros 701 -709 en L. Y. Rahmani, A Catalogue ofJewish Ossuaries in the Collections of the
Sate of Israel, Jerusalem, The Israel Antiquities Authority, The Israel Academy of Sciences and
Humanities, 1994) incluyen los de Jess de Nazart y Mara Magdalena.
9. Bart Ehrman, Truth and Fiction in the Da Unc Code, Nueva York, Oxford University Press,
2004, pp. 152-162.
este orden), y sus conjeturas basadas en especulaciones sobre los
cataros y los Templarios, as como tesoros y documentos secretos,
continan fascinando a los lectores veinticinco aos ms tarde. Sin
embargo, algunos de los argumentos del libro son defectuosos, irre
levantes, o simplemente errneos. Los autores, por ejemplo, afirman
que el tesoro supuestamente encontrado en el siglo XIX por un
sacerdote francs llamado Berenger Saunire "quizs inclua el
legendario tesoro del Templo de Jerusaln, lo cual, ms incluso que
los caballeros templarios, justificara las alusiones a Sin".101Y con
tinan: "Tal como puede verse en el arco triunfal de Tito, en el con
tenido se hallaba incluido el inmenso candelabro de siete brazos de
oro, tan sagrado para el judaismo, y posiblemente hasta la misma
Arca de la Alianza".11
El que los ms notables tesoros del segundo templo se encuentren
en Francia (igual que la Mara Magdalena de la leyenda medieval)
es muy poco probable. Los tesoros del templo de Jerusaln, inclui
dos la menora de oro y la mesa del pan de la proposicin, fueron
saqueados por los romanos en el ao 70 d.C. y mostrados en proce
sin triunfal de los Flavios (como qued representado en el todava
existente Arco de Tito, despus de la muerte de este emperador en
el ao 81); estos objetos fueron colocados ms tarde en el nuevo
Templo de la Paz del Emperador Vespasiano, que fue dedicado
cinco aos despus de la cada de Jerusaln, segn el historiador
judo Josefo (La guerra judia 7.148-162). Al menos una parte del resto
del botn del templo y de la saqueada cuidad de Jerusaln -con un
valor actual de aproximadamente 60 millones de dlares estadouni
denses12- fue utilizada para financiar la construccin del Coliseo
romano, como ingeniosamente descubri Geza Alfldy al descifrar
una inscripcin "fantasma" del lugar.13

10. El enigma sagrado, op. cit., p. 45.


11. Ib., p. 49.
12. Louis Feldman, Financing the Colosseum, Biblical Archaeology Review 27.4, 2001, pp.
20-31 y 60-61.
13. Geza Alfldy, "Eine Bauinschrift aus dem Colosseum, ZPE 109, 1995, pp. 195-226.
En el siglo sexto d.C., Procopio escribe en su Historia de las guerras de
Justiniano (IV.9.5) que Genserico el Vndalo saque Roma en 455 y
se llev "los tesoros de los judos" a Cartago, y que despus de que
Belisario venciera a los vndalos en el 534, traslad estos objetos a
Constantinopla para su procesin triunfal. Ms tarde, sin embargo,
el Emperador llevara estos tesoros de vuelta a Jerusaln porque
tuvo miedo despus de que "uno de los judos" le advirtiera que
Jerusaln, y ms tarde Roma, haban sido capturadas a causa de
estos tesoros, y que "no podan estar en ningn otro lugar sino
donde Salomn, el rey de los judos, los haba colocado inicialmen
te" (Procopio, IV.9.9). Ochenta aos ms tarde, los persas atacaron
Jerusaln y se llevaron "la cruz de Cristo" (que fue entregada dieci
sis aos despus al Emperador Heraclio, quien la devolvi a
Jerusaln); sin embargo, nuestra fuente para estos acontecimientos,
Antoco Strategos, no nos dice nada de lo que pas con los objetos
del templo de Jerusaln durante este saqueo.14Adems, estos teso
ros judos del perodo final del segundo templo no incluan el Arca
de la Alianza, ni siquiera una copia helenstica de ella; en las des
cripciones de Josefo del contenido del segundo templo, el Arca
nunca se menciona. De hecho, haba desaparecido mucho antes de
la destruccin del primer templo y nunca fue reemplazada dentro
del Sancta Sanctorum del segundo templo.15
Por qu razn, entonces, no afirman Baigent y otros categrica
mente que el sacerdote Baunire haba encontrado los restantes
objetos del templo u otros tesoros templarios ocultos en el sur de
Francia? La claridad narrativa no es, desde luego, el punto fuerte de
14. F. C. Conybeare, Antiochus Strategos, The Capture of Jerusalem by the Persians in 614
AD, English Historical Review 25, 1910, pp. 502-517. Len Yarden, en su libro The Spoils of
Jerusalem on the Arch of Titus: A Re-Investigation (Stockholm, Svenska Institutet I Rom, 1982,
pp. 30-31) ha propuesto, basndose en Josefo, La guerrajudia 6.388, que ms de una lmpara de
pi fue entregada o sacada del templo de Jerusaln y que otro de los dos o tres ejemplares orig
inalmente en Roma -probablemente el representado en el Arco- habia sido llevado a
Constantinopla durante el traslado del la capital en el ao 330, y slo desapareci cuando el
Palacio Imperial fue saquedo por los cruzados francos y venecianos en 1204 (p. 65).
15. Josefo, La guerra judia, 5.219: absolutamente nada fue guardado dentro [del Sancta
Sanctorum].
este libro: sus autores afirman que "un relato que se refiere a un
tesoro, aunque se trate del tesoro del templo de Jerusaln, tiene una
relevancia y una importancia limitadas".16 Para quines? Para los
que promueven de una manera sensacionalista que la lnea sangu
nea de Jess y Mara Magdalena es el autntico Santo Grial. Este es
el secreto que, segn Baigent y otros, fue descubierto y utilizado por
Saunire para chantajear al Vaticano, amasando de esta manera una
fortuna.17En trminos generales, estos autores tienden a malinter-
pretar los textos que utilizan y a cargar al lector con informacin que
parece creble pero no lo es. Se alejan completamente de la realidad
cuando afirman, por ejemplo, que Josefo fue testigo de la cada de
Masada18 y que "ningn erudito, que nosotros sepamos, haya
comentado anteriormente estas alocuciones [las de Eleazar en Ma
sada]".19Esto es totalmente absurdo, teniendo en cuenta los siglos
de erudicin que existen sobre los textos de Josefo, incluyendo su
relato de Masada en La guerra judia, Libro 7.20 En su relato, Josefo
deja claro que l no estuvo all -cuando nunca pierde una oportuni
dad de mencionar los casos en los que s fue testigo de algn acon
tecimiento- y dice que un testigo femenino que sobrevivi "inform
a los romanos" sobre los discursos pronunciados y el consiguiente
suicidio en masa.21 Lo que pretenden con esta lectura sesgada de
Josefo es dar base a su argumento, segn el cual Pilato conspir con
los seguidores de Jess para montar "una crucifixin ficticia"22 y
que estos seguidores eran esenios, que en realidad eran zelotes, que
a su vez eran los sicarios que murieron en Masada. Slo esta ltima
afirmacin -que los sicarios murieron en Masada- es cierta, si uno
se apoya en La guerra juda de Josefo para el relato del episodio de
16. El enigma sagrado, p. 47.
17. Ib., p. 43.
18. Ib., p. 520.
19. Ib., p. 532.
20 . ouis Feldman, Josephus andModem Scholarship (1937-1980), Berln y Nueva York, Walter
de Gruyter, 1984.
21. Josefo, La guerra juda, 7.404.
22. El enigma sagrado, p. 528.
Masada.23Este abuso del texto de Josefo es slo un ejemplo de las
muchas tergiversaciones de las fuentes legtimas a lo largo del libro.
Ms importante todava es que su teora infravalora el papel crucial
que juega Mara Magdalena en los relatos evanglicos, especialmen
te en Juan, donde se convierte en la nica "apstol de los apstoles",
como la llamar Hiplito ms adelante, pues no slo inform de la
tumba vara, sino que anunci: "He visto al Seor" (Jn 20,18). En su
resistencia a aceptar la realidad de la muerte y resurreccin de Jess,
Baigent y otros rebajan a Mara Magdalena de apstol de la resu
rreccin a esposa de Jess, lo que ciertamente es una posicin menos
prestigiosa dentro de la ideologa cristiana, especialmente cuando se
tienen en cuenta las instrucciones de Jess a sus discpulos de que
deben rechazar los lazos familiares para centrarse en su seguimien
to (Mt 10,37-38, Le 14,25-33; quizs tambin Me 8,34-35 y Jn 12,25).
Los lectores normales no conocen las fuentes que tratan de temas tan
variados como los que se encuentran en El enigma sagrado, y sin
embargo encuentran estimulante la idea de una gran conspiracin
basada en el uso descuidado de las fuentes en explicaciones que
combinan el que Jess sobreviviera su crucifixin y tuviera relacio
nes sexuales con Mara Magdalena, con casas reales, caballeros cru
zados, grupos religiosos marginales, tesoros de oro, y textos secre
tos, incluyendo los manuscritos del Mar Muerto para darle al asun
to un toque provocativo, a pesar de que estos documentos no men
cionan ni a Jess ni a Mara Magdalena! No es extrao que se hayan
vendido dos millones de ejemplares de este libro en todo el mundo.24
Posiblemente si los autores hubieran argumentado que los merovin-
gios eran los descendientes de un autntico gobernador judo, el
tetrarca Heredes Antipas, y de su mujer Herodas, desterrados a
Francia en el ao 39 d.C. (Antigedades judas 18.252), nadie habra
prestado atencin a su libro.
23. Cf. tambin Josefo, Antigedades judas, 18.64 sobre la crucifixin y muerte de Jess.
24. David Smith, Da Vinci Trial Pits History Against Art: Millionaire autor is expected in
London for plagiarism case, Guardian Unlimited, 26 de febrero, 2006.
(http/books.guardian.co.uk/news/articles/O.. 1718273#.article_continue).
II. El Cdigo Da Vinci
El enigma sagrado se ha convertido, sin duda, en un libro de culto,
debido en gran parte a su afirmacin de que existen pruebas de que
Jess y Mara Magdalena estuvieron casados y tuvieron descen
dientes que acabaron por gobernar Francia, etc. Sin embargo, no ha
llegado ni por asomo a la arrolladora popularidad de una novela ba
sada en el mismo argumento, El Cdigo Da Vinci de Dan Brown25, que
en 2006 fue llevado al cine por Ron Howard. Brown ha logrado ven
der una imagen de Mara Magdalena como esposa de Jess y madre
de su hijo a ms de 40 millones de lectores, de tal manera que se han
producido querellas legales por parte de autores supuestamente pla
giados, incluyendo a Baigent y otros26, as como varias respuestas en
forma de libro, principalmente desde el mbito de los estudios del
Nuevo Testamento y otras disciplinas afines.27Lo que hace tan asom
brosa la espectacular cifra de ventas de Brown es que El Cdigo Da
Vinci es que la novela es en muchos aspectos un reflejo exacto de su
libro anterior ngeles y demonios, y est escrita de una manera igual
mente simple. Pero esta obra no tuvo el mismo xito porque le falta
ba la "noticia bomba", tomada directamente de El enigma sagrado:
que Mara Magdalena estuvo casada con Jess y sus descendientes
viven en nuestros das. Adems, en El Cdigo Da Vinci, Brown tuvo
la sensatez de aspirar a una slida mediocridad, colocando las prin
cipales claves de este secreto en la Mona Lisa y la ltima Cena de
Leonardo Da Vinci, pinturas conocidas hasta por el lector menos
25. Dan Brown, El Cdigo Da Vinci, trad. Juanjo Estrella, Barcelona, Ediciones Urano, 2003.
26. Cf. Smith, op. cit.
27. Por ejemplo, dos obras de Bart Ehrman: Truth and Fiction in the Da Vinci Code (op. cit.) y
Peter, Paul and Mary Magdalene: The Folowers of Jess in History and Legend (Nueva York,
Oxford University Press, 2006); Mary R. Thompson, Mary of Magdala: What the Da Vinci Code
Misses (ed. rev., Nueva York, Paulist Press, 2006); Mary R. Thompson, Mary of Magdala: What
the Da Vinci Code Misses (ed. rev.), Nueva York, Paulist Press, 2006; dos libros de Amy Welbom
titulados De-Coding Da Vinci: The Facts Behind the Fiction of the Da Vinci Code (Huntington,
Indiana, Our Sunday Visitor-Publishng Divisin, 2004) y De-Coding Mary Magdalene: Truth,
Legends and Lies (Our Sunday Visitor, 2006); y Ben Witherington, The Cospel Code:Novel
Claims about Jess, Mary Magdalene and da Vnci, Downers Grove, 111., Intervarsity Press, 2004.
informado (en contraposicin a los menos conocidos puntos de refe
rencia de Roma que Brown utiliz en Angeles y demonios). De nuevo
el autor arremete contra la Iglesia catlica, mientras pone de relieve
al Opus Dei como un grupo obsesionado con su propio poder y que
se siente amenazado por un secreto. El secreto es custodiado por el
Priorato de Sin, como en la fuente de Brown, El enigma sagrado. Y
como se trata de una novela, le toca a Brown revelar el gran secreto
a travs de personajes que viven aventuras y plantean interrogantes,
lo cual proporciona una lectura en su mayor parte entretenida.
Brown lleva sus lectores por el Louvre y Pars, a un castillo "cerca
de Versalles"28, al Reino Unido para visitar lugares como la iglesia
del Temple y la capilla Rosslyn, y de vuelta a Pars, todo ello en bs
queda de la solucin de un asesinato, pero en ltima instancia para
descubrir "el grial". Lo que ms llama la atencin es que Brown
nunca instruye a sus lectores sobre los principales lugares de Fran
cia dedicados a la memoria de Mara Magdalena -St. Maximin,
Sainte-Baume y Vzelay (y la amplia distribucin de las reliquias
corporales de la santa por toda la cristiandad!)- ni tampoco comen
ta sus personajes los otros lugares, como Valencia, que dicen poseer
el grial en forma de una copa.29Igual que Brown escoge un pintor
umversalmente reconocido y a sus ms afamadas pinturas, desarro
lla las escenas de la novela en los lugares ms conocidos, lo cual no
puede impresionar al lector culto, y sin embargo consigue que el lec
28. Dan Brown, op. cit., p. 271.
29. Cf. Smith, op. cit., y Justin Griffin, The Holy Grail: The Legend, the History, the Evidence,
Jefferson, No. Carolina y Londres, McFarland & Co., 2001. La copa superior del Santo Cliz de
Valencia est hecha de gata, lo cual sera un material suficientemente puro para ser utilizado
por un judo del siglo I d.C. Sobre la cuestin de las vasijas de piedra (normalmente hechas a
mano o al tomo de cal o de piedra caliza blanda) como la norma en los hogares judos de esa
poca, se puede consultar Jonathan Reed, Archaeology and the Galilean Jess: A Re-examination
of the Evidence, Harrisburg, Pa., Trinity Press Internacional, 2000, pp. 43-45 y 56-57; sobre la
pureza ritual juda en general, Mishnah, Kelim (Vasijas), 10.1. Sobre el Cliz de Valencia, cfr.
Salvador Antuano, El misterio del Santo Grial: Tradicin y leyenda del Santo Cliz, Valencia,
Kairos Media, 1999; Ignacio Carrau Leonarte, El Santo Grial, Valencia, Cofrada del Santo Cliz,
1996; y Manuel Snchez Navarrete, El Santo Cliz, Santo Grial venerado en la catedral de
Valencia, Valencia, Cofrada del Santo Cliz.
tor no informado termine la novela con un insignificante conoci
miento de la riqueza de las tradiciones acerca de Mara Magdalena,
mientras y con una antipata sin fundamento hacia el Emperador
Constantino, por haber supuestamente convocado el Concilio de
Nicea para borrar la memoria de la autntica identidad de la santa.
Brown, como Baigent y otros, se aprovechan de que su pblico tiene
una idea general de personajes y lugares histricos, aunque carezca
en general de un conocimiento profundo del asunto. Ha descubier
to cmo convertir una obra de ficcin en una especie de eduteni-
miento (o entretenimiento "educativo")/ atrayendo a un inmenso
nmero de lectores con una capa fina de erudicin que les deja con
la sensacin de haber aprendido algo mientras se han distrado. Y
para una formacin ms slida, el lector puede acudir despus a la
obra de Sharan Newman, The Real History Behind the Da Vinci Cade,
una mini-enciclopedia que abarca los principales temas histricos
tratados en el libro de Brown.30
Mucho ms preocupante, sin embargo, es la peculiar manera en que
Brown utiliza las escenas "pregunta-respuesta" como mecanismo
para ir desvelando la informacin ms relevante. En la escena cul
minante de este tipo, la herona Sophie, cuyo nombre significa "sa
bidura" y que resulta ser la descendiente de Jess y Mara Magda
lena (pelirroja, por cierto), es incapaz de averiguar lo que est ocu
rriendo, a pesar de ser experta en criptografa de la polica. (Lo lgi
co, desde luego, sera que la descendiente directa de Dios fuera es
pecialmente inteligente. Incluso Pedro, en el Evangelio de Mara no
acusa a Mara Magdalena de ser tonta y le pide que cuente a los dis
cpulos lo que le dijo Jess en privado). Por el contrario, el Profesor
Langdon de Harvard y su viejo amigo Teabing se lo tienen que
explicar todo:
"Sophie se qued mirando a Teaing un buen rato antes de
volverse hacia Langdon.
30. Sharan Newman, The Real History Behind the Da Vinci Code, Nueva York, Penguin Group,
2005.
El Santo Grial es una persona?
Langdon asinti.
Una mujer, de hecho.
A juzgar por la expresin de Sophie, se daba cuenta de que no
entenda nada. Recordaba que su reaccin, la primera vez que
oy aquello, haba sido similar. Hasta que entendi la simbo-
loga que haba tras el Grial, la conexin femenina no se le
hizo clara".31
No slo es torpe Sophie, sino que le falta tambin la gnosis arcana
que Langdon posee sobre los smbolos presentes en la ltima Cena
de Da Vinci. El profesor entonces le dibuja unas pequeas formas:
"la espada" (una V al revs, que representa un pene) y "el cliz"
(una V, que representa el tero). Adems, explica que "su descrip
cin como cliz es en realidad una alegora para proteger la verda
dera naturaleza del Santo Grial".32 Brown no hace que Langdon
explique que ha ledo el libro de Riane Eisler de 1987, El Cliz y la
espada: Nuestra historia y nuestro futuro; al contrario, el profesor afir
ma lo siguiente:
"El Grial, prosigui Langdon, simboliza a la diosa perdida.
Cuando apareci el cristianismo, las antiguas religiones paga
nas no desaparecieron de la noche a la maana. Las leyendas
de las bsquedas caballerescas del Grial perdido eran en rea
lidad historias que explicaban las hazaas para recuperar la
divinidad femenina. Los caballeros que decan ir en busca del
'cliz', hablaban en clave para protegerse de una Iglesia que
haba subyugado a las mujeres, prohibido a la diosa, quema
do a los no creyentes y censurado el culto pagano a la divini
dad femenina".33
Los dos hombres, entonces, le revelan a la pobre Sophie su secreto,
mostrndole la "mujer" sentada a la derecha de Jess en La ltima
31. El Cdigo Da Vinci, op. cit., p. 295.
32. Ib., p. 296.
33. Ib., p. 297.
Cena de Da Vinci, y ella musita para s: "Y sta es la mujer capaz de
destruir ella sola la Iglesia?34(El nfasis es de Brown en el original en
ingles; por qu la Iglesia es tan frgil en esta novela?). Sophie ni
siquiera se arriesga a conjeturar quin podra ser la mujer, lo cual
carece de sentido puesto que su trabajo le exige resolver enigmas. De
forma poco convincente pregunta: "Quin es?" y Teabing le con
testa que es Mara Magdalena. Sophie responde con otra pregunta:
"La prostituta?". Teabing rpidamente le saca de su error y su igno
rancia (aunque hay que decir que la ignorancia de Sophie crece a lo
largo del libro): el papel de Mara Magdalena como esposa de Jess
fue escondido por "la Iglesia en su primera poca" porque esto
podra, de alguna manera, poner en peligro la fama de Jess como
"un ser divino".35En realidad, la explicacin de Teabing tiene un cier
to aire de nestorianismo, como si los distintos aspectos de la vida de
Jess podran, de alguna manera, dividirse en categoras, divino
aqu, humano all, algo que no hubiera resultado aceptable para la
mayora de "la Iglesia en su primera poca", al menos despus del
Concilio de feso en 431. Ms adelante, Teabing desarrolla sus ideas
afirmando que todos los libros de su biblioteca apoyan la idea de
que "Mara Magdalena era el vientre" [en ingls, "Mary Magdalene
was the womb"] en el que se perpetu el linaje real de Jess. El
Priorato de Sin, en nuestros das, sigue venerndole todava como
diosa, como Santo Grial, como rosa y como Madre Divina".36
"Mara Magdalena era el vientre?". Una afirmacin as es ms pro
pia de alguna escena escalofriante de El cuento de la criada de Marga-
ret Atwood que de una novela que supuestamente aboga por el
poder de "lo femenino sagrado"! La irona sera divertida si no exis
tiera la posibilidad de que siquiera un mnimo porcentaje de los 40
millones de personas que han comprado este libro podra ser des
pistado por tal reductio ad absurdum. Y lo que es ms extrao an,
incluso la Iglesia, el monstruo patriarcal y asesino de esta novela,
34. Ib., p. 303.
35. Id. (nfasis de Brown en el original en ingls).
36. El Cdigo Da Vinci, op. cit., p. 317.
nunca ha representado a Mara Magdalena como simplemente un
vientre.37Este hacer hincapi en la corporalidad mecnica de Mara
Magdalena sin resaltar su papel tan importante en el ministerio y la
crucifixin de Jess, as como despus de su resurreccin (de lo cual
dan fe tanto los evangelios cannicos como los apcrifos), es real
mente denigrante para su memoria. Al mismo tiempo, la novela
ignora por completo el "vientre" ms famoso de la tradicin cristia
na: Mara, la madre de Jess. Esta laguna es manifiesta y tal vez
reveladora de la incomodidad que siente Brown ante la posibilidad
de demasiados "vientres" dando vueltas a la vez por su trama,
como si existiera la posibilidad de que se convirtiesen en diosas his
tricas y competitivas de "lo sagrado femenino".

III. Margaret Starbird


Pero cuales son los libros de los cuales Teabing y Langdon (y Dan
Brown) supuestamente han aprendido tanto? El enigma sagrado reci
be su debido reconocimiento, pero Sophie ve tambin algunos ttu
los menos conocidos en las estanteras de Teabing38: La revelacin
templara: guardianes secretos de la verdadera identidad de Cristo; La mu
jer de la vasija de alabastro: Mara Magdalena y el Santo Crial; y La diosa
en los Evangelios: En busca del aspecto femenino de lo sagrado. Los dos
ltimos son obra de Margaret Starbird, que se describe a s misma
como una catlica devota y vive en el estado de Washington.
Aunque ha sido acusada de asumir un nombre de la New Age en su
bsqueda de lo "femenino sagrado", ella se defiende argumentan
do que lo ha adquirido de la manera tradicional en el mundo anglo
sajn, es decir a travs de su matrimonio.
Los libros de Margaret Starbird normalmente no habran cado bajo
es escrutinio de los expertos en el campo del Nuevo Testamento,
pero despus del xito de El Cdigo Da Vinci de Brown, Ben Wi-
37. Nancy De Flon y John Vidmar, O.P., 101 Questions and Answers on The Da Vinci Cade and
the Catholic Tradition, Nueva York, Paulist Press, 2006.
38. El Cdigo Da Vinci, op. cit., pp. 314-315.
therington III se sinti obligado a escribir un libro en el que recha
zaba la obra de la autora:
Tomemos en consideracin, por ejemplo, el libro escrito en
1993 por una mujer que afirma que leer El enigma sagrado cam
bi su vida: La mujer de la vasija de alabastro: Mara Magdalena y
el Santo Grial, de Margaret Starbird. En este libro, Starbird est
reaccionando contra lo que ella considera la represin y la
exclusin de las mujeres en la tradicin catlica romana. Des
graciadamente, lo que ofrece es una historia de Mara Magda
lena, a quien identifica equivocadamente con Mara de Betania,
la mujer que ungi a Jess. Segn Starbird, Mara Magdalena
fue la esposa de Jess, y se convirti en el Santo Grial en el sen
tido de dar a luz a los hijos de Jess, transmitiendo la santa san
gre. En ltima instancia, Starbird se apoya ms en la tradicin
popular y el arte medievales y no toma la Biblia en serio.39
Lo que no parece correcto en la valoracin de Witherington es la
acusacin de que Starbird "no toma la Biblia en serio". (Al decir "en
serio", quiere decir que no la interpreta como a l le hubiera gusta
do?). En ningn momento de su libro parece Starbird rechazar la
Biblia; por el contrario, lo elabora sobre la base de los textos bblicos,
aadiendo una gran cantidad de material legendario y circunstan
cial, igual que hicieron Baigent y otros pero con un hilo narrativo
mucho ms convincente. Puede que no estemos de acuerdo ni con
una dcima parte de los argumentos que presenta Starbird sobre la
"Novia Perdida" de Cristo40, pero el intento claramente sincero de
promover la compasin, la misericordia y la gracia41capta el espri
tu de los evangelios tal vez mejor que cualquiera de los libros escri
tos por varones a los que nos hemos referido hasta ahora. En cierto
39. Ben Witherington III, The Cospel Code: Novel Claims about Jess, Mary Magdalene and
da Vinci, Downers Grove, 111., InterVarsity Press, 2004.
40. Tal vez basado en Maijorie Malver, Venus in Sackcloth: The Magdalenes Origins and
Metamorphoses, Carbondale and Edwardsville, Southern Illinois University Press, 1975.
41. Margaret Starbird, The Woman wih the Alabaster Jar: Reclaiming the Sacred Feminine,
Rochester, Vermont, Bear and Company, 1993.
modo, Starbird sigue sin saberlo los pasos de Friedrich Spee de
Lagenfeld, que incluye en su Trustz-Nachtingall (1649) "una serie de
cantos de amor dirigidas por la esposa a Jess, el amado. Mara
Magdalena es la encamacin de esta novia, pero a diferencia de su
modelo del Cantar de los Cantares, no es solamente la mujer como
complemento del hombre; la 'esposa' representa el 'alma', es decir,
cada persona, masculina o femenina, en su relacin con Jess".42Por
otra parte, Starbird no tena acceso a la obra magistral de Susan
Haskins Mara Magdalena: Mito y metfora (1993), que tal vez le
hubiese distanciado de sus afirmaciones ms tendenciosas.
Cabe destacar que en la continuacin de su obra, La Diosa en los
Evangelios: En busca del aspecto femenino de lo sagrado (The Goddess in
the Gospels, 1998), Starbird emplea un mtodo mucho ms autobio
grfico, que refleja su propio crecimiento espiritual a travs de la
contemplacin de Mara Magdalena como una especie de "diosa" y
novia de Cristo. Respondiendo a Witherington, se puede citar esta
confesin de Starbird tomada de su segundo libro:
A m, la mujer llamada Mara Magdalena siempre me ha pro
porcionado el ejemplo ms intenso de amor a Dios de todas las
Escrituras, el de amante. La respuesta serena y segura de la
Virgen Mara al mensaje del arcngel Gabriel fue un ejemplo
de sumisin total a la voluntad divina; en cambio, la otra Mara
era la apasionada... En mi corazn hay un eco lejano del amor
que esta otra Mara siente por Jess. El Cristo vivo que he
encontrado en las Escrituras y en mi vida es el nico hombre
que conozco que no soporta el doble rasero. Su amor es incon
dicional y ha bendecido mi vida de forma inconmensurable.43
Es evidente que este libro de Starbird no va dirigido a lectores como
Witherington; Starbird s parece tomar muy en serio la Biblia, aunque
no de la misma manera en que lo hara un investigador acadmico.
42. Ingrd Maisch, Between Contempt and Veneration... Maty Magdalena: The Image of a
Woman through the Centurias, Collegville, Minnesota, 1998, p. 85.
43. Margaret Starbird, La Diosa en los Evangelios, trad. Alejandra Devoto, Barcelona, Edicio
nes Obelisco, 2005, pp. 96-97.
Dan Brown utiliz extensamente las obras de Margaret Starbird
como fuente de inspiracin. Cuando despus de la publicacin de
su novela, comenzaron los medios de comunicacin a pedirle ms
informacin sobre Mara Magdalena como esposa de Cristo, Brown
le pidi a Starbird por correo electrnico en mayo de 2003 que
actuara como su portavoz con referencia a esta cuestin. Tres aos
ms tarde Starbird cont a un periodista que "[los medios de comu
nicacin] empezaron a hablar con todo el mundo en las universida
des. Lgicamente, negaron mis afirmaciones porque no haban estu
diado las mismas cosas que yo".44Lo cierto es que los expertos del
Nuevo Testamento nunca examinarn el material que ha empleado
Starbird, como las cartas del tarot, porque esto va ms all del mbi
to de sus investigaciones y sus intereses.45
En La Diosa en los Evangelios, Starbird da una explicacin sorpren
dente de lo que inspir su crecimiento espiritual hacia una com
prensin del verdadero significado de Mara Magdalena: la erup
cin volcnica del Monte de Santa Elena el 22 de julio, 1980 que,
como ella seala, coincidi ese ao con el noveno de Av del calen
dario judo. Este hecho lo interpreta como un mensaje que le revela
el situacin de la Iglesia moderna:
El hermoso y tranquilo Spirit Lake se haba derramado en un
metafrico bautismo de agua que se verta sobre la tierra; inca
paz de seguir confinado en las fuentes de la Iglesia, se haba
volcado sobre la gran madre oscura, la propia tierra, tras rom
per los lazos "patriarcales". Ahora las "aguas de la verdad" se
vertan por otros canales y volvan a la propia tierra... Yo era
44. Cecilia Goodnow, Brown drew inspiration from local authors books for Da Vinci Code,
Seattle Post-Intelligencer, 18 de mayo, 2006 (http://seattlepi.nwsource.com/books/270555_star-
birdl8.html.
45. Por ejemplo, en su libro Mary Magdalena, Bride in Exile (Rochester, Vermont, Bear and
Company, 2005), Starbird habla de cartas de tarot del siglo XV que representan un hierofante
femenino o sumo sacerdotisas/papas en la tradicin de la Magdalena (p. 35). Sin embargo en el
libro de Ronald Decker, Thierry Depaulis y Michael Dummett titulado A Wicked Pack o f Cards:
The Orgins o f he Occult Tarot (New York, St. Martins Press, 1996), no hay ninguna cita con
respecto a Mara Magdalena y su relacin con las cartas del tarot.
testigo de la destruccin de la Iglesia institucional, el bastin de
la civilizacin occidental.46
Segn la tradicin juda, Dios haba permitido la destruccin del
primero y del segundo de sus templos en Jerusaln en el noveno de
Av 0osefa, La guerra juda 6.250, sin embargo, da como fecha el dci
mo de Av/Lous) como castigo a Israel por sus pecados, y Starbird
tambin ve la venganza divina en esta nueva destruccin, obra del
Monte de Santa Helena. Su visin sincrnica habra tenido mucho
ms sentido para un habitante de Judea en el siglo I d.C. que para
un erudito de hoy en da. La imagen de Starbird de un Dios venga
dor convertido en Madre Tierra no es, a fin de cuentas, ni juda ni
cristiana, sino pagana. El enfoque de Starbird es, cuando menos,
eclctico, pero su objetivo de "colocar la feminidad en un puesto de
honor en nuestras vidas"47a travs de su estudio de Mara Magda
lena como novia de Cristo48parece, de alguna manera, ms autnti
co que la versin poco original de Dan Brown.

IV. La Mara Magdalena Medieval


El ttulo del libro de Margaret Starbird La mujer de la vasija de alabas
tro: Mara Magdalena y el Santo Grial, podra a primera vista ser mal
interpretado, como si la vasija de alabastro fuera el Santo Grial; sin
embargo, segn el argumento de Starbird, transmitido por Dan
Brown, el grial es el vientre de Mara Magdalena del que nace el hijo
de Jess, y que crece hasta ser el progenitor de los merovingios, si
uno se atiene a El enigma sagrado. Es asombroso que durante los casi
ocho siglos, hasta la publicacin de El enigma sagrado, ni una sola
obra escrita relaciona a Mara Magdalena con el Santo Grial, ni como
su guardin ni como el grial en s. (Las obras de arte de este perodo
46. Starbird, La Diosa en los Evangelios..., op. cit., pp. 96-97.
47. Ib., 106.
48. Cfr. tambin Margaret Starbird, Magdalenes Lost Legacy: Symbolic Numbers and the
Sacred Union in Christianity, Rochester, Vermont, Bear and Company, 2003, y Mary Madalene,
Bride in Exile (op. cit.).
tan largo s podran, sin embargo, ser interpretadas de una manera
distinta, especialmente las que representan a Mara Magdalena con
su vasija). Como indicio de esta falta de evidencia literaria que rela
cione a Mara Magdalena con el Santo Grial, cabe sealar que es
posible leer las casi cuatrocientas pginas de la reciente investiga
cin de Richard Barber, The Holy Grail: Imagination and Belief (2004)
sin encontrar una sola referencia a Mara Magalena, incluso en las
tres densas pginas que el autor dedica a El enigma sagrado. (Tal vez
Barber hubiera mencionado a Mara Magdalena si su libro se hubie
se publicado despus de El Cdigo Da Vinci.) En su libro The Holy
Grail: the Galahad Quest in Arthurian Literature (1961), Arthur Edward
Waite tampoco hace referencia a Mara Magdalena, a pesar de su
inters acadmico por lo arcano y lo oculto, donde habra encontra
do pistas de la Magdalena, por ejemplo, en las cartas del tarot.
Cuando el grial hizo su debut literario en Le Conte du Graal de
Chrtien de Troyes, a finales del siglo XII, es posible que un grial
fuera algn tipo de "plato llano" en francs antiguo49. En poco tiem
po, la forma del grial se fue cambiando en el imaginario popular, tal
vez como respuesta a obras literarias como el annimo Perlesvaus,
de principios del siglo XIII, en la que "Sir Gawain contempl el
Grial y le pareci ver un cliz".50 En un manuscrito iluminado de
1330-1340, el grial se parece a un ciborio (copa tapada en la que se
guardan las formas de la Eucarista), con una gran cruz encima.51De
todas maneras, en el poema de Chrtien, el grial, cuya forma no se
describe porque sus lectores originales sabran de lo que se trataba,
es llevado por una hermosa doncella a la gran sala de un castillo y
colocado delante del caballero Perceval:
Una bella y noble doncella, / lujosamente ataviada, / que acom
paaba a los pajes, / sostena un grial entre sus dos manos. /
49. Richard Barber, The Holy Grail: Imagination and Belief, Cambridge, Mass., Harvard
University Press, 2004, p. 95.
50. Ib., p. 49.
51. Ib., ilustracin de cara a la p. 240; cfr. tambin Arthui Waite, The Holy Grail: The Galahad
Quest in Arthurian Literatura, New Hyde Park, N.Y., University Books, 1961, pp. 107-108.
Cuando hubo entrado all / con el grial que sostena / se hizo tal
claridad / que despareci la luz de las candelas / como ocurre
con las estrellas / cuando el sol o la luna se levantan. / Despus
de sta lleg nuevamente / otra doncella que llevaba un plato
de plata. / El grial, que iba por delante, / era de oro fino pursi
mo; / ena el grial piedras preciosas / de muchsimas clases, /
de las ms costosas y valiosas / que se encuentran en tierra o en
el mar; / sin ninguna duda, las piedras del grial / superaban a
todas las dems piedras. / Del mismo modo que haba pasado
la lanza / pasaron por delante del lecho, / y pasaron de un apo
sento a otro. / Y el joven los vio pasar / mas no se atrevi a pre
guntar / a quin se serva con el grial, / pues segua conservan
do en su corazn / las palabras del sabio prohombre. / Me temo
que esto sea prejudicial, / pues he odo reprochar / que uno se
calle demasiado / a que hable en exceso. / Que sea para bien o
sea para mal, / yo no lo s, no pregunta nada.52
Una lanza blanca con una gota de sangre ha iniciado la procesin de
diversos objetos hacia la sala, pero es el grial, ricamente adornado,
que produce una visin beatfica de los cielos. Sin embargo, Perce-
val no pregunta por l, lo que ms tarde ser la causa de una guerra
cruenta, y se lamenta ms tarde: "y tuve desde entonces, tal dolor /
que hubiese preferido morir, / y que me olvid del seor Dios, / ni
volv a pedirle misericordia / ni hice nada, que yo sepa, / por lo que
pudiera obtener compasin".53 El ermitao que oye estas tristes
palabras le cuenta a Perceval lo que es en realidad el grial que vio
en el castillo: un plato para la comunin, que es la nica comida
-una comida verdaderamente espiritual- del rey y que "le mantie
ne en vida y le conforta". Entonces el ermitao le aconseja a Perce
val que se arrepiente y asista a la misa: "Ama a Dios, cree en Dios,
adora a Dios" y que "Si una doncella te pide ayuda, / aydala, ser

52. Alain Veijat Massmann, Chrtien de Troyes: El cuento del Grial, Barcelona, Bosch Casa
Editorial, 1995, pp. 273-275.
53. Ib., p. 471.
therington III se sinti obligado a escribir un libro en el que recha
zaba la obra de la autora:
Tomemos en consideracin, por ejemplo, el libro escrito en
1993 por una mujer que afirma que leer El enigma sagrado cam
bi su vida: La mujer de la vasija de alabastro: Marta Magdalena y
el Santo Grial, de Margaret Starbird. En este libro, Starbird est
reaccionando contra lo que ella considera la represin y la
exclusin de las mujeres en la tradicin catlica romana. Des
graciadamente, lo que ofrece es una historia de Mara Magda
lena, a quien identifica equivocadamente con Mara de Betania,
la mujer que ungi a Jess. Segn Starbird, Mara Magdalena
fue la esposa de Jess, y se convirti en el Santo Grial en el sen
tido de dar a luz a los hijos de Jess, transmitiendo la santa san
gre. En ltima instancia, Starbird se apoya ms en la tradicin
popular y el arte medievales y no toma la Biblia en serio.39
Lo que no parece correcto en la valoracin de Witherington es la
acusacin de que Starbird "no toma la Biblia en serio". (Al decir "en
serio", quiere decir que no la interpreta como a l le hubiera gusta
do?). En ningn momento de su libro parece Starbird rechazar la
Biblia; por el contrario, lo elabora sobre la base de los textos bblicos,
aadiendo una gran cantidad de material legendario y circunstan
cial, igual que hicieron Baigent y otros pero con un hilo narrativo
mucho ms convincente. Puede que no estemos de acuerdo ni con
una dcima parte de los argumentos que presenta Starbird sobre la
"Novia Perdida" de Cristo40, pero el intento claramente sincero de
promover la compasin, la misericordia y la gracia41capta el espri
tu de los evangelios tal vez mejor que cualquiera de los libros escri
tos por varones a los que nos hemos referido hasta ahora. En cierto
39. Ben Witherington III, The Cospel Code: Novel Claims about Jess, Mary Magdalene and
da Vinci, Downers Grove, 111., InterVarsity Press, 2004.
40. Tal vez basado en Marjorie Malver, Venus in Sackcloth: The Magdalene s Origins and
Metamorphoses, Carbondale and Edwardsville, Southern Illinois University Press, 1975.
41. Margaret Starbird, The Woman wih the Alabaster Jar: Reclaiming the Sacred Feminine,
Rochester, Vermont, Bear and Company, 1993.
modo, Starbird sigue sin saberlo los pasos de Friedrich Spee de
Lagenfeld, que incluye en su Trustz-Nachtingall (1649) "una serie de
cantos de amor dirigidas por la esposa a Jess, el amado. Mara
Magdalena es la encarnacin de esta novia, pero a diferencia de su
modelo del Cantar de los Cantares, no es solamente la mujer como
complemento del hombre; la 'esposa' representa el 'alma', es decir,
cada persona, masculina o femenina, en su relacin con Jess".42Por
otra parte, Starbird no tena acceso a la obra magistral de Susan
Haskins Mara Magdalena: Mito y metfora (1993), que tal vez le
hubiese distanciado de sus afirmaciones ms tendenciosas.
Cabe destacar que en la continuacin de su obra, La Diosa en los
Evangelios: En busca del aspecto femenino de lo sagrado (The Goddess in
the Gospels, 1998), Starbird emplea un mtodo mucho ms autobio
grfico, que refleja su propio crecimiento espiritual a travs de la
contemplacin de Mara Magdalena como una especie de "diosa" y
novia de Cristo. Respondiendo a Witherington, se puede citar esta
confesin de Starbird tomada de su segundo libro:
A m, la mujer llamada Mara Magdalena siempre me ha pro
porcionado el ejemplo ms intenso de amor a Dios de todas las
Escrituras, el de amante. La respuesta serena y segura de la
Virgen Mara al mensaje del arcngel Gabriel fue un ejemplo
de sumisin total a la voluntad divina; en cambio, la otra Mara
era la apasionada... En mi corazn hay un eco lejano del amor
que esta otra Mara siente por Jess. El Cristo vivo que he
encontrado en las Escrituras y en mi vida es el nico hombre
que conozco que no soporta el doble rasero. Su amor es incon
dicional y ha bendecido mi vida de forma inconmensurable.43
Es evidente que este libro de Starbird no va dirigido a lectores como
Witherington; Starbird s parece tomar muy en serio la Biblia, aunque
no de la misma manera en que lo hara un investigador acadmico.
42. Ingrid Maisch, Between Contempt and Veneration... Mary Magdalena: The Image of a
Woman through the Centurias, Collegville, Minnesota, 1998, p. 85.
43. Margaret Starbird, La Diosa en los Evangelios, trad. Alejandra Devoto, Barcelona, Edicio
nes Obelisco, 2005, pp. 96-97.
Dan Brown utiliz extensamente las obras de Margaret Starbird
como fuente de inspiracin. Cuando despus de la publicacin de
su novela, comenzaron los medios de comunicacin a pedirle ms
informacin sobre Mara Magdalena como esposa de Cristo, Brown
le pidi a Starbird por correo electrnico en mayo de 2003 que
actuara como su portavoz con referencia a esta cuestin. Tres aos
ms tarde Starbird cont a un periodista que "[los medios de comu
nicacin] empezaron a hablar con todo el mundo en las universida
des. Lgicamente, negaron mis afirmaciones porque no haban estu
diado las mismas cosas que yo".44Lo cierto es que los expertos del
Nuevo Testamento nunca examinarn el material que ha empleado
Starbird, como las cartas del tarot, porque esto va ms all del mbi
to de sus investigaciones y sus intereses.45
En La Diosa en los Evangelios, Starbird da una explicacin sorpren
dente de lo que inspir su crecimiento espiritual hacia una com
prensin del verdadero significado de Mara Magdalena: la erup
cin volcnica del Monte de Santa Elena el 22 de julio, 1980 que,
como ella seala, coincidi ese ao con el noveno de Av del calen
dario judo. Este hecho lo interpreta como un mensaje que le revela
el situacin de la Iglesia moderna:
El hermoso y tranquilo Spirit Lake se haba derramado en un
metafrico bautismo de agua que se verta sobre la tierra; inca
paz de seguir confinado en las fuentes de la Iglesia, se haba
volcado sobre la gran madre oscura, la propia tierra, tras rom
per los lazos "patriarcales". Ahora las "aguas de la verdad" se
vertan por otros canales y volvan a la propia tierra... Yo era
44. Cecilia Goodnow, Brown drew inspiration from local authors books for Da Vinci Code,
Seattle Post-lntelligencer, 18 de mayo, 2006 (http://seattlepi.nwsource.com/books/270555_star-
birdl8.html.
45. Por ejemplo, en su libro Mary Magdalena, Bride in Exile (Rochester, Vermont, Bear and
Company, 2005), Starbird habla de cartas de tarot del siglo XV que representan un hierofante
femenino o sumo sacerdotisas/papas en la tradicin de la Magdalena (p. 35). Sin embargo en el
libro de Ronald Decker, Thierry Depaulis y Michael Dummett titulado A Wicked Pack o f Cards:
The Origins of the Occult Tarot (New York, St. Martins Press, 1996), no hay ninguna cita con
respecto a Mara Magdalena y su relacin con las cartas del tarot.
testigo de la destruccin de la Iglesia institucional, el bastin de
la civilizacin occidental.46
Segn la tradicin juda, Dios haba permitido la destruccin del
primero y del segundo de sus templos en Jerusaln en el noveno de
Av (Josefa, La guerra juda 6.250, sin embargo, da como fecha el dci
mo de Av/Lous) como castigo a Israel por sus pecados, y Starbird
tambin ve la venganza divina en esta nueva destruccin, obra del
Monte de Santa Helena. Su visin sincrnica habra tenido mucho
ms sentido para un habitante de Judea en el siglo I d.C. que para
un erudito de hoy en da. La imagen de Starbird de un Dios venga
dor convertido en Madre Tierra no es, a fin de cuentas, ni juda ni
cristiana, sino pagana. El enfoque de Starbird es, cuando menos,
eclctico, pero su objetivo de "colocar la feminidad en un puesto de
honor en nuestras vidas"47a travs de su estudio de Mara Magda
lena como novia de Cristo48parece, de alguna manera, ms autnti
co que la versin poco original de Dan Brown.

IV. La Mara Magdalena Medieval


El ttulo del libro de Margaret Starbird La mujer de la vasija de alabas
tro: Mara Magdalena y el Santo Grial, podra a primera vista ser mal
interpretado, como si la vasija de alabastro fuera el Santo Grial; sin
embargo, segn el argumento de Starbird, transmitido por Dan
Brown, el grial es el vientre de Mara Magdalena del que nace el hijo
de Jess, y que crece hasta ser el progenitor de los merovingios, si
uno se atiene a El enigma sagrado. Es asombroso que durante los casi
ocho siglos, hasta la publicacin de El enigma sagrado, ni una sola
obra escrita relaciona a Mara Magdalena con el Santo Grial, ni como
su guardin ni como el grial en s. (Las obras de arte de este perodo
46. Starbird, La Diosa en los Evangelios..., op. cit., pp. 96-97.
47. Ib., 106.
48. Cfr. tambin Margaret Starbird, Magdalenes Lost Legacy: Symbolic Numbers and the
Sacred Union in Christianity, Rochester, Vermont, Bear and Company, 2003, y Mary Madalene,
Bride in Exile (op. cit.).
tan largo s podran, sin embargo, ser interpretadas de una manera
distinta, especialmente las que representan a Mara Magdalena con
su vasija). Como indicio de esta falta de evidencia literaria que rela
cione a Mara Magdalena con el Santo Grial, cabe sealar que es
posible leer las casi cuatrocientas pginas de la reciente investiga
cin de Richard Barber, The Holy Grail: Imagination and Belief (2004)
sin encontrar una sola referencia a Mara Magalena, incluso en las
tres densas pginas que el autor dedica a El enigma sagrado. (Tal vez
Barber hubiera mencionado a Mara Magdalena si su libro se hubie
se publicado despus de El Cdigo Da Vinci.) En su libro The Holy
Grail: the Galahad Quest in Arthurian Literature (1961), Arthur Edward
Waite tampoco hace referencia a Mara Magdalena, a pesar de su
inters acadmico por lo arcano y lo oculto, donde habra encontra
do pistas de la Magdalena, por ejemplo, en las cartas del tarot.
Cuando el grial hizo su debut literario en Le Conte du Graal de
Chrtien de Troyes, a finales del siglo XII, es posible que un grial
fuera algn tipo de "plato llano" en francs antiguo49. En poco tiem
po, la forma del grial se fue cambiando en el imaginario popular, tal
vez como respuesta a obras literarias como el annimo Perlesvaus,
de principios del siglo XIII, en la que "Sir Gawain contempl el
Grial y le pareci ver un cliz".50 En un manuscrito iluminado de
1330-1340, el grial se parece a un ciborio (copa tapada en la que se
guardan las formas de la Eucarista), con una gran cruz encima.51De
todas maneras, en el poema de Chrtien, el grial, cuya forma no se
describe porque sus lectores originales sabran de lo que se trataba,
es llevado por una hermosa doncella a la gran sala de un castillo y
colocado delante del caballero Perceval:
Una bella y noble doncella, / lujosamente ataviada, / que acom
paaba a los pajes, / sostena un grial entre sus dos manos. /
49. Richard Barber, The Holy Grail: Imagination and Belief, Cambridge, Mass., Harvard
University Press, 2004, p. 95.
50. Ib., p. 49.
51. Ib., ilustracin de cara a la p. 240; cfr. tambin Arthur Waite, The Holy Grail: The Galahad
Quest in Arthurian Literatura, New Hyde Park, N.Y., University Books, 1961, pp. 107-108.
Cuando hubo entrado all / con el grial que sostena / se hizo tal
claridad / que despareci la luz de las candelas / como ocurre
con las estrellas / cuando el sol o la luna se levantan. / Despus
de sta lleg nuevamente / otra doncella que llevaba un plato
de plata. / El grial, que iba por delante, / era de oro fino pursi
mo; / ena el grial piedras preciosas / de muchsimas clases, /
de las ms costosas y valiosas / que se encuentran en tierra o en
el mar; / sin ninguna duda, las piedras del grial / superaban a
todas las dems piedras. / Del mismo modo que haba pasado
la lanza / pasaron por delante del lecho, / y pasaron de un apo
sento a otro. / Y el joven los vio pasar / mas no se atrevi a pre
guntar / a quin se serva con el grial, / pues segua conservan
do en su corazn / las palabras del sabio prohombre. / Me temo
que esto sea prejudicial, / pues he odo reprochar / que uno se
calle demasiado / a que hable en exceso. / Que sea para bien o
sea para mal, / yo no lo s, no pregunta nada.52
Una lanza blanca con una gota de sangre ha iniciado la procesin de
diversos objetos hacia la sala, pero es el grial, ricamente adornado,
que produce una visin beatfica de los cielos. Sin embargo, Perce-
val no pregunta por l, lo que ms tarde ser la causa de una guerra
cruenta, y se lamenta ms tarde: "y tuve desde entonces, tal dolor /
que hubiese preferido morir, / y que me olvid del seor Dios, / ni
volv a pedirle misericordia / ni hice nada, que yo sepa, / por lo que
pudiera obtener compasin".53 El ermitao que oye estas tristes
palabras le cuenta a Perceval lo que es en realidad el grial que vio
en el castillo: un plato para la comunin, que es la nica comida
-una comida verdaderamente espiritual- del rey y que "le mantie
ne en vida y le conforta". Entonces el ermitao le aconseja a Perce
val que se arrepiente y asista a la misa: "Ama a Dios, cree en Dios,
adora a Dios" y que "Si una doncella te pide ayuda, / aydala, ser

52. Alain Verjat Massmann, Chrtien de Troyes: El cuento del Grial, Barcelona, Bosch Casa
Editorial, 1995, pp. 273-275.
53. Ib., p. 471.
bueno para ti, / lo mismo una dama viuda o una hurfana".54Por
fin, Perceval ha aprendido la leccin fundamental de la fe que todo
caballero debe conocer para llevar una digna vida cristiana. Lo lti
mo que se nos cuenta de Perceval es que recibe la comunin el
domingo de Pascua, igual que Dante ascender al Paraso y ver su
gloria en el da de la Resurreccin. Al poema de Chrtien, enorme
mente popular aunque inacabado, le fueron agregadas numerosos
finales, y fueron surgiendo otros romances que describan el grial, al
mismo tiempo que se fueron variando sus diversos atributos, como
ha sealado Barber en detalle.55
Aunque Mara Magdalena nunca aparece por su nombre en Le conte
du Graal, es posible que su papel especial como la que descubre la
resurreccin de Cristo quede reflejado en la imagen, presente en este
poema, de la hermosa doncella que porta la forma eucarstica, ver
sin transubstanciada de Cristo, en el Grial.56En ltima instancia, lo
que le importa a Perceval en el poema no es el grial en si, ni la forma
que toma, sino el poder transformador para la vida de la persona
que lo contempla, quien despus de muchas aventuras y una caren
te formacin como caballero, aprende por fin cmo relacionarse con
Dios a travs del misterio de la eucarista llevada en ese grial. No
obstante, este propsito y este significado trascendentales del grial
no han sido capaces de frenar la bsqueda y la custodia hasta nues
tros das, de diversos recipientes en los que se cree que Mara
Magdalena recogi la sangre de Cristo.57
54. Ib., pp. 473-475.
55. Por ejemplo, el romance gals en prosa Peredur, Son of Efrawg, que se remonta probable
mente a finales del siglo XIII (cfr. Barber, op. cit., pp. 237-240), habla de una cabeza sangrienta
en lugar de la hostia eucarstica sobre el plato; Barber afirma (op. cit., p. 239) que Este nuevo
relato est claramente relacionado con el culto celta pagano de la cabeza, que parece remontarse
a tiempos pre-romanos, pero tambin podra ser un eco de la historia de Juan Bautista.
56. Poco despus de que Chrtien de Troyes compusiera Le conte du Graal, el canon I del cuar
to Concilio de Letrn (1215) formulaba el dogma de la transubstanciacin, y el canon 20 daba
normas especficas sobre la custodia de las formas eucarsticas.
57. Cfr. Graham Phillips, The Search for the Grail, Londres, Century, 1995, pp. 58-62; G. Phi
llips, The Chalice of the Magdalene: The Search for the Cup that Held the Blood of Christ,
V. La Mara Magdalena Medieval y el Hijo del Gobernador
Ni en las fuentes antiguas ni en las medievales se habla de que
Mara Magdalena tuviera hijos, como se afirma en los textos moder
nos que venimos comentando. Sin embargo, en la inmensamente
popular Legenda Aurea511, compuesta por el arzobispo de Gnova
Jacobo de Vorgine, encontramos un relato de la vida de Mara
Magdalena en la que se le vincula a un nio en Marsella. En esta
obra de finales del siglo XIII, el nio no es suyo, sino el hijo del
"gobernador de la provincia" y su esposa, que tanto en sueos
como en persona, han sido exhortados por Mara Magdalena a ser
ms caritativos hacia los dems, incluyendo a los cristianos. Cuando
el gobernador le pregunta si puede demostrar que lo que predica es
verdad, Mara Magdalena contesta que la predicacin de Pedro en
Roma y los milagros que se realizan a diario confirman todo lo
dicho por ella. El gobernador y su mujer, sin embargo, desean algo
ms tangible:
Entonces el gobernador, de acuerdo con su esposa, propuso a
Magdalena:
Si consigues que ese Dios de quien hablas nos conceda a mi
mujer y a m tener un hijo, abrazaremos la fe que predicas.
Os aseguro -respondi Magdalena- que tendris un hijo.
Desde aquel da la santa comenz a pedir al Seor que conce
diera al gobernador y a su esposa el hijo que tanto deseaban.
Sus oraciones fueron odas y favorablemente despachadas, por
que poco despus la esposa del gobernador qued encinta.59

Rochester, Vermont, Bear and Company, 2004, pp. 128-132; y Justin Griffin, The Holy Grail: The
Legend, the History, the Evidence, Jefferson, No. Carolina y Londres, McFarland & Co., 2001,
pp. 134-141.
58. Sherry Reames, The Legenda Aurea: A Re-examination of its Paradoxical History, Ma-
dison, Wisconsin, University of Wisconsin Press, 1985, pp. 197-209.
59. Fray Jos Manuel Maclas, Santiago de la Vorgine: La Leyenda Dorada, 1, 2a ed., Madrid,
Alianza Editorial, 1984, p. 385.
Despus de deliberar, marido y mujer deciden hacerse a la mar e ir
a Roma para ver a San Pedro, a pesar de estar ella en estado muy
avanzado de gestacin. Trgicamente, la mujer muere de parto en
alta mar; en una escena especialmente dramtica, el gobernador
consigue que los marineros no echen su cadver al mar y les con
vence de echar ancla en tierra el tiempo necesario para dejar a la
difunta mujer con su hijo, que ha sobrevivido, en la playa, siendo la
arena demasiado dura para cavar una fosa. El gobernador casi llega
a maldecir a Mara Magdalena, pero haciendo voto de nuevo de su
fe en Dios, vuelve a echarse a la mar, rumbo a Roma. All Pedro le
promete al peregrino un final feliz con su mujer, y cuando el gober
nador regresa al lugar desierto donde haba dejado a su difunta
mujer con el nio, se lleva la enorme sorpresa de que su hijo toda
va vive, gracias a los cuidados prestados a distancia por Mara
Magdalena. Entonces el gobernador le pide a la santa otro deseo
ms -que su mujer vuelva a la vida- y sta de repente abre los ojos
y bendice a Mara Magdalena, que le ha atendido tanto como coma
drona, como gua turstica en Jerusaln, mientras su marido tam
bin estaba all de peregrinacin con San Pedro, visitando los santos
lugares de la vida de Jesucristo! La feliz familia regresa a Marsella,
donde San Maximino les bautiza.
En ninguna de las manifestaciones literarias hasta el siglo XIX hay
ninguna mencin de que Mara Magdalena diera a luz un hijo, pero
en este relato es indudable que opera como especialista local en ferti
lidad, as como cuidadora a distancia del nio y gua turstica. Ade
ms, como comadrona a distancia6061, Mara Magdalena juega un papel
tal vez ms elevado, como una especie de Diotima del primer cristia
nismo, cuyo Scrates ha muerto aunque ella sigue la obra de propa
gar un mensaje de amor como la verdad ltima. Esto anticipara en

60. Una representacin plstica de este tema es el fresco del ao 1365 en la Capilla Rinunccini
de la iglesia de Santa Croce en Florencia.
61. Ms adelante en este relato, Mara Magdalena, gracias a una visin, ayuda a otra mujer
embarazada en apuros a dar a luz con xito a un hijo varn, despus de ser la nica supervivien
te de un naufragio (Macias, op. cit., p. 391).
ms de doscientos aos la asociacin que hace Baldassre Castiglione
entre Mara Magdalena y Diotima en su Libro del cortesano.62

Mara Magdalena la Novia?


Los especialistas bblicos puede burlarse lo que quieran de la mo
derna nocin de Mara Magdalena como esposa de Jess, pero los
lectores de la Legenda Aurea saben que hubo una controversia en la
Edad Media sobre si fue la prometida de San Juan el Evangelista.63
En un pasaje digno de un "culebrn", Jacobo de Vorgine cuenta lo
siguiente: "Dicen algunos que Mara Magdalena y Juan Evangelista
fueron novios; que cuando ya estaban a punto de casarse, Cristo
llam a Juan y lo convirti en discpulo suyo, y que ella, despecha
da e indignada contra Jess porque le haba arrebatado a su prome
tido, se march de casa y se entreg a una vida desenfrenada".
Jacobo dice, sin embargo, que "Estas afirmaciones son tan frvolas
como falsas".64
Teniendo en cuenta la naturaleza de muchas de las historias que se
cuentan en este relato de la vida de Mara Magdalena y en el resto
de la Legenda Aurea, es notable que este sea el nico episodio sobre
Mara Magdalena que Jacobo seala para luego desacreditarlo. Sus
lectores debieron preguntarse si Mara Magdalena siquiera tuvo la
oportunidad de casarse, y tambin por qu se vio obligada a con
vertirse en prostituta; en definitiva, esta historia mata a dos pjaros
de un tiro. Jacobo, sin embargo, se apoya en Fray Alberto como una
autoridad que explica que Juan de hecho tuvo otra prometida que
acab viviendo como virgen con Mara, la madre de Jess. A dife
rencia de Gregorio Magno, que combin a varias Maras y mujeres
sin nombre de los evangelios para crear a Mara Magdalena la pros
62. Susan Haskins, Mary Magdalen; Myth and Metaphor, Nueva York, Riverhead Books, 1993,
p. 234.
63. Es curioso notar que Bart Ehrman, en su libro Truth and Fiction in the Da Vinci Code (op.
cit.) no se refiere a esta faceta del relato de la Legenda.
64. Macias, op. cit., p. 391.
tituta, Jacobo no acept que Mara Magdalena se convirtiera en la
novia de San Juan Evangelista.

Conclusin
Ms de veinte mujeres han sido ordenadas por la organizacin
Romana Catholic Womenpriests, y hay otras 130 en la lista de espe
ra, incluyendo unas 80 estadounidenses... Las candidatas tienen, en
su mayora, entre 50 y 70 aos, y han luchado durante dcadas para
ser ordenadas, segn las organizadoras de la ceremonia.65
Estas mujeres de nuestros tiempos -muchas de ellas esposas, ma
dres ("vientres"?), y abuelas- han descubierto que sus distintos
papeles y ocupaciones en la vida no han sido completamente satis
factorios y que su autntica vocacin es la de sacerdote catlica. La
ordenacin de mujeres en la Iglesia catlica salvara la dicotoma a
la que se refera el arzobispo Foley, entre las mujeres que dan a luz
y los hombres que ejercen de sacerdotes. En cierto modo, estas mu
jeres sacerdotes armonizaran todas las imgenes de Mara Mag
dalena que hemos examinado en este captulo: la moderna inter
pretacin de su figura como esposa de Jess y madre de sus hijos (es
decir, como si ella misma fuera el grial); su antigua imagen en los
evangelios como apstol de la Resurreccin, fundamento de la fe
cristiana y corazn del misterio de la liturgia eucarstica celebrado
por los sacerdotes catlicos, que a su vez dio lugar a los relatos
medievales del grial; y la visin medieval de la santa como predica
dora y cuidadora de su comunidad. El tiempo dir si la Iglesia cat
lica est dispuesta a aceptar esta amalgama de las diversas Mara
Magdalenas en la forma de mujeres sacerdotes. O continuar
diciendo Noli me tcmgere?

65. Susan Snyder, Defying Church, organization ordains 8 women as priests, The Philadel-
phia Inquirer, 1 de agosto, 2006.