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MANIFIESTO DE LOS POBRES

Francisco Van der Hoff Boersma


Francisco Van der Hoff Boersma

Manifiesto
De los Pobres
Las Soluciones Vienen Desde Abajo

Edicin privada de la Unin de Comunidades Indgenas


de la Regin del Istmo.
ndice

7............ Prlogo del editor francs


11........... Introduccin
17.......... Parte I. El Estado De Crisis Permanente
37.......... Parte II. La Mundializacin Desde Abajo
57.......... Parte III. Otro Mundo Es Posible
75.......... Conclusin

Manifiesto de los pobres, las soluciones vienen desde abajo


Traducido del francs por: Ma. Odette Nicole Mercier Clroux
Edicin en francs:
Francisco Van der Hoff, Manifeste Des Pauvres, Les Solutions Viennent
Den Bas. Encre dOrient, 2010
Francisco Van der Hoff Boersma
Edicin privada de la Unin de Comunidades Indgenas de la
Regin del Istmo, 2011, Cd. Ixtepec, Oax.
Diseo de la edicin en espaol: Patricia Luna
Diseo editorial y portada: Gisela lvarez

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Manifiesto de los pobres

Prlogo del editor francs

S
on pocas las personas que logran impresionar a un re-
portero. El padre Francisco Van der Hoff logr hacerlo.
Es una verdadera leyenda. Jean-Pierre Blanc tambin
es todo un personaje. l me llev a mi primer encuentro con
este religioso holands, sacerdote obrero radicado en Mxico
desde hace 25 aos.
En cuanto a Jean-Pierre, dirige una empresa de caf. No
necesita ni msica folklrica, ni trompetas, ni siquiera som-
breros, para vender su caf. Le es suficiente, y por mucho,
su compromiso. La calidad de sus productos es el sello de
su empresa.
Hay grandes historias de hombres que se viven donde los
lleva el camino. En otros tiempos, compart con l algunas de
estas historias: en Etiopa, en Hait, en Mxico. Pero tambin
da la batalla en So Tom, Cuba, Nicaragua
Su vocacin? Su razn de ser? Ir al encuentro de los
pequeos productores, estos presidiarios, quienes con los
bultos al hombro, recorren los caminos del trpico para
completar el mes.
Viajero incansable, Blanc est all, siempre all, entre
hamaca y clase de ecologa. No es para nada el tpico hombre
de negocios. Sencillo, modesto, entreteje continuamente

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

lazos entre esos hombres de pases perdidos y millones de En un estilo personal, que surgi de su larga y profunda
trabajadores quienes, en la maana, saborean un cafecito experiencia humana y de religioso, logr conjugar lo tradicio-
negro sentaditos en una mesa. Su encuentro con Francisco nal con lo sagrado, lo sagrado con lo cotidiano, lo cotidiano
Van der Hoff, a quien le dice Francisco o el padre, remonta con lo perenne. Con l, lo sagrado no pasa slo por una Pieta:
a algunos lustros. Choque entre dos mundos! As como surge permanentemente de una comunin entre la gente y
los dos hombres se han bronqueado ms de una vez, as se de la solidaridad con las familias.
aprecian el uno al otro. El primero comanda una gran em- Francisco no deja de analizar, a lo largo de las pginas, el
presa; el otro defiende y exalta sin restricciones su teora del sin sentido de nuestra sociedad deshumanizada por las leyes
desarrollo justo. de los mercados. Elabora un modelo que escapa a la recesin
Basta con haberlos visto a los dos, en el Valle de San Jos, y que se muestra ms eficaz frente a las crisis que el asisten-
al sur de Mxico, charlando, enfadndose, carcajendose, cialismo del estado providencia. Su modelo es todo menos
para entender lo profundo de su amistad. Tuve la suerte de terico. Funciona desde hace casi treinta aos.
compartir grandes momentos con ellos, tomando caf! Este manifiesto recuerda los grandes momentos de los
Entre los dos resumen: si bien hay comercio justo, tambin revolucionarios de Amrica Latina. Por eso me gusta llamarlo
hay desarrollo justo. Son estos dos movimientos alterna- en secreto el pequeo libro amarillo. Amarillo como el sol,
tivos? Antes as era, cuando se les consideraba aspiraciones amarillo como los girasoles, amarillo de las espigas maduras,
utpicas de izquierdistas De ahora en adelante esta divisin amarillo, el color agrcola por excelencia; color posicin, color
es sencillamente la consecuencia de la teora de Van der Hoff compartido entre las estridencias del tono de este texto y los
sobre el reflejo de compra de los consumidores vueltos a ser centelleos de las ideas que lleva.
ciudadanos. Es un manifiesto que le da al padre Francisco Van der Hoff
Tuvo que pasar mucho tiempo para que esta noble idea la oportunidad de dirigirse a los ciudadanos, pero tambin a
recorriera las mentes! los dirigentes, polticos o econmicos, y porque no de acceder
Francisco pasa mucho tiempo al lado de estos hombres a los escalones del Nobel.
rudos, campesinos con las uas llenas de tierra. Lejos de
Thomas More, su sistema funciona: retribuye algunos dlares rick Bonnier
ms a miles de familias en todo el mundo.
Este holands cartesiano molde esta historia lentamente
y con conviccin, una conviccin ntima.
Si le he sugerido a Francisco que escribiera este Manifies-
to, es porque haba visto que su pensamiento no dejaba de
realizarse en el terreno. Lejos de los sindicatos! Lejos de los
partidos polticos! Con toda libertad! Con plena consciencia!

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Manifiesto de los pobres

Introduccin

Los pobres de frente a la crisis

H
ace ms de treinta aos que trabajo como sacerdote
obrero en la montaa, en el norte del Istmo de Te-
huantepec, sur de Mxico, con los pueblos zapotecas,
mixes, chatinos y chontales. As como mis amigos y colegas
campesinos indgenas, apenas gano lo suficiente para pagar
mi alimento diario. En medio de estos agricultores, quienes
cultivan caf, maz, frijol y fruta, me doy cuenta hasta don-
de estos pueblos viven en un estado de crisis permanente y
estructural. Sus ingresos apenas llegan a tres dlares por da.
Muchos me preguntan de qu manera la crisis afecta
la vida de los indgenas, pero me veo obligado a cons-
tatar que la crisis es prcticamente una costumbre en la
Sierra. En este contexto viven o ms bien sobreviven
desde hace siglos. No se dejan aplastar. Estn buscando
constantemente nuevas formas de salir y seguir adelante.
El modo de vida se inspira de la sabidura ancestral de
los campesinos que consiste en amar la vida, en resistir y
en no perder las esperanzas. La exclusin que se vive, la
explotacin, las humillaciones que sufren, no producen
en ellos desesperanza sino la esperanza de una vida digna,
la expectativa de una respuesta. No es la promesa de una
lucha, de una revolucin, sino un pensamiento positivo,

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

creativo, que no tiene nada que ver con el moralismo de apoyndonos en nuestra propia cooperativa de prstamo y
un humanismo dbil. Para los indgenas, la solidaridad es crdito y en la creacin de redes de comercio justo.
la expresin de la esencia social del hombre en s. No se No se trata slo de introducir en el mundo del mercado
adiciona a la individualidad. una dimensin social. Es ante todo otra visin. Hace que todos
De las ciencias puras, racionales, no esperan mucho. sobrevivan en nuestro planeta, con la condicin que se reco-
No soy romntico. La vida en el campo es dura, muy dura. nozcan previamente las diferencias y que se instauren reglas
A pesar de haber obtenido varios doctorados en ciencia, que controlen la violencia de la economa y del mercado. Son
aprend mucho de su sentido comn y de su experiencia: las bases indispensables para que mejore la sobrevivencia de
explorar nuevos caminos, protestar y a la vez proponer. las comunidades indgenas. Por eso, no hicimos un llamado a
Ha llegado el momento de poner el ser humano y todo lo fondos extranjeros para desarrollar nuestros proyectos. Slo
vivo, como referencias originales y ltimas. Es el objetivo recurrimos a nuestras propias fuerzas y a nuestros propios
de este manifiesto: esperanza de todos los que resisten a la medios, tiempo, trabajo y sudor. De la misma manera decli-
demolicin de la vitalidad y a los caminos de la muerte. Soy namos la caridad, sobre todo la que viene desde arriba, de los
ferviente partidario de la creacin de un espacio de pensa- ricos. La caridad en tanto ayuda a los pobres y miserables del
miento y anlisis basado en las prcticas ancestrales de los mundo es como un medicamento que se les aplica despus
agricultores y campesinos para recobrar el espacio colectivo de haberlos sometido a violencia y exclusin.
y social comn. Creo que otra organizacin social es po- No creo en milagros y menos an en promesas. Por eso
sible porque el capitalismo no es ms que la organizacin hemos iniciado nuestras propias vas de mejoramiento, au-
sistemtica y legal de las injusticias, desigualdades y exclu- tosuficiencia, seguridad alimenticia y responsabilidad con
siones, porque las democracias existentes son ficticias. Son respecto a las tierras que recibimos de nuestros antepasados.
simulacros que sirven intereses particulares y privados. Nos ha permitido crear una empresa social eficaz, al aportar
Slo los que tienen la facultad de sobrevivencia se las arre- un real valor agregado a nuestros productos agrcolas y al
glan, nunca los ms vulnerables. comercializarlos en su regin de produccin, exportando slo
Es a partir de esta capacidad de sobrevivir, elemento nuestros excedentes a precio ms elevado que el precio del
fundamental, que naci hace algunos aos la idea de una mercado. Esto nos permite mantener nuestras costumbres,
economa social solidaria. Se trata de un mercado en el cual nuestra cultura y nuestra vida social. Tambin podemos
los campesinos pueden sacar provecho de los productos resistir a la amenaza del individualismo occidental.
que cultivan sin ser explotados, participar al mejoramiento Ms all de estas comunidades indgenas de Mxico, en
de su medio ambiente, mejorar las condiciones de vida de donde empez toda esta aventura, el comercio justo ha tomado
sus familias, y sobre todo, organizarse en cooperativas de una dimensin mundial que nadie hubiera sospechado en un
produccin para que los esfuerzos y medios sean mutuos. principio. En cincuenta y seis pases del sur entre los cuales
De ah surgi el restablecimiento de la agricultura orgnica: por supuesto est Mxico- se cre este mercado basado en

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

una economa diferente al sistema ultraliberal, y funciona. para que vivamos mejor juntos. No podemos crear un para-
Con l ms de un milln de productores se han beneficiado. so en la tierra, tampoco lo haremos, pero no resulta mejor
Y en veintids pases del norte, estructuras provenientes del soar despierto que aceptar la explotacin en la oscuridad?
comercio justo distribuyen estos productos. Es uno de los
pocos sistemas econmicos que funciona sin crear exclusin
y permite a los pobres pasar de las filas de los excluidos a las
filas de los actores de una economa que no busca daarlos
sistemticamente.
Con esta experiencia, tengo una conviccin: podemos
cambiar el sistema dominante a escala planetaria. Ms an,
la crisis que conocemos desde los ltimos dos aos hace
que sea urgente hacerlo. Cmo va a suceder? No lo s, pero
suceder. La presin sube desde abajo, desde los desfavore-
cidos y abandonados por el sistema actual. Los ms pobres lo
cuestionan cada vez ms. Quieren que los cambios sucedan
y sucedan ya. Esto es el sentido de la historia. El capitalismo
est lejos de ser consustancial de la humanidad. En efecto,
el capitalismo existe desde hace apenas dos cientos aos y
pudimos constatar sin lugar a dudas que sus propias contra-
dicciones contienen los grmenes de su ineludible evolucin.
El comercio justo es uno de los medios. Acta sobre el
capitalismo como una especie de catalizador, de regulador.
No busquemos otra solucin impuesta desde arriba por lites
supuestamente ilustradas. La respuesta existe, reside en el
hombre, en su propia capacidad de resistir, organizarse y lu-
char. Los ms pobres no piden nada, llevan en s las soluciones
al capitalismo viciado desde dentro y moribundo. El mundo
globalizado que se nos vende a diario slo es mito. Los nuevos
muros que erigen los pases occidentales dondequiera para
separar universos diferentes evidencian esta mentira. Creo
firmemente que los pobres organizados pueden eliminar estas
barreras y muros de exclusin y proponer nuevos caminos

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Manifiesto de los pobres

I. El Estado De Crisis Permanente

Un capitalismo cataclsmico

Qu no hemos escuchado, ledo o escrito sobre la crisis?


Los ms grandes economistas, historiadores, ensayis-
tas y claro los polticos versaron sus palabras sobre la
mundializacin dura, los prximos 11 de septiembre que
desafortunadamente nos promete la globalizacin a marcha
forzada. sta es sin embargo el estadio ltimo de la muerte de
las culturas. La crisis financiera ha demostrado la profunda
inestabilidad intrnseca del modelo econmico occidental,
y sobre todo del neoliberalismo rado. La prueba est hecha
y bien hecha: hay que explorar otras pistas, pero cules?
Pocas voces se alzan para proponer alternativas concretas.
Debemos tomar conciencia: son los progresos sin lmites
hacia un crecimiento sostenido y la economa mundial co-
rriendo hacia una utopa que nos condujeron a la situacin
que conocemos. La crisis ah est. Siembra una ira que se
nutre del doble sentimiento de impotencia e injusticia. Pero
la crisis no es slo crisis financiera, tampoco de mercado, o
de la mala distribucin recurrente de las riquezas. Tambin
es mucho ms que un ajuste tcnico de la economa liberal
desenfrenada. Mientras aumenta la compasin por las vic-
timas que conforman ms de la mitad de la humanidad o
del planeta entero- no existe una visin audaz que d pistas

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

para una solucin ms profunda. Las inyecciones masivas de Joseph Stiglitz: La herencia de esta crisis tendr por efecto
capitales (con el dinero de los ciudadanos de los pases del una lucha global de ideas y de sueos por aprehender lo que
norte!), las mediditas de todo tipo, no slo son insuficientes, podra ser mejor para la humanidad y la tierra entera.. El pri-
no curan las enfermedades del sistema en absoluto. La crisis mer desafo de la crisis no es cmo arreglarla. Es ms bien un
exige que nos formulemos nuevas preguntas, nos impone dejar cuestionamiento profundo y la reconsideracin de nuestras
a un lado los principios a los cuales estbamos acostumbrados. maneras tradicionales de ver las cosas. Estos ltimos aos, se
Nos obliga a un cuestionamiento profundo y necesario. En ha culpado de todo a los bancos, se les ha atribuido el origen
esto vivimos seguramente tiempos difciles, pero excitantes y de todos los males del planeta. Pero en realidad fueron tiles
prometedores. La crisis consiste precisamente en que muere y a su vez chivos expiatorios que el sistema utiliz de manera
lo viejo y que pueda nacer lo nuevo, como deca Gramsci. oportuna para que se evitara un cuestionamiento global., ya
En efecto, es cada vez ms claro que las principales cau- que los bancos hicieron lo que tenan que hacer: ganar ms.
sas del malestar de la modernidad son el individualismo, la No es avidez, es obedecer las reglas de la fe capitalista, en
racionalidad instrumentada y la burocracia auto-centrada. especial la de crecer para sobrevivir. La concentracin de los
No obstante, el hombre es por esencia y desde siempre un ser bancos y de las empresas es verdaderamente peligrosa. Estn
social y poltico. Entre las correcciones de fondo susceptibles estrechamente relacionados y se entrelazan entre s, mucho
de responder mejor a las necesidades de la sociedad, slo ms de lo necesario. Ya lo vimos, el quebranto de uno lleva
un verdadero liberalismo comunitario o un comunitarismo al quebranto de los dems.
liberal podra contar con mi anuencia. Desde mi punto de Es en el sector del inmueble y de la vivienda que la crisis se
vista esto es indispensable para saber hacia donde vamos. mostr por primera vez en pblico. Un pequeo banco volvi
Tenemos la responsabilidad de desarrollar una economa a vender un riesgo a otro banco ms grande y as sucesiva-
social-solidaria. Soy hombre de esperanza, convencido que mente hasta llegar a Merrill Lynch, AIG y Lehman Brothers.
un mundo diferente, mejor, es posible. Pero existe cierto Pero cuando el sistema se dio cuenta de que los compradores
nmero de mitos, de mentiras econmicas y polticas que no podan pagar, ya era demasiado tarde y todo el edificio se
debemos primero contrarrestar, deconstruir, antes de pro- derrumb. Sin embargo era previsible. Se saba que esto iba
yectar nuevas perspectivas. Las polticas de avestruz no se a suceder. Hubiera bastado con una ley que impusiera un
justifican. La mecnica de la racionalidad por s sola no nos precio mximo para una casa o que autorizara un endeuda-
ayuda a sacar la cabeza de la arena. Por eso considero que ms miento mximo. El problema es que en este sector como en
vale proclamar el fin del pensamiento nico del liberalismo otros, nadie controla los precios, nadie regula la demanda y
tal cual. La cada de Wall Street es para los defensores del la oferta sino son las ganas de especular. Es el problema de
mercado liberal lo que fue la cada del muro de Berln para el mercado: no hay barandal .
comunismo declar recientemente Miguel dEscoto, presi- Ahora bien, ya que tenemos gobiernos plutocrticos, sus
dente de la Asamblea general del a ONU, siguiendo en eso a intereses se mezclan con los de las grandes empresas. Por eso

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no hacen nada. Muchos bancos que escaparon a todo control gane, cueste lo que cueste. La crisis actual es esclarecedora
y no respetan regla alguna -al menos que sea la dictadura de ya que muestra que los gobiernos prefieren salvaguardar el
la ganancia maximizada a corto plazo- quebraron o se fueron sistema a toda costa en lugar de buscar alternativas porque
a la bancarrota. Sin embargo, los bancos se organizan entre temen su cada. Si en los Estados Unidos no se hubieran en-
ellos para minimizar los riesgos y evitar, por ejemplo, que un tregado sesenta mil millones a Merrill Lynch, el banco hubiera
prestatario solicite un prstamo en un establecimiento para desaparecido. Y con l, todo el sistema bancario. Pero al
pagar una deuda contrada en otro y as cabalgue. Saben mismo tiempo, quienes toman decisiones econmicas saben
de manera acertada que al final de cuentas si demasiados muy bien que se trata tan slo de una venda, de un cataplasma
prestatarios no pueden pagarle a un banco, ste se ir a la que no cura nada. Por otra parte, como las cajas del estado
bancarrota. estn vacas, si un nuevo espasmo ocurriera prximamente,
Pero porqu reglas vlidas para campesinos deseosos estaran desprovistos de medios para actuar. El capitalismo
de solicitar un prstamo o para asalariados cuyo lmite de salvaje provoca efectos cuyos daos son incalculables. Es un
crdito tiene un tope, no existen para los grandes bancos? tipo de cncer contra el cual las terapias no pueden gran cosa
Para evitar todo control y toda injerencia de los poderes p- sin provocar una especie de electroshock sobre el organismo.
blicos, los grandes bancos norteamericanos que han perdido Hay en el capitalismo una falla de responsabilidad ciuda-
mucho dinero en 2009, pagaron de inmediato gran parte de dana, porque nadie es culpable ni responsable. Siempre es
los setecientos mil millones de dlares liberados por la ad- in fine el mercado que tiene respuesta a todo. Las teoras del
ministracin Obama en el momento ms agudo de la crisis. mercado contienen esta idea: la mano invisible o la providencia
Procuran escapar a las reglas que el presidente Barak Obama lo va a arreglar todo. Y, los actores se lavan las manos. Pero
pretende decretar a cambio del financiamiento pblico. Y el todo esto en realidad depende ms de una creencia que de
presidente tena razn, porque se trataba del dinero de los una ciencia. Es la creencia en un dios providencia. Dudar
ciudadanos. Acerca de lo ms agudo de la crisis, el patrn de o denunciar este axioma se considera un sacrilegio. Este
Goldman Sachs declar Slo soy responsable ante mi em- mercado abre el camino a la exclusin, a la violencia, al odio
presa, no ante los ciudadanos. Sin embargo, es responsable y a la muerte, como lo decan Freud y Keynes hablando al
en tanto que es ciudadano y actor en el sistema. Al mismo respecto del impulso de muerte.
tiempo que le proporcion ayuda, el gobierno americano
acumul un sobregiro que los ciudadanos pagan. Y todo
esto no hubiese pasado si el estado hubiera nacionalizado El fracaso del dios del capitalismo
los bancos e impuesto la separacin entre las actividades del
banco de menudeo y el de inversin. Desde la cada del muro de Berln (tan simblica y a la vez
Pero est claro que en esta crisis los gobiernos no han tan real!), podramos resumir la situacin psico-poltica
dejado de evitar el fracaso del capitalismo para que el sistema mundial con esta frmula: la humanidad ha abandonado

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toda inteligencia, todo sentido crtico y ha dado prioridad a cuenta. Entonces, no se basa en un principio de regulacin
la religin. Y lo peor es que la religin del mercado absoluto de las relaciones humanas. Se basa en una fe trascendental,
es la que domina. Sin embargo, frente a este dogma podemos una Providencia pagana guiada nicamente por la ganancia
y debemos proponer una alternativa humana. En efecto, el y el poder. La fe en ese dios ciego nos impide ver la realidad
capitalismo actual es una especie de enajenacin por una reli- tal como es verdaderamente: como si fuera una divinidad,
gin: la del mercado liberal, del mercado adivino. Invent su creemos en el capitalismo, sin verdaderamente saber quien es,
propia idiosincrasia, secular, y as ha perdido todo horizonte tampoco dnde est, hacia dnde va y qu busca realmente.
moral, toda idea de eternidad. Y es un desastre para toda la A ciencia cierta no s lo que es: cientficamente, no puedo
humanidad. La riqueza y el poder estn montados en el trono asegurar que existe. Einstein deca Quiz entendamos el
de estos dioses cados. Los discursos polticos, la propaganda 1% del funcionamiento del universo, pero tan slo somos
y los medios los nutren. un pequeo planeta, en un gigantesco sistema. Entonces
Ms bien reacio a todo lo que se refiera a religin, el capi- cmo pretendemos saber cmo se mantiene el sistema en
talismo ha podido dar vida a un vasto conjunto que dispone su conjunto? Son las creencias en el capitalismo las que lo
de su propia Providencia, trascendente e inmanente, presente sostienen.
y ausente, algo que va mucho ms all de nuestra imaginacin, Thomas Hayek y Milton Friedman estaban plenamente
pero que al mismo tiempo est en nuestro cerebro, en todas conscientes de que no tenan suficientes argumentos cien-
nuestras cabezas. La perversidad del sistema est basada en tficos para validar el sistema neoliberal. Lo repitieron en
una fe que pretende que los intereses egostas de todos los varias ocasiones: tenemos que tener confianza en el sistema
individuos se armonizan de forma natural con el inters ge- para que funcione. Pero por qu le tendramos ms fe a
neral, en una especie de autorregulacin espontnea. Pero este sistema que a otro? Por qu no existen alternativas?
esta supuesta divina Providencia no existe y mientras surge Gran cosa! Por eso califico la crisis de obsequio de Dios, a
el problema de la asignacin y distribucin de recursos poco partir del cual por fin podremos abrir los ojos y convencer a
abundantes. A pesar de todo, mucha gente sigue creyendo la gente que saldr de la ignorancia en la cual la mantenan
que el mercado, liberado de sus ataduras y solamente sujeto sus incertidumbres y que progresar hacia el conocimiento,
a reglas tmidas por el estado, est regulado por la famosa y por lo tanto hacia ms ciencia. La Providencia del mercado
mano invisible popularizada despus de Adam Smith, un liberal es puro invento. Crea una ilusin que sirve para que
verdadero telogo del capitalismo. los excluidos, los pobres, los campesinos y los mendigos crean
Los mantras del ultracapitalismo, laissez-faire, laissez pen- en las promesas del progreso del sistema, bajo la cubierta de
ser y sin limitaciones llevan a consecuencias colosales y un discurso peligroso que defiende un combate a la pobre-
desastrosas. Desafortunadamente lo pudimos constatar an za. Durmanse gente buena, a pesar de tener el estmago
recientemente. El liberalismo tiene lados oscuros y perver- vaco, el mercado y su crecimiento aseguran su porvenir
sos, presentes a pesar de que no nos demos verdaderamente si esto no es una promesa del mismo orden que el paraso

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prometido por las religiones, entonces qu es? En realidad internacionales para que hagan de la pobreza su prioridad
el liberalismo es el que se presenta como un dios nuevo, con del IIIer milenio. As, se mofan de la realidad de los pobres.
su potencia, su omnisciencia, como si lo pudiera hacer todo, En cuanto a m, jornalero y miembro de una pequea
regularlo todo. Estamos pues confrontados a una especie de comunidad de cultivadores de caf, mis cuatro doctorados
nuevo mito. El problema es que este nuevo dios dista mucho no me han exonerado de poner las manos a la obra. Caminar
de cumplir con sus promesas, sus promesas divinas. al lado de pequeos productores es pesado, duro y doloroso.
Pero tambin es una leccin de vida, libertad y felicidad.
Porque lo que buscan no es llegar a ser ricos, es tan slo vivir
La pobreza no es una maldicin con dignidad y sobre todo salir de la miseria. La pobreza para
ellos no es una maldicin. Es lo que me han enseado los
Desde los eventos de 1989 -simbolizados por la cada del muro campesinos de la Sierra en donde vivo y trabajo desde hace
de Berln, la confusin social y cultural reina en la superficie unos treinta aos. Es importante darle una visin de esperanza
del mundo- nadie sabe a ciencia cierta a qu ritmo ni en qu y no poner en su horizonte un muro de incomprensin. Su
direccin nos llevan los negocios del mundo. Son ellos los que resistencia y lucha por la sobrevivencia, por ganarse el pan
guan nuestros pasos. La mediocridad es la regla. Los egostas de cada da, abren perspectivas nuevas aunque sean a veces
y sus ilusiones tomaron el poder. Y en poltica, triunfa el si- difciles de aprehender.
mulacro que se traduce en mentiras permanentes, lo mismo Sin embargo, la opinin dominante en el mundo es que
en el plano ideolgico que en el econmico. Se considera hay que combatir en contra de los pobres, porque son poten-
que la cultura del narcisismo es un bien. Aqu reside tambin cialmente peligrosos, ya que son verdaderos terroristas en
el drama de la izquierda moderna que defiende un progreso potencia. Adems, no consumen nada y no son tiles para el
infinito para todo el mundo. Es el espejo de arriba y contrasta crecimiento de los pases ricos. Gran parte de la ayuda para el
de manera singular con la realidad de abajo. Esta creencia del desarrollo proveniente de los pases industrializados y desti-
capitalismo moderno ha penetrado en nuestras cabezas y ha nada a los pases del tercer mundo se basa as en el temor, la
modelado las instancias del desarrollo, inclusive las ONGs. preocupacin, casi siempre inconsciente, lo que es an ms
Las ideas mismas de progreso y desarrollo econmico son grave. La nocin misma de la expresin guerrera combatir
sacrilegios para los pobres y para el medio ambiente. La mun- la pobreza se basa considerablemente en el miedo al pobre.
dializacin ha conducido su comitiva de monstruos, hidras Por ejemplo, recin tuve en mis manos un documento que
de mil y una cabezas, llamadas multinacionales y compaas resume la poltica de ayuda para el desarrollo de un gobierno
transnacionales. Y se nos asegur que iban a reglar los pro- en el cual se poda leer muy claramente: Debemos concentrar
blemas del mundo. La pobreza? Prometen erradicarla con nuestra ayuda en los pases los ms propensos a la inestabi-
financiar campaas de comunicacin y promocin sobre lidad social dicho de otra manera, a la revolucin. Es de
papel satinado. Inclusive respaldan algunas instituciones espantarse! Verdad?

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Sin embargo, el mismo sistema capitalista ha creado y otro. No estoy en contra de la ganancia, pero hay que controlar
nutrido la pobreza y la miseria. No cayeron desde el cielo. En el reparto y redistribuirlo. Todo lo que est en juego es de-
efecto, muchas veces se nos olvida decir que el capitalismo mocratizar la ganancia, repartirla. Hay que establecer reglas
naci acompaado por el colonialismo, y que sin l no hubiera para impedir por ejemplo que un patrn pueda disponer de
sido posible. El capitalismo se aliment de las riquezas con- ingresos dos cientos veces ms altos que el sueldo ms bajo
fiscadas a los pases del sur. As es cmo apareci la pobreza. que paga a sus asalariados o a sus obreros. Sueo con que
Con el descubrimiento de Amrica, de frica y de Asia, los un da el estado democrtico proponga reglas ms justas para
exploradores y colonos inventariaron todas las riquezas para el reparto de ganancias: un tanto en lo social, un tanto en
luego arrancarlas a la tierra y a sus habitantes y exportarlas las inversiones, un tanto para la ecologa, un tanto para los
en sus pases del norte. Al hacerlo, destruyeron culturas y obreros, un tanto para los accionistas. Pero mientras tanto,
formas autctonas de gobierno, lo que tuvo como efecto que slo los accionistas deciden y se llevan la partida. Y vemos a
pueblos enteros fueran ingobernables hasta nuestros das, donde conduce esto. S, hay que remunerar el riesgo pero no
salvo por militares o gobiernos corruptos. La primera toma en un 20%. Bastara de 3 a 5 % para pagar el riesgo que tome
de consciencia de los pueblos explotados fue la revolucin aqul que aporta el capital, es decir una taza equivalente a la
americana que inici en Boston, durante el famoso Boston remuneracin de las cuentas bancarias de ahorro. Por qu
Tea Party. Los ingleses tenan el monopolio del t prove- habra que remunerar tanto al capital?
niente de las Indias. Pero este t era la bebida principal del El capitalismo cre un clima particular. Todos los actores
nuevo mundo. Sus habitantes, impulsados por el alza de los estn relacionados de manera inextricable, todos los satlites
impuestos y los abusos de los colonos, se rebelaron y tiraron se remojan en un bao de dependencia. En tal contexto, el
cargamentos enteros de t al mar. Fue la primera reaccin de comercio justo es un instrumento, un vehculo cuyo destino
los americanos para mostrarles a los ocupantes que no queran es hacer que las conciencias maduren. Contribuye a retirar
ser sus esclavos. Termin en la primera revolucin de los la fe del sistema para ponerla al desnudo. El comercio justo
tiempos modernos. Si bien los americanos repitieron luego va a ayudar a los pobres hasta que todas las partes hayan
este sistema al imponer una nueva esclavitud a los negros, el realmente tomado consciencia de la realidad. Mucha gente
episodio es bastante esclarecedor en cuanto a las violencias pisotea la dignidad, la justicia, hasta la existencia de los
constitutivas de los inicios del capitalismo. pobres, pero van a descubrir poquito a poco que los pobres
No, la pobreza no cae del cielo. El hombre es quien la no aparecieron solos. El sistema ha secretado a los pobres y
produce, la sociedad quien la quiere. La acumulacin de los ha mantenido en la miseria. En este momento, seguimos
riquezas sin restriccin en los pases ricos crea por s misma produciendo pobreza. Hay que encontrar soluciones para
la pobreza. Hay una correlacin matemtica entre los dos. Ya que esto termine. Y encomendarnos a un mercado diferente
que los recursos y los bienes existen en cantidades limitadas porque sospechamos de las fallas del capitalismo actual
en la tierra, lo que llega en la bolsa del uno sale de la bolsa del fallas enormes, sobre todo desde el punto de vista de los

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excluidos-. Pero, en esta crisis, hay que tener cuidado. El comercio justo. Por otra, muestra que el fin de la economa
comercio justo debe guardar sus distancias con respecto al liberal es globalizarlo todo, no slo el poder econmico sino
sistema dominante, de lo contrario ser parte de su reclusin. tambin el poder ideolgico, imponiendo su visin de la vida,
de la percepcin de s, individualizando todo y dejando lo
social al nivel privado cuando no lo suprime del todo. No
Todos responsables estoy en contra de la mundializacin, quiero mundializar el
comercio justo. Pero tengo muchas reservas en cuanto a los
Hubiramos podido imaginar que las causas de la crisis, su modelos que se proclaman desde arriba. La verdadera cues-
anlisis, nos hubiesen enseado algunas reformas. Desafortu- tin es saber lo que se entiende por mundializacin, porque
nadamente, no hay nada de eso, y de las supuestas lecciones de en realidad no es slo econmica, tiene otras pretensiones
la crisis, no nos llevamos enseanza alguna. Inclusive sucede hegemnicas como la de extender por todas partes el mo-
lo contrario. Las ideas y los idelogos que han sostenido el delo de la democracia occidental, de promover una cultura
sistema que de todos modos se desliz por debajo del mundo individualista. Esto tiene como resultado la homogeneiza-
entero estn contraatacando de lleno. Para salir de la crisis, cin de todo. De golpe, todos se hallan en un mismo tren,
recurrieron a los estados y al dinero pblico. Una manera de sin quererlo, y a la vez hay resistencia. La mundializacin es
actuar contraria a sus dogmas econmicos. Al hacerlo, con- una idea fija del mercado as como lo ha sido en todos los
virtieron una deuda privada en deuda pblica. Consolidaron sistemas. Sin embargo la globalizacin maltrata las culturas
la idea que era normal privatizar los beneficios y socializar y las diferencias: arruina la diversidad y acarrea el pensa-
las perdidas, peculiar manera de afirmar su creencia en el miento nico de la mundializacin. Por eso propongo una
mercado y en el capitalismo en tanto sistema social. Ya no desglobalizacin. Esto no significa que est yo en contra de
es capitalismo, es bandolerismo. Adems los defensores de la la globalizacin, pero de una globalizacin de la solidaridad
matriz neoliberal se deshicieron de su carga. La echaron a los y de los organismos sociales.
hombros de pueblos enteros que, en su asombrosa mayora, En medio de todo esto, los pobres preferiran un modelo
no tenan nada que ver con las causas de la crisis actual. que los respete y haga valer sus especificidades. Creo que
Lo peor es que el liberalismo sigue provocando una ilusin, tenemos que aprender de ellos. Tambin creo que exportar
la de haber permitido logros muy positivos: auge de libertades diferencias es mejor que importar un modelo nico. Es lo que
individuales en vez de mltiples formas de esclavitud, auge llamo la economa de la pobreza digna. Toma en cuenta el
del progreso tecnolgico, una produccin de bienes y servi- costo social y ambiental del dogma del crecimiento, porque el
cios sin precedente. Sin embargo un problema mayor an comercio justo es un sistema ecolgico. Sin embargo la idea de
no se ha resuelto: la mala distribucin de los frutos de estos un desarrollo eterno sin lmites sigue siendo el pensamiento
esfuerzos, de las mercancas y riquezas que derivan de ellos. mayoritario a pesar de la crisis. Sin embargo, no se basa en
Justamente, la crisis actual ha sacado a la luz la fuerza del ningn fundamento cientfico. Y bien sabemos que todo cre-

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

cimiento se efecta en detrimento de los dems y del planeta son todos responsables, no solamente Al Gore quien, por
mismo. Los pases del norte quieren desarrollarse an ms y cierto, hizo su mea culpa. Debemos tomar an ms en cuenta
lo tienen todo, inclusive tienen dems: la gente es obesa, se los problemas del medio ambiente pero tambin debemos
aburre y ahora quiere viajar a la luna. Mientras tanto, el 80% resolver el problema de la exclusin y de la explotacin. Les
restante de la poblacin mundial tan slo aspira a sobrevi- corresponde a los contaminadores pagar: todos los productos
vir con dignidad, esto es todo. Y esta sobrevivencia tiene qumicos y contaminantes deberan pagar un impuesto. S
un costo relativamente bajo. Pero lo peor es que nos dimos que es irrealista, mas sin embargo as debera ser.
cuenta que hoy, los pases del sur sufren las consecuencias
del calentamiento del planeta, mientras los pases del Norte
lo alimentaron. El cambio climtico es esencialmente res- La felicidad? Si quiero
ponsabilidad de los pases del norte. Son ellos los que deben
asegurar el mantenimiento de las reservas naturales, de los La pobreza digna es la garanta de tener acceso a las cosas b-
recursos y del medio ambiente. Antes de decirles a los pases sicas de la vida: propiedad de la tierra, trabajo, remuneracin
vecinos qu hay que hacer, que limpien su propio patio. Los justa para alimentarse y mantener a la familia, tener una casa
pases del norte no tienen derecho a imponer a los pases del slida y disponer de las infraestructuras mnimas tales como
sur, a impedir la creacin de infraestructuras, bajo el pretexto el acceso a la salud y a la educacin. Cada estado debe procu-
que son contaminantes. Porqu les impediran a los chinos rrselo a sus ciudadanos. Sera la garanta para los pobres para
desarrollarse como los occidentales lo hicieron en el pasado? crear condiciones democrticas de sobrevivencia y tener por
Las potencias coloniales han contaminado el mundo durante fin la perspectiva de un tipo de sobrevivencia humanista. Se
siglos. En qu podramos basarnos para impedir que los pases impone, para llegar a esto, buscar nuevos criterios de medicin
emergentes lo hagan? Claro, al mismo tiempo que China e de la felicidad de la sociedad. La felicidad no est a la venta,
India se desarrollan en la medida de los pases occidentales, no se compra. Comida, vida, salud, educacin son las nece-
el planeta se derrumba, pero les corresponde a ellos elegir. sidades bsicas de toda sociedad. De qu ms necesitamos
Y lo peor es que contrariamente a lo que escuchamos por realmente? Lo dems son tan slo falsas necesidades, cosas
todos lados, los chinos conocen la importancia del medio artificiales que el capitalismo ha impuesto como una meta
ambiente: en el ltimo plan del gobierno central, el captulo en s al mundo entero. Como estas generaciones de idiotas
ms importante es relativo a este tema. En cierta medida, arrinconados con su teclado y palanca de mando ocupados
tambin ellos estn movilizados y saben que hay que actuar. con juegos blicos virtuales. Que estupidez! Adems ilustra
Aunque por otra parte tomen medidas de consecuencias cules son los lmites alcanzados por nuestra sociedad ultra
irreversibles para el planeta. violenta, tal como lo comprueba el xito de la pelcula Ava-
Slo que, a pesar de la crisis, los pases del norte an no tar. Tanto odio y sin embargo tantos espectadores y tantos
tienen la voluntad de resolver los problemas. Sin embargo premios Donde est la poesa, la verdadera vida en todo

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

esto? Perdimos el gusto y el valor de las cosas. Estar juntos, de diferentes estados de la humanidad. Paralelamente, hay
aprovecharse los unos a los otros, la humanidad ha perdido una regresin, particularmente en los pases del norte: con
todo esto. Perdimos el lazo social que se distendi. Inclusive los sentimientos, la racionalidad, se crea la inaptitud social,
el silencio dej de existir. Por esto es urgente adoptar nuevos la negacin de los seres sin embargo somos por naturaleza
modos de relacionarnos que no slo pasen por la Internet, los seres sociales. Estamos en la negacin del ser humano.
videojuegos y los centros comerciales. Es urgente desarrollar En un mundo en donde reina la mediocridad, en donde
ecoturismo regulado por los campesinos mismos, movimientos no se piensa ms all de las narices, mientras la crisis obliga
que promuevan una alimentacin ecogastronmica, tica y a desconstruir totalmente el sistema capitalista, se esconde
orgnica, de volver a tomar contacto con la naturaleza, de un camino sin embargo obvio. No es fcil proponer algo nue-
tomar el tiempo de apreciar lo que nos rodea, los pjaros, vo, pero es urgente hacerlo, multiplicando las experiencias,
los bosques comunicando y dialogando los unos con los otros. Porque el
El liberalismo ha engendrado lo que no es ni libertad comercio justo le da al consumidor la posibilidad de ser actor
individual ni responsabilidad social: hoy hay carencia de reflexivo de sus propias decisiones de compra, ms all de
todo en las sociedades contemporneas: iglesias, sindicatos, cualquier propaganda y de cualquier condicionamiento. Esto
estados. Los dirigentes multiplican las declaraciones, pero supone la voluntad de salir de las manas ego-gregarias en las
no hacen nada, ah est el problema. Sin embargo las liber- cuales estamos cada da ms encerrados. Comprar productos
tades individuales no son un objetivo en s, tienen sentido del comercio justo, es demostrar que otro mundo es posible.
slo cuando estn subordinadas al inters de la colectivi-
dad. Hoy todo est permitido, no creo que esto sea sano. En
Kenya, se agrupa a los Massa en pueblitos bajo el pretexto Estado, asstame
de que es para protegerlos mejor, pero en realidad es para
controlarlos, y en paralelo, se vende miles de hectreas a Todos los pobres del mundo entero tienen rabia y gritan para
multinacionales para que puedan producir alimentos para pedir que se instituyan reglas claras en el mundo financiero,
Amrica del norte o Europa. Es una aberracin. Todas estas en los mercados, que haya lmites. Ellos tambin estn cons-
anomalas, estos absurdos contra los cuales no hay autoridad cientes de que hay que cerrar la llave del jacuzzi financiero e
de estado alguna que haga algo, me dan rabia. En el mejor de imponer reglas que llamen ciertas reglas sociales y humanas.
los casos, esto demuestra la irresponsabilidad y la incapacidad Ms vale gritar en el desierto: se lo piden a estados dbiles, a
de los estados, pero tambin su falta de voluntad. Hay cosas la sombra de la economa desde la desreglamentacin de los
fundamentales en el plano antropolgico: el hombre quiere aos 1990-2000. Estados reducidos a intentar salvaguardar el
que se le reconozca no como bestia o como esclavo, sino sistema y a aspirar a recuperar lo que an se puede recupe-
como ser humano. Esto implica ciertos derechos: reconoci- rar. Por esto, ya que no existe estados manejados de manera
miento de diferentes formas de vida, de su medio ambiente, democrtica, pero que todos lo son de manera plutocrtica,

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

son los bancos y las grandes sociedades industriales y de pasado. O funcionar slo al margen, cuando se podr sacar
comunicacin quienes controlan indirectamente el estado. provecho de ello, como sucede con las concesiones para las
Pies y manos atados, manipulado por los intereses que lo autopistas o los estadios de futbol. En ciertos lugares, habr
rebasan ste no puede realizar cambios profundos, entonces campos de turbinas elicas, porque las compaas privadas
tapa las fugas a toda prisa, multiplica los remiendos que bien que los explotan con la complicidad del estado, a costo muy
lo sabe, son efmeros. Bajo las pualadas del ultraliberalismo, bajo, podrn vender la corriente elctrica obtenida y sacar
la responsabilidad del estado es an ms limitada. Por eso no dinero despus de haber expropiado a los dueos de las tie-
es capaz de imponer una economa ms social, ms justa. Sin rras. En algunos pases, como Italia o Mxico por ejemplo,
embargo, no es la esencia misma del estado el representar los medios de informacin han sido totalmente privatizados.
a toda la poblacin de manera democrtica, encarnar una Pero, porqu el estado no conserva la capacidad de llevar
especie de asociacin superior de los intereses de todos al informacin a sus ciudadanos? cmo recuperar la demo-
mismo tiempo que alguna forma de consenso? Y en papel, cracia? cmo crear un estado que en verdad represente los
esto funciona: la proteccin del territorio, la seguridad de las diferentes intereses de la nacin y no slo los de un grupo?
personas, la construccin de infraestructuras son misiones Frente a estados clientelistas, manipuladores y disimu-
que an los ms liberales reconocen como responsabilidad ladores, la opcin poltica dista mucho de ser obvia. Los
del estado. partidos que detentan el poder esperan conservarlo. Y el
Pero en realidad las cosas suceden de otra forma. Los poder tiene odos sordos con respecto a las manifestaciones
estados no son verdaderamente democrticos. Por qu en de votaciones nulas, en blanco o reivindicatorias La prueba
los Estados Unidos Barack Obama no poda hacer las cosas de que esto no funciona es que en una democracia cuando
como lo quiere y hacer que la ley en materia de salud pase se elige a un poltico con menos del 50% de los votos, nadie
bien? Porque las grandes empresas y los lobbies se rebelan se conmueve. Hay un gran vaco en el funcionamiento de los
y finalmente poseen ms poder que l. El estado moderno, estados. El comercio justo se aferra a llenarlo empezando por
plutocrtico, no es capaz de imponer reglas, de controlar los democratizar la economa. Al crear organizaciones basadas
bancos, la bolsa de valores o las empresas multinacionales, en mecanismos mayoritarios, conectndolos, los pobres
porque van en contra de la gente que le dieron el poder. En desarrollan su consciencia y hacen que surja el sentimiento
el comercio justo, pedimos que el estado tome por fin su que in fine el poder puede estar en manos del pueblo. Falta
responsabilidad social. Qu seguridad alimenticia proponen comprobarlo.
los estados a los ciudadanos? Qu nivel de contaminacin
en el planta quieren? Qu infraestructuras garantizan para
todos, sobre todo para los ms desposedos? Dejar que nuestra
suerte y nuestro futuro dependan solamente de iniciativas
privadas no funcionar en el futuro como no lo hizo en el

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Manifiesto de los pobres

II. La Mundializacin Desde Abajo

El crecimiento, para qu?

M
e inclino a considerar que la crisis es la expresin
de los defectos del capitalismo ultraliberal y de su
carcter violento; pero a la vez, la crisis actual es
un reto. Es como la erupcin de un volcn durmiente que
escupe por fin los sedimentos que esconde desde hace aos
debajo de la corteza terrestre. Pero hay volcanes buenos y
volcanes malos. Ciertas erupciones aportan con ellas una
nueva fertilidad. En este caso, la crisis que conocemos es la
chispa que hizo que se incendiara en sistema. Pues tenemos
que trabajar sin descanso para encontrar alternativas decentes
y humanas a este infierno. La tragedia es tal que la factura
la deben pagar los pobres, las familias ms desposedas, las
comunidades abandonadas y las futuras generaciones. No
es admisible.
Hasta ahora, la dominacin occidental aseguraba el
dominio de la verdad y poda imponer al mundo entero la
creencia en el capitalismo. Pero hace mucho tiempo que los
excluidos, es decir cerca del 80% de la poblacin mundial,
estn escpticos. Es desde esta reserva masiva de pobreza en
todo el planeta que se recurre hoy a otros modelos posibles.
La acumulacin de problemas causados por el capitalismo
hizo que surgiera la necesidad de cambiar la matriz. El comercio

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

justo es una especie de espina en la espalda del capitalismo los pobres, y que esto los har salir de su miseria. Pero hay
que va a crear una reaccin, como un edema que no se podr que acabar de una vez por todas con esta fe ciega.
resorber. Incita a cambiar las reglas al mismo que se pone en Porque de hecho el desarrollo acelerado del mundo ca-
tela de juicio desde dentro, cuestionando sus dogmas, como pitalista del siglo XX se hizo explotando las dos terceras
el del desarrollo infinito. partes del planeta y de su poblacin, los necesitados que
La idea, comnmente aceptada y compartida, que el desa- sufren. Pobres que tan slo quieren una vida, ya no una vida
rrollo es algo formidable, que se nutre del progreso cientfico mejor. Tener techo, una casa, letrinas, una estufa, no es ni
y promete un crecimiento eterno es un mito absoluto. Sin tan siquiera desarrollo, sin embargo es una justa necesidad.
embargo es el mal ms daino que se le haya causado a la De la misma manera, ir a la escuela y mejorar su educacin
humanidad. Porque de hecho el planeta y sus recursos son y su aprendizaje del mundo es indispensable. Es cierto que
finitos. Porqu persuadirse sin cesar de lo contrario? Se ve el desarrollo aport ventajas, pero no hemos medido los
cada da ms, el planeta muestra sus lmites, explota, ya no inconvenientes. La ciencia, las libertades individuales, est
puede ms. Los recursos y el dinero que llegan a algn lugar muy bien, todo lo dems tambin, pero al mismo tiempo que
provienen forzosamente de otro lugar. La riqueza de los unos el norte se desarroll, le rob al sur sus riquezas. Debemos
provoca irremediablemente el empobrecimiento de los otros. ser honestos y reconocer que el desarroll slo se pudo dar
El incremento de la pobreza lo muestra: el progreso ilimita- as. Es por lo tanto una construccin totalmente ficticia. Por
do no existe, no es ms que ficcin. Todo mundo sabe que cierto, a escala de la historia de la humanidad, el concepto de
el calentamiento del planeta existe y que es un verdadero desarrollo es relativamente reciente, inclusive en la cultura
infierno constantemente producido por la contaminacin. occidental. Tenemos pues que desfetichizar y desmitificar esta
El positivismo nos asegur que con la ciencia el futuro era idea de que la economa progresa siempre hacia lo mejor, ao
luminoso y que nada podra detener el progreso. Al mismo bueno, ao malo, porque el costo de los daos que causa a
tiempo, no nos preocupamos ni de lo social, ni del medio la gente y a la tierra es colosal. Sin embargo, se trata de seres
ambiente, ni de los desempleados. humanos y de nuestro pequeo planeta, el nico lugar en
Porque el sistema dej en el acotamiento del camino donde podemos vivir. Sin embargo la globalizacin y las
numerosas vctimas expiatorias. Se nutre de ellas, son in- delocalizaciones de las corporaciones son nuevas formas de
dispensables para su existencia y su desarrollo. Es en la vic- colonialismo: los pases del norte aprovechan una mano de
timizacin de los ms desprovistos que el sistema encuentra obra barata para fabricar productos que consumen. El motor
su justificacin. As, proclama derechos humanos, como el del capitalismo es la explotacin del hombre por el hombre.
derecho a vivir, al trabajo, a la dignidad, a la vivienda, pero est Porque insiste tanto el norte en que se desarrollen los pa-
en la incapacidad de hacer que se respeten. Para defenderse, ses del sur? Porque necesita exportar y tener consumidores.
el capitalismo asegura que cuando el crecimiento regrese o El desarrollo y su problemtica deben entenderse como un
sea mejor, se encontrara de manera automtica trabajo para elemento del pensamiento occidental segn el cual deben

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

continuar indefinidamente. De esta manera, el desarrollo con- y cubrir as el costo de produccin. La caridad en el mercado
trasta con el subdesarrollo como una dicotoma que descansa es nefasta, porque llega a negar que los pobres tambin sean
sobre una ilusin semntica. El desarrollo slo puede existir hombres, sujetos que tienen derechos. Los instrumentaliza
si hay una constante creacin de subdesarrollo y crea de esta como objetos, as como los hacen los norteamericanos en Hait
manera la ilusin de que algn da y de la misma manera todos con las victimas del terremoto. Le dan la apariencia de una
los pases subdesarrollados podrn ser pases prsperos en el ayuda humanitaria de emergencia a su voluntad poltica de
plano material. Pero una segunda ilusin substancial disimula aprovechar una crisis para promover sus intereses. Como lo
el hecho de que el desarrollo slo puede producirse gracias escribe Naomi Klein, durante los periodos de crisis extrema,
a la explotacin constante de los recursos, que de ninguna los pueblos estn suficientemente desesperados como para
manera son inagotables. recibir ayuda humanitaria de cualquier naturaleza, cualquier
La economa liberal hace que algunos, como los gran- forma de financiamiento, y no se encuentran en una posicin
des bancos, tengan ms derechos que otros. El 30% de los favorable para negociar las condiciones de esta ayuda. Esto
norteamericanos quienes viven por debajo del umbral de la no excluye ser solidario con pueblos que sufren cuando hay
pobreza en esa sociedad opulenta pero incapaz de solidari- desastres naturales, como los haitianos. Pero es la forma y las
dad pueden testificarlo. Cmo crear decencia, solidaridad condiciones de la solidaridad que la hacen aceptable o no.
y responsabilidad? Cmo afirmar que tenemos todos los La caridad trata al otro como objeto, no como sujeto,
mismos derechos? No somos ngeles, no podemos hacer ser vivo. Esto demuestra la incapacidad del sistema actual
que el cielo est en la tierra. Pero la idea es hacer el intento de mantener la vida. Mendigar dinero es lo ms humillante
de que disminuya la taza de explotacin en todo lo que ha- que hay en el mundo. El sistema de desarrollo del norte ha-
gamos. As creamos una red para rescatar a los ms dbiles, cia el sur, que consiste en decir aqu est el dinero es tan
a los que no lo logran. humillante que uno no lo puede aceptar. Es una forma de
neocolonialismo que busca tomar riquezas, materias primas
y convertir las masas. Este capitalismo del terror conlleva los
No a la caridad mismos valores. A travs de este sistema, el norte intenta
todava imponer su visin, su concepto de desarrollo y su hu-
En el sistema capitalista, quien acumula expresa al mismo manismo abstracto. Es un disfraz de desarrollo sustentable. El
tiempo de manera inconsciente un arrepentimiento por dejar a occidente nunca les pregunta a los colonizados qu es lo que
los pobres a un lado. Y es ah donde se da la caridad. La caridad, quieren, nunca. Sin embargo existen en el mundo riquezas
-pongamos en el mismo plano la ayuda internacional-, es una ocultas que el sistema no acepta, valores que desconoce. La
especie de mala manera que imaginaron los defensores del resistencia cotidiana, la sobrevivencia crean entre los ms
sistema, para compensar lo que pudo haberse hecho, por ejem- desfavorecidos una especie de sabidura popular, desconocida
plo pagar para el trabajo y las materias primas a precio justo o maltratada en la cultura dominante.

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

Su voluntad de presidir a su propio destino es algo normal. en funcin de las prioridades dictadas por los donantes, y no
Lo expresan en un grito que traduce el comercio justo. Su en funcin de las necesidades locales. Cuntos proyectos he
accin acta como una piedrita en el zapato neoliberal. El visto implantarse y desaparecer en tres o cinco aos, sin que
comercio justo permite la autocapacidad de los pobres y que nadie se preocupara de lo que iba a pasar luego, sin pasarle la
ellos hagan lo que creen lo mejor para ellos mismos, porque estafeta a nadie? Lo ms comn es que ONGs concurrentes
conocen perfectamente su carga de explotacin. No es algo intervengan todas en un mismo lugar sin concertacin al-
cientfico, sino que est en ellos. Es por esto que los campe- guna. Aqu tambin lo que intentan es levantar la alfombra
sinos rechazan el falso equilibrio que les impone un mercado de la miseria para publicitarse. Hay que conocer, estudiar los
inequitativo. Porqu haran ms para que se les explote an problemas antes de imaginar soluciones. Y estas soluciones,
ms? Sencillamente quieren vivir con lo que necesitan, esto es como por ejemplo el comercio justo, vendrn sobre todo de
todo. Habra entonces que reconocer antes que nada el precio los pobres mismos.
del trabajo del trabajador, en lugar de hacerles obsequios como Ah donde estoy, en Mxico, los campesinos se organiza-
paliativos, bajo la forma de donativos o subsidios, siempre ron porque no lograban salir adelante y no podan alimentar
con este pensamiento oculto de cuando menos hacemos a sus familias con el producto de su trabajo. Sin embargo
algo para los pobres. Lo que nada tiene que ver con la soli- ciertos intermediarios se atragantaban. No es normal que
daridad. Es indispensable pagarles mejor a los pobres para unos miserables sean explotados por gente que se enrique-
que puedan comprar lo que necesitan en lugar de recurrir a cen a su costa. Pero les llev tiempo a los campesinos llegar a
la ayuda de las ONGs (organizaciones no gubernamentales). estructurarse. Quisieron hacerlo de manera independiente,
Desde mi punto de vista, la ayuda internacional bajo todas sin subsidio del estado ni ayuda del exterior, para volver a
sus formas tiene numerosas desventajas: a menudo, las ONGs encontrar su dignidad. No queran deberle sus camisas ni
llegan a los pases del sur en terreno conquistado, sabiendo sus pantalones a un estado que los menosprecia y que no
mejor que los lugareos lo que es bueno, sin preguntarles respetan. Y yo, quien comparte su vida, lo entiendo, porque
a los ms pobres qu es lo que necesitan. Luego, siempre hace aos que estoy con ellos. Es de esta manera, solos, que
combinan sus donativos con reglas que inventan sobre la han logrado tener derechos y hacerse escuchar. Pero sin que
marcha, e imponen su voluntad a los pueblos bajo el manto los compraran y sin perder el alma. Gracias al comercio justo,
de la caridad. No apruebo la accin de las ONG porque no los campesinos por fin pudieron tener techos y pisos firmes,
saben lo que hacen. Se encuentran en sus filas gente muy tener un puesto de salud, un mdico, mandar a sus hijos a
simptica, competente, llena de buena voluntad, pero por la escuela, atenderlos. Todo esto, los pobres no lo mendiga-
lo general la mquina en derredor funciona al revs de lo ron, lo adquirieron a cambio de un trabajo remunerado ms
que debera hacerse. El mecanismo de las ONG es el arma de equitativamente. Es la nica manera de instalar relaciones
destruccin masiva que justifica el sistema liberal. Las ONG durables e intercambios justos.
funcionan por programas y proyectos ms o menos largos,

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

La tica ataca De esta manera, los ingresos de los agricultores asociados


progresaron significativamente. A tal punto que duplic en
Por haber sacado a los dbiles de la miseria, el comercio justo diez aos. Pudieron llevar a cabo ciertos proyectos, mejorar
es una de las pocas iniciativas econmicas que ha demostrado sus viviendas, los transportes, crear infraestructuras, desa-
ser vlida. Tambin es una verdadera alternativa al modelo rrollar un banco de microcrdito. Ahora, se sienten verda-
neoliberal que lo desafa e intenta corregir sus excesos. Este deramente propietarios, responsables y su futuro es menos
comercio diferente naci en el estado de Oaxaca, Mxico, en inseguro. Otro aspecto fundamental del comercio justo, la
donde unos campesinos productores de caf se agruparon en organizacin democrtica de las cooperativas en derredor de
una organizacin independiente, UCIRI (Unin de comunida- instancias de gestin y control por los campesinos mismos.
des indgenas de la regin del Istmo), para obtener un precio ms En 1989, en Holanda, bajo el nombre de Max Havelaar,
justo para su produccin orgnica. Los pequeos productores, cree con un amigo, Niko Roozen el primer sello equitativo.
quienes estaban explotados por intermediarios sin fe ni ley Luego, el fenmeno se desarroll en varias decenas de pases,
se organizaron para que el precio de venta de su produccin con el objetivo de crear y desarrollar un mercado que eng-
integre todos los costos que les incumbe, incluyendo los costos lobe a todos los responsables: productores, consumidores
sociales y ambientales. El comercio justo busca pagar un precio e industriales. De esta manera pasamos de las protestas en
justo a los campesinos, lo que significa pagar la inversin, el contra de un mercado injusto a una verdadera alternativa
tiempo de trabajo de los campesinos as como un precio para concreta, la propuesta del comercio justo. Conformarse con
el mantenimiento del ambiente y de las estructuras sociales. protestar est en vano, si no tenemos soluciones concretas,
Desde hace treinta aos, les ayud a los indgenas de Mxico aplicables para que la situacin cambie. Es una revolucin,
para que dieran a conocer sus derechos y especialmente su pero pacfica que descansa sobre una propuesta construc-
derecho a la auto organizacin del trabajo. Por eso los impuls a tiva que desafa el sistema basado en las ganancias y en los
que se organizaran en cooperativas y a que se defendieran. As dominantes. Con esto, los productores exigen y luchan por
los socios de la UCIRI aprendieron a exportar su producto, el otro tipo de mercado, otra economa, en donde volumen y
caf, sin intermediarios y sin el auxilio de organismos caritati- ganancia no son los nicos motivos, pero una economa que
vos. Aprendieron a redactar sus contratos y a vender su caf toma en cuenta la dignidad de todos los actores de la cadena.
orgnico. Un precio mnimo se fija de antemano, para asegurar Todas las reglas de este nuevo mercado deben cumplir con
un ingreso regular a los agricultores. Entre 2000 y 2005, cuando este principio de base. Es por esto que el mercado justo no
el precio en el mercado estaba a cuarenta y cinco centavos el slo es una crtica fundamental al sistema neoliberal, pero
kilo, este sistema jug un papel de amortiguador importante. ofrece un paradigma econmico alternativo.
Les pudo ofrecer ciento veintin centavos, es decir el triple! La idea de un mercado justo, cuyos productos son de ca-
Lo que representa para una pequea cooperativa un ingreso lidad y se venden a un precio fijo que integre una prima para
de un milln de dlares adicionales al ao. la justicia social y la proteccin del medio ambiente naci de

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

la idea de una nueva economa en donde se remuneran de de la rapacidad que los excluye, construyeron un sistema de
la misma manera a los campesinos, pequeos productores y reparticin ms equitativo del cual forman parte.
obreros segn los esfuerzos (las horas y el sudor) realizados Si olvidamos esto, nos apoyamos slo en el sistema domi-
para producir un bien. En efecto, hay multimillonarios, po- nante para intentar borrar sus aspectos negativos. Es la razn
lticos, funcionarios, quienes reciben un salario de acuerdo por la cual la economa solidaria debe tomar una dimensin
al puesto que ocupan y no de acuerdo a lo que producen, lo diferente y en el futuro plantearse las cosas desde un punto
que fuera una recompensa justa. El mercado justo ha sido de vista mucho ms amplio. Porque la esencia misma del
pensado para que todo esto cambie y que las remuneracio- humano es multidimensional. No se orientada slo hacia la
nes sean proporcionales a los esfuerzos consentidos, pero ganancia. Fue un error muy grande del pensamiento nico,
tambin que la preferencia se d a los productos orgnicos, matemtico y cientfico, creer la inversa.
respetuosos del medio ambiente, de las tierras, de los ros, El comercio justo es el establecimiento de una alterna-
del aire y de los ocanos. Como lo deca Oscar Lafontaine tiva de compasin y reconocimiento en una sociedad en la
Es el corazn del comercio justo. Y este corazn late del cual estos valores son ausentes. No por moralismo sino por
lado izquierdo. simple respeto a los seres humanos. El comercio justo cre
El comercio justo en su acepcin la ms amplia permite las condiciones para que un poco de felicidad surja en esta
a todos salir de la miseria y vivir con dignidad, no llegar a tierra: la felicidad real, no la supuesta, como la que promueve
ser ricos. Por otra parte, los beneficios del comercio justo la sociedad de consumo incitando a la compra y acumulacin
van a los socios de una comunidad, pero tambin a todas de riquezas. Y es por esto que es un correctivo fundamental
las poblaciones que viven en derredor. Los principios del al sistema capitalista dominante. El capitalismo secreta su
mercado justo son alternativas viables para crear un nuevo propio infierno. Sin embargo no est en el ms all, ni en
sistema en el cual todos y cada uno tiene su lugar, tiene ac- los otros, como lo deca Sartre, est en la tierra.
ceso a la salud, a la escuela, al ingreso, al trabajo. El modelo El comercio justo crea las condiciones de solidaridad y
del mercado neoliberal fabrica la exclusin, y slo los ms reconocimiento, de empata. Como otro mundo, un lugar
fuertes pueden sobrevivir en este universo extremadamente de esperanza, de sobrevivencia, es un laboratorio humano
competitivo. Es por eso que desde hace veinte aos, hemos para ver cmo las personas las ms desprovistas pueden salir
intentado desarrollar un mercado diferente que modifique adelante. Es un lugar en donde se limita lo ms que se pueda
y corrija las grandes fallas del sistema neoliberal. la fabricacin de vctimas, de pobres, de abandonados. Es un
La propuesta de este mercado es crear empresas sociales y mundo agradable con menos conflictos. Esto viene desde
solidarias, en cooperacin con los consumidores conscientes abajo, moviliza el sentido comn y el espritu de los ms
y responsables, a nivel mundial. Hablar de economa social y pobres. No se rinden. Defienden lo que es vital para ellos.
solidaria no es tener compasin por la gente desposeda, es Cada ser humano quiere sobrevivir salvo que su racionalidad
entender su modo de vida, respetarlos. Frente a una economa haya sido alterada.

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

Comprar productos del comercio justo es votar, con lista. Ahora los bienes bsicos llegan hasta los ms pobres.
su cartera, por otro mundo y desde luego reconocer que es Antes tenan que caminar un da o dos para conseguirlo. Y
posible. El comercio justo no es una caridad enmascarada, al mismo tiempo, venden ms caro lo que cosechan. En un
ha sido pensado tanto para los productores como para los periodo de crisis intensa como la que estamos atravesando, el
consumidores. Es una eleccin constructiva. Por suerte comercio justo sirve de amortiguador a los ms desposedos.
aa gente que se cans de no saber a dnde va el dinero de Tambin hemos desarrollado una cooperativa de microcr-
las campaas de caridades, tiene de ahora en adelante una dito, pero con el dinero de los miembros de la organizacin.
herramienta para esto. El charity Business desagrada a mucha La gente de los pueblos la administran ellos mismos, no se
gente y el comercio justo ofrece una alternativa a los que trata de un man que se les impone desde arriba. Hay pues
quieren hacer algo, construir un mundo ms justo. Esto progreso real en el terreno, aunque no se le pueda calificar de
implica honestidad de un extremo al otro de la cadena. Y si verdadero desarrollo econmico propiamente dicho.
el consumidor tiene dudas es todo el sistema que va a caer La cultura, la solidaridad, lo social han progresado, las tc-
porque se basa slo en la confianza ciega. nicas, los derechos, la produccin, tambin, pero slo gracias
a los esfuerzos de los indgenas colectivamente organizados.
Juntos logran cosas que nunca hubieran imaginado de manera
Y funciona! individual. El reconocimiento de los pequeos productores
en el plano poltico tambin vino de all. Hace veinte aos, a
Hemos aprendido mucho desde los inicios del comercio justo. los indgenas se les consideraba como animales, inclusive en
Claro, muchas cosas pueden mejorar todava. Pero entre las las ciudades cercanas a ellos. Hoy el mundo entero sabe que
consecuencias positivas figuran la capacidad de los campe- lo que estos campesinos han logrado y lo que esto significa.
sinos de organizarse en comunidades, recobrar su dignidad, Sus productos estn en los estantes de los supermercados en
el retorno de los derechos polticos, las estructuras sociales todos los pases occidentales y la calidad de su produccin
y el aumento del ingreso de los indgenas en un 100%. Pas es reconocida. Con dignidad, estos miserables tomaron su
de uno a dos dlares, es lo ms alto que haya sido aunque sea destino en sus manos, y llegaron a ser verdaderos actores
todava demasiado poco. econmicos. Con esta fuerza, se organizan. Poco a poco, van
Su organizacin ha creado las condiciones de una sobrevi- ganando confianza en sus propias capacidades. As se adaptan
vencia ms digna que les ha permitido resistir mejor la crisis. cada da mejor al mundo que los rodea. Antes, esperaban del
Los proyectos sociales, las mejoras que se aportaron en los sistema soluciones a sus problemas. El comercio justo les
ltimos diez aos, los caminos creados por las autoridades, dio los medios de ganarse una verdadera autonoma, tanto
el establecimiento de centros de salud, las cooperativas para econmica como cultural, pero tambin poltica.
pagar menos caro los bienes indispensables a la vida, hizo que Es lo que el subcomandante Marcos intent hacer en
los campesinos fueran menos sensibles a la mordaza capita- Chiapas. Se levant para decir: Somos indgenas y habitan-

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

tes ancestrales de este pas. Somos ciudadanos con plenos El diablo se viste de multinacional
derechos y al mismo tiempo somos indgenas Sin embargo
Mxico al igual que numerosos pases no es de veras una En los inicios del comercio justo, nos aliamos con el mercado
sociedad pluricultural, y por lo tanto se neg a percibir la alternativo tradicional, pequeas tiendas y algunas empresas
especificidad des los habitantes de Chiapas al seguirlos tra- que estaban bajo la misma presin que nosotros para seguir en
tando como un nmero insignificante. Sin embargo todos el mercado. Son sociedades creativas, reactivas que intentan
formamos parte de una misma sociedad. con inteligencia luchar contra las grandes empresas. Cuando
Es tambin la principal demanda del zapatismo. No hay lanzamos el comercio justo en Holanda a fines de los 80s,
que ver en esto una lucha de las minoras por el poder, slo vimos inmediatamente que las multinacionales, que crean
la voluntad de vivir como los dems y tener derechos iguales. de manera arrogante en el capitalismo, intentaban bloquear-
Tuvimos contactos con ellos. En el fondo, es la misma lucha, nos el camino al organizarse a la manera de las mafias. Esas
pero con medios diferentes. Como Gandhi, estoy por la no multinacionales amenazaron al pequeo tostador de caf
violencia. Nunca pens que la resistencia por las armas era que quera trabajar con nosotros con cancelar sus pedidos.
cosa buena. El reconocimiento de la diversidad es la mejor Afortunadamente, hay empresarios y sociedades familiares
manera de evitar conflictos. Sin ello se provoca la violencia. en el mundo entero que estn conscientes de la necesidad
Cuando la sociedad no reconoce a los unos o a los otros, se de compartir la ganancia y producir protegiendo el medio
crea frustraciones. Opciones impuestas desde arriba, como por ambiente. Pero lo que es posible en pequeas empresas a
ejemplo, la creacin de Israel por los ingleses en detrimento escala humana, es imposible en las multinacionales cuyos
de los palestinos abandonados, crean desequilibrios. Los accionistas son los que toman las principales decisiones. Lo
ingleses abandonaron el partido cuando empez el conflicto nico que los motiva es una ganancia que crece sin fin, la efi-
entre Israel y los palestinos, habitantes originales del lugar. cacia y el poder. Las pequeas empresas no tienen este peso,
Es una falta a la racionalidad. Hace que la solucin al pro- son ms audaces, pueden tomar riesgos y en ciertos casos ser
blema extremadamente difcil sino imposible, porque hubo ms eficaces que las grandes empresas. Cuando Nestl u otras
negacin de una parte. As es como nace la victimizacin del sociedades multinacionales como Kraft aseguran que hacen
chivo expiatorio indispensable a la dinmica del conjunto. comercio justo en el 1%, es en realidad con fines publicitarios
Los pobres forman parte de l. Sus exigencias amenazan hoy para promover el 99% restante de su actividad. Cuando vienen
a la sociedad dominante. a vernos, es para utilizarnos como tapadera. Estamos por otra
reparticin de la ganancia, no en contra de la ganancia. Hay
muchos ejemplos en el mundo de empresas en la cuales el
accionariado asalariado est muy desarrollado y funciona.
Como es natural, nuestra vocacin es entendernos con los
pequeos actores constantemente amenazados por grandes

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

actores de perder lo poco que tienen. Esto puede funcionar Pequea filosofa del pobre
slo con asociados pequeos o medianos. Sin contar con
que las grandes empresas, cegadas por su parte del mercado, Por suerte, hay esperanza en los valores vehiculados por
su orgullo y potencia, no pueden imaginar ms que inno- los pobres, los de abajo, los desheredados. Los campesinos
vaciones que vengan de otra parte. No estamos en contra y los desclasificados del mundo entero poseen una cultura
de las multinacionales, ya que siempre hemos discutido diferente, que sale de los estereotipos occidentales y de los
con los distribuidores, aun cuando se trataba de sociedades valores que encarnan las ciudades y la sociedad de consumo.
multinacionales. Las que excluimos, son Nestl, Kraft, Sarah No caben dentro de los casilleros de la sociedad moderna.
Lee, Procter & Gamble o Ecom. Explotan las materias pri- Son pre-modernos de alguna manera, es decir originales. En
mas a menor costo y las vuelven a vender directamente con cambio, los campesinos cuando van a occidente, se sienten
mrgenes de ganancia sobre las espaldas de los productores. mal. Tanta opulencia los incomoda. Se sienten mejor en un
Los mismos que acusaron al comercio justo de ejercer una sistema rural, tradicional, ms humano, ms respetuoso de la
distorsin en los mercados con el precio mnimo del caf, gente, con menos anonimato. En las ciudades desarrolladas,
como Nestl, luego hicieron todo para obtener la marca Max se sienten como animales en un ambiente de carnaval, una
Havelaar. Su objetivo era infiltrarse en el sistema a partir del especie de zoolgico. En qu mundo estamos? se preguntan.
momento en que el comercio justo haba alcanzado el 2 3% Su respuesta ms comn: Pero es un mundo totalmente
del mercado para observarlo desde dentro, infiltrarlo. Una falso! Sobre todo si escuchan a sus habitantes decir pero
vez que hicieron esto, crearon sus propias marcas ecolgicas a los pobres hay que ayudarlos, mostrarles que otro mundo
inspirndose de las ideas del comercio justo sin respetar su es posible, han de estar muy desdichados, aunque vivan en
fundamento. Para ellos, Max Havelaar perturba el mercado y armona con la naturaleza.
les impone alzas de precio. Como no han podido oponerse al Al mismo tiempo, paradjicamente, los explotados son
auge de Max Havelaar, desviaron el sistema al crear su propia quienes hicieron que la sociedad moderna fuera posible. El
certificacin prcticamente sin ningn sobrecosto para ellos. sector obrero se aliment de sus campos. Y todo el sector
Porque es impensable para una multinacional que un pequeo productivo tambin. Sin embargo, la sociedad contempornea
mercado equitativo cuestione las leyes del sistema. Ellos no teme a los campesinos, a los pobres y a los abandonados. Lo
toleran que el caf de los pequeos productores represente peor es que est consciente de la pobreza en los campos y
hoy el 5% del mercado del caf. Para que esto cambie, el diablo suburbios. Sobre todo de que no deja de crecer. Pero hay un
tendra que convertirse. Como lo conozco, les digo que eso prejuicio negativo con respecto a toda esta gente a quien se
est por verse. le considera como vagos, mal vestidos, sin buenas maneras,
quienes adems hablan una lengua difcil de entender, un
dialecto o un argot.
Sin embargo, durante siglos, la riqueza de la modernidad

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

sali de los pobres as como se le saca jugo a un limn. Por eso, los tanques de los coches. Lo que conduce a aberraciones. En
a veces los campesinos son reacios a la idea de la modernidad. 2009, Mxico tuvo que importar maz subsidiado del norte,
Desconfan, y con justa razn, de esta idea de progreso que proveniente de los Estados Unidos, cuando antes el pas era
nunca les toca. Y siempre son otros intermediarios los que exportador. Todo esto porque se encuentra en otros pases
aprovechan sus productos agrcolas por ejemplo, como las productor ms baratos Pero a escala global es absurdo.
grandes redes de distribucin o los agentes. Y los campesinos Nadie se ha tomado el tiempo de calcular las consecuencias
lo saben. Entonces preguntan a donde pasan las ganancias ecolgicas, polticas y sociales de tales decisiones. Esto es el
y buscan la manera de vender ms caro de manera directa. ilogismo de los mercados. Por eso no podemos confiar en la
Ya no quieren que se les explote desde arriba, desde las mano invisible que supuestamente regula los mercados. No
ciudades, desde el norte. Dependen de numerosos ciclos funciona, es una utopa. Cuando menos hay una paradoja
de produccin: el tiempo, el transcurrir de las cosas. Y la en el utilizar alimentos para los agro combustibles cuando
modernidad no les lleva desarrollo, pero los mantiene en una millones de personas no tienen qu comer y que los pro-
especie de estado permanente de dependencia. Porque si un ductores nunca ven el beneficio de sus producciones. O no?
ao es malo, pierden todo. Entonces, los pobres no ven lo que
pueda tener de bueno el progreso. Los campesinos aman su
tierra, sus productos, sus vacas, tienen una relacin ntima
con la naturaleza y el mundo que los rodea. Sin embargo, la
sociedad se organiz para ofrecer productos agrcolas baratos
a los habitantes de las ciudades para ofrecer seguridad alimen-
ticia y que las fuerzas productivas funcionen. Hay que acabar
con los subsidios y pagar el precio justo a los productores.
En Europa, cada vaca gana dos veces ms que un campesino
mexicano o brasileo gracias a los subsidios! Este sistema se
instaur para asegurarles a los obreros las materias primas
al precio ms bajo que se pueda y as garantizar la paz social.
Desde la segunda guerra mundial, se desprecia a los campe-
sinos y se les mantiene en una relacin insoportable a ms
no poder. Sin embargo, los alimentos provienen del campo:
por lo tanto los pequeos productores son indispensables
para la sobrevivencia de las ciudades.
Adems hay una presin de los productores de agro-
combustibles que retienen una parte de las cosechas para llenar

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Manifiesto de los pobres

III. Otro Mundo Es Posible

Oponerse es proponer

L
a experiencia del 1968 me ense que protestar no tiene
sentido si no hay una alternativa creble, propuestas
tangibles para remediar a los males del presente. El
futuro no se construye con gritos en contra de todos los pro-
blemas del presente. Es por esto que desarroll el lema, que
es el de mi comunidad en Mxico: Seguimos protestando,
pero al mismo tiempo seguimos proponiendo El mercado
alternativo, diferente al mercado convencional, es parte in-
tegral de este movimiento de protesta y propuesta.
En situaciones de crisis, hoy como siempre, una pro-
funda reevaluacin del funcionamiento de la economa
no es slo necesaria, es sobre todo urgente. Es indispensa-
ble preguntar: qu economa social de los excluidos que-
remos? y qu modelo de economa social no slo ofrece
sobrevivencia (an amenazada) a millones de pobres, sino
que articula igualmente una nueva economa? Les vuelvo
a decir a todos, este principio nuevo existe, pero aun no se
conoce. S, los pobres saben producir, sobrevivir, luchar y
organizarse. Y su sabidura es a veces ms importante que
la de los cientficos de opereta. Sus capacidades son las mis-
mas que las de los ricos. Pero a estos Bonsai people, como
los llama Mohammed Yunus, les cuesta mucho trabajo salir

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

de la maceta en la cual se les ha mantenido para evitar que cre. Nos reenva la imagen del malestar de la sociedad de
crecieran demasiado rpido. consumo occidental, de sus desviaciones, de esta creencia
A partir del momento en que la economa de mercado en un progreso cientfico que pareca ser portador de un
ha probado su incapacidad para resolver verdaderamente mundo mejor! Pone a los individuos frente a un materialismo
los problemas, es tiempo de disciplinarla. La que llamo con econmico desnudado de espiritualidad llevando a la socie-
mis votos a que se desarrolle se basan en cinco postulados: la dad hacia un repliegue a la vez individualista, sectario, ego
economa est al servicio de la gente y no al revs; el desarrollo gregario. Cuestiona el mundo entero sobre el fundamento
se mide con los hombres y no con los objetos; el crecimiento mismo de las teoras econmicas en curso y su evolucin.
y el desarrollo son dos cosas distintas, y el desarrollo, preci- Hace veinte aos que el comercio justo desafa el sistema
samente, no pasa necesariamente por el crecimiento; ningn neoliberal e intenta reducir sus efectos a veces devastadores.
proceso econmico puede tener lugar al margen de lo que Un nuevo sistema, esencialmente social, que sera un
los ecosistemas proveen; la economa es un subconjunto de espacio mercante nuevo consensado por todos los actores y
un sistema mayor finito y cerrado, que es la biosfera. Conse- que podra reducir la esclavitud econmica, debe sustituir el
cuentemente, el crecimiento infinito es una imposibilidad. sistema existente en el cual la utopa de los mercados impone
Ya es tiempo que el mundo reconozca los principios que la esclavitud a tanta gente. Es en este contexto que el comercio
hicieron que el microcrdito y el comercio justo sean exitosos. justo puede mostrar la va de una reformulacin de los siste-
Voces hasta ahora inaudibles conquistaron un espacio para mas econmicos volviendo a darle un lugar central al hombre
expresar ideas diferentes. Ahora se trata de escucharlas y en la sociedad y en el desarrollo democrtico y social. Puede
actuar en consecuencia. Los intentos para encontrar puertas modificar los trminos del intercambio al mismo tiempo
de salida existen, las hemos encontrado. que comprueba que constituye un nuevo espacio econmico
Forj un modelo intrnsecamente solidario basado en una viable para los productores y aceptable para los consumido-
economa social, pero no he intentado imponer la solidari- res. En periodo de crisis, la desorganizacin de la economa
dad menos an la caridad en el corazn del sistema. Es al mundial se muestra insoportable salvo para quienes supieron
margen, el los sectores de la actividad de los excluidos que llevar la batuta. Los que no piden ms solidaridad, pero han
llegu a instaurar nuevos tipos de intercambio. Comprob forjado las herramientas de otro mundo viable, en el cual la
que los pobres, los excluidos no esperan soluciones hechas, rentabilidad y la ganancia ya no son los nicos valores. No
que ellos mismos imaginan las soluciones a su futuro. Es nos rebelamos en contra del mercado simplemente porque
nicamente bajo esta condicin que los que hasta ahora se somos y queremos ser parte del mercado. Pero queremos un
sentan abandonados por el mercado mundial pueden ser mercado diferente, humano, democrtico y social. Tampoco
actores hoy y maana. nos rebelamos en contra de todas las multinacionales (slo
Esta materializacin concreta de la teora del comercio algunas), sencillamente porque intentamos insertarnos en el
equitativo sobrepasa ampliamente el marco en el cual se mercado con dignidad y respetando un mnimo de democra-

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

cia. No buscamos un chivo expiatorio: slo queremos que el del sistema capitalista desde el interior para que el mundo
sistema actual y las leyes que lo rigen evolucionen. sea mejor, ms humano y ms justo.
El mercado del comercio justo ya no es una evolucin
necesaria del capitalismo sino que es una solucin urgen-
Los objetivos del social Business te. Se le puede calificar de evolucin revolucionaria o de
post-capitalismo. Se cambian las reglas: costo social, costo
Desde diferentes perspectivas, poltica, econmica, cultural ambiental, costos de produccin, regeneracin de la fuerza
o social, desde inicios de los 80s el comercio justo ha mos- de trabajo, deben de ahora en adelante formar parte del
trado xito y durabilidad. Es algo real, concreto que se est precio de un producto o servicio. Este mtodo se basa en
ampliando de manera considerable. Hoy en efecto son ms la puesta en marcha de un sistema internacional. Para esto
de un milln de familias que benefician del sistema Max hay que abrir los mercados e involucrar al mayor nmero de
Havelaar. Es con su determinacin, inteligencia, creatividad afiliados posible.
que miles de personas salen adelante, no con la ayuda de los
pases occidentales. El comercio justo lo ha comprobado.
No hay fatalidad de humillacin, de miseria de los unos o Una corriente alternativa
de la rebelin social de los otros. Los desrdenes mundiales
pueden resorberse. Conforme el comercio justo ascenda, numerosos movimien-
El comercio justo ha comprobado que con una me- tos altermundistas emergieron. Es posible tender puentes
jor organizacin de las relaciones entre los hombres, una e intercambiar. Con la agona del sistema capitalista y el
nueva concepcin del mundo era posible. Todos estos aumento de la pobreza, la gente se da cada vez ms cuenta de
ciudadanos de la tierra que se reapropiaron de su porvenir los desordenes del sistema. Hay una compasin creciente
son la prueba viviente. As las comunidades del comercio por los males que afectan al planeta y a sus habitantes y as
justo hicieron posible que existiera por fin un enlace entre mucha gente se une a las organizaciones porque saben que
el costo social, el productor, el medio ambiente y el costo no podrn actuar solos. Todos los desastres y guerras que
del producto. Porque es evidente que el mercado debe suceden conmueven a numerosos ciudadanos quienes, por
servir a las personas y al medio ambiente, no a la inversa. sentir tanto repudio que terminan pensando que no quieren
Por eso, fuimos a buscar aliados directamente entre los de este mundo. Todo lo que los gobiernos se niegan a hacer
consumidores. para los seres humanos, las asociaciones, las altermundistas,
Saldremos de la crisis y del ambiente de desnimo por las empresas responsables lo hacen: la colectividad promueve
largo tiempo si adoptamos esta tercera va y tratamos las su propio antdoto.
causas profundas y no slo los sntomas. No son utopas sino Despus de los aos 80s, que fueron un verdadero fracaso
acciones realistas y durables que buscan la transformacin desde este punto de vista, en los 90s se vio un regreso formi-

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

dable. A este respecto, Seattle fue un momento importante consolidarse con el tiempo. Pero surge tambin un efecto
para la formacin de una consciencia internacional. Gnova secundario: la represin de la expresin de una opinin
tambin. Cada vez ms personas han podido manifestar su crtica por parte de los estados plutocrticos deseosos de
irritacin, su molestia contra los desequilibrios del mundo conservar el poder.
y las instituciones totalitarias que supuestamente los van a Esto va acompaado por un amplio movimiento que toma
arreglar pero que de hecho los encarnan: Fondo Monetario en consideracin lo que est en juego a niveles medioambiental
Internacional, Organizacin mundial del comercio Por mi y social (Al Gore, Michael Moore, Yann Arthus-Bertrand,
parte, mi consciencia social naci de la guerra de Vietnam. Se Nicolas Hulot entre otros). Estos voceros llaman a cambiar el
me haca absurda y esto me llev a muchos cuestionamientos. mundo y sus reglas, y est muy bien. Pero entre Greenpeace y
Sucedi lo mismo desde la guerra de Irak a principio de los 90s, Gore hay una gran cantidad de asociaciones cuyos objetivos
hasta la ocupacin norteamericana en Afganistn, pasando no convergen siempre. No obstante proponen cada vez ms
por Abou Ghrahib. De pronto, jvenes y menos jvenes, ma- soluciones precisas et dejan poco a poco sus disfraces tipo
nifiestan su oposicin a todo esto. La opinin pblica europea espantapjaros que tan slo alcanzaban alertar sobre los per-
se manifest claramente en contra de la guerra en Irak. Todo juicios que causa el capitalismo para actuar verdaderamente.
esto favoreci la emergencia de corrientes diferentes pero Para esto hay que movilizar las buenas voluntades alter-
que en el fondo manifiestan el mismo coraje. La emergencia nativas en una corriente ciudadana. Creo que cada quien,
del comercio justo como movimiento organizado tambin consumidor, actor del comercio justo, debe realizar su tarea
consolid la idea que otros movimientos, ambientalistas, o y jugar su papel, juntos podrn aliar el aporte del comercio
a favor de los derechos humanos, podan reforzarse y existir. justo con l de otras organizaciones, ya sean ambientalistas o
Todo esto acompaado por universitarios que son cada vez sociales. Todos somos actores, consumidores o productores,
ms numerosos en interesarse en el comercio justo. Ya son por lo tanto ciudadanos que intervienen mediante todas sus
numerosas y de buena calidad las publicaciones universitarias acciones en la vida de la ciudad y del mercado. Greenpeace,
sobre el tema, de la universidad de Bolonia a la de Lovaina, IFOAM (International federation of Organic Agriculture
pasando por la facultad de Toronto, en donde un departa- Movements), el WWF (World Wide Fund), el comercio justo
mento se dedica al comercio justo. No es propaganda ya que y el gran nmero de cooperativas que existen en el mundo
los trabajos provienen de investigadores independientes. El deben crear puentes y hacer que pasen los mensajes. Somos
mundo acadmico es un motor muy fuerte para la promocin aliados naturales. Pero son procesos muy lentos.
y vigilancia crtica del comercio justo. Mohammed Yunus, por ejemplo, hizo un trabajo feno-
Pero es sobre todo la base la que ha impulsado el conjunto menal en Bangladesh y en otras partes. La Grameen bank y
de los movimientos y ha favorecido su auge, para recuperar tambin Grameen telephone sirvieron en numerosos pases, su
una democracia que las lites y los poderes fcticos haban modelo es un ejemplo. Pero no estoy de acuerdo con su visin
robado. Todo esto cre una nueva plataforma frtil que busca del capitalismo social como finalidad: es un dulce sueo, una

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utopa. Capitalismo y social se oponen. Es un oxmoron. El diferentes. Primero veamos lo que nos une, luego veremos
microcrdito es esencial en el campo, en los suburbios, pero lo que nos divide!
ya exista antes de Yunus. El microcrdito es indisociable del
comercio justo, estn muy ligados. Cuando, gracias al comer-
cio justo, la gente sale de la miseria, puede pensar en realizar Una Internet ms limpia
proyectos. As hemos alentado los campesinos a invertir la
ganancia de la produccin de caf en un pequeo banco Las nuevas tecnologas permiten intercambios que eran
cooperativo, de cual ellos tienen el capital, y que presta a los imposibles hace apenas diez aos. La informacin circula
miembros de la comunidad. Es el banco de la Esperanza y automticamente gracias a Internet y a los telfonos celulares.
funciona bien. Tenemos una taza predeterminada de slo 2%. Los sucesos de Irn son un buen ejemplo. Por su parte, los
No obstante, el hecho que Mohamed Yunus haya desarrollado altermundistas supieron perfectamente utilizar estos nue-
el concepto es importante. Hizo un trabajo considerable en vos medios de comunicacin que se pueden transformar en
uno de los pases ms pobres del mundo, porque muy pocas herramienta de presin contra gobiernos y multinacionales.
personas pueden obtener prstamos de los grandes bancos. Atacan los canales oficiales mayoritarios de comunicacin
Las pequeas cantidades no les interesan. Sobre todo que la que reducen los ciudadanos a nada o casi nada. Hoy no
mayor parte de los solicitantes no necesitan cien mil euros, existe an una amplia plataforma ecolo-social en Internet.
sino una pequea cantidad para iniciar una tiendita, comprar Sera un gran paso hacia delante poder aglutinar todas las
lo necesario para crear su actividad. Sin embargo, el modelo fuerzas y propuestas alternativas en una plataforma que
de Yunus que descansa sobre fondos que provienen del creara un lugar amplio de expresin, de democracia, y a las
exterior, y esencialmente de occidente, tiene lmites. Con- vez algo constructivo.
forme crece su banco, surgen las cuestiones del control, de El impacto de las nuevas tecnologas tiene un efecto redi-
la transparencia, de la responsabilidad con respecto a los mensionado en los llamados pases en va de desarrollo con
fondos distribuidos, pero tambin de su capilaridad con el respecto a los pases del norte, debido a la mala calidad de las
terreno del cual se aleja. infraestructuras de telecomunicacin existentes. Lo muestran
A pesar de todos los frenos, tenemos que trabajar con varios estudios. Por ejemplo, el auge de la tecnologa digital
todos los que toman en cuenta de una manera u otra a la permite que los mercados agrcolas del sur sean ms eficaces.
humanidad, la felicidad y la condicin humana. Todos, hasta Campesinos que antes estaban aislados pueden enterarse
los sindicatos de trabajadores, aunque estn sometidos al de la variacin de los precios, acercarse a los compradores,
sistema neoliberal, debemos estar prevenidos frente a un reducir costos de transacciones y vender sus productos ms
elitismo ecolobobo y reunir todos los tipos de organizaciones caros. Por ejemplo, en el Kerala (estado ubicado al suroeste
provenientes del mundo entero. Los radicales no lograron de la pennsula india) el acceso a la telefona celular permiti
nada solos. Hay que ser ecumnico a pesar de las opiniones un incremento del 8% de los ingresos de los pescadores. En

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

Mxico, como en otras partes, los beneficios del comercio justo Hay que creerlo para verlo
les han permitido a las comunidades organizadas, adquirir
computadoras y tener acceso a Internet. As, pudieron tener El capitalismo descansa en una fe ciega de sus seguidores en
una idea ms clara de los vaivenes en diferentes mercados de lo el sistema a la manera de Francis Fukuyama. A la inversa, es
que producan y saber en donde se ubican sus competidores. pues nuestro deber creer que se puede cambiar las reglas del
En ciertos casos como en el estado de Madhya Pradesh, en la capitalismo para hacer que la sociedad sea ms justa y ms
India, el ingreso de los campesinos increment en un 33% de equitativa. Sobre todo que las crisis son impulsos incre-
esta manera. El aprendizaje, la educacin a distancia posible bles que permiten que ms personas se den cuenta del mal
gracias a las tecnologas tambin mejor la experiencia de los funcionamiento del mundo, y as nuevas maneras de actuar
campesinos, as como sus conocimientos: meteorologa, for- salgan a la luz.
macin, informacin, venta y comprar directaEl desarrollo No creo sin embargo en la existencia de modelos unila-
del acceso al Internet en las poblaciones ms desfavorecidas es terales. Refuto el desmiento nico. Se tiene que cuestionar
una condicin para su sobrevivencia. Es la prueba de que las constantemente. Las tradiciones vernculas obligan a los
nuevas tecnologas pueden aportar mucho a los desheredados. habitantes de cada pas a encontrar su propia va, una va
Pero si bien el acceso a la telefona celular es fcil, como en que no necesariamente es exportable. As vimos en Bolivia
Hait en donde de los nueve millones de habitantes, ms de luego de la primera eleccin de Evo Morales, un campesino
tres millones tenan un celular en el momento en que ocurri indgena, lder de organizaciones rurales y del Movimiento
el ltimo sesmo- no es necesariamente el caso para Internet. por el Socialismo en 2005, que otro mundo era posible. Pero
Facilitar el acceso a las computadoras y capacitar a los lo que sucedi en Bolivia, uno de los pases ms pobres de
ms pobres para que las utilicen es una condicin sine qua Amrica latina, cuyos habitantes son en mayora indgenas, no
non de su emancipacin. Internet alta velocidad en las zonas se puede aplicar en otra parte. Por el contrario, el movimiento
rurales puede ser una solucin, como lo es en el sur de Hait, proveniente del pueblo puede dar un ejemplo y comprobar
gracias a los beneficios del comercio justo. Pero hay que en- a todos los dems que pueden tomar iniciativas.
contrar un modelo de desarrollo sustentable para promover En Bolivia, la ley no tomaba en cuenta los intereses de los
la difusin de nuevas tecnologas en todas las partes ms campesinos ni los de los pobres, y el estado haba entregado
pobres del mundo. Para colmo, los materiales que entran en todos los recursos naturales y mineros a multinacionales.
los componentes electrnicos muchas veces se provienen Los beneficios nunca se distribuan a la poblacin. Bajo
de estos pases. los auspicios de Evo Morales los campesinos tuvieron una
reaccin no violenta, tomaron el pas mediante el voto para
cambiar el sistema. Morales no es un radical, no nacionaliz
todo de manera violenta, como lo hicieron los iranes, o los
zimbabuenses al correr a las multinacionales, busc mejores

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

acuerdos, que permitieran un mejor reparto de los benefi- La no violencia frente a una sociedad ultra capitalista ex-
cios de la explotacin del petrleo y del gas, a favor de los tremadamente violenta me parece buena estrategia. Levantar
bolivianos los ms desposedos. Todo esto aconteci en una las masas es an ms violento moralmente y eficaz poltica-
relativa serenidad y los cambios se pudieron dar sin choques, mente que un enfrentamiento con el riesgo de una represin
sin muertos. Morales no tena un enfoque top-down, sino una con sangre. Es la herencia de Gandhi y del movimiento de
visin muy democrtica. En 2006 organiz un referndum independencia de la India. Mandela en sus memorias explica
para ver si la poblacin aprobaba las medidas que quera tomar que al principio el ANC (Congreso Nacional Africano) es-
en su nombre. Lo que sucedi en Bolivia desde hace cinco taba a favor de un acto violento, pero que despus de veinte
aos y que sigue sucediendo es el arquetipo de la revolucin siete aos en prisin se haba dado cuenta que no era una
silenciosa a la que llamo, desde mi punto de vista, fruto de buena solucin. Adems pudimos ver que la transicin
un largo proceso. post-apartheid, que mucho teman, se dio sin violencia, de
Morales reform la constitucin para que la democracia manera muy democrtica.
sea mayor y provenga, como debe ser, del pueblo, de abajo.
Al mismo tiempo nacionaliz el subsuelo y cierto nmero de
bienes indispensables a la sobrevivencia del pas. De hecho, La felicidad nacional bruta
el pas entero y el estado benefician de nuevos medios para
implementar polticas ms justas y ms equitativas. Bajo su Tenemos que volver a pensar el mundo, darle nuevas ba-
presidencia, un cuarto poder ha sido instituido, el de controlar ses al sistema econmico, darle nuevo formato a las ma-
el funcionamiento de la democracia y de los tres poderes: el trices tomando en cuenta partes enteras de la humanidad
ejecutivo, legislativo y judicial. En un pas acostumbrado a que estaba abandonada. Podramos reemplazar la nocin
dictaduras, es un gran paso hacia la democracia real. Adems, de creacin de riquezas por otra, ms amplia? Butn, por
las preocupaciones ecolgicas de Morales son muy fuertes. ejemplo, un pequeo reino del Himalaya, inscribi en su
Paralelamente, Morales camina junto con Hugo Chvez en constitucin la FNB (Felicidad Nacional Bruta). Sustituye
Venezuela, quien, contrariamente a la imagen que se le atri- el producto nacional bruto, utilizado en todos los pases del
buye en el extranjero, ha impuesto un modelo relativamente mundo, para medir la riqueza de sus habitantes. Mientras el
cercano al del presidente boliviano. Chvez tambin cambi PNB es una idea racional, puramente contable, la bsqueda
la constitucin, socializ ciertas materias primas, devolvi de la felicidad no es un concepto absurdo. Los butaneses
las tierras a los campesinos y colectiviz ciertas industrias. que no quieren ser reducidos a nmeros que expresan un
Y por eso, porque afecta cierto intereses norteamericanos, crecimiento o desarrollo econmico, basan este ndice en
se le seala como un revolucionario peligroso. Siempre es el muchos otros elementos: la preservacin del medio am-
mismo refrn: cuando uno quiere matar a su perro, se dice biente, la conservacin de la cultura local, la gobernanza
que tiene rabia. responsable. La FNB por ejemplo condujo a Butn a prohi-

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

bir la comercializacin del tabaco en su territorio debido a deliberaciones, de bsqueda de consenso, sin la posibilidad
su costo social prohibitivo. Esta idea interesante acerca de de imponer soluciones viables.
una nueva manera de plantear la idea misma de prosperidad La cuestin del medio ambiente tiene mltiples rami-
est haciendo su camino poco a poco en el plano interna- ficaciones. Los activistas optan por dos direcciones: la deep
cional. Habra que desarrollarla. En 2005, particip en Ca- ecology que considera que hay que mantener zonas vrgenes
nad a un encuentro internacional a este respecto con el rey prohibidas al hombre, y por otro lado un movimiento ms
de Butn. Est claro que la experiencia del comercio justo responsable que se pregunta cmo el hombre puede cohabitar
va en este sentido. Medir de manera ms holstica el desa- razonablemente con la naturaleza, los socio-ecologistas. Estos
rrollo humano implicara que los gobiernos tuviesen que ltimos analizaron las causas del calentamiento climtico, que
darle una importancia igual al crecimiento econmico y al es por cierto la explotacin de los recursos naturales. Estn
desarrollo sustentable. Pero por esto es necesario renunciar preocupados por la seguridad alimenticia y cuestionaron
deliberadamente a las ganancias econmicas a corto plazo, muy rpidamente el modelo de desarrollo occidental. Tienen
relativas por ejemplo a la sobreexplotacin de las materias mucho peso en el Foro Social.
primas y a explorar vas ms durables y ms justas de creci- Creo que lo que sucedi en Copenhague en las calles,
miento. Como en el comercio justo, la idea de FNB implica es la frustracin, con gritos muy razonados, de un llamado
un enfoque ms humanista de los problemas. a la necesidad de cambio de fondo del modelo econmico,
de cuestionamiento del mercado y del neoliberalismo. Los
ciudadanos del mundo entero hacen propuestas muy cons-
Una regulacin mundial desde abajo tructivas a los gobiernos. Estos no los escuchan. Sobre todo
hay una incapacidad total por parte de los estados para tomar
Es el gran desastre de Copenhague: hace falta voluntad po- decisiones no obstante inmediatamente imperiosas.
ltica, la ONU es la institucin internacional que debera Las organizaciones populares deben ser una fuerza pro-
encargarse de todo esto, pero ni el norte ni las empresas positiva an ms concreta. Esto implica que la sociedad civil
multinacionales lo quieren. Cuando hay decisiones que no forme parte de las deliberaciones en las grandes cumbres. Es
les parecen a los pases del norte o a Europa, dejan de pagar uno de los puntos clave para que las cosas cambien. Las cum-
sus cuotas; no quieren que la organizacin crezca, tenga bres no pueden ser cumbres polticas: los activistas sociales
poderes y dinero. Pero es la nica solucin. Al principio, deben participar en un futuro Copenhague, en Mxico o en
la ONU iba a ser una institucin con la capacidad de evitar otra parte. Sobre todo que proponen experiencias, formas
guerras y conflictos. Los pases poderosos no le dieron el de salir del modelo como la agricultura orgnica, el comercio
poder poltico de existir, es el gran problema de la ONU: justo hay toneladas de experiencias constructivas. Si existen
es el nico mecanismo internacional en le cual todos los al margen del sistema, porque no podra reconocerlas el sis-
pases deberan estar por igual. Se le redujo a un corpus de tema? Est a su ventaja. Hay que tomar estas fuerzas en serio.

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

A veces representan intereses contradictorios de la sociedad. Para que esto funcione, la regulacin mundial debe venir
El hombre y la naturaleza deben aprender a vivir juntos. desde abajo. La movilizacin no debe debilitarse. Mientras
La industrializacin de un valle tiene efectos a cientos de ms se manifieste la opinin pblica y se movilice en foros
kilmetros en los bosques. No obstante, los adeptos de la deep ecolgicos y sociales, ms los gobiernos tomarn en cuenta
ecology son radicales que no toman en cuenta el hecho que sus preocupaciones. Esto puede llevar aos, pero es la nica
muchas veces los habitantes de las zonas boscosas permiten solucin. Manifestar, proponer y concretamente imaginar
la sobrevivencia de la biodiversidad porque conocen su tierra, soluciones precisas con proposiciones y agendas realistas.
que es suya y que consecuentemente la cuidan. Sacar a las Hoy no veo otras soluciones.
poblaciones de estas regiones sera un error. En la naturaleza Al principio en estos movimientos, haba extremistas
en estado salvaje, los leones y los elefantes vivan bien juntos tanto de izquierda como de derecha, maostas y fascistas.
Creo que los hombres y la naturaleza pueden cohabitar. El Hoy hay ms consenso, notablemente en los planos social
hombre puede ser un buen regulador, mantener un equilibrio y tico. Pero en el plano internacional, no hay movimiento
en las zonas en las cuales habita. l tambin tiene derecho a ecologista unificado suficientemente fuerte par imponer
sobrevivir. El hombre no tiene menos derechos que los ani- su visin. Entre Kioto, Montreal y Copenhague, pasaron
males. Ambos tienen derechos pero no ms los unos que los quince aos. Entonces, con educacin el mensaje pasa pero
otros. Hay que encontrar un equilibrio, en el respeto a nuestra an no es suficiente. Los nios estn conscientes del medio
Tierra Madre como dicen aqu los mexicanos. No estamos ambiente, lo van a explicar a sus padres pero esto tomar una
en el mito del buen salvaje, no se trata de romanticismo, generacin para que el mensaje realmente se difunda y los
sino de la bsqueda de un modelo de coexistencia pacfica, comportamientos cambien verdaderamente.
de respeto y de beneficio mutuo.
Paralelamente, hay intensas reflexiones para saber cmo
se puede reducir la contaminacin. Porque tenemos derecho
a respirar y que en todas partes en el mundo, de Shangai a
Nueva York, el nmero de coches y los embotellamientos
llegaron a ser sofocantes e insoportables. No podemos, por
una parte hacer llamados para la proteccin de los bancos de
hielo y por otra parte desarrollar megapolis contaminantes
y sobrepobladas, que escaparan a toda regla. El estado debe
intervenir para crear transportes pblicos que no contaminen,
metros, autobuses, para controlar el exceso de automviles,
y al mismo tiempo fomentar la produccin de vehculos
elctricos, no contaminantes.

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Manifiesto de los pobres

Conclusin

So con otro mundo

L
a economa social existe, la encontr. Es tiempo de
que se la reconozca de manera oficial y que el gran
pblico tambin la reconozca como alternativa que
desafa la economa dominante. S, un mundo ms solidario es
posible, apoyado por una tica del bien comn que cuide del
planeta tierra y de la humanidad entera. Nadie tiene derecho
a apropiarse lo que les pertenece a todos. Esto implica una
utilizacin responsable y durable de los recursos naturales.
Esto impone tambin mejorar la lgica de explotacin de
la naturaleza y reforzar la relacin que une la suerte de los
hombres y a la del planeta que habitan. Es lo que numerosas
experiencias de la economa social empezaron a hacer con
xito, sobre todo las que se inscriben en el marco del comercio
justo. Se desarrollaron segn los principios de una agricultura
orgnica y de un reparto ms justo de las riquezas.
La ideologa que gua la economa social y solidaria
consiste en darle a la economa el lugar que se merece en la
sociedad. Hasta ahora, ha prevalecido por todas partes y ha
estructurado por s sola las opciones de la humanidad. Es
tiempo de devolverle al hombre su humanidad y a la tierra
su convivialidad. Un ser humano vale ms que unos cuantos
euros que pueda tener en su cartera o en alguna caja de ahorro.

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Francisco Van der Hoff Boersma Manifiesto de los pobres

La verdad nica no existe, hay muchas maneras de llegar viene desde abajo. An es insuficiente, pero avanza. Son
a un mundo mejor. Tenemos que intentar por todos las los campesinos pobres, los pequeos productores quienes
rutas, todas las pistas, no podemos descuidar ninguna. El se organizaron para cambiarlo todo, porque el modelo
capitalismo, por su parte, es un monstruo de pensamiento que el ultraliberalismo intentaba imponerles desde arriba
nico que no tolera ninguna correccin, ninguna crtica. no les convena. Con ellos creamos un nuevo mercado al
En el neoliberalismo, ni tan siquiera se plantea corregir posibilitar el encuentro con consumidores que compartan
errores, reconocer excesos, hay una sola va, la del mercado. las mismas ideas.
Conviene entonces no confiar en los falsos pretextos de la Los gobiernos no cambiarn sus polticas de buena gana.
responsabilidad social y ambiental que de repente descubren Hay que obligarlos, mi experiencia lo ha comprobado, trazando
las multinacionales. Slo es un velo lanzado en el rostro la va y dando el ejemplo. Cuando cien mil personas piden
del mundo. De este modo, las grandes empresas intentan algo en la calle, tienen ms peso que individuos aislados.
convencernos de que siguen un nuevo camino, cuando en Los consumidores tambin pueden hacer que se escuche su
realidad slo se dan una nueva imagen, virginal, sin cambiar voz, como lo ha comprobado el xito de Max Havelaar en
a fondo nada y as exonerndose de toda responsabilidad todo el mundo.
social en cuanto a sus actos pasados, presentes o futuros. Creo en la necesidad de proponer, discutir y continuar a
En realidad, todo est ligado, el comercio justo, el medio impulsar un movimiento de abajo hacia arriba. Los productores
ambiente, lo social, lo econmico, lo poltico o tambin el deben hacerlo, los consumidores tambin, como todos los que
microcrdito. Negarlo es negar la vida, la humanidad misma, los desequilibrios del mercado indignan, pero es conveniente
en su esencia. Para todos los actores del comercio justo, el hacerlo de manera organizada. Es con esta nica condicin
medio ambiente es un dato bsico. Tuvimos esta intuicin que lograremos que nos escuchen. Y cuando la economa
hace ms de veinte aos, con cierto nmero de asociados tome el rumbo correcto, lo dems seguir.
de lo que es hoy un mercado, notablemente de pequeos
productores. No podemos producir algo que garantice un
pago justo al campesino pero deteriore el medio a largo plazo.
Y la inversa es igualmente verdadera.
Al desarrollar el comercio justo atacamos las injusticias
sociales pero tambin la problemtica de la sobrevivencia
en el planeta. Todo est interconectado. Es el capitalismo
salvaje que caus todas estas contaminaciones, de la tierra y
de los hombres. Proponemos maneras de resolver una parte
de los males que nos afectan. Porque la responsabilidad de las
prximas generaciones est comprometida. El movimiento

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Esta obra se termin de imprimir e el
mes de octubre del 2011 en los talleres de
Optime Impresos. Costa de 1000 ejemplares.