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HISTORIA DE LAS CREENCIAS

Y
LAS IDEAS RELIGIOSAS

Volumen I
PAIDS ORIENTALIA Mircea Eliade
Coleccin dirigida por Ricard Vela

ltimos ttulos publicados:

A. K. Coomaraswamy, Hinduismo y budismo


M. Eliade, Lo sagrado y lo profano
F. Schuon. Tesoros del budismo
HISTORIA DE LAS CREENCIAS
M. Eliade, Historia de las creencias y de las ideas religiosas I
M. Eliade, Historia de las creencias y de las ideas religiosas II Y
M. Eliade, Historia de las creencias y de las ideas religiosas III
H. Zimmer, El rey y el cadver LAS IDEAS RELIGIOSAS
T. N. Hanh, Transformacin y soacin
L. Massignon, La pasin de Hallaj
M. Eliade, Aspectos del mito
A. Faivre y J. Needleman (comps.), Espiritualidad de tos movimientos esotricos modernos
J. Godwin, Armonas del cielo y de la tierra
De la Edad de Piedra a
G. Scholem, Los orgenes de la Cabala, vol. I
G. Scholem, Los orgenes de la Cabala, vol II
los Misterios de Eleusis
D. T. Suzuki, El Buda de la luz infinita
R. Gunon, La crisis del mundo moderno
R. Gunon, Autoridad espiritual y poder temporal
E. Zoila, Verdades secretas expuestas a ta evidencia Volumen I
Confucio, Los cuatro libros
R. Gunon, El rey del mundo
Dgen, Cuerpo y espritu
E. Zoila, Qu es la tradicin
K. Schipper, El cuerpo taosta
E. Zoila, Una introduccin a la alquimia
R. Gunon, La gran triada
Dalai Lama, Introduccin al budismo tibetano
R. Gunon, El esoterismo de Dante
Ch. Desroches y D. Elouard, Smbolos de Egipto
T. Burckhardt, Introduccin al sufismo
I. Shah, Aprender a saber
J. Alemany Bolufer (ed. a cargo de), Panchatantra
1.1. Fdida, Cuentos de los sabios judos, cristianos y musulmanes
M. Quentric-Sguy, Cuentos de los sabios de la India
P. Fauliot, Cuentos de los sabios taostas
Th. Laird, La historia del Tbet
P. Mndala. Los orgenes de la sabidura W
G. Flood, EL cuerpo tntrico
J. Mascar (comp.), Lmparas de fuego PAIDS
M. Eliade y J. M. Kitagawa (comps.), Metodologa de la historia de las religiones Barcelona
Buenos Aires
M. Eliade, Historia de las creencias y las ideas religiosas, I Mxico
Sumario

Siglas utilizadas ? 15
Prefacio 17

I En el principio... Comportamiento mgico-religioso


de los paleantrpidos 23
1. Orientado. Utensilios para hacer utensilios.
La domesticacin del fuego 23
2. La opacidad de los documentos prehistricos 26
3. Significaciones simblicas de las sepulturas . 30
4. La controversia en torno a los depsitos
de osamentas 35
5. Las pinturas rupestres, imgenes o smbolos? . 39
6. La presencia femenina 44
7. Ritos, smbolos y creencias entre los cazadores
paleolticos 47

II La revolucin de mayores consecuencias:


el descubrimiento de la agricultura
Mesoltico y Neoltico 55
8. Un paraso perdido 55
9. Trabajo, tecnologa y mundos imaginarios . . 59
10. La herencia de los cazadores paleolticos . . 62
11. Domesticacin de las plantas alimenticias.
Mitos del origen 64
HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
SUMARIO 11

12. La mujer y la vegetacin. Espacio sagrado 37. Etnografa y prehistoria 169


y renovacin peridica del mundo . . . . 68 38. Las primeras ciudades de la India . . . . 172
13. Religiones neolticas del Cercano Oriente . . 74 39. Concepciones religiosas protohistricas
14. La construccin espiritual del Neoltico . 78 y sus paralelos en el hinduismo . . . . 175
15. Contexto religioso de la metalurgia: 40. Creta: grutas sagradas, laberintos, diosas . . 178
mitologa de la Edad del Hierro . . . . 83 41. Rasgos caractersticos de la religin minoica . 182
42. Continuidad de las estructuras religiosas
III Las religiones mesopotmicas 89 prehelnicas 186
16. La historia empieza en Sumer... . . . . 89
17. El hombre ante sus dioses 93 VI Religiones hititas y cananeas 191
18. El primer mito del diluvio 96 43. Simbiosis anatlica y sincretismo hitita . . 191
19. El descenso a los infiernos: Inanna y Dumuzi . 98 44. El dios que desaparece , 194
20. La sntesis sumero-acdica 102 45. Vencer al Dragn 196
21. La creacin del mundo 105 46. Kumarbi y la soberana . . . . . . 198
22. La sacralidad del soberano mesopotmico . 110 47. Conflictos entre generaciones divinas . . . 201
23. Guilgamesh en busca de la inmortalidad . . 114 48. Un panten cananeo: Ugarit 203
24. El destino y los dioses 118 49. Baal arrebata la soberana y triunfa sobre
el Dragn . 207
IV Ideas religiosas y crisis polticas en el antiguo Egipto . 123 50. El palacio de Baal 209
25. El milagro inolvidable: la primera vez . . 123 51. Baal se enfrenta a Mt: muerte y retorno a la vida 211
26. Teogonias y cosmogonas 126 52. El mundo religioso cananeo 214
27. Responsabilidades de un dios encarnado . . 130
28. La ascensin del faran al cielo . . . . 134 VII Cuando Israelera nio...* 219
29. Osiris, el dios asesinado 137 53. Los dos primeros captulos del Gnesis . . 219
30. La crisis: anarqua, desesperacin y 54. El paraso perdido. Can y Abel . . . . 223
democratizacin de la vida de ultratumba . 141 55. Antes y despus del diluvio 226
31. Teologa y poltica de la solarizacin . . . 145 56. La religin de los patriarcas 230
32. Akhenatn o la reforma frustrada . . . . 149 57. Abraham, padre de la fe 233
33. Sntesis final: la asociacin Ra-Osiris . . . 152 58. Moiss y la salida de Egipto 236
59. Yo soy el que soy 239
V Megalitos, templos, centros cultuales: Occidente, 60. La religin bajo los Jueces: primera fase
Mediterrneo, valle del Indo 159 del sincretismo 244
34. La piedra y la banana 159
35. Centros cultuales y construcciones megalticas 164 VIII La religin de los indoeuropeos. Los dioses vdicos . 249
36. El enigma de los megalitos 166 61. Protohistoria de los indoeuropeos . . . . 249
U HISTORiA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I SUMARIO 13

62. El primer panten y el vocabulario religioso comn 251 84. Triunfo y soberana de Zeus 324
63. La ideologa tripartita indoeuropea . . . 255 85. El mito de las primeras razas. Prometeo y Pandora 328
64. Los arios en la India 259 86. Consecuencias del sacrificio primordial . . 332
65. Varuna, divinidad primordial: devas y asuras 263 87. El hombre y el destino. Significado del gozo
66. Varuna, rey universal y mago. Rita y maya . 265 de vivir 336
67. Serpientes y dioses. Mitra, Aryaman, Aditi . . 268
68. Indra, campen y demiurgo 270 XI Los olmpicos y los hroes 341
69. Agni, sacerdote de los dioses. 88. El gran dios cado y el herrero divino:
Fuego sacrificial, luz, inteligencia . . . . 273 Poseidn y Hefesto 341
70. El dios Soma y la bebida de la inmortalidad . 276 89. Apolo: las contradicciones reconciliadas . . 345
71. Dos grandes dioses de la poca vdica: 90. Orculos y purificacin 349
Rudra-Siva y Visn 279 91. De la visin al conocimienjo 351
92. Hermes, el compaero del hombre . . . 354
IX La India antes de Gautama Buda: del sacrificio 93. Las diosas. I: Hera y Artemis 356
csmico a la suprema identidad tman-Brahman . 283 94. Las diosas. II: Atenea y Afrodita . . . . 360
72. Morfologa de los rituales vdicos . . . . 283 95. Los hroes 364
73. Los sacrificios supremos: as'vamedha
y purusamedha 286 XII Los Misterios de Eleusis . 373
74. Estructura inicitica de los ritos: la consagracin 96. El mito: Persfone en los infiernos . . . . 373
(dlfes) y la coronacin del rey (rajasya) . 289 97. Las iniciaciones: ceremonias pblicas
75. Cosmogona y metafsica 292 y ritos secretos 377
76. La doctrina del sacrificio en los Brhmanas . 297 98. Podemos conocer los Misterios? . . . . 380
77. Escatologa: identificacin con Prajapati 99. Secretos y Misterios 384
mediante el sacrificio 300
78. Tapas: tcnica y dialctica de la penitencia . 303 XIII Zaratustra y la religin irania 389
79. Ascetas y extticos: muni, vrtya . . . 307 100. Los enigmas 389
80. Las Upanishads y la vocacin de los rishis: cmo 101. La vida de Zaratustra. Historia y mito . . . 393
liberarse de los frutos de las propias acciones? 310 102. xtasis chamnico? 396
81. La identidad atman-Brahman y la experiencia 103. La revelacin de Ahura Mazda: el hombre
de la luz interior 313 es libre para elegir el bien o el mal . . . . 398
82. Las dos modalidades del Brahmn y el misterio 104. La transfiguracin del mundo . . . . 401
del atman cautivo en la materia . . . 316 105. La religin de los Aquemnidas . . . . 407
106. El monarca iranio y la fiesta del Ao Nuevo . 409
X Zeus y la religin griega 321 107. El problema de los magos. Los escitas . . . 411
83. Teogonia y luchas entre generaciones divinas . 321 108. Aspectos nuevos del mazdesmo: el culto de Haoma 413
H HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I

109. La exaltacin del dios Mitra 415 Siglas utilizadas


11 o. Ahura Mazda y el sacrificio escatolgico . . 417
ni. El viaje del alma despus de la muerte . . 420
112. La resurreccin del cuerpo 423

XIV La religin de Israel en la poca de los reyes


y de los profetas 427
113. La monarqua: apogeo del sincretismo . . . 427
114. Yahv y la criatura 430
115. Job, el justo puesto a prueba 432
116. El tiempo de los profetas 435
117. Amos el pastor; Oseas el desdeado . . . 439
118. Isaas: retornar un resto de Israel . . . 442
119. La promesa hecha a Jeremas 444 AHEI J. B. Pritchard, Ancient Mear Eastern Texts Relating to
120. La cada de Jerusaln. Misin de Ezequie . . 446 the Od Testament, Princeton, 1950,19 5 f.
121. Valoracin religiosa del terror de la historia . 449 ArOr Archiv Orientlni, Praga.
ARW Archivfr Religionswissenschaft, Friburgo/Leipzig.
XV Dioniso o la felicidad recuperada 453 BJRL Bulletin of the John Rylands Library, Manchester.
122. Epifanas y ocultamientos de un dios BEFEO Bulletin de l'cole Francise de VExtrme-Orient, Ha-
nacido dos veces 453 noi/Pars.
123. El arcasmo de algunasfiestaspblicas . . 457 BSOAS Bulletin of the School of Oriental and African Studies,
124. Eurpides y la orga dionisaca 461 Londres.
125. Cuando los griegos descubrieron la presencia CA Curreiit Anthropology, Chicago.
del dios 466 HJAS Harvard Journal of Asiatic Studies.
HR History ofReligions, Chicago.
Bibliografa crtica 473 IIJ Indo-Iranian Journal, La Haya.
Indice de nombres 607 JA Journal Asiatique, Pars.
ndice analtico 621 JAOS Joumal of the American Oriental Society, Baltimore.
JAS Bombay Journal of the Asiatic Society, Bombay Branch.
JIES Journal of Indo-European Studies, Montana.
JHES Journal ofNear Eastern Studies, Chicago.
JRAS Journal ofthe Royal Asiatic Society, Londres.
JSS Joumal ofSemitic Studies, Manchester.
OLZ Orientalistische Literaturzeitung, Berln/Leipzig.
RB Revue Biblique, Pars.
i6 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I

REG Reme des tudes Grecques, Pars. Prefacio


RHPR Reme d'Histoire et de Philosophie religieuses, Estras-
burgo.
RHR Revue de VHistoire des Religions, Pars.
SMSR Studi e Materiali di Stora dee Religioni, Roma.
VT Vetus Testamentum, Leiden.
WsM Wrterbuch der Mythologie, Stuttgart.

En historia de las religiones, toda manifestacin de lo sagrado es


importante. Todo rito, todo mito, toda creencia o figura divina refle-
ja la experiencia de lo sagrado, y por ello mismo implica las nocio-
nes de ser, de significacin y de verdad. Como ya dije en otra oca-
sin, resulta difcil imaginar cmo podra funcionar el espritu
humano sin la conviccin de que existe algo irreductiblemente real
en el mundo, y es imposible imaginar cmo podra haberse mani-
festado la conciencia sin conferir una significacin a los impulsos y a
las experiencias del hombre. La conciencia de un mundo real y sig-
nificativo est ntimamente ligada al descubrimiento de lo sagrado.
A travs de la experiencia de lo sagrado ha podido captar el espritu
humano la diferencia entre lo que se manifiesta como real, fuerte y
rico en significado, y todo lo dems que aparece desprovisto de esas
cualidades, es decir, el fluir catico y peligroso de las cosas, sus apa-
riciones y desapariciones fortuitas y vacas de sentido {La nostlgie
des Origines, 1969, pgs. 7 y sigs.). En una palabra: lo sagrado es un
elemento de la estructura de la conciencia, no un estadio de la his-
toria de esa conciencia. En los niveles ms arcaicos de la cultura el
vivir del ser humano es ya de por s un acto religioso, pues tomar el
alimento, ejercer la sexualidad y trabajar son actos que poseen un
valor sacramental. Dicho de otro modo: ser o ms bien hacerse
hombre significa ser religioso (ibd., pg. 9).
18 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
PREFACIO 19

En publicaciones anteriores, desde el Tratado de historia de las cierto es que viene respaldado por la evolucin de muchas religio-
religiones (1949) hasta las Religiones australianas (1972), analic la nes, pues las tradiciones religiosas llegan a renovarse gracias a las
dialctica de lo sagrado y su morfologa. La presente obra fue con- crisis profundas y a las creaciones que de ellas resultan. No tenemos
cebida y elaborada desde una perspectiva distinta. Por una parte, es- ms que recordar el caso de la India, en que la tensin y la desespe-
tudio las manifestaciones de lo sagrado segn un orden cronolgico ranza provocadas por la desvalorizacin religiosa del sacrificio brah-
(pero no hay que confundir la edad de una concepcin religiosa mnico impulsaron una serie de brillantes creaciones (las Upanishads,
con la fecha del primer documento que la atestigua), por otra, y en la articulacin de las tcnicas del yoga, el mensaje de Gautama Bu-
la medida en que la documentacin lo permita, insisto en las crisis da, la devocin mstica, etc.), cada una de las cuales constituye en
profundas y sobre todo en los momentos creadores de las diversas tra- realidad una solucin distinta y audaz a la misma crisis (vanse caps.
diciones. En resumen, he tratado de destacar las aportaciones capi- IX, XVII, XVIII y XIX).
tales a la historia de las ideas y de las creencias religiosas. Durante aos he venido proyectando una obra reducida y con-
Toda manifestacin de lo sagrado es importante para la historia cisa, que pudiera leerse en breves das, ya que una lectura seguida es
de las religiones, pero no deja de ser verdad que la estructura del el mejor medio para poner de relieve la unidad fundamental de los
dios Anu, por ejemplo, o la teogonia y la cosmogona transmitidas fenmenos religiosos y, a la vez, la inagotable novedad de sus expre-
por el Enuma elish o la saga de Guilgamesh revelan la creatividad y siones. El lector de tal obra se encontrara ante los himnos vdicos,
la originalidad religiosas de los mesopotmicos de manera ms bri- los Brhmanas y las Upanishads a las pocas horas de haber repasa-
llante que, pongamos por caso, los ritos apotropaicos contra La- do las ideas y las creencias del Paleoltico, de Mesopotamia y de
mashtu o la mitologa del dios Nusfeu. Muchas veces la importancia Egipto. Descubrira a Sankara, el tantrismo de Milarepa, el islam, las
de una creacin religiosa es puesta de manifiesto por las valoracio- ideas de Joaqun de Fiore o Paracelso despus de haber reflexiona-
nes ulteriores. Poseemos una mediocre informacin sobre los Miste- do la vspera sobre Zaratustra, Gautama Buda y el taosmo, sobre los
rios de Eleusis y sobre el orfismo ms antiguo, pero la fascinacin Misterios helensticos, la aparicin del cristianismo, el gnosticismo, la
que ejercieron sobre las minoras europeas durante ms de veinte si- alquimia o la mitologa del Grial. Conocera a los iluministas y a los
glos constituye un hecho religioso de la ms alta significacin, cuyas romnticos alemanes, Hegel, Max Mller, Freud, Jung y Bonhoeffer
consecuencias an no han sido suficientemente valoradas. Es cierto a las pocas horas de haber descubierto a Quetzalcoatl y Vinarocha,
que la iniciacin eleusina y los ritos secretos rficos, exaltados por los doce Alvars y Gregorio Palamas, los primeros cabalistas, Avicena
ciertos autores tardos, reflejan la gnosis mitologizante y el sincretis- o Eisai.
mo greco-oriental, pero fue precisamente esta concepcin de los
Lstima que an no haya sido escrito este libro breve y conciso.
Misterios y del orfismo la que influy en el hermetismo medieval, el
De momento me he resignado a la idea de ofrecer una obra en tres
Renacimiento italiano, las concepciones ocultistas del siglo xvm y
tomos, con la esperanza de reducirlo en su da a un volumen de
el Romanticismo, sin contar con que han sido los Misterios y el
unas cuatrocientas pginas. He preferido esta frmula de compro-
Orfeo de los escritores, de los msticos y los telogos alejandrinos los
miso sobre todo por dos razones: primera, me pareci conveniente
que han inspirado la poesa europea moderna desde Rilke hasta
citar un determinado nmero de textos importantes e insuficiente-
T. S. Eliot o Pierre Emmanuel.
mente conocidos; segunda, era mi deseo poner a disposicin de los
Podr discutirse la validez del criterio elegido para circunscribir estudiantes unas bibliografas crticas cuidadosamente preparadas.
las grandes aportaciones a la historia de las ideas religiosas, pero lo En consecuencia, he limitado al mximo las notas a pie de pgina,
20 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I PREFACIO 21

mientras que en la segunda parte del volumen he agrupado las bi- vista la unidad profunda e indivisible de la historia del espritu hu-
bliografas y la discusin de ciertos aspectos no tratados o slo de mano.
manera muy somera evocados en el texto. De esta forma, la obra La conciencia de esta unidad de la historia espiritual de la hu-
puede leerse de corrido y evitando las interrupciones que implica el manidad es un descubrimiento reciente, no del todo asimilado an.
anlisis de las fuentes y la exposicin del estado de las cuestiones. En el ltimo captulo del tercer tomo se abordar su importancia
Los libros de sntesis o de divulgacin suelen presentar al final de sus para el futuro de nuestra disciplina. Tambin en ese captulo final,
captulos una lista de obras. La estructura de esta Historia de las cre- cuando analicemos las crisis provocadas por los maestros del reduc-
encias y de las ideas religiosas exiga un aparato crtico ms comple- cionismo desde Marx y Nietzsche hasta Freud y las aportacio-
jo. Por ello he dividido los captulos en subsecciones encabezadas nes de la antropologa, la historia de las religiones, la fenomenologa
por una cifra y un subttulo. El estudiante podr consultar, en el cur- y la nueva hermenutica, tendremos ocasin de juzgar la nica,
so de la lectura, el estado de las cuestiones y las bibliografas reuni- aunque importante, creacin religiosa del mundo occidental moder-
das en la segunda parte de la obra. Para cada subseccin he tratado no. Se trata de la etapa ltima de la desmoralizacin. Este proceso
de establecer lo esencial de la bibliografa crtica reciente, sin olvidar presenta un notable inters para el historiador de las religiones, pues
aquellos trabajos cuya orientacin metodolgica no comparto. Sal- viene a ilustrar el perfecto camuflaje de lo sagrado; ms exacta-
vo raras excepciones, no he mencionado las aportaciones en lenguas mente, su identificacin con lo profano.
escandinavas, eslavas o balcnicas. Para facilitar la lectura se han
simplificado las transliteraciones de nombres y trminos orientales. En cincuenta aos de trabajo he aprendido muchas cosas de
mis maestros, de mis colegas y de los estudiantes. A todos ellos, los
Con excepcin de algunos captulos, este libro recoge esencial- vivos y los muertos, guardo la ms sincera gratitud. Doy las gracias a
mente los cursos de historia de las religiones que he dado, de 1933 a la seora Michel Fromentoux y a los seores Jean-Luc Benozigio y
1938, en la Universidad de Bucarest, en la cole des Hautes tudes Jean-Luc Pidoux-Payot por haberse tomado el trabajo de revisar el
en 1946 y 1948 y, a partir de 1956, en la Universidad de Chicago. texto de este primer, volumen. Lo mismo que todos mis restantes es-
Pertenezco a una clase de historiadores de las religiones que, inde- critos a partir de 1950, este libro no hubiera podido concluirse feliz-
pendientemente de su especialidad, se esfuerzan por mantenerse al mente sin la presencia, el afecto y la devocin de mi esposa. Con
corriente de los avances logrados en los terrenos contiguos y no du- alegra y gratitud inscribo su nombre sobre la primera pgina de es-
dan en informar a los estudiantes sobre los diversos problemas plan- ta que ser probablemente mi ltima aportacin a una disciplina
teados por su disciplina. Estimo, en efecto, que todo estudio histri- que nos es tan querida.
co implica cierta familiaridad con la historia universal. De ah que ni
la ms rigurosa especializacin dispense al sabio de la obligacin MIRCEA ELIADE
en que est de situar sus investigaciones en la perspectiva de la his- Universidad de Chicago,
toria universal. Comparto tambin la conviccin de quienes piensan septiembre de 1975
que el estudio de Dante o Shakespeare, de Dostoievski o de Proust,
tiene una buena ilustracin en el conocimiento de Kalidasa, de los
N o del Mono peregrino. No se trata aqu de un pseudoenciclope-
dismo vacuo y en definitiva estril. Lo que importa es no perder de
Captulo I

En el principio...
Comportamiento mgico-religioso
de los paleantrpidos

i . ORIEMTATIO. UTENSILIOS PARA HACER UTENSILIOS.


LA DOMESTICACIN DEL FUEGO

A pesar de su importancia para la comprensin del fenmeno


religioso, no nos vamos a ocupar aqu del problema de la homini-
zacin. Baste recordar que la postura vertical indica que ya se ha
superado la condicin de los primates. La posicin erguida slo pue-
de mantenerse en estado de vigilia. Precisamente gracias a la postu-
ra vertical puede organizarse el espacio conforme a una estructura
inaccesible a los prehomnidos: en cuatro direcciones horizontales
proyectadas a partir de un eje central de arriba abajo. En otras pa-
labras: el espacio queda organizado en torno al cuerpo humano, co-
mo extendindose por delante, por detrs, a derecha, a izquierda,
por arriba y por abajo. A partir de esta experiencia original, la de
sentirse proyectado en medio de una extensin aparentemente ili-
mitada, desconocida, amenazante, se elaboran los diferentes medios
de orentatio, pues no se puede vivir por mucho tiempo en medio del
vrtigo provocado por la desorientacin. Esta experiencia del espa-
cio orientado en torno a un centro explica la importancia de las di-
visiones y particiones ejemplares de los territorios, las aglomeracio-
nes y las viviendas, as como su simbolismo csmico (vase 12).
1

1. Aunque ya no sea consciente de su valor existencial, la experiencia del


espacio orientado todava es familiar al hombre de las sociedades modernas.
24 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 25

El empleo de utensilios nos revela tambin una diferencia igual- hombre prehistrico se comportaba ya como un ser dotado de inte-
mente decisiva con respecto al modo de existencia de los primates. ligencia e imaginacin. En cuanto a la actividad del subconsciente
Los paleantrpidos no slo se sirven de utensilios, sino que adems sueos, ensoaciones, visiones, fabulaciones, etc. se supone que
son capaces de fabricarlos. Es cierto que algunos simios emplean slo se diferenciaba por su intensidad y su amplitud de la que se de-
ciertos objetos como si se tratase de utensilios y hasta se conocen sarrolla entre nuestros contemporneos. Pero es necesario entender
casos en que los preparan de algn modo. Pero los paleantrpidos los trminos intensidad y amplitud en su sentido ms fuerte y dra-
producen algo ms: utensilios para hacer utensilios. Por lo dems, mtico. Porque el hombre es el resultado de una decisin tomada
el empleo que de ellos hacen es ms complejo; tambin los conser- en el comienzo de los tiempos: la de matar para poder sobrevivir.
van a su lado para utilizarlos ms tarde. En pocas palabras, el em- En efecto, los homnidos consiguen superar a sus antepasados ha-
pleo del utensilio no queda limitado a una situacin particular o a cindose carnvoros. Durante unos dos millones de aos, los palean-
un momento especfico, como ocurre con los simios. Por otra parte, trpidos vivieron de la caza; los frutos, las races, los moluscos, etc.,
conviene advertir que los utensilios no prolongan los rganos del recolectados por las mujeres y los nios eran insuficientes para ase-
cuerpo. Las piedras trabajadas ms antiguas que se conocen sirven gurar la supervivencia de la especie. La caza determin la divisin
para una funcin que no estaba prefigurada en la estructura del del trabajo segn el sexo, reforzando de esta manera el proceso de
cuerpo humano, concretamente la de cortar (accin diferente de la hominizacin, pues lo cierto es que tal diferencia no existe entre
de desgarrar con los dientes o raer con las uas). La extremada len-
2
los carnvoros ni en el resto del mundo animal.
titud en el avance tecnolgico no implica que la inteligencia se de- Pero la persecucin incesante y la muerte de las piezas llegaron
sarrollara a un ritmo paralelo. Sabido es que el extraordinario pro- a establecer un sistema de relaciones sui geners entre el cazador y
greso de la tecnologa en los dos ltimos siglos no se ha traducido en los animales diezmados. Volveremos enseguida sobre este problema.
un desarrollo comparable de la inteligencia del hombre occidental. Recordemos por el momento que la solidaridad mstica entre el
Por otra parte, como se ha dicho, toda innovacin implicaba un pe- cazador y sus vctimas se revela en el acto mismo de matar; la san-
ligro de muerte colectivo (Andr Varagnac). El inmovilismo tecno- gre que se derrama es en todo semejante a la del hombre. En ltima
lgico aseguraba la supervivencia de los paleantrpidos. instancia, la solidaridad mstica con la pieza abatida desvela el pa-
La domesticacin del fuego, es decir, la posibilidad de produ- rentesco existente entre las sociedades humanas y el mundo animal.
cirlo, conservarlo y transportarlo, seala, podramos decir, la separa- Dar muerte a la fiera cazada o, ms tarde, al animal domesticado
cin definitiva de los paleantrpidos con respecto a sus predecesores equivale a un sacrificio en el que las vctimas son intercambiables. 3

zoolgicos. El ms antiguo documento que atestigua la utilizacin Precisemos que todas estas concepciones se han formado durante
del fuego data de Chu-ku-tien (600000 aos a.C. aproximadamen- las ltimas fases del proceso de hominizacin, y que todava con-
te), pero es muy posible que la domesticacin se produjera mucho servarn su vigencia modificadas, revalorizadas, disfrazadas mi-
antes y en diversos lugares. lenios despus de la desaparicin de las civilizaciones paleolticas.
Era necesario recordar estos hechos, ya conocidos, para no per-
der de vista, al leer los anlisis que vendrn a continuacin, que el
3. Esta idea extremadamente arcaica sobreviva an en el antiguo mundo
mediterrneo. No slo las vctimas humanas eran sustituidas por animales (la cos-
2. Vase Karl Narr, Approaches to the Social Life of Earliest Man, pgs. tumbre est universalmente difundida), sino que a veces se sacrificaban hombres
605 y sigs. en lugar de animales. Vase Walter Burkert, Homo necans, pg. 29, n. 34.
26 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 27

2. LA OPACIDAD DE LOS DOCUMENTOS PREHISTRICOS


casos sepulturas y obras de arte, y dentro de las limitaciones
que examinaremos, existe cierta seguridad en cuanto a su intencin
Si consideramos a los paleantrpidos como hombres comple- religiosa. Pero la mayor parte de los documentos anteriores al
tos, se sigue de ah que posean tambin cierto nmero de creen- Auriaciense (30000 a.C), es decir, los utensilios, no revelan ningn
cias y que practicaban determinados ritos. Pues, como ya hemos di- dato aparte de su valor utilitario.
cho, la experiencia de lo sagrado constituye un elemento ms de la Pero, a pesar de todo, es inconcebible que esos utensilios no ha-
estructura de la conciencia. Dicho de otro modo: si nos planteamos yan estado cargados de una cierta sacralidad o hayan dejado de ins-
la cuestin de la religiosidad o de la falta de religiosidad de los pirar multitud de episodios mitolgicos. Los primeros descubrimien-
hombres prehistricos, corresponde a los partidarios de la falta de tos tecnolgicos la transformacin de la piedra en instrumentos
religiosidad aportar pruebas en apoyo de su hiptesis. Es probable de ataque o defensa, el dominio del fuego no sirvieron nica-
que la teora de la falta de religiosidad de los paleantrpidos se mente para asegurar la supervivencia y la evolucin de la especie
impusiera en los tiempos del evolucionismo cuando se acababan de humana; tambin dieron origen a un universo de valores mtico-re-
descubrir las analogas con los primates. Pero se trata de un ma- ligiosos, incitaron y nutrieron la imaginacin creadora. Basta para
lentendido, pues en este caso lo que cuenta no es la estructura ana- ello examinar el papel de los utensilios en la vida religiosa y en la
tomoosteolgica de los paleantrpidos (semejante, es cierto, a la de mitologa de los primitivos actuales que an permanecen en la eta-
los primates), sino sus obras, y stas demuestran la actividad de una pa de la caza y de la pesca. El valor mgico-religioso de un arma
inteligencia que no podemos definir de otro modo que como hu- en madera, piedra o metal pervive an en las poblaciones ru-
mana. rales europeas, y no slo en su folclore. No nos ocuparemos aqu de
las cratofanas y las hierofanas de la piedra, de las rocas o los guija-
Pero si se admite ya que los paleantrpidos posean una reli-
rros; el lector encontrar ejemplos de todo ello en un captulo de
gin, resulta difcil, por no decir prcticamente imposible, precisar su
nuestro Tratado de historia de las religiones*
contenido. Sin embargo, los investigadores no se han rendido, pues
Fue especialmente el dominio de la distancia, conseguido gra-
existe cierto nmero de documentos-testigo sobre la vida de los pa-
cias al arma arrojadiza, el que suscit innumerables creencias, mitos
leantrpidos y queda la esperanza de que algn da ser posible des-
y leyendas. Recordemos las mitologas articuladas en torno a las lan-
cifrar su significacin religiosa. Es decir, que creemos en la posibilidad
zas que se clavan en la bveda celeste y permiten la ascensin al cie-
de que esos documentos constituyan un lenguaje, del mismo mo-
lo, o las flechas que vuelan a travs de las nubes, atraviesan a los de-
do que, gracias al genio de Freud, las creaciones del subconsciente,
monios o forman una cadena que llega hasta el cielo, etc. Es preciso
consideradas hasta entonces absurdas o deleznables sueos, enso-
tener en cuenta al menos algunas de estas creencias y mitologas de
aciones, fantasmas, etc. revelaron la existencia de un lenguaje
los utensilios, especialmente de las armas, para comprender mejor lo
extremadamente valioso para el conocimiento del hombre.
que las piedras talladas de los paleantrpidos no pueden comunicar-
De hecho, los documentos son muy numerosos, pero opacos
nos ya. La opacidad semntica de estos documentos prehistricos
y poco variados: huesos humanos, especialmente crneos, utensilios
no es una singularidad. Todo documento, incluso contemporneo,
de piedra, pigmentos (en primer lugar el ocre rojo, o hematites) y di-
versos objetos hallados en las sepulturas. nicamente a partir del
Paleoltico reciente disponemos de grabados y pinturas rupestres, * Cap. VI, Las piedras sagradas: epifanas, signos y formas, pgs. 253-278
guijarros pintados y figurillas talladas en hueso o piedra. En algunos (N.delTX
28 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 29

resulta espiritualmente opaco mientras no se logre descifrarlo e in- una persona y un animal individual (lo que antiguamente se llama-
tegrarlo en un sistema de significaciones. Un utensilio, prehistrico o ba nagualismo). En cuanto a los seres sobrenaturales atestiguados
contemporneo, slo puede revelar su intencionalidad tecnolgica, en las religiones de los cazadores, se distinguen los compaeros o
mientras que se nos escapa todo lo que quien lo produjo o lo tuvo espritus guardianes teriomrficos, las divinidades del tipo del Ser
pens, sinti, so, imagin y esper en relacin con l. Pero al me- Supremo-Seor de los animales, que protege a la vez a la pieza y al
nos hemos de tratar de imaginarnos los valores no materiales de cazador, los espritus de la selva y los espritus de las distintas espe-
los utensilios prehistricos. En caso contrario, esa opacidad semn- cies animales.
tica podra llevarnos a formular una idea completamente errnea en Por otra parte, hay algunos comportamientos religiosos que son
relacin con la historia de la cultura. Corremos el peligro, por ejem- especficos de las civilizaciones de cazadores: la muerte del animal
plo, de confundir la aparicin de una creencia con la fecha en que constituye un rito, lo que implica la creencia de que el Seor de los
la encontramos claramente atestiguada por vez primera. Cuando 4
animales vela para que el cazador mate tan slo en la medida en
ciertas tradiciones de la edad de los metales aluden a unos secretos que le es necesario para alimentarse, y qu el alimento no se des-
de oficio en relacin con la minera, la metalurgia y la fabricacin perdicie; los huesos, especialmente el crneo, tienen un considerable
de armas, sera imprudente creer que se trata de una invencin sin valor ritual (probablemente porque se cree que contienen el alma
precedentes, pues las tradiciones prolongan, al menos en parte, una o la vida del animal y que el Seor de las fieras har crecer una
herencia de la Edad de Piedra. carne nueva en aquellos huesos). De ah que se depositen el crneo
Durante unos dos millones de aos los paleantrpidos vivieron y los huesos largos en lugares elevados o en las ramas de los rboles;
principalmente de la caza, de la pesca y de la recoleccin. Pero los algunos pueblos tienen la costumbre de enviar el alma del animal
primeros indicios arqueolgicos referentes al universo religioso de los muerto a su patria espiritual (vanse las fiestas del oso de los ai-
cazadores paleolticos se remontan al arte parietal francocantbrico nus y los gilyakos). Existe tambin la costumbre de ofrecer a los se-
(30000 a.C). Por otra parte, si examinamos las creencias y los com- res supremos un bocado de cada animal al que se ha dado muerte
portamientos religiosos de los pueblos cazadores contemporneos, (pigmeos, negritos de -Filipinas, etc.) o el crneo y los huesos largos
caeremos en la cuenta de la imposibilidad casi absoluta de demos- (samoyedos, etc.). En algunas poblaciones sudanesas se da la cos-
trar la existencia o la ausencia de creencias semejantes entre los tumbre de que el joven cazador que acaba de abatir su primera pie-
paleantrpidos. Los cazadores primitivos consideran a los animales
5
za embadurne con la sangre de sta las paredes de una caverna.
como semejantes a los hombres, pero dotados de poderes sobrena- Cuntas de estas creencias y de estas ceremonias pueden ser
turales; creen que el hombre puede transformarse en animal, y a la identificadas a travs de los documentos arqueolgicos de que dis-
inversa; que las almas de los muertos pueden entrar en el cuerpo de ponemos? Al menos, las ofrendas de los crneos y de los huesos lar-
los animales; finalmente, que existen relaciones misteriosas entre gos. Nunca se insistir lo bastante en la riqueza y la complejidad de
la ideologa religiosa de los pueblos cazadores. Y en la imposibilidad
casi total de afirmar o negar su existencia entre los paleantrpidos.
4. Aplicado rigurosamente, este mtodo dara como resultado fechar los
Como se ha repetido ya tantas veces, las creencias y las ideas no son
cuentos germnicos en 1812-1822, fecha de su publicacin por los hermanos
Grimm. fosilizables. Algunos estudiosos han preferido, en consecuencia, abs-
5. Para simplificar, utilizaremos la exposicin sistemtica de J. Haeckel, J- tenerse de decir nada sobre las ideas y las creencias de los palean-
ger u. Jagdritten en Religin in Geschichte und Gegenwart III (1959 ), col. 511-513.
3
trpidos, en lugar de reconstruirlas a base de comparaciones con las
30 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
t COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 31

civilizaciones de los cazadores. Esta posicin metodolgica radical tualmente. Pero tampoco esta explicacin ha sido aceptada unni-
no deja de resultar peligrosa. Dejar en blanco una parte enorme de memente. 7

la historia del espritu humano podra llevarnos a fomentar la idea La creencia en una vida ms all de la muerte parece estar de-
de que durante todo ese tiempo la actividad del espritu se limitaba mostrada, ya desde los tiempos ms remotos, por el uso del ocre ro-
a la conservacin y la transmisin de la tecnologa. Pero semejante jo, sustitutivo ritual de la sangre, y por ello mismo smbolo de la vi-
opinin sera no slo errnea, sino adems nefasta para el conoci- da. La costumbre de espolvorear con ocre rojo los cadveres est
miento del hombre. El Homo faber era tambin Homo ludens, sa- universalmente difundida, en el tiempo y en el espacio, desde Chu-
piens y religiosus. Puesto que no podemos reconstruir sus creencias y ku-tien hasta las costas occidentales de Europa, en frica hasta el
prcticas religiosas, debemos al menos sealar ciertas analogas sus- Cabo de Buena Esperanza, en Australia, en Tasmania, en Amrica
ceptibles de esclarecerlas indirectamente. hasta la Tierra de Fuego. En cuanto a la significacin religiosa de las
sepulturas, ha sido objeto de fuertes controversias. La inhumacin de
los muertos deba de tener una justificacin, pero cul? Ante todo,
3. SIGNIFICACIONES SIMBLICAS DE LAS SEPULTURAS es preciso no olvidar que el abandono puro y simple del cadver en
una espesura, el desmembramiento, la costumbre de echarlo como
Los documentos ms antiguos y ms numerosos son evidente- pasto a las aves, la huida precipitada de la habitacin dejando en ella
mente los esqueletos. A partir del Musteriense (70000-50000 a.C.) el cadver ... no significan la falta de creencias en una vida ms all
puede hablarse con certeza de sepulturas. Pero han aparecido cr- de la muerte. A fortior, las sepulturas confirman la creencia en esa
8

neos y mandbulas inferiores en localidades mucho ms antiguas, vida ms all de la muerte, pues de otra manera resultara incom-
por ejemplo, en Chu-ku-tien (en un nivel datable hace 400.000- prensible la solicitud y el trabajo de enterrar el cuerpo. Esta supervi-
300.000 aos); su presencia no ha dejado de plantear ciertos pro- vencia podra ser puramente espiritual, es decir, concebida como
blemas. Puesto que no se trata de verdaderas sepulturas, la conser- una existencia ulterior del alma, creencia corroborada por la apari-
vacin de estos crneos podra explicarse por razones religiosas. El cin de los difuntos .en sueos. Pero ciertas sepulturas tambin pue-
abate Breuil y Wilhelm Schmidt han llamado la atencin sobre la den ser interpretadas como una precaucin contra el eventual retorno
costumbre, atestiguada entre los australianos y otros pueblos primi- del muerto; en estos casos, el cadver aparece encogido y posi-
tivos, de conservar los crneos de los parientes muertos y de llevar-
6

blemente se depositaba atado. Por otra parte, nada excluye que la


los consigo en sus desplazamientos. A pesar de su verosimilitud, es- posicin replegada del cadver, en vez de un miedo a los cadveres
ta hiptesis ha sido rechazada por la mayora de los investigadores. vivientes (temor atestiguado en algunos pueblos), se deba, por el
Estos hechos se han interpretado tambin como pruebas de caniba- contrario, a una esperanza en su renacimiento, pues se conocen
lismo ritual o profano. De este modo ha explicado A. C. Blanc la numerosos casos de inhumacin intencionada en posicin fetal.
mutilacin de un crneo neanderthalense, hallado en una gruta del
monte Circeo: el individuo habra sido abatido de un golpe que le 7. Leroi-Gourhan no cree que el hombre fuera cazado y comido (Les religions
habra roto la rbita derecha, a continuacin de lo cual se habra de la prhistoire, pg. 44). Maringer, que se negaba a admitir la antropofagia en
agrandado el agujero occipital para extraerle el cerebro y comerlo ri- Chu-ku-tien (op. cit, pg. 57), rechaza igualmente la explicacin de Blanc (ibd.,
pgs. 67 y sigs.). Vanse sin embargo, Mller-Karpe, Altsteinzeit, pgs. 230 y sig.,
240; M. K. Roper, A Survey of evidence of intrahumanfeillingin the Pleistocene.
6. J. Maringer, Los dioses de la Prehistoria, pgs. 99 y sigs. 8. Leroi-Gourhan, pg. 54.
32 HISTORIALE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 33

Entre los mejores ejemplos de sepulturas con significacin m- pecfica en el otro mundo. Ideas similares estn perfectamente atesti-
gico-religiosa citaremos las de Teshik Tash, en el Uzbekistn (un ni- guadas y en niveles distintos de cultura. De todos modos, el mismo
o rodeado de una sarta de cuernos de cabras monteses); la de la autor reconoce la autenticidad de una tumba auriaciense de la Li-
Chapelle-aux-Saints, en Corrze (en la fosa en que reposaba el ca- guria, en la que el cadver aparece acompaado de cuatro de esos
dver aparecieron numerosos utensilios de slex y trozos de ocre objetos misteriosos que han recibido el nombre de bastones de man-
rojo); la de la Ferrassie, en Dordoa (varias tumbas de tmulo con
9
do (op. cit., pg. 63). Hay, por consiguiente, algunas tumbas al me-
depsitos de utensilios de slex). A stas debemos aadir las diez se- nos que indican de manera incuestionable la creencia en la conti-
pulturas halladas en el cementerio de una gruta del monte Carme- nuidad de una actividad particular ms all de la muerte."
lo. Se discute todava sobre la autenticidad y el significado de las En resumen, podemos concluir que las sepulturas confirman la
ofrendas consistentes en alimentos y objetos depositados en las tum- creencia en la vida ms all de la muerte (indicada ya por la utiliza-
bas; el ejemplo ms conocido es el del crneo femenino de Mas-d'A- cin del ocre rojo) y aportan algunas precisiones complementarias:
zil, con dos ojos postizos, colocado sobre una mandbula y una cor- enterramientos orientados hacia el este, indicando la intencin de
namenta de reno. 10
solidarizar la suerte del alma con el curso del sol, cosa que implica
En el Paleoltico superior parece generalizarse la prctica de la la esperanza de un renacimiento, es decir, en una existencia ulte-
inhumacin. Los cadveres salpicados de polvo de ocre rojo son de- rior en el otro mundo, creencia en la continuidad de unas activida-
positados en fosas en las que aparece tambin cierto nmero de ob- des especficas; existencia de un ritual funerario, indicada por los ob-
jetos de adorno (conchas, colgantes, pendientes). Es probable que los jetos de adorno personal y los restos del banquete.
crneos y otros restos seos de animales hallados junto a las sepultu- Pero bastar analizar la inhumacin tal como se practica en un
ras sean restos de banquetes rituales, cuando no de ofrendas. Leroi- pueblo arcaico de nuestros das para darnos cuenta de la riqueza y
Gourhan opina que este mobiliario funerario, es decir, los objetos la profundidad de los simbolismos religiosos implicados en una ce-
personales de los difuntos, son muy discutibles {op. cit, pg. 62). El remonia aparentemente tan simple. Reichel-Dolmatoff nos ha dado
problema es importante; la presencia de tales objetos implica no slo una descripcin detalladsima del sepelio de una muchacha realiza-
la creencia en una vida personal ms all de la tumba, sino tambin do en 1966 por los indios kogis, tribu de lengua chibcha que habita
la certidumbre de que el difunto habra de proseguir su actividad es- en la Sierra Nevada de Santa Marta, en Colombia. Una vez elegido
12

el lugar para abrir la fosa, el chamn {mama) ejecuta una serie de


gestos rituales y declara: sta es la aldea de la muerte; sta es la ca-
9. Los descubrimientos arqueolgicos recientes han demostrado que se ex-
traa hematites en una mina de Swazilandia hace 29.000 aos, y hace 43.000 en
sa ritual de la muerte; ste es el tero. Voy a abrir la casa. La casa
Rodesia. La extraccin de hematites en estas minas de frica se prolong duran- est cerrada, y yo voy a abrira. Despus de esto vuelve a anunciar:
te milenios. El descubrimiento de una explotacin semejante cerca del lago Bara- La casa est abierta, y luego indica a los hombres el lugar donde
tn, en Hungra, fechada aproximadamente hacia el 24000 a.C, ilustra las posi-
bilidades tecnolgicas de los paleolticos y la amplitud de sus comunicaciones.
Vase R. A. Dart, The antiquity of mining in South Africa. Tambin, del mismo 11. Se ha de sealar que otros investigadores estiman que el nmero de los
autor, The Birth of Symbology, pgs. 21 y sigs. documentos autnticos hallados en las tumbas es muy superior.
10. Segn Leroi-Gourhan, se trata de un montn de detritus culinarios so- 12. C. Reichel-Dolmatoff, Notas sobre el simbolismo religioso de los Indios
bre el que yaca una reliquia humana probablemente desechada y en todo caso de la Sierra Nevada de Santa Marta, Razn y Fbula. Revista de la Universidad de
desplazada (pg. 57). los Andes, 1 (1967), pgs. 55-72.
34 HISTERIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 35

han de cavar la fosa, retirndose a continuacin. El cadver de la csmica. Adems, las ofrendas, alimento para la muerte, tienen un
muerta es envuelto en lienzo blanco, que cose el padre. Durante to- sentido sexual (en los mitos, los sueos y las normas del matrimonio,
do este tiempo, la madre y la abuela entonan una cancin, casi sin el acto de comer simboliza entre losfeogisel acto sexual) y, en con-
palabras. En el fondo de la tumba se depositan piedrecillas verdes, secuencia, constituyen una simiente que fecunda a la Madre. Las
conchas y el caparazn de un gasterpodo. El chamn trata a con- conchas estn cargadas de un simbolismo muy complejo, que no es
tinuacin de levantar el cuerpo, dando a entender que no puede ha- nicamente de carcter sexual, pues representan a los miembros vi-
cerlo por ser ste muy pesado; hasta el noveno intento no lo consi- vos de la familia, mientras que el caparazn de gasterpodo simbo-
gue. El cadver se deposita en la fosa con la cabeza hacia el este y liza al esposo de la muerta, pues si este objeto no estuviera en la
luego se cierra la casa, es decir, se rellena de tierra la fosa. Siguen tumba, la joven, apenas llegada al otro mundo, exigir un marido,
otros movimientos rituales en torno a la tumba y finalmente todos lo que provocara la muerte de un joven de la tribu... 14

se retiran. La ceremonia ha durado dos horas. Interrumpiremos aqu el anlisis del simbolismo religioso que
Como observa Reichel-Dolmatoff, un arquelogo del futuro no entraa un enterramientofeogi.Pero impojrta subrayar que, aborda-
encontrar al excavar la tumba ms que un esqueleto con la cabeza do nicamente al nivel arqueolgico, este simbolismo nos resultara
orientada al este y algunas piedrecillas y conchas. Pero los ritos, y tan inaccesible como el de un enterramiento paleoltico. La modali-
ms an la ideologa religiosa implcita en ellos, no sern recupera- dad especfica de los documentos arqueolgicos limita y empobrece
bles a partir de estos restos. Pero incluso un observador extranjero
13
el mensaje que son capaces de transmitirnos. Nunca se ha de per-
contemporneo que desconociese la religin de losfeogisse queda- der de vista este hecho cuando nos enfrentemos con la pobreza y la
ra sin entender nada del simbolismo que implica la ceremonia. opacidad de nuestras fuentes.
Pues, como observa Reichel-Dolmatoff, se trata de la verbalizacin
del cementerio como aldea de la muerte y casa ritual de la muer-
te, y de la verbalizacin de la fosa como casa y tero (lo que ex- 4. LA CONTROVERSIA EN TORNO A LOS DEPSITOS DE OSAMENTAS
plica la posicin fetal del cadver, recostado sobre el lado derecho),
seguida de la verbalizacin de las ofrendas como alimentos para la Los depsitos de osamentas de osos de las cavernas descubier-
muerte y del rito de la apertura y el cierre de la casa-tero. La tos en los Alpes y regiones vecinas constituyen los documentos
ceremonia termina con la purificacin final mediante la circunvala- ms numerosos, pero al mismo tiempo ms controvertidos, referen-
cin ritual. tes a las ideas religiosas de la ltima interglaciacin. En la caverna
Por otra parte, losfeogisidentifican el mundo tero de la Ma- de Drachenloch (Suiza) Emil Bchler encontr unos depsitos de
dre Universal con cada aldea, cada casa ceremonial, cada vivien- osamentas, especialmente crneos y huesos largos, que se hallaban
da y cada tumba. Cuando el chamn trata de levantar nueve veces colocados a lo largo de las paredes, en nichos naturales de la roca o
el cuerpo, est aludiendo a su retorno al estado fetal, recorriendo en en una especie de cajas formadas por piedras. De 1923 a 1925, Bch-
sentido inverso los nueve meses de la gestacin. Y como la tumba se ler explor otra caverna, la de Wildenmannlisloch, en la que encon-
asimila al mundo, las ofrendas funerarias reciben una significacin tr numerosos crneos de oso desprovistos de mandbulas y con los

13. De hecho, apenas se conoca nada parecido antes de las observaciones 14. Esta costumbre est muy difundida y sobrevive an en Europa oriental,
de Reichel-Dolmatoff. donde los muertos jvenes son unidos en matrimonio con un abeto.
36 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 37

huesos largos colocados entre ellos. Descubrimientos parecidos han junto a las paredes o colocados en nichos y rodeados de huesos lar-
sido realizados por otros prehistoriadores en diversas cavernas de los gos se explicaran por los hechos geolgicos y por el comportamien-
Alpes; las ms importantes son la Drachenhoetli en Estiria y la Pe- to de los mismos osos {op. cit, pgs. 31 y sig.). Esta crtica de la inten-
tershhle en Franconia, donde K. Hoermann encontr varios crne- cionalidad de los depsitos parece convincente, sobre todo teniendo
os de oso colocados en nichos situados a 1,20 metros del suelo. Tam- en cuenta que las primeras excavaciones de las cavernas dejaban
bin K. Ehrenberg hall en el ao 1950 en la Salzofenhhle (Alpes mucho que desear. Sin embargo, resultara sorprendente el hecho de
austracos) tres crneos de oso alojados en nichos naturales de la pa- que un mismo tipo de depsito apareciera en distintas cavernas y
red y asociados a huesos largos, orientados de este a oeste. hasta en nichos situados a ms de un metro de altura. Por otra par-
Como estos depsitos parecan intencionales, los investigadores te, tambin Leroi-Gourhan reconoca que en algunos casos es pro-
han tratado de descifrar su significado. A. Gahs los compar con las bable que interviniera la mano del hombre (ibd., pg. 31).
ofrendas de primicias (Primitiabpfer) que ciertas poblaciones rticas De cualquier manera, la interpretacin de los depsitos como
hacen al Ser Supremo. Estas ofrendas consistan precisamente en ex- ofrendas a los seres supremos ha sido abandonada incluso por los
poner sobre una plataforma el crneo y los huesos largos de los ani- seguidores de W. Schmidt y W. Koppers. En un reciente estudio so-
males abatidos; se ofrecan a la divinidad el cerebro y la mdula del bre los sacrificios entre los paleantrpidos, Johannes Maringer ha lle-
animal, es decir, las partes ms apreciadas por el cazador. Esta in- gado a las conclusiones siguientes: a) a nivel del Paleoltico antiguo
terpretacin ha sido aceptada, entre otros, por Wilhelm Schmidt y (Torralba, Chu-ku-tien, Lehringen) no estn atestiguados los sacrifi-
W. Koppers; para estos etnlogos era la prueba de que los cazadores cios; b) los documentos del Paleoltico medio (Drachenloch, Pe-
de osos de las cavernas de la ltima interglaciacin crean en un Ser tershhle, etc.) se prestan a interpretaciones diversas, pero su carc-
Supremo o en un Seor de los animales. Otros autores han compa- ter religioso (es decir, de sacrificios a los seres sobrenaturales) no es
rado estos depsitos de crneos con el culto al oso tal como se prac- evidente; c) hasta el Paleoltico tardo (Willendorf, Meierdorf, Stell-
tica, o ha sido al menos practicado hasta el siglo XIX, en el hemisfe- moore, Montespan, etc.) no se puede hablar con mayor o menor
rio norte; este culto implicaba la conservacin del crneo y de los certeza de sacrificios. 15

huesos largos del oso abatido para que el Seor de los animales lo Como era de esperar, el investigador se encuentra unas veces
resucitara al ao siguiente. Karl Meuli vea en esto tan slo una for- ante la falta de documentos irrefutables y otras ante la opacidad se-
ma particular de la inhumacin de los animales, que consideraba mntica de los documentos cuya autenticidad parece segura. La ac-
como el ms antiguo rito relacionado con la caza. Para el investiga- tividad espiritual de los paleantrpidos al igual que la de los pri-
dor suizo, este rito pona de relieve una relacin directa entre el ca- mitivos actuales dejaba rastros muy frgiles. Por no poner ms
zador y la pieza; el primero inhumaba los restos del animal para per- que un ejemplo, podemos evocar los argumentos de Koby o de Le-
mitir su reencamacin. Ningn ser divino estaba implicado en ello. roi-Gourhan contra su propia conclusin: los hechos geolgicos y el
Todas estas interpretaciones han sido puestas en duda por la cr- comportamiento de los osos de las cavernas podran bastar para ex-
tica de un investigador de Basilea, F. E. Koby, que ve en muchos de plicar la falta de depsitos rituales. En cuanto a la opacidad semn-
estos depsitos de crneos el resultado del azar o de los movimien- tica de los depsitos de osamentas cuya intencionalidad ritual est
tos de los mismos osos al circular y escarbar entre las osamentas. Le- fuera de dudas, tenemos paralelos entre los cazadores rticos con-
roi-Gourhan se ha declarado completamente de acuerdo con esta
crtica radical: los crneos encerrados en cajas de piedra, agrupados 15. J. Maringer, Die Opfer der palolithischen Menschen, pg. 271.
lH HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 39

temporneos. En s mismo, el depsito no es ms que la expresin de oso atado, se han interpretado en el mismo sentido ciertos grabados
una intencionalidad mgico-religiosa; las significaciones especficas de parietales de la caverna de Trois-Frres, en los que aparecen osos
este acto nos son accesibles gracias a las informaciones comunicadas heridos con piedras y flechas mientras parecen vomitar una boca-
por los miembros de las sociedades respectivas. De este modo se lle- nada de sangre. Pero otras escenas parecidas son susceptibles de
17

ga a saber en cada caso si los crneos y los huesos largos representan interpretaciones diversas.
ofrendas a un Ser Supremo o a un Seor de los animales, o, por el La importancia de una idea religiosa arcaica se confirma tam-
contrario, si se conservan nicamente con la esperanza de que po- bin por su capacidad para sobrevivir en pocas posteriores. As, la
drn recubrirse de carne. Incluso esta ltima creencia es susceptible creencia en que el animal puede renacer a partir de sus huesos apa-
de varias interpretaciones: el animal renace gracias al Seor de los rece en un nmero considerable de culturas. De ah la prohibicin
18

animales, al alma que reside en los huesos o,finalmente,gracias al de romper los huesos de los animales cuya carne se acaba de con-
hecho de que el cazador le ha proporcionado una sepultura (para sumir. Es sta una idea propia de las civilizaciones de cazadores y
evitar que los huesos sean destrozados por los perros). pastores, pero que ha sobrevivido en las religiones y las mitologas
Hay que tener siempre en cuenta la multiplicidad de las posibles ms complejas. Un ejemplo bien conocido es el de los machos ca-
interpretaciones de un documento cuya intencionalidad mgico-re- bros de Tor, degollados y comidos por la tarde, pero resucitados por
ligiosa resulta verosmil. Pero, por otra parte, tampoco hay que olvi- el dios a la maana siguiente a partir de sus huesos. Igualmente c-
19

dar que, independientemente de las diferencias que pueda haber en- lebre es una visin de Ezequiel (37,1-8 y sigs.): el profeta se ve trans-
tre los cazadores rticos y los paleolticos, todos ellos comparten una portado a un valle lleno de osamentas, y, obedeciendo a la voz del
misma economa y con mucha probabilidad la misma ideologa re- Seor que as se lo ordena, Ies dice: Huesos calcinados, escuchad la
ligiosa especficas de las civilizaciones de la caza. En consecuencia, palabra del Seor. Esto dice el Seor a estos huesos: Yo os voy a in-
la comparacin de los documentos prehistricos con los hechos et- fundir espritu para que revivis ... Hubo un terremoto y los huesos
nolgicos est justificada. se ensamblaron, hueso con hueso. Vi que haban prendido en ellos
Se ha propuesto interpretar en esta perspectiva el descubri- los tendones, que haban criado carne y tenan la piel tensa.
miento en Silesia de un crneo fsil de un joven oso pardo, perte-
neciente a un nivel del Auriaciense antiguo; mientras que los inci-
sivos y los caninos haban sido serrados o limados, los molares se 5. LAS PINTURAS RUPESTRES, IMGENES O SMBOLOS?
conservaban en excelente estado. W. Koppers ha recordado a este
propsito la fiesta del oso que celebran los giliaks de la isla Saja- La exploracin de las cavernas con pinturas parietales nos ha
ln y los ainus de la isla Yeso: antes de dar muerte al animal se le proporcionado los documentos figurativos ms importantes y nume-
cortan los incisivos y los caninos con una especie de sierra, para rosos. Estos tesoros del arte paleoltico se hallan dispersos en un te-
que no pueda herir a los participantes en la ceremonia. Como en 16

el curso de la misma ceremonia los nios acribillan a flechazos al


17. Vase J. Maringer, Los dioses de la Prehistoria, pgs. 122 y sig., y fig. 15.
18. Vase M. Eliade, Le chamanisme et les techniques archaiques de l'extase,
16. Se trata de una ceremonia muy importante: el alma del oso es enviada 2. ed., pgs. 139 y sigs., con las bibliografas citadas en las notas, especialmente Jo-
a

como mensajero de los hombres ante la divinidad protectora, a fin de que asegu- seph Henninger, Neure Forschungen zum Verbot des Knochenzerbrechens, passim.
re el xito en futuras caceras. 19. Vase Gylfaginning, cap. 26.
40 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 41

rritorio relativamente reducido, entre los Urales y el Atlntico. En tas comparaciones no resultaban convincentes, sobre todo cuando
Europa central y occidental, as como en Rusia, hasta el Don, han se intentaba completar el documento paleoltico para acentuar sus
aparecido tambin diversos objetos de arte mobiliar. Pero el arte pa- parecidos con un determinado paralelo etnogrfico. Pero tales expli-
rietal se limita a Espaa, Francia y el sur de Italia (con la excepcin caciones imprudentes no comprometen sino a sus autores, nunca al
de una caverna con pinturas descubierta en el ao 1961 en los Ura- mtodo que pretendan utilizar.
les). Lo que ms llama la atencin en este conjunto es la extraordi- Los osos, leones y otras bestias salvajes acribilladas de flechas o
naria unidad de contenido artstico: el significado aparente de las las figuras modeladas en arcilla de la caverna de Montespan, repre-
imgenes no parece haber variado desde el ao 30000 hasta el sentando osos o leones atravesados por agujeros redondos y profun-
9000 antes de nuestra era, permaneciendo idntico lo mismo en As- dos, se han interpretado como otras tantas pruebas de la magia de
turias que en el Don. Segn Leroi-Gourhan, se trata de la difusin
20
la caza. La hiptesis es plausible, pero algunas de estas represen-
22

por contacto de un mismo sistema ideolgico, concretamente, el que taciones podran interpretarse tambin en el sentido de una reac-
caracteriza a la religin de las cavernas (ibd., pg. 84). 21
tualizacin de una cacera primordial. Es igualmente probable que
Teniendo en cuenta que estas pinturas aparecen en lugares ale- en las zonas ms profundas de estos santuarios se celebrasen cier-
jados de la entrada, los investigadores coinciden en considerar estas tos ritos previos quiz a las expediciones de caza o con motivo de lo
cavernas como una especie de santuarios. Por otra parte, muchas de que podramos considerar como una ceremonia de iniciacin de
ellas eran inhabitables, mientras que las dificultades que presentaba los adolescentes. Una escena de la caverna de Trois-Frres ha sido
23

el acceso a ellas reforzaba su carcter numinoso. Para llegar hasta interpretada como representacin de un danzante disfrazado de bi-
las paredes pintadas era preciso recorrer centenares de metros, co- sonte, que al parecer toca un instrumento que podra ser una flauta.
mo en el caso de la caverna de Niaux o la de Trois-Frres. La gruta La interpretacin parece convincente, pues en el arte paleoltico se
de Cabrerets forma un verdadero laberinto y son precisas varias ho- conocen unas cincuenta y cinco figuras de seres humanos cubiertos
ras para visitarla. En Lascaux se llega a la galera inferior, donde se de pieles y muchas veces en actitud de danzar. Se tratara, por otra
24

encuentra una de las obras maestras del arte paleoltico, descen- parte, de un comportamiento caracterstico de los pueblos cazadores
diendo por una escala de cuerdas a travs de un pozo de 6,30 me- contemporneos.
tros de profundidad. La intencionalidad de estas obras pintadas o El abate Breuil ha hecho clebre al Gran Mago de la caverna
grabadas parece fuera de toda duda. Para interpretarlas, la mayor de Trois-Frres, figura grabada sobre una pared, que mide unos
parte de los investigadores recurre a los paralelos etnolgicos. Cier- 75 centmetros de alto. El dibujo de Breuil lo presenta con cabeza de
ciervo provista de amplia cornamenta, pero con rostro de b u h o , ore-
20. Leroi-Gourhan, Les religions de la prhistoire, pg. 83.
21. El mismo autor ha establecido la cronologa y la morfologa del arte pa- 22. Bgouen y Casteret han reconstruido todo un ceremonial a partir del
leoltico, en el que distingue cinco perodos, empezando por la poca prefigurati- uso modelado en arcilla de Montespan; vase la crtica en P. Grazoisi, Paleolithic
va (50000 a.C.), seguida de la poca primitiva (30000 a.C.), en la que aparecen Art, pg. 152; vase Peter J. Ucfeo y Andr Rosenfeld, Arte paleoltico, pgs. 188 y sig.
unas figuras fuertemente estilizadas; el perodo arcaico (aproximadamente de 23. Charet ha interpretado las huellas de pies humanos en la gruta del Tuc
20000 a 15000 a.C), caracterizado por una gran maestra tcnica; el perodo cl- d'Aubert como una prueba de la iniciacin de los jvenes; la hiptesis ha sido
sico (Magdaleniense, aproximadamente entre 15000 y 11000 a.C), con un realis- aceptada por varios investigadores, pero Ucfeo y Rosenfeld la rechazan, op. cit,
mo muy avanzado en cuanto a las formas, para decaer en el perodo tardo (ha- pgs. 177 y sig.
cia el 10000 a.C). 24. Vase J. Maringer, op. cit, pg. 153.
42 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 43

jas de lobo y barba de rebeco. Los brazos parecen terminar en zar- cin, ello significara que los hechiceros paleolticos utilizaban ya
pas de oso, y ostenta una larga cola de caballo. Slo los miembros unos tambores semejantes a los de los chamanes siberianos. 26

inferiores, el sexo y su posicin de danzante indican que se trata de Se han puesto reparos a la explicacin de Kirchner, y no nos
una figura humana. Pero las fotografas recientes no revelan todos consideramos competentes para zanjar esta cuestin. Sin embargo,
los rasgos tan cuidadosamente descritos por Breuil. Es posible que
25

parece segura la existencia de algn tipo de chamanismo durante


algunos pormenores hayan sufrido daos desde la poca en que se la poca paleoltica. Por una parte, el chamanismo domina an en
descubri este grabado (por ejemplo, la segunda cuerna), pero tam- nuestros das la ideologa religiosa de los pueblos pastores y de los
poco puede excluirse la hiptesis de que el abate Breuil ejecutara de- cazadores. Por otra, la experiencia exttica como tal y como fen-
fectuosamente su croquis. Tal como aparece en las fotografas re- meno original es un rasgo constitutivo de la condicin humana; no
cientes, el Gran Mago resulta menos impresionante. Pero puede podemos imaginarnos una poca en la que el hombre no soara o
ser interpretado como un Seor de los animales o un hechicero no tuviera ensoaciones, no cayera en trance, esa prdida de con-
que lo representa. Por lo dems, en una placa de pizarra proceden- ciencia que se interpreta como un viaje del alma al ms all. Lo que
te de Lourdes se aprecia, grabada, una figura de hombre envuelto en se ha modificado y cambiado con las diversas formas de cultura y
una piel de ciervo, con una cola de caballo y tocado de una corna- religin ha sido la interpretacin de la experiencia exttica y el valor
menta de ciervo. que se le ha atribuido. Puesto que el universo de los paleolticos es-
Igualmente notable, y no menos controvertida, es la famosa taba dominado por las relaciones de orden mstico entre el hom-
composicin recientemente aparecida en una galera inferior de la bre y el animal, no resulta difcil adivinar las funciones de un espe-
caverna de Lascaux, de acceso extremadamente difcil. Puede verse cialista del xtasis.
all un bisonte herido que dirige sus cuernos hacia un hombre apa- Tambin se han relacionado con el chamanismo los dibujos lla-
rentemente muerto y cado en tierra; su arma, una especie de vena- mados de rayos X, es decir, las representaciones en que aparecen
blo provisto de un gancho, aparece apoyada contra el vientre del como al trasluz el esqueleto y los rganos internos del animal. Estos
animal; junto al hombre (cuya cabeza termina en un pico) hay un dibujos, atestiguados en Francia durante el Magdaleniense (13000-
pjaro posado sobre una prtiga. La escena ha sido generalmente in- 6000 a.C.) y en Noruega entre 6000-2000 a.C, aparecen tambin
terpretada como ilustracin de un accidente de caza. En 1950, en Siberia oriental, entre los esquimales, en Amrica (entre los od-
Horst Kirchner propuso ver en ella una escena chamnica: el hom- jibwas, los pueblos, etc.), pero tambin en la India, en Malasia, en
bre no estara muerto, sino en trance ante un bisonte sacrificado, Nueva Guinea y en el noroeste de Australia. Se trata de una mani-
27

mientras que su alma estara viajando por el ms all. El pjaro po- festacin artstica propia de los pueblos cazadores, pero la ideologa
sado sobre la prtiga, motivo especfico del chamanismo siberiano, religiosa de que est impregnada pertenece al chamanismo. En efec-
sera su espritu protector. Segn Kirchner, la sesin chamnica to, el chamn es el nico que, gracias a su visin sobrenatural, es ca-
tendra por objeto lograr la comparecencia del chamn en xtasis
ante los dioses para pedirles una bendicin, es decir, el xito en la
caza. El mismo autor estima que los misteriosos bastones de man- 26. H. Kirchner, *Ein archologischer Beitrag zur Urgeschichte des Schama-
do son en realidad palillos de tambor. Si se acepta esta interpreta- nismus, pgs. 244 y sigs., 279 y sigs. Recordemos que se han encontrado palillos
de tambor de hueso en la isla de Oleny, en el Mar de Barents, en un lugar fecha-
do hacia el 500 a.C; vase M. Eliade, Le chamanisme, pg. 391.
25. Vase Ucfeo y Rosenfeld, fig. 89 y pgs. 204, 206. 27. Andreas Lommel, Shamanism: The beginnings ofArt, pgs. 129 y sigs.
44 HISTORIA* D E LAS C R E E N C I A S Y D E LAS I D E A S R E L I G I O S A S I
COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 45

paz de ver su propio esqueleto. En otras palabras: es capaz de pe-


28 do que ciertas tribus cazadoras del Asia septentrional fabrican pe-
netrar hasta la misma rente de la vida animal, el elemento seo. queas esculturas antropomrficas en madera, llamadas dzuli. En
Que se trata de una experiencia fundamental en un determinado ti- las tribus en que los dzuli son femeninos, estas estatuillas represen-
po de mstica lo prueba, entre otros, el hecho de que esta visin se tan a la abuela mtica de la que se supone que descienden todos los
cultiva an en el budismo tibetano. miembros de la tribu y que protege a las familias y las viviendas; al
regreso de las grandes expediciones de caza se les obsequia con
ofrendas de gachas y grasa.
6. LA PRESENCIA FEMENINA Ms significativo an es el descubrimiento realizado por Gerasi-
mov en Mal'ta, localidad de Siberia. Se trata de una aldea cuyas
El descubrimiento de figuras femeninas correspondientes al lti- casas, de planta rectangular, estaban divididas en dos mitades, una,
mo perodo glaciar ha planteado una serie de problemas cuya dis- a la derecha, reservada a los hombres (slo han aparecido objetos
cusin todava prosigue. En cuanto a su difusin, estn muy reparti- de uso masculino), mientras que la de la izquierda perteneca a las
das, desde el suroeste de Francia hasta el lago Baikal, en Siberia, y mujeres; las estatuillas femeninas proceden ^exclusivamente de este
desde el norte de Italia hasta el Rin. Son estatuillas de 5 a 25 cent- sector. Sus homlogos en el sector masculino representaban pjaros,
metros de altura, talladas en piedra, en marfil o en hueso. Se les ha aunque algunos ejemplares han sido interpretados como falos. 30

dado, con poca propiedad, el nombre de Venus; las ms famosas Es imposible precisar la funcin religiosa de estas figurillas. Se
son las Venus de Lespuges, de Willendorf (Austria) y de Laussel puede suponer que representan de algn modo la sacralidad feme-
(Dordoa). Sin embargo, gracias ante todo a la precisin con que
29 nina, y en consecuencia los poderes mgico-religiosos de las diosas.
han sido llevadas a cabo las excavaciones, las piezas ms instructivas El misterio de la existencia femenina en su forma especfica ha de-
son las halladas en Gagarino y Mezina, en Ucrania. Provienen de ni- sempeado un papel importante en diversas religiones, tanto primi-
veles de habitacin, por lo que parecen estar relacionadas con una tivas como histricas. Ha sido mrito de Leroi-Gourhan poner de re-
religiosidad domstica. En Gagarino aparecieron junto a las paredes lieve la funcin capital de la polaridad masculino-femenino en el
de un espacio habitado seis figurillas talladas en hueso de mamut. conjunto del arte paleoltico, es decir, en las pinturas y relieves ru-
Estn sumamente esculpidas, con un abdomen de proporciones exa- pestres, en las figurillas o plaquetas de piedra, demostrando adems
geradas y con la cabeza carente de rasgos. Las piezas halladas en la unidad fundamental de este lenguaje simblico, desde la regin
Mezina presentan una fuerte estilizacin; algunas de ellas pueden ser franco-cantbrica hasta Siberia. Sirvindose del anlisis topogrfico
interpretadas como formas femeninas reducidas a elementos geo- y estadstico, Leroi-Gourhan ha llegado a la conclusin de que las fi-
mtricos (este tipo est atestiguado tambin en Europa central); guras (formas, rostros, etc.) y los signos son intercambiables; por
otras representan, con mucha probabilidad, pjaros. Las figurillas es- ejemplo, la figura del bisonte posee el mismo valor femenino
tn decoradas con diversos temas geomtricos, la esvstica entre que las heridas y otros signos geomtricos. Ha observado a rengln
otros. Para explicar su posible funcin religiosa, Hancar ha recorda- seguido que existe una agrupacin por parejas de los valores macho-
hembra, por ejemplo, bisonte (femenino) y caballo (masculino).

28. M. Eliade, Le chamanisme, pgs. 65 y sigs.


29. Franz Hancar, Zum Problem der Venusstatuetten im eurasiatischen 30. M. M. Gerasimov, Paleolithischeskaja stojanka Mal'ta, pg. 40; resumen
Jungpalolithikum, pgs. 90 y sigs., 150 y sigs. de KarI Jettmar en Les religions arctiqu.es et finnoises, pg. 292.
46 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 47

Descifrada a la luz de este simbolismo, la caverna aparece como riedad de los dos principios sexuales y cosmolgicos abundan toda-
un mundo organizado y cargado de significaciones. va en las sociedades primitivas, y tambin los habremos de advertir
Para Leroi-Gourhan no cabe duda alguna de que la caverna es en las religiones arcaicas. Es probable que este sistema de comple-
un santuario, y que las plaquetas de piedra o lasfigurillasvienen a ser mentariedad se invocara a la vez para organizar el mundo y para ex-
como santuarios porttiles, con la misma estructura simblica que plicar el misterio de su creacin y de su regeneracin peridicas.
las cavernas decoradas. Sin embargo, este autor admite que la snte-
sis por l reconstruida nada nos dice del lenguaje de la religin pale-
oltica. Su mtodo le impide reconocer los acontecimientos evoca- 7. RITOS, SMBOLOS Y CREENCIAS ENTRE LOS CAZADORES PALEOLTICOS

dos en ciertas pinturas rupestres. En la clebre escena de Lascaux,


interpretada por otros autores como un accidente de caza o una es- Los descubrimientos recientes de la paleontologa tienen en co-
cena chamnica, Leroi-Gourhan no ve ms que un pjaro pertene- mn el hecho de que hacen retroceder cada vez ms lejos en el tiem-
ciente a un determinado grupo topogrfico que equivale simblica- po los comienzos del hombre y de la cultura. Resulta que el hom-
mente al hombre o al rinoceronte, que, adems, aparecen contiguos bre y su actividad psicomental son ms antiguos y complejos de lo
en la misma pared {op. cit, pg. 148). Aparte de la agrupacin por que se pensaba hace algunos decenios. Recientemente, Alexander
parejas de los smbolos dotados de valor sexual diferente (en que po- Marshak ha podido demostrar la existencia, en el Paleoltico supe-
siblemente se expresara la importancia religiosa acordada a esta rior, de un sistema simblico de notaciones del tiempo, basado en la
complementariedad), todo cuanto Leroi-Gourhan puede asegurar es observacin de las fases lunares. Estas notaciones, que el autor de-
que las representaciones abarcan un sistema extremadamente com- signa como time-factored, es decir, acumuladas sin interrupcin a lo
plejo y rico, mucho ms rico y mucho ms complejo de lo que hasta largo de un perodo muy prolongado, permiten suponer que ciertas
ahora nos habamos podido imaginar (ibd., pg. 151). ceremonias estacionales o peridicas se fijaban con mucha antela-
La teora de Leroi-Gourhan ha sido objeto de crticas desde di- cin, como ocurre en nuestros das entre los siberianos o los indios
versas posiciones. Se le ha reprochado en especial cierta inconse- de Norteamrica. Este sistema de notacin se ha mantenido du-
cuencia en su lectura de las figuras y los signos, as como el hecho rante ms de 25.000 aos, desde el Auriaciense inicial hasta el
de no haber relacionado los ritos que tenan por escenario las ca- Magdaleniense tardo. Segn Marshafe, la escritura, la aritmtica y
vernas con el sistema simblico que acababa de establecer. En 31 el calendario propiamente dicho, que aparecen en las primeras civi-
cualquier caso, la aportacin de Leroi-Gourhan es importante, pues lizaciones, se remiten probablemente al simbolismo que impregna el
ha demostrado la unidad estilstica e ideolgica del arte paleoltico, sistema de notacin utilizado durante el Paleoltico. 32

a la vez que ha puesto de relieve la complementariedad de los valo- Aparte de lo que cada cual pueda pensar sobre la teora de
res religiosos ocultos bajo los signos masculino y femenino. Un Marshafe acerca del desarrollo de las civilizaciones, puede darse por
simbolismo anlogo era la caracterstica ms acusada de la aldea sentado que unos 15.000 aos antes del descubrimiento de la agri-
de Mal'ta, con sus dos mitades perfectamente diferenciadas y desti-
nadas a los dos sexos. Los sistemas que implican la complementa- 32. Vase Alexander Marshafe. The Roots of Cimlization, pgs. 81 y sigs. Igual-
mente significativa es la capacidad de los paleolticos para observar y reproducir
las fases de la vida vegetal; vase Marshafe, op. cit, pgs. 172 y sigs.; id., tLe bton
31. Vase Ucfeo y Rosenfeld, pgs. 220,195 y sigs. Crticas parecidas han sido
de commandament de Montgaudier (Charente), pgs. 329 y sigs.
formuladas por Henri Lhote.
48 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 49

cultura ya se analizaba, se memorizaba y se utilizaba el ciclo lunar males salvajes, la sexualidad, la muerte, los poderes misteriosos de
con fines prcticos. Se puede entender as mucho mejor el cometido ciertos seres sobrenaturales y de determinados personajes (especia-
fundamental de la luna en las mitologas arcaicas y, sobre todo, el listas de lo sagrado). Podemos considerar las representaciones pa-
hecho de que el simbolismo lunar haya integrado en un nico sis- leolticas como una especie de cdigo significativo a la vez del valor
tema realidades tan diversas como la mujer, las aguas, la vegeta- simblico (mgico-religioso por consiguiente) de las imgenes y de su
cin, la serpiente, la fecundidad, la muerte, el renacer, etc. 33
funcin en las ceremonias en que se haca referencia a diversas his-
Analizando los meandros grabados en ciertos objetos o pintados torias. Nunca llegaremos a conocer el contenido de tales historias,
sobre las paredes de las cavernas, Marshafe saca la conclusin de pero los sistemas en que se enmarcan los distintos smbolos nos
que esos signos representan un sistema, ya que muestran una su- permiten al menos adivinar su importancia en las prcticas mgico-
cesin y expresan una intencionalidad. Esta estructura queda ya religiosas de las gentes del Paleoltico, tanto ms cuanto que cierto
atestiguada en los dibujos grabados sobre un hueso exhumado en nmero de estos sistemas es compartido tambin por las socieda-
Pech de l'Az (Dordoa), y perteneciente a un nivel acheulense des de cazadores.
(aproximadamente hace 135.000 aos), es decir, unos 100.000 aos Como ya hemos indicado (4), tenemos la posibilidad de re-
anterior a los meandros del Paleoltico superior. Pero hay algo ms: construir ciertos aspectos de las religiones prehistricas observando
los meandros aparecen dibujados en torno a figuras de animales o las creencias y los ritos especficos de los cazadores primitivos. No se
sobre ellas, indicando que responden a un cierto ritual (acto indivi- trata nicamente de paralelos etnogrficos, mtodo que con mayor
dual de participacin, como lo designa Marshafe). Es difcil precisar o menor xito ha sido aplicado por todos los investigadores, con ex-
su significacin, pero a partir de un determinado momento (por cepcin de Leroi-Gourhan y Laming-Emperair, sino que, habida 35

ejemplo, la figura de Petersfeld, Badn), los meandros aparecen en cuenta de todas las diferencias que puede haber entre una cultura
running angles y acompaados de peces. En este caso es evidente el prehistrica y una cultura primitiva, se intenta circunscribir determi-
simbolismo acutico. Pero, segn el autor, no se trata simplemente nadas configuraciones fundamentales. Hay, en efecto, cierto nme-
de una imagen del agua; los innumerables trazos dejados por de- ro de civilizaciones arcaicas, basadas en la caza, la pesca y la reco-
dos y utensilios diversos denotan un acto individual de participa- leccin, que han sobrevivido hasta hace poco al margen de la
cin en el cual desempearan cierto papel la mitologa o el simbo- ecmene (en la Tierra de Fuego, en frica, entre los hotentotes y los
lismo acuticos. 34
bosquimanos, en la zona rtica, en Australia, etc.) o en las grandes
Todos estos anlisis confirman la funcin ritual de las figuras y selvas tropicales (los pigmeos bambuti, etc.). A pesar de las influen-
los signos paleolticos. Parece hoy evidente que estas imgenes y es- cias de las civilizaciones agrcolas vecinas (al menos en ciertos ca-
tos smbolos se refieran a determinadas historias, es decir, a acon- sos), sus estructuras originales no se desarticularon hasta finales del
tecimientos relacionados con las estaciones, los hbitos de los ani- siglo xix. Estas civilizaciones detenidas en una etapa semejante al

33. Vase M. Eliade, Tratado de historia de las religiones I, cap. IV. 35. Ello ha dado pie a las crticas de Ucfeo, op. cit, pgs. 140 y sigs. Este
34. A. Marshafe, The Meander as a System. El autor estima que no es posi- autor, despus de recordar ciertos casos en que la comparacin etnogrfica ha
ble explicar la tradicin de los meandros por la magia cinegtica o por el simbo- servido para ilustrar determinados aspectos de las sociedades prehistricas (ibd.,
lismo sexual. El conjunto serpiente-agua-lluvia-tempestad-nube aparece en la Eu- pgs. 151 y sigs.), presenta un anlisis del arte rupestre paleoltico a la luz de los da-
rasia neoltica, en Australia, en Africa y en las dos Amricas. tos australianos y africanos (ibd., pgs. 191 y sigs.).
5o HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 51

Paleoltico superior vienen a constituir en cierto sentido fsiles vi- Por lo que se refiere a la danza circular de Montespan (inde-
vientes.36
pendientemente de la interpretacin que se d a las huellas dejadas
No se trata, ciertamente, de transponer a los hombres de la Edad en el suelo arcilloso de la caverna por los pies de los jvenes que lo
de la Piedra antigua las prcticas religiosas y las mitologas de los pisaron por ltima vez), Curt Sachs no duda en afirmar que las gen-
primitivos. Pero, como ya hemos observado, parece atestiguado en tes del Paleoltico conocieron esta coreografa ritual. Por otra parte,
38

el Paleoltico el xtasis de tipo chamnico. Ello implica, por una par- la danza circular est muy difundida (en toda Eurasia, en Melanesia,
te, la creencia en un alma capaz de abandonar el cuerpo y de via- entre los indios de California, etc.). La practican en todas partes los
jar libremente por el mundo, y, por otra, la conviccin de que duran- cazadores, unas veces para apaciguar el alma del animal abatido y
te ese viaje el alma puede reconocer a ciertos seres sobrehumanos y otras para asegurar la multiplicacin de las piezas de caza. En am- 39

pedirles ayuda o bendiciones. El xtasis chamnico implica adems bos casos es evidente la continuidad con la ideologa religiosa de los
la posibilidad de poseer los cuerpos de los seres humanos, es decir, cazadores paleolticos. Por lo dems, la solidaridad mstica entre el
de penetrar en ellos, as como la de ser posedo por el alma de un grupo de los cazadores y el animal al que suelen abatir nos hace pre-
muerto o de un animal, por un espritu o un dios. sumir la existencia de cierto nmero de secretos del oficio exclusi-
Otro ejemplo sera la separacin de los sexos (vase 6), que vos de los hombres; son precisamente los secretos de este tipo lo
nos permite suponer la existencia de ritos secretos reservados a los que se comunica a los adolescentes a travs de los ritos de iniciacin.
hombres y que se celebraran antes de emprender las expediciones La danza circular ilustra admirablemente la persistencia de ritos
cinegticas. Ritos semejantes son practicados por los grupos de adul- y creencias prehistricos en las culturas arcaicas contemporneas.
tos anlogos a las sociedades de varones {Mnnerbnde); los secre- Ms adelante encontraremos otros ejemplos. Por ahora recordemos
tos son comunicados a los adolescentes en el curso de los ritos de que ciertas pinturas rupestres del Hoggar y el Tassili han podido ser
iniciacin. Algunos investigadores han credo encontrar pruebas de descifradas gracias a un mito inicitico de los pastores peules, mi-
estas ceremonias de iniciacin en la caverna de Montespan, pero es- to comunicado por un letrado de Mali al africanista Germaine Die-
ta interpretacin ha sido controvertida. Sin embargo, el arcasmo de terlen, que lo ha publicado. Por su parte, H. von Sicard, en una
40

los ritos de iniciacin est fuera de duda. La analoga entre cierto monografa dedicada a Luwe y sus anlogos onomsticos, ha llega-
nmero de ceremonias atestiguadas en los extremos de la ecmene do a la conclusin de que este dios africano representa la ms anti-
(Australia, Amrica del Sur y del Norte) atestigua la existencia de
37

gua creencia religiosa de los cazadores euroafricanos, en una poca


una tradicin comn desarrollada ya en el Paleoltico. que el investigador sueco fecha antes del 8000 a.C. 41

En una palabra: parece posible afirmar que las poblaciones pa-


36. Recurdese que este concepto de los fsiles vivientes ha sido utilizado leolticas posean cierto nmero de mitos, en primer lugar los mitos
con xito en numerosas ramas de la biologa, concretamente en espeleologa. Las
troglobas que pueblan actualmente las cavernas pertenecen a una fauna supera- 38. Curt Sachs, WorldHistory ofthe Dance, 1937, pgs. 124, 208.
da hace mucho tiempo. Se trata de verdaderos fsiles vivientes que muchas ve- 39. Vase la rica documentacin de Evel Gasparini, // Matarcato Slavo,
ces representan etapas muy antiguas de la historia de la vida: terciaria o incluso pgs. 667 y sigs.
secundaria (Dr. Racovitza). Las cavernas conservan tambin una fauna arcaica, 40. G. Dieterlen, Koumen; vase Henri Lhote, Les gravures et les peintures
muy importante si se incluyen en ella los grupos zoomrficos primitivos que no rupestres de Sahara, pgs. 282 y sigs.
son fosilizables. 41. H. von Sicard, Luwe und verwandte mysthische Gestalten, pgs. 720
37. Vase M. Eliade, Naissances mastiques, pgs. 69 y sigs. y sigs.
52 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I COMPORTAMIENTO MGICO-RELIGIOSO 53

cosmognicos y los mitos de origen (el origen del hombre, de la ca- rente de mitos sobre el origen del fuego, sobre todo si tenemos en
za, de la muerte, etc.). Por poner tan slo un ejemplo, un mito cos- cuenta que la mayor parte de estos mitos pone en primer plano la
mognico habla de las aguas primordiales y del Creador, antropo- actividad sexual. Finalmente, ha de tenerse siempre en cuenta la ex-
morfizado o bajo la forma de un animal acutico, que desciende al periencia primaria de la sacralidad del cielo y de los fenmenos ce-
fondo del ocano para sacar de all la materia con que llevar a ca- lestes y atmosfricos. Se trata de una de las raras experiencias en las
bo la creacin del mundo. La enorme difusin de esta cosmogona que se revela espontneamente la trascendencia y la majestad. Por
y su estructura arcaica indican que se trata de una tradicin here- otra parte, las ascensiones extticas de los chamanes, el simbolismo
dada de la ms antigua prehistoria. Tambin los mitos, las leyendas
42

del vuelo, la experiencia imaginaria de la altura en tanto que libera-


y los ritos relacionados con la ascensin al cielo y el vuelo mgico cin de la pesantez contribuyen a consagrar el espacio celeste como
(las alas, las plumas de ave de presa, guila o halcn) estn umver- origen y morada por excelencia de los seres sobrehumanos, dioses,
salmente atestiguados en todos los continentes, desde Australia y espritus, hroes civilizadores. Igualmente importantes y significativos
Amrica del Sur hasta las zonas rticas. Pero estos mitos estn n-
43

son las revelaciones de la noche y de las tinieblas, de la muerte de


timamente relacionados con ciertas experiencias onricas y extticas un animal en el curso de la caza o de la muerte de un miembro
propias del chamanismo, y su arcasmo es indudable. de la familia, de las catstrofes csmicas, de las crisis ocasionales de
Igualmente difundidos estn los mitos y los smbolos del arco iris entusiasmo, de locura o de ferocidad homicida de los miembros de la
y de su rplica terrestre, el puente, medio por excelencia de comu- tribu.
nicacin con el otro mundo. Tambin podemos suponer la existen- La valoracin mgico-religiosa del lenguaje desempea tambin
cia de un sistema cosmolgico articulado a partir de la experiencia un papel decisivo. Ya algunos gestos son capaces de evocar la epifa-
fundamental de un centro del mundo en torno al cual se organiza na de un poder sagrado o de un misterio csmico. Es probable
el espacio. Ya en 1914 haba recogido W. Gaerte un gran nmero de que los gestos de las figuras antropomrficas del arte prehistrico es-
signos e imgenes prehistricos susceptibles de ser interpretados co- tuvieran cargadas no slo de significacin, sino tambin de poder.
mo montaas csmicas, ombligos de la tierra y ros paradigmticos La significacin religiosa de los gestos-epifana era an conocida
que sirven para estructurar el universo en cuatro direcciones. 44

en ciertas sociedades primitivas a finales del siglo xix. Con mayor 45

En cuanto a los mitos del origen de los animales y las relaciones razn hemos de pensar que la creatividad fontica debi de consti-
religiosas entre el cazador, la pieza y el Seor de los animales, es pro- tuir una fuente inagotable de poderes mgico-religiosos. Incluso an-
bable que todos estos temas estn aludidos mediante un cdigo ci- tes de la aparicin del lenguaje articulado, la voz humana era capaz
frado en el repertorio iconogrfico de las gentes del Paleoltico. Nos de transmitir informaciones, rdenes o deseos, pero tambin de sus-
resulta igualmente difcil imaginarnos una sociedad de cazadores ca- citar todo un universo imaginario mediante explosiones sonoras y a

42. Vase el anlisis comparativo de todas estas variantes en mi obra De Zal- 45. En algunas tribus australianas septentrionales, el rito principal de la ini-
moxis Gengis-Khan, pgs. 81-130. ciacin de la muchacha consiste en presentarla solemnemente ante la comuni-
43. Vase M. Eliade, Mythes, revs, etmystres, pgs. 163-164; id., Le Chamanis- dad. Se demuestra que ya es adulta, es decir, que est preparada para asumir el
me, pgs. 319 y sigs., 350 y sigs., 372 y sigs., y Religions okustraliennes, pgs. 139 y sigs. comportamiento propio de las mujeres. Pero demostrar algo ritualmente, trtese
44. W. Gaerte, Kosmische Vorstellungen im Bilde prhistorischer Zeit: Erd- de un signo, un objeto o un animal, equivale a declarar una presencia sagrada,
berg, Himmelsberg, Erdnabel und Welstrme. Precisemos que la mayor parte de los aclamar el misterio de una hierofana; vase M. Eliade, Reigions australiennes,
ejemplos aducidos por Gaerte pertenece a las culturas prehistricas ms recientes. pg. 120. Vanse otros ejemplos en Naissances mastiques, pgs. 96 y sigs.
54 HISTpRIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I

travs de sus innovaciones fnicas. Baste recordar al respecto las Captulo II


creaciones fabulosas, paramitolgicas y parapoticas, pero tambin
iconogrficas, debidas a los chamanes mientras preparan su viaje ex- La revolucin de mayores consecuencias:
ttico, o relacionadas con la repeticin de los manirs durante cier- el descubrimiento de la agricultura
tas meditaciones yguicas, que implican a la vez el ritmo de la res-
Mesoltico y Neoltico
piracin (prnyma) y la visualizacin de las slabas msticas.
A medida que iba alcanzando mayor perfeccin, el lenguaje
aumentaba sus capacidades mgico-religiosas. La palabra, al ser pro-
nunciada, desencadenaba una fuerza difcil, cuando no imposible,
de anular. En las culturas primitivas y en las creencias populares so-
breviven an ideas parecidas, que aparecen igualmente en la fun-
cin ritual de las frmulas mgicas del panegrico, de la stira, de la
execracin y del anatema en las sociedades ms evolucionadas. La
experiencia exaltante de la palabra como fuerza mgico-religiosa ha 8. U N PARASO PERDIDO
conducido muchas veces a la certidumbre de que el lenguaje es ca-
paz de asegurar los resultados obtenidos mediante la accin ritual. El final de la poca glaciar, ocurrido hacia el 8000 a.C, signific
Para concluir, hemos de tener igualmente en cuenta la diferen- una alteracin radical del clima y del paisaje; en consecuencia, cam-
cia existente entre los diversos tipos de personalidad. Un cazador se biaron tambin la flora y la fauna de Europa al norte de los Alpes. El
distingua por sus hazaas o por su astucia, mientras que otro se ca- retroceso de los glaciares provoc la retirada de la fauna hacia las re-
racterizaba por la frecuencia de sus trances extticos. Estas diferen- giones septentrionales. El bosque fue sustituyendo gradualmente a las
cias caracteriolgicas implican una cierta variedad en la valoracin estepas rticas. Los cazadores siguieron en pos de sus presas, espe-
y en la interpretacin de las experiencias religiosas. En resumidas cialmente los rebaos-de renos, pero la progresiva disminucin de la
cuentas, a pesar de que existan algunas ideas fundamentales comu- caza les oblig a instalarse a orillas de los ros y lagos o junto al lito-
nes, la herencia religiosa del Paleoltico presenta ya una configura- ral, donde vivan de la pesca. Las nuevas culturas que se desarrolla-
cin sumamente compleja. ron durante los milenios siguientes han recibido la denominacin de
Mesoltico. En Europa occidental son claramente ms pobres que las
grandiosas creaciones del Paleoltico superior. Por el contrario, en el
sureste asitico y especialmente en Palestina, el Mesoltico constituye
un perodo capital, pues es la poca de la domesticacin de los pri-
meros animales y de los comienzos de la agricultura.
Conocemos muy deficientemente las prcticas religiosas de los
cazadores que siguieron el rastro de los rebaos de renos hasta el
norte de Europa. En los depsitos de limo de un pantano de Stell-
moor, cerca de Hamburgo, A. Rust encontr los restos de doce re-
nos enteros que haban sido sumergidos despus de haberles intro-
56 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 57

elucido piedras en la cavidad torcica o en el vientre. Rust y otros En la misma capa mesoltica de Stellmoor, Rust descubri un
autores han interpretado este hecho como una ofrenda de primi- poste de madera de pino con un crneo de reno colocado en la
cias a una divinidad, probablemente el Seor de los animales. Pe- punta. Segn Maringer, este poste cultural indica probablemente el
ro H. Pohlhausen ha observado que los esquimales conservan sus lugar donde se celebraran unos banquetes rituales, en los que se co-
provisiones de carne en las aguas heladas de los lagos y los ros. 1
mera la carne de los renos, cuyas cabezas eran ofrecidas a un ser di-
Sin embargo, como reconoce el mismo Pohlhausen, esta explica- vino. No lejos de Ahrensburg-Hopfenbach, en una estacin mesolti-
cin emprica no excluye la intencionalidad religiosa de los dep- ca fechada en el 10000 a.C, Rust extrajo del fondo del pantano un
sitos. En efecto, el sacrificio por inmersin est ampliamente ates- tronco de sauce de unos 3,50 metros de largo y toscamente esculpi-
tiguado en pocas diferentes y desde Europa septentrional hasta la do, en el que podan distinguirse la cabeza, un cuello alargado y
India.2
grandes trazos incisos que, segn el autor, representaban los brazos.
El lago de Stellmoor era considerado probablemente lugar sa- Este dolo haba sido hincado en el fondo del pantano, pero a su
grado por los cazadores mesolticos. Rust recogi en este yaci- alrededor no aparecieron ni huesos ni objetos de otro tipo. Se trata
miento numerosos objetos: flechas de madera, utensilios de hueso, verosmilmente de la imagen de un ser sobrenatural, si bien resulta
hachas talladas en cuerno de reno. Verosmilmente representan imposible precisar su estructura. 4

ofrendas, como ocurre en el caso de ciertos objetos de bronce, per- Junto a la pobreza de tan escasos documentos de los cazadores
tenecientes ya a la Edad del Hierro, hallados en algunos lagos y de renos, el arte rupestre del Levante espaol ofrece al historiador de
pantanos de Europa occidental. Es verdad que ambos grupos de las religiones un material considerable. La pintura rupestre natura-
objetos estn separados por cinco milenios, pero tambin es indu- lista del Paleoltico superior se trasform all en un arte geomtrico
dable la continuidad de este tipo de prcticas religiosas. En la fuen- rgido y formalista. Las paredes rocosas de Sierra Morena aparecen
te llamada de San Salvador (bosque de Compigne) han sido des- cubiertas de figuras teriomrficas y antropomrficas (especialmente
cubiertos slex neolticos (rotos intencionadamente para que sirvieran de ciervos y cabras monteses) reducidas a unas pocas lneas, as co-
de exvotos), objetos de la poca de los galos y otros ya galorroma- mo de signos diversos .(franjas onduladas, crculos, puntos, soles).
nos, medievales e incluso contemporneos. Hay que tener en cuen-
3
Hugo Obermeier ha demostrado que estas figuras antropomrficas
ta igualmente el hecho de que, en algunos casos, la prctica se ha estn emparentadas con los guijarros pintados del Aziliense. Te- 5

mantenido a pesar del influjo cultural de la Roma imperial y pese, niendo en cuenta que esta civilizacin procede de Espaa, las repre-
sobre todo, a las prohibiciones de la Iglesia. Aparte de su inters in- sentaciones antropomrficas pintadas sobre las paredes rocosas y los
trnseco, este ejemplo posee un valor paradigmtico, pues ilustra guijarros azilienses han de tener una significacin similar. Han sido
admirablemente la continuidad de los lugares sagrados y de cier- explicadas como smbolos flicos, como elementos de una escritura
tas prcticas religiosas.

1. A. Rust, Die alt- und mittelsteinzeitlichen Funde von Stellmoor, H. Mller- 4. A. Rust, Die jungpalolitischen Zeltanlangen von Ahrensburg, pgs. 141 y
Karpe, Handbuch der Vorgeschichte I, pgs. 224 y sigs.; H. Pohlausen, Zum Motiv sigs.; J. Maringer, Die Opfer der palolitischen Menschen, pgs. 267 y sigs.; H.
der Rentierversenkung, pgs. 988-989; J. Maringer, Die Opfer der palolitischen Mller-Karpe, Handbuch d. Vorgeschichte II, pgs. 496-497 (n. 347) duda de que
Menschen, pgs. 266 y sigs. este objeto sea un dolo.
2. Vase A. Closs, Das Versenkungsopfer. passim. 5. Civilizacin de cazadores y pescadores as llamada por la estacin de Mas
3. M. Eliade, Tratado de historia de las religiones I, pg. 235. d'Azil, caverna de las Pirineos franceses.
58 HISTQRIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 59

o como signos mgicos. Ms convincente parece la comparacin de coexistir con la creencia en seres sobrenaturales o en el Seor de
con los churinga australianos. Es sabido que estos objetos rituales, las fieras. No hay razn para pensar que la idea de los antepasados
hechos de piedra la mayor parte de las veces y ornamentados con mticos era ajena al sistema religioso de las gentes del Paleoltico, ya
diversos temas geomtricos, representan el cuerpo mstico de los an- que forma parte de la mitologa de los orgenes origen del mun-
tepasados. Los churinga se guardan ocultos en cavernas o enterra- do, origen de la caza, del hombre, de la muerte caracterstica de
dos en ciertos lugares sagrados, y slo se muestran a los ms jvenes las civilizaciones de cazadores. Por otra parte, se trata de una idea
despus de su iniciacin. Entre los arandas, el padre habla a su hijo religiosa umversalmente difundida y muy fecunda desde el punto de
en estos trminos: ste es tu propio cuerpo, del que saliste por un vista mitolgico, pues se ha mantenido en todas las religiones, in-
nuevo nacimiento. O bien: Este es tu propio cuerpo, el antepasado cluso en las ms complejas (con exclusin del budismo hinayana).
que eras t cuando, durante tu existencia anterior, peregrinabas. Ocurre a veces que una idea religiosa arcaica se desarrolla con una
Luego descendiste a la caverna sagrada para reposar all. 6 frondosidad inesperada en ciertas pocas y a consecuencia de de-
En el caso de que los guijarros pintados de Mas d'Azil tuvieran, terminadas circunstancias particulares. Si bien es cierto que la idea
como parece probable, una funcin anloga a la de los churinga, re- del antepasado mtico y del culto a los antepasados domina el Me-
sulta imposible saber si sus autores compartan con los australianos soltico europeo, tambin es probable, como piensa Maringer {op.
unas ideas parecidas. De lo que no se puede dudar es de la signifi- cit, 183), que la importancia de este complejo religioso se explique
cacin religiosa de los guijarros azilienses. En la caverna de Birsefe, por el recuerdo de la poca glaciar, cuando los lejanos antepasados
en Suiza, han aparecido 133 de estos guijarros pintados, rotos casi to- vivan en una especie de paraso de los cazadores. En efecto, los
dos ellos. Parece plausible la idea de que fueran destruidos por un australianos estiman que sus antepasados vivieron en una edad de
grupo enemigo o por unos ocupantes posteriores de la caverna. En oro, en un paraso terrestre en el que abundaba la caza y en el que
ambos casos se intentara anular la fuerza mgico-religiosa presente eran prcticamente desconocidas las ideas del bien y del mal. Ese 8

en tales objetos. Verosmilmente, los abrigos y los lugares adornados es el mundo paradisaco que los australianos se esfuerzan por reac-
de pinturas rupestres del Levante espaol constituan lugares sagra- tualizar durante ciertas fiestas, cuando quedan en suspenso las leyes
dos. En cuanto a los soles y las restantes figuras geomtricas que y las prohibiciones.
acompaan a las figuraciones antropomrficas, su significacin re-
sulta an muy misteriosa. 7

No disponemos de ningn medio para precisar el origen y la 9. TRABAJO, TECNOLOGA Y MUNDOS IMAGINARIOS

evolucin de la creencia en los antepasados durante la prehistoria.


A juzgar por los paralelos etnogrficos, este complejo religioso pue- Como ya hemos dicho, en el Cercano Oriente, y sobre todo en
Palestina, el Mesoltico es una poca creadora, sin perder por ello su
6. M. Eliade, Religions austmliennes, 1972, pgs. 100 y sigs. Segn las creen- carcter de transicin entre dos civilizaciones de signo distinto: la de
cias de los australianos, el antepasado existe simultneamente en su cuerpo ms- la caza y la recoleccin y la basada en el cultivo de los cereales. En
tico (la churinga) y en el hombre en el que se ha reencarnado. Hemos de aadir Palestina, los cazadores del Paleoltico superior parecen haber habi-
que adems existe bajo tierra y bajo la forma de espritu nio (ibd, pg. 60). tado en cavernas durante largos intervalos. Pero son, sobre todo, las
7. Tngase en cuenta que los australianos, as como numerosas tribus sura-
mericanas, creen que sus antepasados msticos se han metamorfoseado en astros
o han ascendido al cielo para morar en el sol y en las estrellas. 8. M. Eliade, Religions australiennes, pg. 57.
6o HISTORIA D E LAS CREENCIAS Y D E LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 6l

gentes portadoras de la cultura natufiense las que optaron por una


9
nocidas en el Paleoltico y siguieron emplendose durante el Neoltico.
existencia netamente sedentaria. Vivan en cavernas y tambin en Con respecto a los esqueletos exhumados en Einn, se ha supuesto 13

emplazamientos al aire libre (como en Einn, donde ha sido exca- que con ocasin del enterramiento se sacrificaba una vctima humana;
vada una aldea formada por chozas circulares provistas de hogares). pero se desconoce el significado del rito. Por lo que se refiere a los de-
Los natufienses haban descubierto la importancia alimentaria de los psitos de crneos, los documentos natufienses se han comparado con
cereales silvestres, que segaban con hoces de piedra y cuyos granos los depsitos descubiertos en Offnet, Baviera, y en la cueva de Hohles-
molan en morteros con ayuda de una maza. Ello signific un gran
10
tern, Wrttemberg: todos esos crneos pertenecen a individuos asesi-
paso adelante hacia la agricultura. Tambin la domesticacin de nados, quiz por cazadores de cabezas o por canbales. 14

animales tuvo lugar durante el Mesoltico (si bien no se generaliza- En ambos casos puede presumirse un acto mgico-religioso, ya
ra hasta los comienzos del Neoltico): el carnero en Zawi Chemi- que se consideraba la cabeza (es decir, el cerebro) como sede del al-
Shanidar, hacia el 8000 a.C; la cabra en Jeric, Jordania, hacia el ma. Los sueos y las experiencias extticas y paraextticas haban
7000 a.C; el cerdo hacia el 6500 a.C; el perro en Stan Carr, Inglate- permitido reconocer mucho antes la existencia de un principio in-
rra, hacia el 7500 a.C. Los resultados inmediatos de la domestica-
11
dependiente del cuerpo, principio que las lenguas modernas desig-
cin de las gramneas se manifiestan en el aumento de poblacin, nan con los trminos alma, espritu, soplo, vida, doble, etc.
fenmeno que caracteriz ya el Natufiense. Este elemento espiritual (no se le puede llamar de otra manera, ya
A diferencia del esquematismo geomtrico caracterstico de los que se captaba como imagen, visin, aparicin, etc.) estaba pre-
dibujos y las pinturas del Mesoltico europeo, el arte de los natufien- sente en todo el cuerpo; en cierto sentido constitua su doble. Pero
ses es naturalista; han aparecido pequeas esculturas de animales y la localizacin del alma o del espritu" en el cerebro tuvo conse-
figurillas humanas, frecuentemente en actitudes erticas. El simbo- 12
cuencias importantes: por una parte, se crey que era posible asi-
15

lismo sexual de las mazas esculpidas en forma de falo es tan eviden- milar el elemento espiritual de la vctima comiendo su cerebro; por
te que no cabe dudar de su significacin mgico-religiosa. otra, el crneo, fuente de poder, pas a ser objeto de culto.
Los dos tipos de sepultura natufiense a) inhumacin del cuerpo Adems de la agricultura, durante el Mesoltico se realizaron
entero, en posicin encorvada; b) enterramiento del crneo eran co- otros inventos; los ms importantes fueron el arco y la manufactura
de cuerdas, hilos, anzuelos y embarcaciones capaces de realizar lar-
9. Trmino derivado de Wady en Natuf, donde se localiz por vez primera la gas travesas. Al igual que las restantes invenciones anteriores (uten-
presencia de esta poblacin mesoltica.
silios de piedra, diversos objetos tallados de hueso o asta de ciervo,
10. Emmanuel Anati, Palestine before the Hebrews, pgs. 49 y sigs.; Mller-
Karpe, Handbuch II, pgs. 245 y sigs.; R. de Vaux, Historia antigua de Israel I ,
pgs. 53 y sigs. 13. Una de las tumbas puede ser considerada como el ms antiguo monu-
11. Todos estos datos han sido obtenidos gracias a los anlisis por radiocar- mento megaltico del mundo: vase Anati, op. cit, pg. 172. Sobre Einn, vase
bono. Sobre la domesticacin animal, vase Mller-Karpe, op. cit. II, pgs. 250 y Mller-Karpe, op. cit. II, pg. 349.
sigs. Recientemente ha sido descubierto en el valle del alto Nilo un complejo pre- 14. Anati, op. cit, pg. 175; J. Maringer, Los dioses de la Prehistoria, pgs. 181
neoltico de alimentacin a base de cereales fechado hacia el 13000 a.C. Vase y sigs. Tambin Mller-Karpe, op. cit I, pgs. 239 y sigs.
Fred Wendorf, S. Rushdi y R. Schild, Egyptian Prehistory: Some new Concepts, 15. Y no slo para las creencias aceptadas durante la prehistoria. Tambin
Science, 169 (1970), pgs. 1.161-1.171. los griegos localizaron el alma (y ms tarde, con Alcmen de Crotona, la esper-
12. Vase, por ejemplo, la figurilla encontrada en Ain Sakhri; vase Anati, op. ma) en la cabeza. Vase Onians, Origins of Buropean Thought, pgs. 107-108,115,
cit, pg. 160. Tambin Jacques Cauvin, Religions nolithiques, pgs. 21 y sigs. 134-136, etc.
fti HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 63

vestidos y tiendas fabricados de piel, etc.), o las que se realizaron du- vestigios de las sociedades de los cazadores paleolticos se van reti-
rante el Neoltico (la cermica en primer lugar), todos estos descu- rando a zonas marginales o de difcil acceso: el desierto, los grandes
brimientos dieron origen a otras tantas mitologas y fabulaciones pa- bosques, las montaas. Pero este proceso de alejamiento y aisla-
ramitolgicas y frecuentemente sirvieron de base a comportamientos miento de las sociedades paleolticas no implica la desaparicin del
rituales. El valor emprico de estos inventos es evidente. No lo es tan- comportamiento y la espiritualidad propios del cazador. La caza co-
to la importancia de la actividad plstica desencadenada por el con- mo medio de subsistencia se prolonga en las sociedades de agricul-
tacto con las diversas modalidades de la materia. Al trabajar con un tores. Es probable que un cierto nmero de cazadores, que se nega-
slex o un punzn primitivo, al juntar pieles de animal o planchas de ban a participar activamente en la economa de los cultivadores,
madera, al preparar un anzuelo o una punta de flecha, al modelar fuera empleado como fuerza defensiva de las aldeas, primero contra
una figurilla de arcilla, la imaginacin encuentra analogas insospe- las fieras salvajes que rondaban en torno a los establecimientos de
chadas entre los diversos niveles de la realidad; objetos y utensilios los sedentarios y causaban estragos en los campos de cultivo, y ms
se cargan de innumerables simbolismos, el mundo del trabajo el tarde contra las bandas de merodeadores. Es tambin probable que
microuniverso que acapara la atencin del artfice durante largas las primeras organizaciones militares se formaran a partir de estos
horas se convierte en un centro misterioso y sagrado rico en sig- grupos de cazadores-defensores de aldeas. Como veremos ensegui-
nificaciones. da, los guerreros, los conquistadores y la aristocracia militar prolon-
El mundo imaginario creado y constantemente enriquecido por gan el simbolismo y la ideologa del cazador modelo.
el contacto ntimo con la materia apenas es captado en las creacio- Por otra parte, los sacrificios cruentos, practicados tanto por los
nes figurativas o geomtricas de las distintas culturas prehistricas. cultivadores como por los grupos del pastoreo, no hacen en ltima
Pero ros resulta accesible en las experiencias de nuestra propia ima- instancia ms que repetir la muerte de las piezas por el cazador. Un
ginacin. Es ante todo esta continuidad al nivel de la actividad imagi- comportamiento que durante uno o dos millones de aos se haba
nativa la que nos permite comprender la existencia de los hombres confundido prcticamente con el modo humano de la existencia (o
que vivieron en pocas remotas. Pero, a diferencia del hombre de las al menos con su versin masculina) no poda ser abolido fcilmente.
sociedades modernas, el hombre prehistrico estaba dotado de una Muchos milenios despus del triunfo de la economa agrcola se
dimensin mitolgica. Hay un nmero considerable de figuras so- har sentir todava en la historia el mundo ideolgico del cazador
brenaturales y de episodios mitolgicos, con los que nos encontrare- primitivo. En efecto, las invasiones y las conquistas de los indoeuro-
mos en las tradiciones religiosas posteriores, que con toda probabili- peos y los turcomongoles se emprendern bajo el signo del cazador
dad representan los descubrimientos de las Edades de la Piedra. por excelencia, el animal de presa. Los miembros de las cofradas
militares (Mannerbnde) indoeuropeas y los jinetes nmadas del
Asia central se comportan con respecto a las poblaciones sedenta-
10. LA HERENCIA DE LOS CAZADORES PALEOLTICOS rias, a las que atacan, como animales de presa, que cazan, dan
muerte y devoran a los herbvoros de la estepa o al ganado de los es-
Los progresos realizados durante el Mesoltico sealan el final de tablos. Numerosas tribus indoeuropeas y turcomonglicas tenan co-
la unidad cultural de las poblaciones paleolticas; al mismo tiempo mo epnimos a los animales de presa, especialmente el lobo, y se
desencadenan la variedad y las divergencias que en adelante se con- consideraban descendientes de un antepasado mtico teriomorfo.
vertirn en caracterstica principal de las distintas civilizaciones. Los Las iniciaciones militares de los indoeuropeos implicaban una trans-
64 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I E L DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 65

formacin ritual en lobo: el guerrero ejemplar se apropiaba el com- cultura propiamente dicha, es decir, el cultivo de los cereales, se de-
portamiento del animal de presa. sarroll en el sureste asitico y en la Amrica Central. Los cultivos
Por otra parte, la persecucin y la muerte de una fiera se con- basados en la reproduccin vegetativa de tubrculos, races y rizo-
vierten en el modelo mtico de la conquista de un territorio {Land- mas parecen tener su origen en las hmedas llanuras tropicales de
nmd) y de la fundacin de un Estado. Entre los asirios iranios y
16
Amrica y del sureste asitico.
turcomongoles, las tcnicas de la caza y las de la guerra se parecen An no conocemos bien la relacin entre los cultivos de cerea-
tanto que llegan a confundirse. En todo el mundo eurasitico, desde les y de tubrculos. Algunos etnlogos se inclinan a considerar el pri-
la aparicin de los asirios hasta la poca moderna, la caza constitu- mero como posterior al segundo; otros, por el contrario, estiman que
ye a la vez la educacin por excelencia y el deporte favorito de los representa una imitacin pobre de la verdadera agricultura, que se-
soberanos y de las aristocracias militares. Entre tanto, el prestigio fa- ra el cultivo de los cereales. Uno de los raros indicios precisos al res-
buloso de la existencia del cazador en relacin con la de los cultiva- pecto se debe a las excavaciones practicadas en Amrica del Sur. En
dores sedentarios se mantiene an en buen nmero de poblaciones las llanuras de Rancho Peludo, Venezuela, y de Momil, Colombia,
primitivas. Los cientos de miles de aos vividos en una especie de
17
han aparecido vestigios de un cultivo de mandioca por debajo del
simbiosis mstica con el mundo animal dejaron huellas indelebles. Y nivel correspondiente al cultivo del maz, lo que significa que el pri-
lo que es ms, el xtasis orgistico es capaz de reactualizar el com- mero es anterior. Recientemente ha aparecido una nueva prueba
18

portamiento religioso de los primeros paleohomnidos, cuando la ca- que lo confirma tambin en Tailandia: en una caverna (la Gruta de
za se devoraba cruda, como ocurra en Grecia entre los adoradores los Fantasmas) se han exhumado guisantes cultivados, habas y ra-
de Dioniso ( 124) o, todava en el siglo xx, entre los aissauas de Ma- ces de plantas tropicales; el anlisis por el mtodo del radiocarbono
rruecos. arroja fechas en torno al ao 9000 a.C. 19

Es intil insistir en la importancia del descubrimiento de la agri-


cultura para la historia de la civilizacin. Al convertirse en productor
11. DOMESTICACIN DE LAS PLANTAS ALIMENTICIAS, MITOS DEL ORIGEN de sus alimentos, el hombre tuvo que modificar su comportamiento
ancestral. Ante todo hubo de perfeccionar su tcnica para la medi-
Desde 1960 sabemos que el establecimiento de aldeas precedi da del tiempo, descubierta ya durante el Paleoltico. Ya no bastaba
a la invencin de la agricultura. Lo que Gordon Childe llam revo- asegurar la exactitud de algunas fechas futuras con ayuda de un ca-
lucin neoltica se produjo gradualmente entre los aos 9000 y lendario lunar rudimentario. En adelante, el cultivador no tena ms
7000 a.C. Sabemos tambin que, contrariamente a lo que se crea remedio que elaborar numerosos planes con mayor o menor antici-
hasta hace poco, el cultivo de las gramneas y la domesticacin de pacin al momento de ponerlos por obra, pues se vea obligado a
los animales son anteriores a la fabricacin de la cermica. La agri- realizar en un orden preciso una serie de actividades complejas con
vistas a obtener un resultado lejano y, sobre todo al principio, jams

16. En Africa y en otros mbitos, la caza ritual se practica con motivo de


las iniciaciones y la proclamacin de un nuevo jefe. 18. David R. Harris, Agricultural Systems, Ecosystems and the Origins of
17. Un ejemplo caracterstico: los desanas de Colombia se proclaman caza- Agriculture, en The Domestication and Exploitation ofPlants and Animis, pag. 12.
dores, a pesar de que un 75 % de sus alimentos procede de la pesca y de la horti- 19. William Solhein, Relies from Two Diggings indcate Thais were the First
cultura, pero a su modo de ver slo la vida del cazador es digna de vivirse. Agrarians, New York Times, 12 de enero de 1970.
66 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 67

seguro: la cosecha. Por otra parte, el cultivo de las plantas impona No vamos a insistir en la importancia de este mito de los orge-
una distribucin del trabajo orientada conforme a principios com- nes para la vida religiosa y la cultura de los paleocultivadores. Baste
pletamente distintos a los que haban regido anteriormente, pues la decir que todas las actividades responsables (ceremonias de la pu-
responsabilidad principal en cuanto a asegurar los medios de subsis- bertad, sacrificios de animales o sacrificios humanos, canibalismo,
tencia recaa ahora sobre las mujeres. ceremonias funerarias, etc.) constituyen propiamente hablando una
No menos importantes fueron las consecuencias del descubri- rememoracin del asesinato primordial. Es significativo que el cul-
20

miento de la agricultura para la historia religiosa de la humanidad. tivador relacione con un asesinato el trabajo, actividad pacfica por
La domesticacin de las plantas ocasion una situacin existencial excelencia, que le asegura el subsistir; en las sociedades de cazado-
antes inimaginable, y, en consecuencia, provoc unas creaciones y res, por el contrario, la responsabilidad de la matanza de animales se
una inversin de valores que modificaron radicalmente el universo atribuye a otro, a un extranjero. Se comprende la actitud del caza-
espiritual del hombre preneoltico. Analizaremos enseguida esta re- dor: teme la venganza del animal abatido (ms exactamente, de su
volucin religiosa inaugurada por el triunfo del cultivo de los cere- alma) o trata de justificarse ante el Seor de los animales. En
ales. De momento, recordemos los mitos que explican el origen de cuanto a los paleocultivadores, el mito del asesinato primordial jus-
los dos tipos de agricultura. Conociendo la forma en que los agri- tifica con seguridad los ritos cruentos como el sacrificio humano y el
cultores explicaban la aparicin de las plantas alimenticias se llega a canibalismo, pero resulta difcil precisar su contexto religioso inicial.
conocer al mismo tiempo la justificacin religiosa de sus comporta- Un tema mtico anlogo explica el origen de las plantas nutriti-
mientos. vas tubrculos y cereales como excrecencias de la divinidad o
La mayora de los mitos de los orgenes ha sido recogida entre de un antepasado mtico. Cuando los beneficiarios descubren la
poblaciones primitivas que practicaban el cultivo de los tubrculos o fuente, siempre renovada, de los alimentos, le dan muerte; pero, si-
el de los cereales. En las culturas ms evolucionadas, esos mitos re- guiendo sus propios consejos, despedazan el cuerpo y entierran los
sultan mucho ms raros y con frecuencia han sufrido reinterpreta- fragmentos, de los que ms tarde brotan plantas nutritivas y otros
ciones. Un tema muy difundido explica que los tubrculos y los r- elementos necesarios para la agricultura, como aperos agrcolas, gu-
boles de frutos comestibles (el cocotero, el platanero, etc.) habran sanos de seda, etc. 21

nacido de una divinidad inmolada. El ejemplo ms famoso procede La significacin de estos mitos es evidente: las plantas nutritivas
de Ceram, una isla de Nueva Guinea: del cuerpo descuartizado y en- son sagradas, puesto que proceden del cuerpo de una divinidad
terrado de una doncella semidivina, Hainuwele, brotaron plantas (pues sus excrecencias forman tambin parte de la sustancia divina).
hasta entonces desconocidas, y en primer lugar los tubrculos. Este Al alimentarse, el hombre come, en ltima instancia, el cuerpo de
asesinato primordial cambi por completo la condicin humana, un ser divino. La planta nutritiva no est dada en el mundo, como
pues en virtud del mismo se introdujeron la sexualidad y la muerte, el animal. Es el resultado de un dramtico acontecimiento primitivo,
las instituciones religiosas y sociales que an permanecen en vigor. en este caso el resultado de un asesinato. Ms adelante veremos las
La muerte violenta de Hainuwele no es tan slo una muerte crea- consecuencias de estas teologas en torno al alimento.
dora, sino que adems permite a la diosa estar siempre presente en
la vida de los hombres y tambin en su muerte. Los hombres, al nu-
20. Vase M. Eliade, Aspects du mgthe, pgs. 132 y sigs.
trirse de las plantas brotadas del cuerpo de la diosa, se nutren en
21. Vase Atsuhiko Yoshida, Les excrtions de la Desse et I'origine de l'a-
realidad de la sustancia misma de la divinidad. griculture.
68 ^HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS R E L I G I O S A S I E L DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 69

El etnlogo alemn A. E. Jensen estimaba que el mito de Hai- na pasan a primer plano. Teniendo en cuenta que las mujeres de-
nuwele pertenece especficamente a los cultivadores de tubrculos. sempearon un cometido decisivo en la domesticacin de las plan-
En cuanto a los mitos relativos al cultivo de los cereales, ponen en tas, se convierten en propietarias de los campos cultivados, con lo
escena un robo primordial: los cereales existen, pero en el cielo, ce- que su posicin social se refuerza y se crean unas instituciones ca-
losamente guardados por los dioses; un hroe civilizador sube al cie- ractersticas, como, por ejemplo, la matrilocacin, por la que el ma-
lo, se apodera de algunos granos y los regala a los hombres. Jensen rido queda obligado a vivir en la casa de su esposa.
clasifica estas dos series de mitos como de tipo Hainuwele y de ti- La fertilidad de la tierra y la fecundidad de la mujer se solidari-
po Prometeo, relacionndolos respectivamente con las civilizaciones zan; en consecuencia, las mujeres se convierten en responsables de
de los paleocultivadores de tubrculos y de los agricultores propia- la abundancia de las cosechas, pues ellas son las que conocen el
mente dichos, que seran los cultivadores de cereales. La distincin 22
misterio de la creacin. Se trata de un misterio religioso que rige
es ciertamente real. Sin embargo, por lo que se refiere a los dos tipos el origen de la vida, el proceso de la alimentacin y la muerte. El
de mitos de los orgenes, es menos rgida de lo que pensaba Jensen, suelo frtil se asimila a la mujer. Ms tarde, despus del descubri-
pues hay bastantes mitos que explican la aparicin de los cereales a miento del arado, el trabajo agrcola se asimila al acto sexual. Pero 23

partir de un ser primordial inmolado. Aadamos a esto que en las antes, durante siglos, la Tierra Madre para sin ayuda alguna, por
religiones de los agricultores tambin se considera divino el origen partenognesis. El recuerdo de este misterio sobrevive incluso en la
de los cereales; el regalo de los cereales a los hombres se relaciona a mitologa olmpica (Hera concibe sin concurso viril y da a luz a He-
menudo con una hierogamia entre el dios del cielo (o de la atms- festo, a Ares) y se transparenta en numerosos mitos y creencias po-
fera) y la Tierra Madre, o con un drama mtico que implica la unin pulares sobre los hombres que nacen de la tierra, el parto en el sue-
sexual, la muerte y la resurreccin. lo, el gesto de depositar en tierra al recin nacido, etc. El hombre,24

nacido de la tierra, retorna a su madre al morir. Arrstrate hacia la


tierra, tu madre, exclama el poeta vdico (Rigveda, X, 18,10).
12. LA MUJER Y LA VEGETACIN. ESPACIO SAGRADO Y RENOVACIN Ciertamente, la sacralidad femenina y maternal no era desco-
PERIDICA DEL MUNDO nocida durante el Paleoltico (vase 6), pero el descubrimiento de
la agricultura reforz sensiblemente su poder. La sacralidad de la vi-
La primera, y seguramente la ms importante consecuencia del da sexual, y en primer lugar de la sexualidad femenina, se confunde
descubrimiento de la agricultura, es que provoca una crisis de valo- con el enigma milagroso de la creacin. La partenognesis, el hieros
res entre las gentes del Paleoltico: las relaciones de carcter religio- gamos y la orga ritual expresan, en planos distintos, el carcter reli-
so con el mundo animal son suplantadas por lo que podramos de- gioso de la sexualidad. Un simbolismo complejo, de estructura an-
signar como la solidaridad mstica entre el hombre y la vegetacin. Si tropocsmica, asocia la mujer y la sexualidad a los ritmos lunares, a
los huesos y la sangre haban representado hasta entonces la esen- la Tierra (asimilada a la matriz) y a lo que hemos de llamar el mis-
cia de la sacralidad de la vida, en adelante sta tomar cuerpo en la terio de la vegetacin. Un misterio que exige la muerte de la se-
esperma y la sangre. Por otra parte, la mujer y la sacralidad femeni- milla para asegurarle un nuevo nacimiento an ms maravilloso por

22. Vase A. E. Jensen, Das religibse Weltbild eines frhen Kultur, pgs. 35 y 23. Vanse ejemplos en mi Tratado de historia de las religiones II, pgs. 29 y sigs.
sigs.; id., Mito y cuito entre los pueblos primitivos, pgs. 187 y sigs. 24. Vase ibd., pgs. 18 y sigs.; Mythes, revs etmystres, pgs. 218 y sigs.
E L DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 71
JO HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I

el hecho de que se traduce en una sorprendente multiplicacin. La ne que en el centro del mundo hay un rbol csmico que une las
asimilacin de la existencia humana a la vida vegetal se expresa me- tres regiones csmicas, pues hunde sus races en el infierno, mientras
diante imgenes y metforas tomadas del drama vegetal (la vida es que con sus ramas toca el cielo. 26

como la flor del campo, etc.). Este conjunto de imgenes ha nutrido Si el mundo tiene que ser renovado peridicamente, habr que
la poesa y la reflexin filosfica durante milenios y guarda an toda reiterar ritualmente la cosmogona cada vez que se celebre el Ao
su verdad para el hombre contemporneo. Nuevo. Este complejo mticoritual est atestiguado en el Cercano
Todos estos valores religiosos, que son secuela de la invencin de Oriente y entre los indoiranios. Pero tambin lo encontramos entre
la agricultura, se fueron articulando progresivamente al correr del las sociedades de cultivadores primitivos, que prolongan en cierto
tiempo. Los hemos recordado ya desde este momento para poner de sentido las concepciones religiosas del Neoltico. La idea fundamen-
relieve el carcter especfico de las creaciones mesolticas y neolticas. tal renovacin del mundo mediante la reiteracin de la cosmo-
Continuamente nos tropezaremos con ideas religiosas, con mitologas gona es desde luego ms antigua, preagrcola. La hallamos, con
y representaciones rituales solidarias del misterio de la vida vegetal. las inevitables variantes, entre los australianos y en numerosas tribus
Porque la creatividad religiosa fue suscitada no por elfenmeno emp- de Amrica del Norte. Entre los paleocultivadores y los agricultores,
27

rico de la agricultura, sino por el misterio del nacimiento, de la muerte el complejo mtico-ritual del Ao Nuevo implica el retorno de los
y del renacer identificado en el ritmo de la vegetacin. Las crisis que muertos; en la Grecia clsica, entre los antiguos germanos y en Ja-
ponen en peligro la cosecha (inundaciones, sequas, etc.) se traduci- pn sobreviven ceremonias anlogas.
rn, para ser mejor entendidas, aceptadas y superadas, en dramas mi- La experiencia del tiempo csmico, especialmente en el marco
tolgicos. Estas mitologas y estas representacionesritualesque de ah de los trabajos agrcolas, termina por imponer la idea del tiempo cir-
se derivan dominarn durante milenios el panorama de las civiliza- cular y del ciclo csmico. El mundo y la existencia humana se valo-
ciones del Cercano Oriente. El tema mtico de los dioses que mueren ran en trminos de la vida vegetal, y de ah que el ciclo csmico se
y resucitan se sita entre los ms importantes. En algunos casos, estas conciba como la repeticin indefinida del mismo ritmo: nacimiento,
representaciones arcaicas darn origen a nuevas creaciones religiosas muerte, renacer. En la India posvdica, esta concepcin se formula-
(por ejemplo, Eleusis, los Misterios grecoorientales; vase 96). r conforme a dos doctrinas solidarias: la de los ciclos (yuga) que se
Las culturas agrcolas elaboran lo que podramos llamar una re- repiten hasta el infinito y la de la transmigracin de las almas. Por
ligin csmica, en la que la actividad religiosa se centra en torno al otra parte, las ideas arcaicas articuladas en torno a la renovacin pe-
misterio central: la renovacin peridica del mundo. AI igual que la ridica del mundo sern reasumidas, reinterpretadas e integradas en
existencia humana, los ritmos csmicos se expresan en trminos to- numerosos sistemas religiosos del Cercano Oriente. Las cosmologas,
mados de la vida vegetal. El misterio de la sacralidad csmica se las escatologas y los mesianismos que dominarn durante dos mile-
simboliza en el rbol del Mundo. El universo se concibe como un
organismo que ha de ser renovado peridicamente o, mejor dicho, 26. Esta es la expresin ms frecuente del axis mundi, pero es probable que
el simbolismo del eje csmico sea anterior a las civilizaciones agrcolas o haya sur-
todos los aos. La realidad absoluta, el rejuvenecimiento, la in-
gido independientemente de ellas, puesto que aparece en ciertas culturas rticas.
mortalidad, se suponen accesibles a ciertos privilegios bajo la forma 27. Vanse ejemplos en M. Eliade, Aspects du mythe, pgs. 58 y sigs. Los aus-
de un fruto o de una fuente que mana al pie de un rbol. Se supo-
25

tralianos no conocen, propiamente hablando, una cosmogona; en lugar de sta


tienen la formacin del mundo por unos seres sobrehumanos, que equivale a su
25. Vase Tratado II, pgs. 48 y sigs. creacin; vase Religions australiennes, pgs. 55 y sigs.
72 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 73

nios el Oriente y el mundo mediterrneo hunden sus races en las El simbolismo cosmolgico de la vivienda est atestiguado en
concepciones del Neoltico. numerosas sociedades primitivas. De forma ms o menos manifies-
Igual importancia han tenido las valoraciones religiosas del espa- ta, la vivienda es considerada una imago mundi. De ello encontra-
cio, es decir, ante todo de la vivienda y de la aldea, Una existencia mos ejemplos a todos los niveles culturales, y no hay razn para
sedentaria organiza el mundo de manera muy distinta de como lo pensar que los primeros neolticos del Cercano Oriente seran la ex-
hace una vida nmada. Para el agricultor, el mundo verdadero es cepcin, sobre todo teniendo en cuenta que el simbolismo cosmol-
el espacio en que vive: la casa, la aldea, los campos de cultivo. El gico de la construccin tendr en aquella zona el desarrollo ms ri-
centro del mundo es el lugar consagrado por los ritos y las plega- co. La separacin de la vivienda en zonas reservadas a cada uno de
rias, pues de ese modo es como llega a establecerse la comunicacin los sexos (costumbre atestiguada ya en el Paleoltico; vase 6) te-
con los seres sobrehumanos. Ignoramos la significacin religiosa que na probablemente una significacin cosmolgica. Las divisiones que
podan atribuir a sus casas y aldeas los neolticos del Cercano Orien- aparecen en las aldeas de cultivadores corresponden en general a
te. Lo nico que sabemos es que, a partir de un determinado mo- una dicotoma a la vez clasificadora y ritual: cielo y tierra, masculi-
mento, construan altares y santuarios. Pero en China es posible re- no y femenino, etc., pero tambin expresan la realidad de unos gru-
construir el simbolismo de la casa neoltica, pues hay continuidad o pos ritualmente antagnicos. Como veremos en muchas ocasiones,
analoga con ciertos tipos de vivienda del norte de Asia y del Tibet, los combates rituales entre dos grupos antagnicos desempean un
En la cultura neoltica del Yang-chao haba unas pequeas cons- papel importante, sobre todo en las representaciones del Ao Nue-
trucciones circulares (de unos 5 metros de dimetro), con postes pa- vo. Lo mismo si se trata de la reiteracin de un combate mtico, co-
ra soportar la techumbre y alineados en torno a un hoyo central que mo ocurre en Mesopotamia ( 22), que si se intenta simplemente
serva de hogar. Es posible que la techumbre estuviera provista de un representar el enfrentamiento de dos principios cosmognicos (in-
agujero por encima del hogar para la salida de humos, Esta vivien- vierno/verano; da/noche; vida/muerte), la significacin profunda es
da tendra, en materiales duros, la misma estructura que la yurta de siempre la misma: el enfrentamiento, las justas, los combates des-
los mongoles de nuestros das. Ahora bien, conocemos el simbolis-
28
piertan, estimulan o aumentan las fuerzas creadoras de la vida. Es- 30

mo csmico que se atribuye a la yurta y a las tiendas en las pobla- ta concepcin biocosmolgica, verosmilmente elaborada por los
ciones norasiticas: el cielo se concibe como una inmensa tienda agricultores neolticos, conocer al correr del tiempo numerosas
sostenida por un poste central, el poste de la tienda y la abertura su- reinterpretaciones y hasta deformaciones. Resulta difcil reconocerla,
perior para la salida de humos se asimilan respectivamente al Pos- por ejemplo, en ciertos tipos de dualismo religioso.
te del Mundo y al Agujero del Cielo, la estrella polar; tambin se
29
No pretendemos haber enumerado todas las creaciones religio-
da el nombre de Ventana del Cielo a la abertura, Los tibetanos de- sas suscitadas por el descubrimiento de la agricultura. Nos ha basta-
signan la abertura del techo de sus casas con el nombre de Fortu- do poner de manifiesto la fuente comn, en el Neoltico, de algunas
na del Cielo o Puerta del Cielo. ideas que conocern su pleno desarrollo a veces milenios ms tarde.
Hemos de aadir a esto que la difusin de la religiosidad de estruc-
tura agraria tuvo como resultado, a pesar de innumerables variacio-
28. R. Stein, Architecture et pense religieuse en Extrme-Orient, pg. 168.
Vase, ibd., otro tipo de habitacin neoltica china, las construcciones cuadradas
o rectangulares semisubterrneas y provistas de escaleras descendentes. 30. Vase M. Eliade, Remarques sur le dualisme religieux: dyades et polari-
29. M. Eliade, Le chamanisme, pg. 213. ts, en Nostalgie des origines, pgs. 249-336, especialmente 315 y sigs.
EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 75
74 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I

nes e innovaciones, la constitucin de cierta unidad fundamental so, descubiertas por Garstang en los aos treinta, y que representan a
que todava hoy hace que parezcan prximas entre s unas socieda- un varn con barba, una mujer y un nio. Los ojos estn indicados
des rurales tan distantes unas de otras como las del Mediterrneo, la por conchas. Garstang crey poder identificar en estos restos la ms
India o China. antigua trada divina conocida, que implicara una mitologa anlo-
ga a las que ms tarde predominarn en el Cercano Oriente. Pero es-
ta interpretacin es todava objeto de controversias. 32

13. RELIGIONES NEOLTICAS DEL CERCANO ORIENTE Los muertos eran enterrados bajo los pavimentos de las vivien-
das. Algunos crneos descubiertos por Kathleen Kenyon presentan 33

Podramos decir que desde el Neoltico hasta la Edad del Hierro una singular preparacin: las partes inferiores han sido modeladas
la historia de las ideas religiosas se confunde con la historia de la ci- en yeso y los ojos aparecen indicados mediante conchas, hasta el
vilizacin. Cada descubrimiento tecnolgico, cada innovacin eco- punto de que han sido comparados con verdaderos retratos. Se tra-
nmica y social se duplica, al parecer, en una significacin y una ta con seguridad de un culto al crneo. Pero al mismo tiempo se
34

valoracin religiosas. Cuando en las pginas siguientes evoquemos dira que haba tambin la intencin de conservar los restos del di-
ciertas innovaciones neolticas, habremos de tener siempre en cuen- funto.
ta su eco religioso. Sin embargo, para no interrumpir demasiadas Tambin hay documentos sobre el culto a los crneos en Tell
veces el hilo de la exposicin, no siempre lo pondremos de relieve. Ramad (Siria, cerca de Damasco), donde las excavaciones han ex-
As, por ejemplo, todos los aspectos de la cultura de Jeric mere- humado calaveras con la frente pintada de rojo y los rasgos faciales
ceran un comentario religioso. Jeric es posiblemente la ciudad ms sobremodelados. Tambin en Siria (Tell Ramad y Biblos), y ms
35

antigua del mundo (c. 6850, 6770 a.C.), aunque an no se conoca


31 exactamente en niveles fechados en el quinto milenio, han apareci-
en ella la cermica. Sin embargo, las fortificaciones, la maciza torre y do algunas figurillas antropomrficas modeladas en arcilla. La des-
los amplios edificios pblicos uno de los cuales al menos parece cubierta en Biblos aparece bisexuada. Otras estatuillas femeninas
36

haber sido construido para la celebracin de ceremonias rituales aparecidas en Palestina y fechadas hacia el 4500 a.C. presentan a la
manifiestan una integracin social y una organizacin econmica Diosa Madre bajo un aspecto terrorfico y demonaco. 37

que preludian las futuras ciudades-Estado de Mesopotamia. Garstang


y Kathleen Kenyon han exhumado numerosas construcciones de
32. Vase Anati, Palestine before the Hebrews, pg. 256, que acepta la inter-
una estructura poco comente, a las que han designado como tem- pretacin de Garstang. En contra, J. Cauvin, Religions nolithiques de Syro-Palesti-
plos y capillas familiares. Entre los documentos claramente religio- na, pg. 51.
sos, dos estatuillas femeninas y algunas otras que representan anima- 33. K. Kenyon, Arqueologa en Tierra Santa, pgs. 45 y sigs.
les indican un culto de la fecundidad. Algunos autores han atribuido 34. K. Kenyon, Digging up Jericho, pgs. 53 y sigs., 84 y sigs. Vase tambin
una significacin especial a los restos de tres figuras modeladas en ye- Mller-Karpe, Handbuch II, pgs. 380-381; J. Cauvin, op. cit, pgs. 44 y sigs.
35. Excavaciones de Contenson, resumidas por J. Cauvin, op. cit, pgs. 59 y
sigs. y fig. 18.
31. K. M. Kenyon, Arqueologa en Tierra Santa, pgs. 32 y sigs. La expresin 36. Excavaciones de Contenson (Tell Ramad) y Dunand (Biblos) resumidas
primera ciudad del mundo ha sido criticada por Childe y R. J. Braidwood. Segn por Cauvin, op. cit, pgs. 79 y sigs. y figs. 26 y 28.
Kathleen Kenyon, los primeros natufienses haban construido, cerca de una gran 37. Vanse las figurillas halladas en Munhata, Tel-Aviv y Shaar-Ha-Golan,
fuente, un santuario, que habra sido incendiado antes del 7800 a.C. reproducidas por Cauvin^figs. 29-30.
76 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 77

Parece, por tanto, que el culto a la fecundidad y el culto a los sola, en pie, sentada, arrodillada, acostada o acompaada de un ni-
muertos estn ntimamente relacionados. En efecto, las culturas de o. A veces aparece desnuda y con una pieza mnima cubrindole el
Hacilar y Chatal Hyk (7000 a.C), en Anatolia, que precedieron a sexo. Tambin en estos casos est representada como mujer joven o
la cultura precermica de Jeric y probablemente influyeron en ella, anciana. En un nivel ms reciente (entre 5435-5200 a.C.) desapare-
indican la existencia de creencias similares. El culto a los crneos es- cen las figuras de la diosa con nio o acompaada de un animal, as
t ampliamente documentado en Hacilar. En Chatal Hyk apare- como las figurillas masculinas. Por el contrario, las ltimas fases de
cen los esqueletos enterrados bajo los pavimentos de las viviendas y la cultura de Hacilar se caracterizan por una estupenda cermica ri-
acompaados de ofrendas funerarias: alhajas, piedras semipreciosas, camente ornamentada con temas geomtricos. 39

armas, tejidos, recipientes de madera, etc. En los cuarenta santua-


38
La cultura llamada de Tell Halaf aparece en el momento en
40

rios excavados hasta 1965 han aparecido numerosas figurillas de pie- que se extinguen las culturas de Anatolia. En ella se conoce ya el co-
dra y arcilla. La principal divinidad es la diosa, presentada bajo tres bre; parece ser creacin de unas poblaciones procedentes del norte,
aspectos: mujer joven, madre dando a luz a un nio (o a un toro) y posiblemente resto de las que hasta entonces ocuparon Hacilar y
anciana (acompaada muchas veces de un ave de presa). La divini- Chatal Hyk. El complejo religioso de Tell Halaf no difiere apenas
dad masculina aparece bajo la forma de un muchacho o un adoles- de las culturas de que nos hemos ocupado hasta ahora. Los muer-
cente, hijo o amante de la diosa, y de un varn con barba, ocasio- tos eran enterrados junto con ofrendas, entre las que hay figurillas
nalmente a lomos de un animal sagrado, el toro. Es sorprendente la modeladas en arcilla. El toro salvaje era venerado como epifana de
variedad de pinturas que aparecen sobre las paredes; no hay dos la fecundidad masculina. Las imgenes de toros, los bucranios, las
santuarios que se parezcan. Los relieves que representan a la diosa, cabezas de carnero y la doble hacha tenan ciertamente una funcin
a veces de dos metros de anchura, modelados en yeso, en madera o de culto, en relacin con el dios de la tormenta, tan importante en
en arcilla, as como las cabezas de toro epifana del dios se fi- todas las regiones del Cercano Oriente antiguo. Pero no han apare-
jaban a los muros. Faltan las referencias sexuales, pero frecuente- cido figuras masculinas, al paso que abundan las representaciones
mente se combinan los pechos femeninos y el cuerno del toro, sm- de la diosa, que se muestra acompaada de palomas, con pechos
bolos de la vida. Un santuario (fechado aproximadamente en el exagerados, muchas veces en cuclillas, de forma que no resulta dif-
6200 a.C.) contena cuatro crneos humanos colocados bajo otras cil reconocer la efigie ejemplar de la Diosa Madre. 41

tantas cabezas de toro fijas en los muros. Uno de los muros aparece La cultura halafiense fue destruida o desapareci hacia el 4400-
decorado con pinturas que representan buitres con piernas humanas 4300 a.C, mientras se difunda la cultura de Obeid, originaria del
y atacando a unas figuras decapitadas, tambin humanas. Se trata Iraq meridional, por toda Mesopotamia. Est atestiguada ya en War-
con seguridad de un importante complejo mtico-ritual, pero su sig- ka (la sumeria Uruk y la semita Erec) hacia el 4325 a.C Ninguna
nificacin permanece oculta para nosotros.
En Hacilar, y en un nivel fechado en el 5700 a.C, la diosa apa- 39. J. Mellaart, Hacilar: A Neolithic Village Site, pgs. 94 y sigs.; Earliest Ci-
rece sentada sobre un leopardo o en pie y sujetando una cra del vilizations of the Near East, pgs. 102 y sigs.
mismo animal, pero hay tambin representaciones que la muestran 40. Por el nombre del lugar, Tell Halaf, en la aldea de Arpachiyah, cerca de
Mosul.
41. Exposicin general y bibliografa en Mller-Karpe, op. cit, II, pgs. 59 y
38. James Mellaart, Catal Hyk: A Neolithic Town of Anatolia, pgs. 60 y sigs. Sobre el simbolismo religioso de las figurillas y los motivos iconogrficos ha-
sigs.; id., Earliest Civilizations of the Near East, pgs. 87 y sigs. lafienses, vase B. L. Goff, Symbols of Prehistorc Mesopotamia, pgs. 11 y sigs.
7 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 79

otra cultura prehistrica ha ejercido un influjo semejante. Es consi- subsistir con los productos de la caza y de la pesca. Por otra, hubie-
derable el progreso en el trabajo de los metales (hachas de cobre, di- ra sido preciso adaptar el cultivo de los cereales a una zona templa-
versos objetos de oro). Se acumula la riqueza gracias a la agricultu- da y cubierta de bosques. Las primeras comunidades agrcolas se de-
ra y el comercio. Hay una cabeza humana y cabezas de animales sarrollan a lo largo de los cursos fluviales y en las mrgenes de los
esculpidas en mrmol que deben de tener indudablemente una sig- grandes bosques. Sin embargo, la propagacin de la agricultura, ini-
nificacin religiosa. Ciertos sellos del tipo de Gawra representan di- ciada en el Cercano Oriente hacia el 8000 a.C. era un proceso in-
versas escenas de culto (personajes en torno a un altar ornamenta- contenible. A pesar de la resistencia de ciertas poblaciones, sobre to-
do de bucranios, danzas rituales, animales emblemticos, etc.). Las do despus de que cristalizara el rgimen pastoril, la difusin del
figuras humanas estn fuertemente esquematizadas. Por lo dems, cultivo de las plantas alimenticias llegara hasta Australia y la Pata-
toda la cultura de Obeid se caracteriza por la tendencia no figurati- gonia cuando en estas zonas se hicieron sentir los primeros efectos
va. Los santuarios figurados sobre los amuletos no son copia de edi- de la colonizacin europea y de la revolucin industrial.
ficios concretos, sino que representan la imagen ejemplar del templo. La propagacin del cultivo de los cereales sirve de vehculo a un
Algunas estatuillas humanas esculpidas en piedra caliza son pro- conjunto de ritos, mitos e ideas religiosas especficos. Pero no se tra-
bablemente representaciones de sacerdotes. En efecto, la novedad ta de un proceso mecnico. A pesar de vernos reducidos al uso ex-
ms significativa de Obeid es precisamente la aparicin de templos clusivo de documentos arqueolgicos, lo que supone una ignorancia
monumentales. Uno de los ms notables es el Templo Blanco (3100
42

de las significaciones religiosas, y en primer lugar de los mitos y los


a.C), de 22,3 por 17,5 metros, alzado sobre una plataforma de 70 me- ritos, an es posible constatar las diferencias, a veces muy importan-
tros de largo por 66 de ancho y 13 de alto. Esta plataforma engloba tes, que hay entre las culturas neolticas europeas y sus fuentes
los restos de antiguos santuarios, y constituye un zigurat, o montaa orientales. Es seguro, por ejemplo, que el culto al toro, atestiguado
sagrada, de cuyo simbolismo nos ocuparemos ms adelante ( 54). en las regiones danubinas por la presencia de numerosas imgenes,
procede del Cercano Oriente. Sin embargo, no hay pruebas de un
sacrificio del toro, que se practicaba en Creta o en las culturas neo-
14. LA CONSTRUCCIN ESPIRITUAL DEL NEOLTICO lticas del Indo. En cuanto a los dolos divinos o el conjunto icono-
grfico que representa a la Diosa Madre con un nio, tan numero-
Para nuestros propsitos resultara intil seguir la difusin de la sos en Oriente, son muy raros en las regiones danubianas. Por otra
agricultura y, ms tarde, de la metalurgia a travs del Egeo y el Me- parte, esas estatuillas nunca han sido halladas en tumbas.
diterrneo oriental, en Grecia, en los Balcanes y en la cuenca da- Ciertos descubrimientos recientes han confirmado de manera
nubiana, as como en el resto de Europa, intil tambin seguir su brillante la originalidad de las culturas arcaicas del sureste europeo,
difusin hacia la India, China y el sureste asitico. Recordemos ni- es decir, el complejo que Marija Gimbutas llama civilizacin euro-
camente que al principio la agricultura penetr con mucha lentitud pea arcaica. En efecto, hacia el 7000 a.C. o posiblemente antes
en ciertas regiones de Europa. Por una parte, el clima posgaciar per- aparece en las costas de Grecia e Italia, en Creta, en Anatolia meri-
mita a las sociedades mesolticas de la Europa central y occidental dional, en Siria y Palestina y en el Creciente Frtil una civilizacin
que conoce el cultivo del trigo y la cebada, la domesticacin de la
42. Vanse Mller-Karpe, op. cit, II, pgs. 61 y sigs., 339, 351, 423; M. E. L. oveja y el cerdo. Sobre la base de las dataciones por radiocarbono
Mallowan, Earty Mesopotamia and Irn, pgs. 40 y sigs. (el Templo Blanco). no puede afirmarse que este complejo cultural apareciera en Grecia
8o HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 8l

ms tarde que en el Creciente Frtil, en Siria, en Cilicia o en Palesti- que ha aparecido el modelo en terracota de un santuario, que re-
na. Ignoramos an cul pudo ser el impulso inicial de esta cultu- presenta un complejo arquitectnico impresionante: cuatro templos
ra, pero no hay pruebas arqueolgicas indicadoras de una arribada
43
elevados sobre un alto pedestal. 47

de inmigrantes llegados de Asia Menor en posesin de plantas culti- En la pennsula balcnica han aparecido muchos modelos de
vadas y animales domsticos. 44
templos. Unidos a otros documentos (figurillas, mscaras, diversos
Sea cual fuera su origen, la civilizacin europea arcaica sigui smbolos no figurativos) exhumados en nmero incontable vienen a
una orientacin evolutiva original que la diferenci de las culturas acreditar la riqueza y la complejidad de una religin cuyo contenido
del Cercano Oriente tanto como de las de Europa central o septen- nos resulta an inaccesible. 48

trional. Entre 6500 y 5300 a.C. se produjo una potente eclosin cul- Sera ocioso enumerar todos los documentos neolticos suscep-
tural en la pennsula balcnica y en Anatolia central. Un gran n- tibles de una interpretacin religiosa. A ellos aludiremos a menudo
mero de objetos (sellos con ideogramas, figuras humanas y animales, al evocar la prehistoria religiosa de ciertas zonas capitales (el Medi-
vasos teriomorfos, imgenes de mscaras divinas) indica que se de- terrneo, la India, China, el sureste asitico, Amrica Central). Diga-
sarrollaban actividades rituales. Hacia mediados del cuarto milenio mos por el momento que, al no contar sino con documentos arqueo-
se multiplican las aldeas defendidas por fosos o murallas, en las que lgicos, faltos de la luz que aportaran los textos o las tradiciones de
podan vivir unos mil habitantes. Hay altares y santuarios, as como
45
ciertas sociedades agrcolas, que an se mantenan vivas a comien-
objetos diversos de culto, en nmero tal que atestigua la existencia zos de siglo, corremos el peligro de que las religiones neolticas nos
de una religiosidad bien organizada. En la estacin neoltica de Cas- parezcan simplistas o montonas. Pero hemos de tener en cuenta
cioarela, a 60 kilmetros al sur de Bucarest, se ha exhumado un que los documentos arqueolgicos nos ofrecen una visin fragmen-
templo cuyas paredes estaban pintadas con magnficas espirales en taria, por no decir mutilada, de la vida y del pensamiento religiosos.
rojo y verde sobre un fondo blanco amarillento. No han aparecido Ya hemos visto lo que nos dan a entender los documentos religiosos
estatuillas, pero una columna de dos metros y otra algo ms peque- de las primeras culturas neolticas: cultos de los muertos y de la fe-
a indican que se practicaba el culto del pilar sagrado, smbolo del cundidad atestiguados por las estatuillas de las diosas y del dios de
axis mundi. Encima de este templo haba otro ms reciente en el
46
la tormenta (con sus epifanas: el toro y el bucranio); creencias y ri-
tos relacionados con el misterio de la vegetacin; asimilacin de la
mujer, la planta y el suelo frtil, que implica la homologa naci-
43. Marija Gimbutas, Od Europe c. 7000-3500 B. C, pg. 5. miento-renacimiento (iniciacin); la esperanza en una existencia
44. Por otra parte, el ganado menor, el cerdo y una especie de trigo (einkom
ms all de la muerte, con toda probabilidad; una cosmologa de la
wheat) tienen antecedentes indgenas en Europa; vase M. Gimbutas, ibd.
45. En comparacin, los grupos de viviendas como las de los lagos suizos pa-
que formara parte el simbolismo de un centro del mundo y la con-
recen simples caseros; vase M. Gimbutas, op. cit, pg. 6.
46. Vladimir Dumitrescu, difice destin au cuite dcouvert Cascioarele, 47. Hortensia Dumitrescu, Un modele de sanctuaire dcouvert Cascioa-
pg. 21. Las dos columnas estn huecas, lo que demuestra que fueron modeladas rele, figs. 1 y 4 (la segunda, reproducida por M. Gimbutas, op. cit, pg. 12, fig. 1).
sobre troncos de rboles; vase ibd. pgs. 14, 21. El simbolismo del axis mundi 48. Segn M. Gimbutas, la civilizacin arcaica europea haba elaborado
asimila el rbol csmico al pilar csmico (columna universalis). Las fechas obteni- tambin una escritura (vanse figs. 2 y 3) ya haca el 5300-5200 a.C, es decir, unos
das por el mtodo del radiocarbono comunicadas por Dumitrescu varan entre 2.000 aos antes que Sumer (pg. 12). La desintegracin de esta civilizacin se ini-
4035 y 3620 a.C. (vase pg. 24, n. 25); M. Gimbutas habla de hacia el 5000 a.C, cia hacia el ao 3500 a.C, como consecuencia de las invasiones procedentes de
op. cit., pg. 11. la estepa pntica (pg. 13).
82 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 83

figuracin del espacio habitado como una mago mundi. Basta ob- terrar la ltima gavilla, a la que se designa con el nombre de El Vie-
servar una sociedad contempornea de cultivadores para darse jo, es decir, el mismo que se le daba en el Egipto faranico. El
cuenta de la complejidad y riqueza que posee una religin articula- hervido de granos que se ofrece en los funerales yfiestasen honor de
da en torno a las ideas de la fertilidad ctnica y del ciclo de la vida, los muertos en Rumania y los Balcanes se llama coliva. Este mismo
la muerte y la existencia ultraterrena. 49
nombre [kottyva) y la ofrenda que designa estn atestiguados en la
Por lo dems, desde el momento en que los primeros textos vie- antigua Grecia, pero la costumbre se remonta con seguridad a la
nen a unirse a los documentos arqueolgicos del Cercano Oriente, poca arcaica (se ha credo encontrarla atestiguada en las tumbas del
nos encontramos de pronto ante un universo de significaciones no Dipylon). Leopold Schmidt ha demostrado que ciertos complejos m-
slo complejas y profundas, sino muy meditadas, reinterpretadas y tico-rituales, todava en vigor entre los aldeanos de Europa central y
con frecuencia en vas de oscurecerse hasta el punto de resultar ca- suroriental a comienzos del siglo xx, conservan fragmentos de mito-
si ininteligibles. En algunos casos, los primeros textos que podemos logas y ritos desaparecidos en Grecia antes de Homero. Sera intil
manejar representan el recuerdo aproximado de creaciones religio- continuar. Sealemos tan slo que esos ritos se han conservado du-
sas inmemoriales casi a punto de perder su inters o de ser olvida- rante cuatro o cinco mil aos, de los cuales los ltimos mil o mil qui-
das. Es importante no perder de vista que la grandiosa espiritualidad nientos han transcurrido bajo la vigilancia de dos monotesmos que
neoltica no nos resulta transparente a travs de la documentacin se han caracterizado por su rigor: el cristianismo y el islam.
de que disponemos. Las posibilidades semnticas de los documentos
arqueolgicos son muy limitadas, y los primeros textos expresan una
visin del mundo fuertemente influida por las ideas religiosas que 15. CONTEXTO RELIGIOSO DE LA METALURGIA: MITOLOGA
acompaan al desarrollo de la metalurgia, de la civilizacin urbana, DE LA EDAD DEL HIERRO
de la realeza y de un cuerpo sacerdotal organizado.
Pero, si bien es cierto que el edificio espiritual del Neoltico no 50
A la mitologa de la piedra pulimentada le sucedi una mito-
nos es accesible, algunos de sus fragmentos se han conservado dis- loga de los metales; la ms caracterstica y rica fue elaborada en
persos en las tradiciones de las sociedades rurales. La continuidad de torno al hierro. Sabido es que los primitivos y las poblaciones
los lugares sagrados (vase 8) y de ciertos ritos agrcolas no nece- prehistricas aprendieron a trabajar el hierro meterico mucho an-
sita ser demostrada. En el Egipto del siglo xx se ata la gavilla ritual del tes de que consiguieran utilizar los minerales de hierro superficiales.
mismo modo que podemos observar en los monumentos antiguos, Trataban an ciertos minerales como simples piedras, es decir, como
en los que, por otra parte, se reproduce una costumbre heredada de materiales brutos para la fabricacin de utensilios lticos. Cuando
51

la prehistoria. En la Arabia de la Edad de Piedra se acostumbra en- Corts pregunt a los jefes aztecas de dnde sacaban sus cuchillos,
ellos le sealaron el cielo. En efecto, las excavaciones no han reve-
49. Un anlisis comparativo de la iconografa y del simbolismo de los moti- lado el menor rastro de hierro terrestre en los yacimientos prehist-
vos ornamentales que aparecen sobre los vasos y los objetos de bronce puede en ricos del Nuevo Mundo. Los pueblos paleo-orientales compartan
52

muchos casos ampliar los conocimientos sobre una religin prehistrica, pero es- verosmilmente estas mismas ideas. La palabra sumeria an.bar, el
to es posible sobre todo a partir de la cermica pintada y en especial durante las
edades de los metales.
50. Nos referimos, evidentemente, al Neoltico arqueolgico del Medio Orien- 51. Vase M. Eliade, Herreros 7 alquimistas, pg. 21.
te y de Europa. 52. R. C. Forbes, Metallurgy in Antiquity, pg. 401.
8 4
HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 85

ms antiguo vocablo usado para designar el hierro, se escribe con dejado el tiempo necesario para desarrollarse (es decir, conforme al
los signos cielo y ruego. Se traduce generalmente por metal ce- ritmo geolgico del tiempo), los minerales se hubieran convertido en
leste o metal estrella. Durante mucho tiempo los egipcios no co- metales maduros, perfectos.
nocieron otro hierro que el de origen meterico. Lo mismo ocurra En todo el mundo practican los mineros unos ritos que exigen
entre los hititas; un texto del siglo xvi precisa que los reyes hititas uti- el estado de pureza, el ayuno, la meditacin, la plegaria y ciertas
lizaban el fuego negro del cielo. 53
prcticas de culto. Los ritos son los que impone la naturaleza misma
Pero este metal era escaso (y tan caro como el oro) y se utiliz de la operacin que se va a realizar, ya que no es otra que introdu-
especialmente como elemento ritual. Fue preciso que se descubriera cirse en una zona sagrada, que se supone inviolable; se entra en con-
la fusin de los minerales para inaugurar una nueva etapa en la his- tacto con una sacralidad que no forma parte del universo religioso
toria de la humanidad. A diferencia del cobre y del bronce, la meta- familiar, sacralidad ms profunda y, por ello mismo, ms peligrosa.
lurgia del hierro se industrializ rpidamente. Una vez descubierto el Se crea as el sentimiento de aventurarse en un dominio que por de-
secreto de la fusin de la magnetita o la hematita, no signific gran recho no pertenece al hombre, el mundo subterrneo con sus mis-
esfuerzo la tarea de procurarse grandes cantidades de metal, pues los terios de la lenta gestacin mineralgica que se desarrolla en las en-
yacimientos eran muy ricos y fciles de explotar. Pero el mineral te- traas de la Tierra Madre. Todas las mitologas de las minas y de las
rrestre no exiga un tratamiento como el de origen meterico, y su montaas, las hadas, genios, elfos, fantasmas y espritus innumera-
fusin se diferenciaba de la del cobre o del bronce. El hierro no lle- bles son otras tantas epifanas de la presencia sagrada a la que ha de
g a adquirir una posicin predominante hasta que se descubri el enfrentarse quien penetra en los niveles geolgicos de la vida.
horno y sobre todo la tcnica del endurecimiento del metal por Cargados de esta sacralidad tenebrosa, los minerales son lleva-
el calentamiento hasta el rojo blanco. Fue la metalurgia del hierro dos al horno. Comienza entonces la operacin ms difcil y arriesga-
terrestre la que convirti a este metal en elemento apto para los usos da. El artesano ocupa el puesto de la Tierra Madre para acelerar y
cotidianos. llevar a trmino el crecimiento. El horno viene a ser en cierto sen-
El hecho tuvo importantes consecuencias para la vida religiosa. tido una nueva matriz artificial en la que el mineral acaba su proce-
Adems de la sacralidad celeste, inmanente a los meteoritos, se im- so de gestacin. De ah el nmero infinito de precauciones, tabes y
pone a partir de ahora la sacralidad telrica, de la que participan las ritos que acompaan a la fusin. 55

minas y los minerales. Los metales se cran en el seno de la tierra. 54


El metalrgico, el herrero y antes que ellos el alfarero son due-
Las cavernas y las minas son asimiladas a la matriz de la Tierra Ma- os del fuego y se sirven de l para hacer que la materia cambie de
dre. Los minerales extrados de las minas vienen a ser en cierto mo- estado. El metalrgico acelera el crecimiento de los minerales, los
do embriones. Crecen lentamente, como si obedeciesen a un ritmo hace madurar en un intervalo milagrosamente breve. El horno es
temporal distinto del que rige el desarrollo de los organismos vege- el medio con que se logra acelerar el proceso de maduracin, pe-
tales y animales, porque, efectivamente, crecen y maduran en las
tinieblas telricas. Extraerlos del seno de la Tierra Madre viene a ser
55. Vase ibd., pgs. 60 y sigs. Ciertas poblaciones africanas dividen los mi-
como una operacin practicada prematuramente. Si se les hubiera
nerales en machos y hembras; tambin en la antigua China, Yu el Grande, el
Fundador primordial, distingua los metales machos de los metales hembras; va-
53. T. A. Rickard, Man and Metis I, pg. 149. se ibd., pg. 37. En frica, la tarea de fundir los metales se asimila al acto sexual;
54. Vase Herreros y alquimistas, pgs. 42 y sigs. vase ibd., pg. 56.
86 HISTORIA DE LAS CREENCIAS Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
t
EL DESCUBRIMIENTO DE LA AGRICULTURA 87

ro al mismo tiempo sirve para obtener una cosa distinta de lo que blemente la mitologa del Homo faber heredada de la Edad de Pie-
exista en la naturaleza. Por eso en las sociedades arcaicas el fundi- dra. Pero el deseo de colaborar en el perfeccionamiento de la mate-
dor y el herrero son considerados dueos del fuego junto con los ria tuvo consecuencias importantes. Al asumir la responsabilidad de
chamanes, los curanderos y los magos. Pero el carcter ambivalente cambiar la naturaleza, el hombre ocup el puesto del tiempo; lo que
del metal cargado de fuerzas a la vez sagradas y demonacas se hubiera exigido el paso de los eones para madurar en las profun-
transmite a los metalrgicos y herreros, que son muy estimados, pe- didades subterrneas es capaz de conseguirlo el artesano en algunas
ro tambin temidos, hasta el punto de que se procura mantenerlos semanas, haciendo que el horno sustituya a la matriz telrica.
alejados o se les hace objeto de desprecio. 56

Miles de aos ms tarde, el alquimista pensar exactamente del


En muchas mitologas aparece la figura del herrero divino en- mismo modo. Un personaje de la obra de Ben Jonson The Achemist
cargado de forjar las armas de los dioses, asegurndoles con su tra- afirma: El plomo y otros metales seran oro si hubieran tenido tiem-
bajo la victoria sobre los dragones y los seres monstruosos. En el mi- po de convertirse en tah. Y aade otro alquimista: Y eso es lo que
to cananeo, Kshar-wa-Hassis (literalmente, diestro y astuto) forja realiza nuestro arte. La lucha por el dominio del tiempo que
58

para Baal los dos garrotes con que el dios abatir a Yam, seor de conocer su mayor xito con los productos sintticos obtenidos por
los mares y de las aguas subterrneas (vase 49). En la versin la qumica orgnica, etapa decisiva en la preparacin sinttica de la
egipcia del mito, Ptah (el dios alfarero) forja las armas que permiten vida (el homnculo, viejo sueo de los alquimistas) y por ocupar
a Horus vencer a Seth. Tambin el herrero divino Tvastri prepara las el lugar del tiempo que caracteriza al hombre de las sociedades tec-
armas con que Indra entrar en combate con Vritra; Hefesto forja el nolgicas modernas fue emprendida ya en la Edad del Hierro. Ms
rayo con que Zeus triunfar sobre Tifn (vase 84). Pero la cola- tarde veremos cules son sus significaciones religiosas.
boracin entre el herrero divino y los dioses no se limita al concur-
so que les presta en el combate decisivo por la soberana. El herrero
es adems el arquitecto y el artesano de los dioses, que dirige la
construccin del palacio de Baal y equipa los santuarios de las res-
tantes divinidades. Por otra parte, este dios herrero tiene relaciones
con la msica y el canto, del mismo modo que en algunas socieda-
des los herreros y caldereros son tambin msicos, poetas, curande-
ros y magos. En niveles culturales distintos (indicio de gran anti-
57

gedad) parece existir, por tanto, un nexo estrecho entre el arte del
herrero, las tcnicas ocultistas (chamanismo, magia, curacin, etc.) y
el arte de la cancin, de la danza y de la poesa.
Todas estas ideas y creencias articuladas en torno al oficio de
los mineros, los metalrgicos y los herreros han enriquecido nota-

56. Sobre la situacin ambivalente de los herreros en frica, vase Herreros 58. Vase Herreros y alquimistas, pgs. 49 y sigs., 154 y sigs. Vanse tambin
y alquimistas, pgs. 80 y sigs. los captulos sobre la alquimia occidental y sobre las implicaciones religiosas del
57. Vase Herreros y alquimistas, pgs. 92 y sigs. progreso cientfico en el tercer volumen de esta misma obra.
Captulo III

Las religiones mesopotmicas

16. LA HISTORIA EMPIEZA EN SUMER...

ste es el ttulo que ostenta un libro de S. N. Kramer. El emi-


nente orientalista norteamericano demostraba que las primeras no-
ticias sobre cierto nmero de instituciones, de tcnicas y de concep-
ciones religiosas se han conservado en textos sumerios. Se trata de
los primeros documentos escritos, cuyos originales se remontan al ter-
cer milenio. Pero esos documentos reflejan con seguridad unas cre-
encias religiosas mucho ms antiguas.
An no son bien conocidos el origen y la historia antigua de la
civilizacin sumeria. Se supone que una poblacin que hablaba su-
merio, lengua no semtica y que tampoco es posible explicar a partir
de ninguna otra familia lingstica conocida, descendi de las regio-
nes septentrionales y se instal en la baja Mesopotamia. Es muy pro-
bable que los sumerios sojuzgaran a las poblaciones autctonas, cu-
ya composicin tnica todava ignoramos (culturalmente formaban
parte de la civilizacin llamada de Obeid; vase 13). Muy pronto
aparecen unos grupos de nmadas procedentes del desierto de Siria,
que hablan una lengua semtica, el acdico, y comienzan a penetrar
en el territorio situado al norte de Sumer, al mismo tiempo que se
van infiltrando en las ciudades sumerias. Hacia mediados del tercer
milenio, bajo un jefe que se convirti en figura legendaria, Sargn,
90 HISTORIA DE LAS C R E E N C I A S Y DE LAS IDEAS RELIGIOSAS I
t LAS RELIGIONES MESOPOTMICAS 91

los acadios imponen su supremaca a las ciudades sumerias. Sin em- constituida por An, Enlil y Enfei. Como indica su mismo nombre
bargo, ya antes de la conquista se desarroll una simbiosis sumero- (an = cielo), el primero es un dios urnico. Deba de ser el dios so-
acdica fuertemente intensificada despus de la unificacin de los berano por excelencia, el ms importante del panten, pero An pre-
dos pases. Hasta hace unos treinta o cuarenta aos, los investigado- senta ya el sndrome caracterstico del deus otiosus. Ms actuales y
res hablaban de una sola cultura, la babilnica, que sera el resulta- ms activos aparecen Enlil, dios de la atmsfera (llamado tambin
do de la fusin de aquellas dos etnias. Hoy se admite la necesidad de el Gran Monte), y Enfei, Seor de la Tierra, dios de los cimien-
estudiar por separado el aporte sumerio y el acdico, ya que, a pe- tos, errneamente considerado dios de las aguas porque, en la con-
sar de que los ocupantes asimilaron de hecho la cultura de los ven- cepcin sumeria, se supona que la tierra estaba asentada sobre el
cidos, el genio creador de los dos pueblos era diferente. ocano.
Estas divergencias se manifiestan sobre todo en el mbito reli- Hasta el momento no se ha descubierto ningn texto cosmog-
gioso. Desde la ms remota Antigedad, el emblema divino era la nico propiamente dicho, aparte de algunas alusiones que nos per-
tiara de cuernos. Esto significa que en Sumer, como en el resto del miten reconstruir los momentos decisivos^de la creacin tal como la
Cercano Oriente, el simbolismo religioso del toro, atestiguado a par- conceban los sumerios. La diosa Nammu (cuyo nombre se escribe
tir del Neoltico, se haba transmitido sin interrupcin. Dicho de otro con el pictograma que designa el mar primordial) es presentada
modo, la modalidad divina se defina por la fuerza y por la trascen- como la madre que engendr el cielo y la tierra, como la abuela
dencia' espacial, es decir, el cielo tempestuoso en el que retumba el que pari a todos los dioses. El tema de las aguas primordiales, con-
trueno (pues el trueno se asimilaba al mugido del toro). La estructu- sideradas a la vez como una totalidad a la vez csmica y divina, es
ra trascendente, celeste, de los seres divinos, queda confirmada por muy frecuente en las cosmogonas arcaicas. Tambin en este caso se
el signo determinativo que precede a sus ideogramas y que original- identifica la masa acutica con la Madre original que engendr por
mente representaba una estrella. Segn los vocabularios, la significa- partenognesis a la primera pareja, el Cielo (An) y la Tierra (Ki), que
cin propia de este determinativo es cielo. En consecuencia, se su- encarnan los principios masculino y femenino. Esta primera pareja
pona que toda divinidad era un ser celeste; de ah que los dioses estaba unida, hasta .el punto de confundirse, en el hieros gamos. De
irradiaran una luz intenssima. su unin naci Enlil, el dios de la atmsfera. Otro fragmento nos en-
Los primeros textos sumerios reflejan el trabajo de clasificacin sea que este ltimo separ a sus padres; el dios An elev el cielo
y sistematizacin llevado a cabo por los sacerdotes. Tenemos en pri- hacia lo alto, mientras que Enlil se llev consigo a su madre, la Tie-
mer lugar la trada de los grandes dioses, a la que sigue la trada de rra. Tambin el tema cosmognico de la separacin del cielo y la
1

los dioses planetarios. Hay adems listas considerables de divinida- tierra est muy difundido; en efecto, lo hallamos en diferentes nive-
des de todo gnero, de las que a menudo lo ignoramos todo excep- les de cultura. Pero es probable que las versiones registradas en el
to sus nombres. Ya en el comienzo de su historia la religin sumeria Medio Oriente y en el Mediterrneo se deriven, en ltima instancia,
se nos muestra como una creacin antigua. Cierto que los textos de la tradicin sumeria.
hallados hasta ahora son fragmentarios y de una interpretacin sin- Ciertos textos evocan la perfeccin y la bienaventuranza de los
gularmente difcil. A pesar de ello, y sin otra base que esta informa- comienzos, los tiempos antiguos, cuando cada cosa fue creada
cin plagada de lagunas, se advierte que ciertas tradiciones religiosas
estaban ya a punto de perder su significacin original. Este proceso 1. Vase Kramer, From the Tablets of Sumer, pgs. 77 y sigs.; id., The Sume-
es notorio en relacin incluso con la trada de los grandes dioses, rians, pg. 145.