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Villalba Cuellar, Juan Carlos

ASPECTOS INTRODUCTORIOS AL DERECHO DEL CONSUMO


Prolegmenos : Derechos y valores, vol. XII, nm. 24, julio-diciembre, 2009, pp. 77-95
Universidad Militar Nueva Granada
Bogot, Colombia

Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=87617269006

Prolegmenos : Derechos y valores


ISSN (Versin impresa): 0121-182X
derechos.valores@umng.edu.co
Universidad Militar Nueva Granada
Colombia

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Juan Carlos Villalba Cuellar Prolegmenos - Derechos y Valores

ASPECTOS INTRODUCTORIOS evolucin de la proteccin a los consumidores


AL DERECHO DEL CONSUMO* en el derecho comparado, para en un segundo
lugar caracterizarlo y finalmente delimitar el
Juan Carlos Villalba Cuellar** derecho del consumo de tal forma que se sepa
Universidad Militar Nueva Granada cul es su contexto y real alcance.

Fecha de recepcin: 14 de octubre de 2009 Palabras clave


Fecha de aprobacin: 15 de noviembre de 2009 Derecho del consumo, proteccin al consumidor.

Resumen INTRODUCTORY ASPECTS


La proteccin al consumidor ha penetrado el
OF CONSUMER LAW
derecho de tal forma que hoy en da se puede
Abstract
hablar en la mayora de los ordenamientos
jurdicos del derecho del consumo como una Consumer protection law has penetrated so
disciplina jurdica autnoma. En Colombia sin that today we can speak in most legal systems
embargo esta tendencia no ha logrado permear of consumer law as an autonomous legal dis-
las instituciones jurdicas de una manera clara cipline. In Colombia, however, this trend has
y an se conserva una legislacin poco idnea failed to permeate the legal institutions of a clear
para resolver las vicisitudes que la compleji- and still retains some appropriate legislation to
dad de los mercados impone a este grupo de resolve the uncertainties that the complexity of
personas denominadas los consumidores. Este the market requires this group of people called
artculo tiene por finalidad demostrar que el consumers. This article aims to show that con-
derecho del consumo es una perspectiva del sumer law is a legal perspective, which has its
derecho que tiene una fisonoma propia e own character and involves the most debated
involucra los aspectos ms debatidos del dere- aspects of private law and business law today.
cho privado y del derecho de la empresa en la To this end we first address the evolution of
actualidad. Para tal fin se abordar primero la consumer protection in comparative law, to
characterize in second place and finally define
the consumer law so that we know what is real
*
Este artculo pertenece a la investigacin denominada context and scope.
El sistema de proteccin al consumidor en Colom-
bia. Una perspectiva desde el derecho comparado, Key words
correspondiente al grupo de Derecho Privado, lnea
de investigacin sobre Derecho Econmico y de los
Consumer law, consumer protection.
Negocios que se adelanta en el Centro de Investiga-
ciones Jurdicas, Polticas y Sociales (C.I.D.E.R.) de la
Facultad d e Derecho de la Universidad Militar Nueva Introduccin
Granada.
**
Abogado, docente e investigador, miembro de la lnea En el contexto colombiano hacer referencia
en Derecho Econmico y de los Negocios, grupo en al derecho del consumo todava resulta algo
Derecho Privado del Centro de Investigaciones de la extrao, la doctrina al respecto resulta escasa,
Facultad de Derecho de la Universidad Militar Nueva
Granada. Director de Postgrados de la Facultad de
algunos autores que se ocupan del derecho
Derecho de la Universidad Militar Nueva Granada. de la competencia hacen mencin del tema
Magster LLM en Derecho francs, europeo e interna- dejndolo como secundario, los manuales de
cional de negocios de la Universidad Panthon-Assas
obligaciones y contratos lo ignoran, la jurispru-
Paris II y el Instituto de Derecho Comparado de Paris
(Francia). Especialista en docencia universitaria. juan. dencia brilla por su ausencia. Existe doctrina de
villalba@unimilitar.edu.co la Superintendencia de Industria y Comercio,

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entidad encargada de vigilar la proteccin al cambios, por ejemplo, celebracin de tratados


consumidor, consistente en conceptos emitidos de libre comercio, concentracin de los mer-
durante los ltimos aos. En igual forma las cados, ingreso de grandes multinacionales al
resoluciones emitidas por esta entidad ayudan pas, etc. En tercer lugar, si bien se reconoce la
a clarificar algunos aspectos de la aplicacin de importancia de algunos temas propuestos, no
la normatividad vigente en Colombia sobre el se acepta que el tema de la proteccin al con-
tema. En este orden de ideas hay algo que llama sumidor merezca ser categorizada como una
la atencin, mientras en el derecho comparado especie de derecho, el derecho del consumo,
el derecho del consumo ha tenido un papel se trata ms bien de un aspecto propio de un
protagnico y unos avances importantes, por estatuto y algunas normas dispersas, un dere-
ejemplo en el contexto del derecho comunitario cho sin cuerpo propio, una especie de derecho
europeo, en el ordenamiento jurdico colom- de tercera, insignificante, para ciudadanos de
biano y en la academia parece que el tema no tercera. Con relacin a esta hiptesis se debe
genera mayor inters. Sin embargo en foros de decir que s se trata de un nuevo derecho, el
discusin sobre derecho privado, sobre todo, cual tiene justificacin de raigambre cons-
algunos temas que son propios del derecho del titucional y que las normas de proteccin al
consumo ya se comienzan a debatir, tales como consumidor no son normas de tercera catego-
la responsabilidad por productos defectuosos, ra, innecesarias, sino que se trata de normas
la proteccin del contratante dbil, entre otros. importantes que han logrado penetrar muchas
La pregunta que debe hacerse entonces es: ramas del derecho.
existe en Colombia un verdadero derecho del
Teniendo en cuenta el panorama anterior, este
consumo?
artculo tiene como finalidad hacer un esquema
Frente a este fenmeno podemos hacer varias de lo que es el derecho del consumo, explicando
conjeturas, una podra consistir en que en este su evolucin, su razn de ser, sus caractersti-
pas, a diferencia del resto del mundo, los con- cas, su campo de accin, de tal forma que no
sumidores no tienen problemas, por lo tanto queden dudas acerca de la consideracin de
no existe una necesidad real de protegerlos. este derecho como un derecho importante,
Esta proposicin no resiste mayor anlisis moderno, autnomo, necesario en las relacio-
y debe ser descartada. En segundo lugar, la nes jurdicas y econmicas del mundo actual.
legislacin existente en Colombia al respecto Todo esto tratando de combatir la aparente
displicencia y papel secundario con que se le ha
es suficiente y se encarga de proteger debida-
tomado en el contexto colombiano.
mente a los consumidores, por lo tanto no es
necesario promover nuevas normas, y frente Plan: Se abordar primero la evolucin del
a temas como la regulacin de contratos con derecho del consumo moderno, sin remitirnos
consumidores, la proteccin de la formacin a antecedentes lejanos, que sin duda existen;
del consentimiento en contratos de consumo, para darle lugar a la definicin y caracteriza-
la publicidad desleal, las clusulas abusivas, cin; finalmente se har una delimitacin del
todo est dicho o ms bien, no es necesario mbito de aplicacin del mismo.
decir nada. Ante esta segunda hiptesis se con-
sidera que si bien es cierto existe legislacin que
1. Historia y evolucin
protege a los consumidores en el ordenamiento
jurdico colombiano, no es suficiente y debe ser El derecho del consumo es una categora
mejorada, ya que en los ltimos aos el mer- jurdica reciente que hizo su aparicin como
cado interno colombiano ha sufrido grandes consecuencia de la necesidad de regular las

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relaciones las relaciones jurdicas de los ciuda- dio en la administracin del presidente Teo-
danos cuando estos actan en el mercado bajo doro Roosevelt de 1901 a 1909 en la cual se
ciertas circunstancias. Se habla hoy en da de aprob el Pure Food an Drug Act de 1906, como
los consumidores como un grupo especfico consecuencia de graves denuncias efectuadas
de personas que son objeto de proteccin por por periodistas, escndalos en materia de far-
parte del legislador. El consumidor como sujeto maceuticos4 y los escritos polmicos de Upton
jurdico hizo su aparicin en la medida en que Sinclair quien en 1906 public The Jungle, un
los pases occidentales iban alcanzado grados texto en el que este socialista denunciaba graves
avanzados de capitalismo, pues hasta entonces irregularidades en plantas de procesamiento y
el destinatario de productos o servicios era empaque de alimentos en Chicago.Esta ley
slo el eslabn final del sistema, era digno de cre un sistema de inspecciones oficiales en
atencin nicamente como metro de valora- plantas procesadoras de alimentos. En 1914
cin del comportamiento del homo oeconomicus, fue creada la Federal Trade Commission , enti-
como espectador externo de ciertas acciones dad encargada de regular la competencia en
con una participacin nicamente final1. el mercado y velar por mantener el mercado
libre de engaos. En la dcada de 1920 la
Esa necesidad de proteccin se hizo patente consolidacin del automvil como medio de
en el siglo pasado en el cual en la sociedad transporte y el fortalecimiento de los medios
estadounidense se conformaron asociaciones publicitarios que promovan un estilo de vida
con la finalidad de proteger los intereses de americano aumentaron el consumismo. Entre
los consumidores. Algunos hombres polticos 1920 y 1930 se produjeron envenenamientos
asumieron las banderas de la proteccin a los y desfiguraciones ocasionadas por cosmticos
consumidores y es recordado en el contexto y muertes producidas por medicamentos. El
de los Estados Unidos el discurso en que el 15 segundo movimiento de protesta de los consu-
de marzo de 1962 pronunciara el presidente midores se dio a mediados de los aos treinta
Kennedy en el cual afirmaba que todos somos a causa del aumento excesivo de los precios en
consumidores y defenda el derecho que tienen medio de la crisis econmica mundial deno-
los consumidores a ser informados, el derecho minada la gran depresin, la huelga de las
a la seguridad, el derecho a escoger y ser oidos.2 amas de casa en Detroit y el escndalo de la
En efecto, fue en el mbito de los Estados sulfanilimida5. Como resultado, el gobierno
Unidos que la normatividad de proteccin al de Franklin D. Roosvelt en 1938 aprob una
consumidor se desarroll, estos movimientos ley que fortaleca el Pure Food an Drug Act y
fueron denominados consumeristas. Tres movi- le daba nuevos poderes a la Federal Trade Com-
mientos consumeristas se distinguieron en los mission para combatir la publicidad engaosa6.
Estados Unidos principalmente en las dcadas Rexford g Tugwell, asistente de la secretara
de los aos 1900, 1930 y 19603. El primero se de agricultura del gobierno del presidente
Roosevelt, inici de campaas de denun-

1
Alpa, Guido. El derecho de los consumidores y el cia de sustancias peligrosas y promovi el
Cdigo del Consumo en la experiencia italiana, en
revista de derecho privado No. II-2006, p.7, Universi-
cambio de legislacin en materia de alimentos,
dad Externado de Colombia.

2
Consumer protection in the United States
4
Ovalle Favela, Jorge. Los derechos del con-

3
En la dcada de 1890 se presentaron varios proyec-
sumidor, p.1, Cmara de Diputados, Universidad
tos de ley por parte de abogados defensores de los
Nacional Autnoma de Mxico, en google libros.com.
consumidores que denunciaban el uso de aditivos y
preservantes peligrosos para el hombre en la industria
5
Ibd. p. 4.
alimenticia, los cuales fueron derrotados. 6
Consumer protection in the United States.

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medicamentos y cosmticos.7 Despus de la Tratado de Roma de 1957 no hace referencia


segunda guerra mundial los Estados Unidos ala proteccin al consumidor, sin embargo no se
vivieron una poca de gran prosperidad, los puede desconocer que este es un actor esencial
ciudadanos norteamericanos consuman en del mercado, por lo cual para la consecucin
exceso, carros, electrodomsticos, entrete- de las cuatro libertades fundamentales en que
nimiento, etc. El tercer movimiento se dio se basa hoy en da el mercado comn este debe
en la mitad de la dcada de los aos sesenta ser protegido. El texto original del tratado no
gracias al impulso que le dio al movimiento se ocupaba directamente de este tema, para esa
el presidente Kennedy en el referido discurso poca el desequilibrio entre productores y con-
y la promulgacin de la carta de derechos de sumidores no era claramente percibido8. En el
los consumidores. En igual forma la labor de ao de 1972 en un encuentro de jefes de Estado
activistas como el abogado Ralph Nader, quien y de gobierno reunidos en Paris, se determin
en 1965 public el libro Unsafe at Any Speed en el que la Comunidad debera buscar ir ms all
cual revelaba graves irregularidades en la indus- de la expansin econmica y propender por
tria automotriz, la cual se preocupaba ms por mejorar las condiciones de vida y de trabajo de
el diseo y la comodidad de los automviles sus ciudadanos, para lo cual deberan adoptarse
que por la seguridad. La biloga Rachel Carson nuevas polticas en materia de mejoramiento
public en los aos sesenta el libro Primavera de las medidas adoptadas para proteger a los
Silenciosa, en el cual documentaba la utiliza- consumidores. En el ao 1975 se present un
cin de algunos plaguicidas que contaminaban Programa preliminar de la CEE para una
la cadena alimentaria y generaban enfermeda- poltica de proteccin y de informacin a los
des en los seres humanos, lo cual influy en consumidores, que se refera a cinco derechos
parte en la creacin en 1970 de la Agencia para fundamentales de los consumidores: el derecho
la Proteccin Ambiental. a la proteccin de la salud y la seguridad, el
derecho a la proteccin de sus intereses econ-
La sociedad estadounidense se hizo consciente micos, el derecho a la reparacin de los daos,
de la necesidad de promover la proteccin al el derecho a la informacin y la educacin
consumidor en la medida que el pas se iba con- y el derecho a ser odo. Este programa fue
solidando como una potencia industrial, que seguido otro en 1981, y el de 1986 para un
la capacidad adquisitiva de los ciudadanos era nuevo impulso de una poltica de proteccin y
ms alta y que grandes industrias de ese pas promocin de los consumidores9. En general
se posicionaron en los mercados mundiales. En puede afirmarse que la proteccin al consumi-
el pas modelo de capitalismo la necesidad de dor en el contexto comunitario europeo tiene
hacer contrapeso al mpetu de la sociedad de dos grandes etapas, la poca anterior al tratado
consumo dio lugar a la aparicin de legislacin de Maastrich que sirvi gestacin del derecho
y entidades protectoras de los intereses de los del consumo comunitario en aras de lograr la
consumidores. consolidacin del mercado interior; despus del
En la dcada de los aos sesenta en el con- tratado de Maastrich la Unin Europea asume
texto de la Comunidad Econmica Europea una poltica clara de proteccin al consumidor
(hoy Unin Europea), se comenz a legislar y define la necesidad de unificar y armonizar
en la materia de proteccin al consumidor. El las normatividades nacionales sobre la materia


7
Durand Carrion, Julio. Tratado de derecho del
8
Calais Auloy, Jean, Droit de la Consommation,
consumidor en el Per, p. 40, Universidad San Martin p. 40, 7e dition, Dalloz, Paris, 2006.
de Porres, 1 edicin, Lima, 2007. 9
Ibd. P. 9, 40 y 41.

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como un punto clave para el desarrollo del das debern ser compatibles con el presente
mercado interior10. Tratado.

En el Tratado de Maastrich el ttulo XI deno- El artculo 30 del Tratado se refiere a la pro-


minado Proteccin de los consumidores se teccin de la salud y la vida de las personas,
refiri por primera vez a estos y en 1997 el Tra- con lo cual sienta uno de los pilares fundamen-
tado de msterdam modificara este artculo tales del derecho del consumo, el derecho a la
para convertirse en el artculo 153 del actual seguridad. Por otro lado, los artculos 33, 34 y
Tratado CE, el cual dice: 82 se refieren en materia de poltica comn a
asegurar al consumidor suministros a precios
Para promover los intereses de los con-
razonables, a la exclusin de toda discrimi-
sumidores y garantizarles un alto nivel de
nacin entre productores y consumidores de
proteccin, la Comunidad contribuir a
la comunidad y a la limitacin de la produc-
proteger la salud, la seguridad y los intereses
cin, los y el desarrollo tcnico en perjuicio de
econmicos de los consumidores, as como
los consumidores.
a promover su derecho a la informacin, a la
educacin y a organizarse para salvaguardar En igual medida la carta de Derechos Funda-
sus intereses. mentales de la Unin Europea consagr como
2. Al definirse y ejecutarse otras polticas principio asegurar un nivel elevado de protec-
y acciones comunitarias se tendrn en cin a los consumidores. La Corte de Justicia
cuenta las exigencias de la proteccin de los de las Comunidades Europeas ha jugado un rol
consumidores. muy importante en la aplicacin e interpreta-
3. La Comunidad contribuir a que se alcan- cin de la normatividad europea en materia de
cen los objetivos a que se refiere el apartado proteccin al consumidor.
1 mediante:
Despus de haberse aceptado la proteccin a
a) medidas que adopte en virtud del artculo los consumidores como un principio necesario
95 en el marco de la realizacin del mercado para el desarrollo de la integracin econmica
interior; y social, el derecho europeo del consumo se fue
b) medidas que apoyen, complementen y construyendo a partir de directivas que contri-
supervisen la poltica llevada a cabo por los buyeron a la armonizacin de este derecho en
Estados miembros. los diferentes Estados de la Unin Europea. En
4. El Consejo, con arreglo al procedimiento diferentes mbitos se fueron creando directrices
previsto en el artculo 251 y previa consulta comunes, tales como la proteccin de la salud y
al Comit la seguridad, la proteccin de intereses econmi-
Econmico y Social, adoptar las medidas cos de los consumidores (publicidad engaosa,
mencionadas en la letra b) del apartado 3. venta a distancia, ventas a crdito, clusulas
5. Las medidas que se adopten en virtud del
abusivas, prcticas comerciales agresivas y
apartado 4 no obstarn para que cada uno desleales, entre otros), la reparacin de daos
de los Estados miembros mantenga y adopte sufridos por los consumidores, la informacin
medidas de mayor proteccin. Dichas medi- dada a los consumidores, principalmente.

Paralelamente encontramos que los Estados


miembros fueron adecuando sus normativida-

10
Poillot, Elise. Droit Europen de la Consomma-
des internas a las exigencias de las Directivas
tion et uniformisation du droit des contrats, p. 43- 44,
LGDJ, Paris, 2006. Europeas, consolidndose un nivel de

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proteccin al consumidor armonizado legal- 2. El derecho del consumo


mente, cada cual a su manera, por ejemplo,
algunos pases como Francia e Italia crearon 2.1 Definicin
sus propios cdigos del consumo, en otros
como Espaa se mantiene la ley de defensa El derecho del consumo es aquel que regula
del consumidor LGDC de manera indepen- los intereses de los consumidores y las rela-
diente, y en Alemania en la ltima reforma ciones de consumo en general11. Aunque no
al BGB de 2003 se integr esta normatividad es comn definir el derecho del consumo, esta
en el rgimen general de las obligaciones y los definicin se considera acertada pues la fina-
contratos. lidad es la regulacin de todas las situaciones
jurdicas que pongan en juego intereses de los
En Colombia la ley 73 de 1981 facult Presi- consumidores12. En igual forma el derecho
dente de la Repblica para expedir normas en del consumo hace su aparicin cuando en
materia de responsabilidad de los productores cualquier relacin jurdica obligacional de
por la idoneidad de los bienes y servicios que naturaleza contractual se encuentre en uno
se ofrecen en el mercado, por la informacin de los extremos un consumidor. Esta relacin
ofrecida a los consumidores y la prestacin jurdica ha sido denominada por la doctrina
de servicios que requieran el depsito de los la relacin de consumo, constituida por un
bienes de propiedad de los usuarios, entre otros. consumidor y un productor (o profesional). Sin
A virtud de esta ley el gobierno expidi el embargo el derecho del consumo desborda el
decreto 3466 de 1982, conocido como estatuto mbito de las meras relaciones contractuales,
del consumidor, en el cual se desarrollan las seala Farina: el derecho de los consumidores
materias citadas por la ley 31 El mencionado vas ms all de la adquisicin de bienes y servi-
decreto, denominado por algunos estatuto cios ofrecidos por las empresas, pues incluye el
del consumidor es una norma que fue revo- inters de obtener respuesta a otras necesidades
lucionaria en su momento de expedicin, por cuya satisfaccin no ofrece el mercado y que,
novedosa y vanguardista, teniendo en cuenta sin embargo, tambin son indispensables para
que en muy pocos ordenamientos jurdicos asegurar la calidad de vida. Pinsese en la nece-
existan normas sobre la materia. Sin embargo, sidad de una eficiente prestacin de servicios
ms de dos dcadas despus se pas de contar pblicos, en la defensa del medio ambiente,
con una legislacin de avanzada en el tema a en la educacin e informacin necesarias no
un rezago normativo en palpable con respecto slo para contratar en el mercado, sino para
a muchos otros pases. La norma permanece conseguir las mejores condiciones de vida.
intacta y cada cierto tiempo se presenta una
propuesta de reforma a la legislacin en la
materia que rpidamente se archiva en el Con-
11
Prez Bustamante, Laura. Derechos del con-
sumidor, p.2, Editorial Astrea, Buenos Aires 2004
greso de la Repblica. Mientras este derecho

12
Para Calais- Auloy el derecho del consumo est
ha logrado los ms importantes avances en los constituido por reglas que responde a dos criterios
ltimos treinta aos en el derecho comparado, fundamentales: a) su aplicacin est reservada a
la legislacin local ha permanecido en estado relaciones entre profesionales y consumidores b) su
finalidad es proteger a los consumidores. Aunque
de letargo en este periodo, a pesar de que otras
para este autor la concepcin debe ser ms extensa
normas regulan aspectos de la materia, tales pues en algunos casos el derecho del consumo cobija
como la ley 142 de 1994 en materia de servicios aspectos que se aplican de manera general, tales como
pblicos domiciliarios y la recin expedida la responsabilidad por productos defectuosos y la
publicidad engaosa. Calais Auloy Jean, Droit de la
reforma financiera. consommation, p. 18, Dalloz, Paris, 2006.

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Esto excede el campo de las contrataciones en las relaciones de consumo no es una ficcin,
mercantiles13. la regla general es que el productor tiene a su
disposicin una serie de herramientas que le
Se ha tratado de justificar de manera general permiten adquirir una ventaja frente al consu-
la existencia del derecho del consumo como midor, tales como la publicidad, las tcnicas de
un derecho proteccionista de una persona en marketing y de ventas, la posibilidad de estable-
estado de debilidad, el consumidor, frente a otra cer las reglas generales de contratacin, etc. El
que se encuentra en posicin de dominio frente productor detenta la informacin y los medios
a este, el productor, crendose una relacin de de divulgacin de sta, lo cual le da un poder
aparente antagonismo, entre buenos y malos, lo frente al consumidor, el cual en la mayora de
que ha generado malestar en ciertos doctrinan- los casos queda sujeto a informacin brindada
tes14. En lo absoluto, esta concepcin debe ser como factor para la manifestacin del consen-
atemperada, el derecho del consumo no busca timiento en las relaciones contractuales con
estigmatizar a alguna de las partes de la relacin el productor o distribuidor. Al respecto seala
jurdica, sino ms bien corregir los desequili- Vega Mere que la informacin permite una
brios que se presentan eventualmente en sta, eleccin suficientemente conciente y racional
dndole al consumidor una herramienta para por parte de los consumidores. El tema se
lograr la proteccin de los derechos que tiene vincula con la asimetra informativa que existe
en calidad de tal. El consumidor no necesaria- en los mercados y que tiende a ser combatida
mente est en posicin de debilidad ni debe ser debido a la imperfeccin de los mercados para
considerado un ser inferior, por el contrario, la ofrecer todos los datos esperables del mismo16.
tendencia en el derecho moderno es tomarlo Citando a Onado, este doctrinante afirma
como una persona medianamente informada y que existe asimetra informativa cuando los
perspicaz15. Sin embargo, la mentada asimetra agentes econmicos (consumidores y provee-
dores) disponen de fragmentos informativos,

13
Farina, Juan M. Contratos comerciales modernos, es decir, datos no completos y hasta distintos.
p. 322, Editorial Astrea, Buenos Aires, 2005. Esta asimetra puede conducir a la parlisis

14
Rubio Escobar manifiesta que cuando la con- de los cambios o a la actuacin de cambios
cepcin de los temas de consumidor se enfoca enla en circunstancias no ptimas para uno o ms
expedicin de estatutos o normas que buscan generar
limitaciones, restricciones, obligaciones, y sanciones,
contratantes17.
tal concepcin parte de una premisa bsica, y es que
existen una personas dbiles (consumidores) que A travs del funcionamiento del libre mercado
deben ser defendidas de otras fuertes (productores no se logra un nivel efectivo de proteccin
y vendedores): Esta visin se estructura en una al consumidor, esto por s solo no es no es
contraposicin de fuerzas disparejas, que de alguna
forma debe ser nivelada mediante la intervencin de suficiente. Segn la doctrina la economa de
un sujeto poderoso (Estado) que no solo nivele las libre mercado supona, entre otras cosas, que
cargas, sino que adems castigue a ls malos. Bajo la demanda del consumidor orienta la produc-
estos parmetros, las relaciones que se generan son
de contienda entre buenos y malos, o dbiles, fuertes
cin, y que la libre competencia conduca a
y ms fuertes. Rubio Escobar Jairo, Derecho de los una mayor disponibilidad y calidad de bienes
Mercados, p. 472, Legis, Bogot, 2007. ofrecidos en el mercado, paralelamente a la

15
Al respecto ver, Gonzlez Vaqu, Luis, Las
nociones de consumidor medio y miembro de un grupo par-
470-93, 239-90, 132-03, 169-99, 212-03, 358-01, 99-01,
ticular de consumidores en el Reglamento No. 1924/2006,
104-00.
en gaceta jurdica de la unin europea y de la
competencia, No. 247, 9-19. (2007). Ver igualmente
16
Vega Mere, Yuri. Contratos de Consumo, p. 95,
las sentencias Gut Springenheide, Darbo C- 465/98 96. Editorial Grijley, Lima, 2001.
TJCE y sentencias TJCE 126-91, 315- 92, 456-93,
17
Ibd., p. 95, 96.

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disminucin de su precio y al aumento de la 2.2 Caractersticas del derecho del consumo


calidad de vida; no siendo necesario, por lo
tanto, protegerlo ms all de ciertas reglas Con fundamento en la cantidad de materias que
concretas, destinadas a reprimir prcticas el derecho del consumo regula y el desarrollo
ilcitasSin embargo la realidad ha demos- legislativo que ha tenido en el mundo podemos
trado lo contrario; la expansin industrial acercarnos a delinear lo que caracteriza al dere-
coincidi con un aumento muy importante cho del consumo.
del poder econmico de las empresas, con la
sofisticacin de los productos y con la cada 2.2.1 Es un derecho transversal
vez ms poderosa influencia de la publicidad
que induce al consumo, todo lo cual ha termi- El derecho del consumo no es una nueva rama
nado por instaurar un profundo desequilibrio del derecho, es una disciplina jurdica nueva
entre las empresas y los consumidores18. Por que no pertenece completamente al derecho
lo tanto debe erradicarse la idea de que las privado o al derecho pblico, porque el derecho
normas sobre competencia son suficientes para del consumo se ubica transversalmente en el
proteger al consumidor, en realidad cumplen ordenamiento jurdico. Debe tenerse en cuenta
un papel importante en este propsito, pero que el derecho del consumo no se reduce al
no pueden ser el nico instrumento dedicado estatuto de proteccin al consumidor, sino que
a tal fin. existe una extensa normatividad en la cual se
encuentran disposiciones sobre el tema, tales
El derecho del consumo no pierde su neu- como el estatuto orgnico del sistema finan-
tralidad ni su eficiencia por el hecho de ser ciero, la ley de servicios pblicos domiciliarios,
proteccionista del consumidor, porque este regulacin en materia de seguros, transporte,
corrige situaciones anmalas excepcionales salud, entre otros. Al respecto Rivero afirma
que perjudican a este ltimo. Por esta misma que: En efecto, desde la Constitucin hasta
razn los estatutos de proteccin al consu- los decretos, de las sentencias al contrato, de las
midor no son Cdigos Civiles o de Cdigos normas escritas a las no escritas, todo el orde-
de Comercio paralelos, ya que slo regulan namiento jurdico tiene que ver con el derecho
algunas materias o situaciones en que se consi- del consumidor. Precisamente por ello, por
dera que eventualmente el consumidor puede cortar transversalmente todo el ordenamiento
verse en desventaja, por ejemplo, el deber de jurdico, es que el derecho del consumidor no
informacin en el etiquetaje de productos, la puede ser limitado o encasillado en un sistema
publicidad engaosa. determinado, sea este el derecho civil, constitu-
cional, penal, administrativo, etc.20.
En este orden de ideas, el derecho del consumo
se erige como un derecho autnomo, un micro-
sistema de reglas y principios, que parece haber 2.2.2 Es un derecho pluridisciplinario
adquirido la mayora de edad al comenzar a Esta caracterstica est intrnsecamente
influir reformas en los ms importantes cdigos relacionada con la anterior, ya que el dere-
civiles del mundo como el BGB alemn19. cho del consumo no se inscribe dentro de
la clasificacin de las disciplinas jurdicas

18
Weingarten, Celia. Derecho del Consumidor, p. tradicionales: derecho penal, derecho civil,
56,57, Editorial Universidad, Buenos Aires, 2007.

19
Lorenzetti, Ricardo Luis. Tratado de los Contra-
20
Rivero Snchez, Juan Marcos. Quo vadis- dere-
tos, parte general, p 80, 81, Rubinzal Culzoni editores, cho del consumidor, p. 33, biblioteca jurdica Dik,
Buenos Aires, 2004. Medelln, 1997.

84 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XII - No. 24 - Julio - Diciembre 2009 - ISSN 0121-182X
Juan Carlos Villalba Cuellar Prolegmenos - Derechos y Valores

derecho administrativo, etc. El derecho del oferta a persona indeterminada (en el caso
consumo hace parte de una nueva categora de de mercaderas en vitrinas y no en folletos
disciplinas jurdicas que atraviesan las dems, o circulares como absurdamente lo establece
tales como el derecho de la competencia, el el Cdigo de Comercio colombiano), en
derecho del medio ambiente, el derecho de la materia de publicidad y etiquetaje. En igual
empresa, entre otras. Durand Carrin afirma forma el deber de garanta sobre los produc-
sobre este tema: El hecho de que los intere- tos vendidos. Debe observarse tambin que
ses de los consumidores ofrezcan una diversa la relacin de consumo est conformada
naturaleza en cada uno de los momentos del por un productor y un consumidor, siendo
proceso econmico (produccin, transporte, el primero en todos los casos un comer-
comercializacin, oferta, venta y postventa y ciante, por lo cual se puede afirmar que los
consumicin o utilizacin) explica el carcter contratos de consumo son contratos que
pluridisciplinario de la tutela jurdica del con- tiene vocacin a que la norma comercial se
sumidor, por cuanto que la naturaleza de las aplique de manera general, aunque por ser
normas jurdicas protectoras de los intereses un derecho especial prime la aplicacin de la
de los consumidores vara en cada uno de esos norma de consumo. Por lo tanto en materia
momentos del proceso econmico (normas de contratos comerciales no debe perderse
civiles, mercantiles, administrativas, econmi- de vista que el derecho del consumo muchas
cas, penales, de polica, de mercado, etc.)21. veces estar presente. El derecho comercial
ha sido tradicionalmente es el derecho de
El derecho del consumo tiene que ver con las los comerciantes y se focaliza en los actos de
siguientes ramas del derecho: comercio, sin embargo, en algunos aspectos
- El derecho civil, porque las relaciones de de su inters se relaciona actualmente con el
consumo dan lugar en la mayora de los derecho del consumo.
casos a contratos de derecho privado22, que - El derecho de la competencia es una rama
implican la aplicacin de aspectos como los del derecho econmico que guarda estrecha
vicios del consentimiento, los vicios ocultos relacin con el derecho del consumo, el
de la cosa vendida, la responsabilidad civil. cual al regular los comportamientos de los
El derecho del consumo se integra en el agentes del mercado tiene en cuenta al con-
derecho civil al reemplazar algunas veces las sumidor por tratarse del eslabn final de la
reglas del derecho comn para darle paso cadena productiva, un agente econmico que
a reglas de carcter especial, por ejemplo demanda bienes y servicios que se ofrecen
en materia de relaciones contractuales el en el mercado. En ciertos pases europeos
derecho de retracto reemplaza las normas existe una tendencia a que las reglas sobre
generales del contrato del Cdigo Civil en lo competencia sean complementadas con un
atinente a la terminacin del contrato. nivel de proteccin alto al consumidor y en
- El derecho comercial. Algunas disposiciones algunos casos los anlisis de comportamien-
del derecho del consumo imponen obliga- tos anticoncurrenciales se han centrado en la
ciones especficas a los comerciantes, tales proteccin al consumidor23. La relacin entre
como el deber de informacin en materia de la promocin de la competencia, la propiedad
fijacin de precios, la obligatoriedad de la industrial y la proteccin del consumidor es


23
Nihoul, Paul. Introduccin al Derecho de la com-

21
Durand Carrin. Op. cit. p 53. petencia, p. 22,Universidad Externado de Colombia,

22
Calais Auloy. Op cit. p.19. Bogot, 2005.

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ASPECTOS INTRODUCTORIOS AL DERECHO DEL CONSUMO Prolegmenos - Derechos y Valores

resaltada por Rubio Escobar quien establece el cual cobija el conjunto de normas jurdicas
un smil con la Santsima Trinidad, tres disci- de contenido econmico que tienen como
plinas distintas con un solo objetivo comn: finalidad regular la economa, para alcanzar un
el bienestar del consumidor.24Afirma igual- punto de equilibrio que la haga lo ms eficiente
mente este autor: En efecto, sean cuales posible26. Segn Marquez en materia econ-
sean las finalidades que persiga el derecho de mica la proteccin al consumidor se requiere
la competencia, lo cierto es que el objetivo por la asimetra de la informacin que puede
principal y primario del mismo es el bienestar haber antes de la realizacin del negocio, y en
de los consumidores. La competencia lleva a el dao al mercado proveniente de los costos de
que las empresas sean eficientes, y esas efi- transaccin tan altos a los que deberan some-
ciencias hacen que a los consumidores se les terse los consumidores, entre ellos la obtencin
garantice la calidad y el precio de los bienes de la informacin principalmente. En un mer-
y servicios en trminos crecientemente satis- cado de competencia perfecta, la informacin
factorios Si no existiera competencia, los de los agentes es completa, es decir, todos los
consumidores se veran abocados a adquirir agentes tienen acceso a toda la informacin del
el nico bien que se les ofrezca, sin importar mercado. Esta informacin completa se trans-
calidad y precio, pues no habra otro en el mite a travs del precio de los bienes y de los
mercado25. servicios. Si el mercado no es de competencia
- El derecho administrativo. En la mayora perfecta, y especialmente cuando tal causa est
de los casos y en el caso colombiano exis- dada por la asimetra de la informacin debido
ten autoridades encargadas de velar por el a la informacin incompleta, se genera una
cumplimiento de las normas de proteccin posicin de dominio de las que es fcil abusar
al consumidor. En Colombia la Superin- por parte del conocedor de la informacin. El
tendencia de Industria y Comercio tiene Estado debe corregir esta falla del mercado
encargada esta labor, la cual ejerce a travs buscando eliminar las fortalezas adquiridas
de la delegatura para la proteccin al con- por los tenedores de la informacin cuando tal
sumidor. Esta competencia implica que a situacin perjudique al mercado27.
travs de procedimientos administrativos se
investiguen las infracciones a estas normas 2.2.4 Es un derecho especial
y se impongan sanciones administrativas.
Adems en el ejercicio de la proteccin al Frente a las ramas del derecho tradicionales
consumidor se vern siempre involucradas como el derecho civil, el derecho comercial,
entidades de naturaleza pblica o que desa- el derecho administrativo, entre otros, el dere-
rrollan actividades de inters colectivo, por cho del consumo es de carcter especial y por
ejemplo, empresas prestadoras de servicios lo tanto su aplicacin es preferente frente a
pblicos, entidades financieras, hospitales, normas de carcter general.
empresas de transporte, entre otras.
2.2.5 Es un derecho proteccionista
2.2.3 Es derecho econmico El derecho del consumo rompe con el esquema
tradicional que concibe la igualdad de los
El derecho del consumo hace parte de lo que se
conoce hoy en da como derecho econmico,

26
Mrquez Robledo, Felipe. Apuntes de derecho
econmico y de la competencia, segunda edicin , p.

24
Rubio Escobar, Jairo. Op. cit. p. 6. 15, Universidad Javeriana, Bogot, 2007.

25
Ibd. p. 8.
27
Ibd., p. 209.

86 Bogot, D.C. Colombia - Volumen XII - No. 24 - Julio - Diciembre 2009 - ISSN 0121-182X
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individuos en las relaciones jurdicas. En una preocupacin constante en el derecho


materia contractual las relaciones de con- de los contratos, la profunda transformacin
sumo son consideradas asimtricas porque en las condiciones de la produccin y de la
el consumidor es la parte dbil del vnculo distribucin ha generalizado la celebracin
obligacional, ya sea contractual o extracon- de contratos en los cuales el consumidor tiene
tractual. En algunos casos se considera que el que aceptar o rechazar en bloque las condi-
productor o prestador del servicio se encuentra ciones del contrato, sin tener la posibilidad
en posicin de dominio contractual frente a su de discutirlas con quien ha preestablecido el
cocontratante28. El postulado de la autonoma contrato (contratos de adhesin), quien puede
de la voluntad privada sufre una derogacin incluso llegar a abusar de su poder, fabricando
en esta materia, porque en materia de contra- el contrato a su medida o incluyendo slo las
tos de consumo el legislador interviene a favor clusulas que le sean ms favorables.30 Se
del consumidor, a pesar de que este se hubiere puede afirmar que el carcter proteccionista
obligado en este u otro sentido, de modo tal del derecho del consumo ha permeado nece-
que quien dice contractual no dice justo. En sariamente el derecho de los contratos, por
este sentido Mosset Iturraspe seala: La lo cual se habla de una nueva categora de
aparicin del Derecho de La Consumicin. contratos, los contratos de consumo.
Fue un imperativo de la observacin acerca
del trfico entre empresario y consumidor.
2.2.6 Sus normas son de orden pblico
En esta relacin los postulados de libertad y
autonoma contractual quedan muchas veces Las normas del derecho del consumo son por
afectados. La fraternidad se desdibuja, la regla general de orden pblico, de tal forma que
igualdad, en situaciones plurales, desaparece. no pueden ser derogadas por la voluntad de
Tal y como observa Reich, en la doctrina ale- los particulares. Esta caracterstica encuentra
mana, los principios civilsticos tradicionales su razn de ser en que un estatuto proteccio-
no son suficientes y deben, como en el Dere- nista no cumplira su finalidad si su aplicacin
cho del Trabajo, buscarse otras soluciones dependiera de la mera voluntad de los ciuda-
para relativizar el desnivel de poder entre el danos. Este carcter adquiere mayor relevancia
empresario y el consumidor29. Puede obser- en aspectos como la contratacin internacional
varse que la mayora de tratadistas justifica y la celebracin de contratos por medios
la existencia del derecho del consumo en el electrnicos, como quiera que al tratarse de
inters proteccionista sobre los consumidores normas de orden pblico su aplicacin no
dadas las condiciones de los mercados en la
puede ser soslayada so pretexto de la libertad
actualidad. Marco Velilla en lo atinente a la
contractual que existe en las relaciones privadas
razn de ser del derecho del consumo seala
internacionales. Ntese adems que instru-
que Aunque el equilibrio contractual ha sido
mentos internacionales como la Convencin
de Viena de 1980 dejan por fuera de su mbito

28
La ley de servicios pblicos domiciliarios colombiana
en su artculo 14.13 define la posicin dominante de aplicacin las compraventas internacionales
como: La que tiene una empresa de servicios pblicos celebradas con consumidores.
respecto a sus usuarios; y la que tiene una empresa,
respecto al mercado de sus servicios y de los sustitutos
prximos de ste, cuando sirve al 25% o ms de los
usuarios que conforman el mercado.

29
Mosset Iturraspe, Jorge. Lorenzetti Ricardo
30
Velilla, Marco Antonio. Introduccin al derecho
Luis, Defensa del Consumidor, p. 22, Rubinzal Culzo- de los negocios, p. 164, El Navegante editores, Edicio-
ni Editores, Buenos Aires, 1993. nes jurdicas Gustavo Ibaez, Bogot, 2001.

Bogot, D.C. Colombia - Volumen XII - No. 24 - Julio - Diciembre 2009 - ISSN 0121-182X 87
ASPECTOS INTRODUCTORIOS AL DERECHO DEL CONSUMO Prolegmenos - Derechos y Valores

2.2.7 Tiene fundamento constitucional no se establece slo por la Constitucin a priori


y de una vez para siempre31.
El artculo 78 de la Constitucin poltica esti-
pula la necesidad de la regulacin del control La Corte constitucional justifica la proteccin
de calidad de bienes y servicios ofrecidos y al consumidor desde el siguiente punto de vista:
prestados a la comunidad, as como la infor-
La Constitucin en relacin con ciertas catego-
macin que debe suministrarse al pblico en
ras de personas - menor, adolescente, anciano,
su comercializacin. En igual forma se refiere
mujer cabeza de familia, trabajador, indigente
a la responsabilidad de los productores y
etc. - dispone un tratamiento de especial pro-
comercializadores que atenten contra la salud,
teccin. En unos casos se persigue reforzar el
seguridad y el adecuado aprovisionamiento
respeto a la dignidad de la persona humana,
a consumidores y usuarios. Este postulado
sobre todo tratndose de personas que se encuen-
ha tenido un desarrollo por parte de la Corte
tran en situacin de debilidad manifiesta o que
Constitucional. Al respecto esta alta corpora-
por su condicin de extrema fragilidad pueden
cin ha manifestado:
ser objeto de abusos por los dems. En otros
La Constitucin ordena la existencia de un casos, la Constitucin aspira, con el rgimen
campo de proteccin en favor del consumidor, de especial proteccin, avanzar sostenidamente
inspirado en el propsito de restablecer su el ideario de igualdad sustancial inherente al
igualdad frente a los productores y distribuido- Estado social de derecho. Con sus particulari-
res, dada la asimetra real en que se desenvuelve dades, la Constitucin ha querido instaurar un
la persona que acude al mercado en pos de la rgimen de proteccin en favor del consumidor
satisfaccin de sus necesidades humanas. Sin y usuario de bienes y servicios que circulan en
embargo, la Constitucin no entra a determinar el mercado.
los supuestos especficos de proteccin, tema Como ya se ha expresado, la razn de ser de este
este que se desarrolla a travs del ordenamiento rgimen estriba en la necesidad de compensar
jurdico. El programa de proteccin, princi- con medidas de distinto orden la posicin de
palmente, se determina a partir de la ley, los inferioridad con que consumidores y usuarios,
reglamentos y el contrato. Es claro que la fuente por lo general dispersos y dotados de escasos
contractual debe interpretarse de conformidad conocimientos y potencialidades, enfrentan a
con los principios tuitivos del consumidor plas- las fuerzas de la produccin y comercializacin
mados en la Constitucin. Con el derecho del de bienes y servicios, necesarios en orden a
consumidor se presenta algo similar de lo que la satisfaccin de sus necesidades materiales.
se observa con otros derechos constitucionales. Cuando la Constitucin encomienda al legis-
La Constitucin delimita un campo de protec- lador el desarrollo de un cierto rgimen de
cin, pero el contenido preciso del programa de proteccin, no est simplemente habilitando
defensa del inters tutelado, es el que se desa- una competencia especfica para dictar cual-
rrolla y adiciona por la ley y por otras normas quier tipo de normas. Lo que el Constituyente
y fuentes de reglas jurdicamente vlidas. En se propone es que la finalidad de la proteccin
particular, trazado el marco constitucional, a la efectivamente se intente actualizar y se imponga
ley se confa el cometido dinmico de precisar en la realidad poltica y social - por lo menos
el contenido especfico del respectivo derecho, en un grado razonable y en la medida de las
concretando en el tiempo histrico y en las posibilidades y recursos existentes-, articulando
circunstancias reales el nivel de su proteccin de la manera ms armoniosa y eficaz dentro de
constitucional. El significado de un determi-
nado derecho y su extensin, por consiguiente,
31
Corte Constitucional sentencia C 1141 de 2000.

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las polticas pblicas las justas demandas de intereses de los consumidores y usuarios. El
los sujetos merecedores de dicha proteccin artculo 51 de la Constitucin espaola de 1978
especial32. establece que el Estado garantizar la defensa
de los consumidores y usuarios y proteger
Se observa entonces que el carcter proteccio-
la seguridad, la salud y los legtimos intereses
nista del derecho del consumo est plenamente
econmicos de los mismos.
justificado por esta Corte, as como la conside-
racin de los consumidores como una categora Se advierte en forma clara como el artculo
de sujetos dignos de proteccin, lo que descarta 78 consagra los postulados fundamentales del
cualquier asomo de duda al respecto de la razn derecho del consumo, el deber de informacin
de ser y carcter de este derecho. y el deber de seguridad que tienen los pro-
ductores frente a los consumidores. Estos dos
Por otro lado, los derechos de los consumidores
pueden ser tutelados de manera individual o principios constituyen hoy en da la columna
colectiva segn la Constitucin Poltica, que vertebral de la proteccin a los consumidores y
permite que a travs de las acciones de grupo se relacionan con los derechos que tradicional-
se pueda demandar la defensa de los intereses mente se han reconocido a los consumidores, el
de los consumidores. Se evidencia as que derecho a ser informado, el derecho a la segu-
los consumidores son una nueva categora ridad, el derecho a asociarse y el derecho a ser
de individuos en el derecho moderno, tal y escuchado, tal y como se ver a continuacin.
como son considerados los comerciantes o los
trabajadores. 2.2.8 Es un derecho con gran contenido
social
La consagracin constitucional de la proteccin
a los consumidores es un fenmeno generali- El derecho del consumo busca la proteccin de
zado y hoy en da en gran nmero de cartas sujetos en situacin de debilidad, los consumi-
fundamentales se propende por la proteccin dores. Se trata de un nuevo derecho social, al
de esta categora de individuos, por ejemplo igual que el derecho laboral se independiz del
en la Constitucin Argentina el artculo 42 dis- derecho civil para convertirse en un conjunto
pone Los consumidores y usuarios de bienes de normas que regulan las relaciones desiguales
y servicios tienen derecho, en la relacin de entre empleadores y trabajadores, el derecho del
consumo, a la proteccin de la salud, seguridad consumo tom un rumbo propio en el mbito
e intereses econmicos; a una informacin del derecho privado y el derecho pblico. Segn
adecuada y veraz; a la libertad de eleccin y Mosset Iturraspe La antigua y repetida frase
a condiciones de trato equitativo y digno. La cobra vigencia: consumidores somos todos.
Constitucin federal brasilea de 1988 men- Vale decir que no se trata de un estatuto para
ciona la defensa al consumidor en el artculo 5 un cierto personaje: el tambero mediero
como derecho fundamental y en el artculo 170 o el encargado de casas de rentas, sino de un
como principio ordenador del orden econmi- estatuto para alcanzar a todos los hombres que
co.33 La constitucin peruana de 1993 en su integran la sociedad civil; donde adquiere razn
artculo 65 expresa que el Estado defiende los la comparacin de este personaje central de
los tiempos actuales, el consumidor, con otros
personajes que, e otros tiempos, preocuparon

32
Corte Constitucional sentencia C 973 de 2002.
al jurista de manera especial: hombres libres y

33
Lima Mrquez, Claudial. Los derechos del
esclavos, en el derecho Romano; ciudadanos,
consumidor. Una visin comparativa entre el Brasil y
la Argentina. en la legislacin que sigui a la Revolucin

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ASPECTOS INTRODUCTORIOS AL DERECHO DEL CONSUMO Prolegmenos - Derechos y Valores

Francesa; trabajadores, en los ltimos aos del presencia. Sin embargo vamos a enunciar y a
siglo XIX y primeras dcadas del siglo XX34. explicar brevemente los pilares fundamentales
del derecho del consumo alrededor de los
Seala Farina que el derecho del consumo cuales gira su campo de cobertura, a saber, los
entra en el terreno de los llamados intereses deberes de los productores y los derechos de los
difusos, citando a Andorno, aquellos intereses consumidores.
que no pertenecen a una persona aislada, ni
a un grupo ntidamente delimitado de per-
sonas, sino a una serie indeterminada, cuyos 3.1 Dos deberes bsicos de los productores
miembros no estn ligados necesariamente por
3.1.1 El deber de informacin
vnculos jurdicos definidos35. Seala adems
este autor: Surge as la necesidad contem- Este principio en Colombia tiene un carcter
pornea de proteger dichos intereses difusos, constitucional ya que el artculo 78 de la
superando la concepcin clsica, tradicional, Constitucin Poltica se refiere a la necesidad
individualista, centrada fundamentalmente en de regulacin sobre la informacin que se da
la defensa de los intereses subjetivos e intereses al pblico en la comercializacin de bienes y
legtimos de las personas, dndose paso una servicios. El deber de informacin consiste bsi-
verdadera transformacin del derecho, con una camente en que el productor tiene la obligacin
visin ms solidaria y humana, que tienda a de dar informacin veraz, suficiente y clara al
enaltecer las denominadas calidades de vida consumidor acerca de las caractersticas, utili-
de la poblacin36. dad, forma de utilizacin, contraindicaciones,
y en general sobre todo aquello que le permita
La proteccin de los derechos de los con-
al consumidor tomar una decisin consciente
sumidores a travs de acciones colectivas o
acerca de la necesidad de adquirir un bien o
populares contemplada en la constitucin
servicio que se le ofrece y le evite eventual-
poltica reafirma la relevancia que socialmente
mente un perjuicio al consumidor. Este deber
tiene la debida tutela de los derechos de este
se fundamenta en la asimetra informativa que
grupo de ciudadanos grupalmente considera-
existe en el mercado entre consumidores y
dos. Las ligas y asociaciones de consumidores
productores, la cual puede ser neutralizada a
deben jugar un papel activo en el ejercicio de
travs de la informacin que proporcionan los
estas acciones
proveedores de bienes y servicios, con el objeto
de efectuar: a) una adquisicin informada y b)
3. mbito de aplicacin un uso adecuado, una vez practicado el acto de
consumo37.
El amplio espectro de las situaciones cubiertas
por el derecho del consumo hace intil enun- El deber de informacin cobija aspectos como
ciar los aspectos cobijados por el mismo, pues la publicidad engaosa, la veracidad de los
en todo tipo de situacin o de relacin jurdica contenidos de las etiquetas y embalajes de los
en que se encuentren en juego intereses de los productos, la indicacin debida de precios al
consumidores el derecho del consumo hace consumidor, el consentimiento informado,
entre otras. El estatuto colombiano de protec-

34
Mosset Iturraspe, Jorge y Lorenzetti, cin al consumidor regula algunos de estos
Ricardo Luis. Defensa del Consumidor, p. 16, Rubin- aspectos en lo referente a marcas, leyendas y
zal Culzoni Editores, Buenos Aires, 1993.

35
Farina, Juan M. Op. cit. p. 322.

36
Ibd. p. 323.
37
Vega Mere. Op. cit. p. 96,97.

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propagandas (art. 14), propagandas con im- ha optado por crear unas reglas especiales de
genes (art. 15), propagandas con incentivos responsabilidad para estos casos. Se habla de
(art. 16), precios mximos al pblico (art 18), responsabilidad civil por productos defectuo-
regulacin a la fijacin de precios (Arts. 19-22). sos. El estatuto del consumidor colombiano se
refiere especficamente a la garanta mnima
Llevando estos aspectos al campo contrac- presunta (art. 11 y 29), otras garantas (art. 12,
tual tienen que ver con la formacin del 13 y 29), la solidaridad entre productor y ven-
consentimiento en la celebracin de un negocio dedor en tratndose de bienes importados (art.
jurdico, como quiera que la falta de veracidad 23), responsabilidad por informacin no veraz
o la omisin de la informacin no permitan (art. 31), causales de exoneracin de la respon-
al consumidor emitir una manifestacin de sabilidad (art. 26 y 27), fuerza mayor (art. 30),
voluntad libre y espontnea. En casos espe- indemnizacin de perjuicios (art. 36, 37 y 40).
ciales se necesita que esa manifestacin de
voluntad sea adems ilustrada, es decir, que el 3.2 Los derechos de los consumidores
productor debe cerciorarse de informar debida-
mente al consumidor sobre algunos aspectos, En el ao 1962 el presidente Kennedy en su
alcanzando nuevos grados de formalismo, so famoso discurso propuso cuatro derechos
pena de que el acto jurdico quede privado de bsicos de los consumidores que perduran, el
eficacia. Un ejemplo de esto se da en materia derecho a la informacin, el derecho a la segu-
de celebracin de prstamos para la compra de ridad, el derecho a ser escuchado y el derecho
vivienda en el ordenamiento jurdico francs a escoger. Sin embargo a raz del desarrollo que
que incluye obligaciones de informacin, tiem- el tema ha tenido a nivel mundial se han pro-
pos de retracto o de reflexin y la obligacin de movido otros derechos de los consumidores38:
menciones manuscritas.
Derecho a ser informado.
Derecho a la seguridad.
3.1.2 El deber de seguridad
Derecho a asociarse.
El productor debe velar porque los bienes o Derecho a ser escuchado de manera indivi-
servicios que ingrese al mercado no atenten dual y colectiva.
contra la salud e integridad de los consumido- Derecho a la reparacin de daos y
res, so pena de indemnizar los perjuicios que perjuicios.
se le causen. En tal sentido los productores son
Derecho a un medio ambiente sano.
responsables de la idoneidad y calidad de los
bienes o servicios que ofrezcan (art. 23 estatuto Derecho a la revocacin (o retracto)
del consumidor). Este punto ha sido tal vez Derecho a la igualdad de trato (no
aquel que mayor impacto ha generado en la discriminacin)
sociedad, como quiera que algunos bienes o Derecho a la libre eleccin de bienes y
productos defectuosos han generado perjuicios servicios.
irremediables en un sinnmero de personas. El
caso de la talidomida en Alemania es uno de

38
Una Directiva de la ONU de 1985 promueve los
ellos. siguientes derechos de los consumidores: Proteccin
frente a los riesgos de la salud y la seguridad; acceso a
Se podra pensar que se trata de un aspecto la informacin adecuada, posibilidades de educacin
jurdico que se regula por las reglas generales efectiva entre consumidores; educacin; libertad para
formar grupos u organizaciones de consumidores.
de la responsabilidad civil, pero el legislador Tomado de Durand Carrion, op. Cit. P- 115, 116.

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Derecho a la proteccin de sus intereses contratos de consumo ha adquirido tal rele-


econmicos. vancia que para autores como Lorenzetti hoy
Derecho a la educacin. en da es ms importante hacer la distincin
entre contratos de consumo y contratos entre
Alrededor de estos deberes y derechos se cir- empresas, que mantener la antigua distincin
cunscribe el mbito de aplicacin del derecho entre contratos civiles y comerciales40.
del consumo, lo que de entrada permite afirmar
que es bastante amplio y no es fcil de deli- Sin embargo debe advertirse que la relacin de
mitar, pues en cualquier relacin jurdica que consumo no es de naturaleza exclusivamente
estn en juego intereses de los consumidores contractual, para la doctrina argentina la
se procurar la defensa de estos a travs de sus relacin de consumo cobija vnculos jurdicos
normas especiales. extracontractuales. La relacin de consumo
es ms amplia que la nocin de contrato, que
3.3 El derecho del consumo y el derecho slo incluye al consumidor individual, mientras
privado la primera cobija al consumidor o usurario
individual o colectivamente considerados41.
El derecho del consumo irrumpi con fuerza en Segn Lorenzetti La relacin de consumo no
el mbito del derecho privado tradicional. En toma como base al acto de contratar sino al
materia de relaciones contractuales el derecho acto de consumir, que es un hecho jurdico42,
del consumo aboga por la proteccin de la adems los hechos ilcitos pueden dar lugar a
parte dbil de la relacin jurdica obligacional una relacin de consumo, lo cual reafirma el
entre productor y consumidor, denominada hecho de que en el derecho del consumidor
relacin de consumo, lo cual se ha traducido se tiende a la supresin del distingo entre res-
en normas de proteccin a la formacin del ponsabilidad contractual y extracontractual43.
consentimiento como el deber de informacin En este orden de ideas, se puede afirmar que
y el derecho de retracto, la interpretacin contra la relacin de consumo es un vnculo jurdico
proferentem, la interpretacin favor debilis o pro obligacional de carcter especial propio de las
consumidor, la regulacin de contratos de relaciones econmicas capitalistas de la vida
adhesin con consumidores, la prohibicin de moderna, que se puede configurar en la fases
clusulas abusivas, la regulacin de clusulas de precontractual, contractual o extracontractual,
exoneracin y limitacin de la responsabilidad y que adems rompe con los esquemas tradi-
con consumidores, entre otras. Segn Bianca: cionales del derecho privado, por lo cual debe
La disciplina de contratos del consumidor ha ser objeto de un anlisis en captulo aparte de
cambiado el viejo cuadro normativo fundado esta investigacin.
sobre el axioma de la intangibilidad del acto de
autonoma privada. Tal disciplina, en efecto, En el derecho colombiano algunos de estos
introduce el principio del control sustancial aspectos del derecho del consumo todava
del contrato como regla de tutela que tutela al
contratante, no en razn de sus condiciones o
calidades particulares, sino en razn de su suje-
40
Lorenzetti, Ricardo Luis. Tratado de los Con-
tratos, parte general, p. 81, Ribinzal Culzoni editores,
cin al poder de reglamentacin del contrato
Buenos Aires, 2004.
que detentan los productores y distribuidores

41
Lorenzetti, Ricardo Luis. Tratado de los con-
de bienes y servicios39. La categora de los tratos, Tomo I, p. 147, Rubinzal Culzoni Editores,
Buenos Aires, 2007.

39
Bianca C., Mssimo. Derecho Civil, el contrato,
42
Ibd.. p. 149.
Universidad Externado.
43
Ibd. p. 147.

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tienen una regulacin precaria e insuficiente, moderno. En tiempos en que se predica la


contrario a lo que sucede en algunos ordena- insercin del pas en la economa internacional
mientos jurdicos como el comunitario europeo y la integracin econmica en sus diferentes
en el cual se ha llevado el tema de la proteccin niveles ya sea a travs de tratados de libre
al consumidor, influenciado por una perspec- comercio o la insercin en bloques econmicos
tiva social, a un grado de desarrollo bastante (uniones aduaneras o mercados comunes), el
alto. En Colombia, por ejemplo en materia pas debe contar con un ordenamiento jurdico
de contratos de adhesin una sola norma en que le permita ingresar de manera adecuada a
regula este aspecto, el artculo 1624 del Cdigo estos contextos, sobre todo protegiendo a sus
Civil44. As mismo, en lo atinente a clusulas ciudadanos en situaciones de mercado que se
abusivas no existe ningn tipo de regulacin y vuelven cada da ms complejas. Es en este
la jurisprudencia al respecto es casi inexistente. momento que la legislacin se debe revisar para
Todo lo anterior hace pensar que la legislacin que sea idnea en temas como la proteccin al
colombiana est rezagada en la regulacin de consumidor, el derecho de la competencia, las
estos temas, pues no siempre los principios normas de propiedad intelectual, entre otros.
generales del derecho privado son suficientes
para solucionar problemas que hace cien aos El derecho del consumo encuentra su razn de
eran insospechados. ser en la necesidad de proteger relaciones jurdi-
cas que en algunas situaciones son asimtricas,
como la relacin consumidor productor. Es
Conclusiones
un derecho de carcter tuitivo que ha tenido
El derecho del consumo es de reciente apa- plena aceptacin en diferentes ordenamientos
ricin y responde a las necesidades de las jurdicos para proteger a una nueva categora
situaciones de mercado del mundo actual. En de ciudadanos, los consumidores. As como
algunos ordenamientos jurdicos, sobre todo en existe un derecho del trabajo para los trabaja-
economas de pases desarrollados ha tenido un dores existe un derecho del consumo para los
desarrollo importante, mientras en otros como consumidores.
el colombiano ha tenido un desarrollo lento y El derecho del consumo tiene una fisonoma
los avances que se presentan son demasiado propia, que lo distingue de otras ramas o
tmidos. perspectivas del derecho, y su grado de impor-
El estatuto de proteccin al consumidor tancia se revela en que en la proteccin a los
colombiano data de 1982 y a pesar de que consumidores es un imperativo de orden cons-
regula aspectos como el deber de informacin titucional en muchos ordenamientos jurdicos.
y el deber de seguridad de los productores, A travs de diferentes medios la proteccin al
esta norma merece ser remozada para ponerse consumidor es una realidad en muchos Estados
a tono con aspectos cruciales del derecho y en niveles de integracin econmica es indis-
pensable contar con normas que respondan a
las necesidades de mercados comunes.

44
La Ley 142 de 1994. Art. 14.13. considera lka exis-
tencia de una posicin de dominio contractual entre El derecho del consumo se inmiscuye en dife-
la empresa prestadora del servicio y el usuario. Art.
14.13. Posicin dominante. Es la que tiene una em-
rentes reas del derecho, no es derecho pblico
presa de servicios pblicos respecto a sus usuarios; y ni privado. Sin embargo, se puede evidenciar
la que tiene una empresa, respecto al mercado de sus ms proximidad con el derecho privado, como
servicios y de los sustitutos prximos de ste, cuando
quiera que las relaciones jurdicas que se con-
sirve al 25% o ms de los usuarios que conforman el
mercado. sideran de consumo se configuran en su gran

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ASPECTOS INTRODUCTORIOS AL DERECHO DEL CONSUMO Prolegmenos - Derechos y Valores

mayora entre personas naturales o jurdicas de no ha promovido ni facilitado la creacin de


naturaleza privada. una cultura del consumo responsable, no ha
creado una consciencia de consumidor en el
En el rea del derecho privado rompe con ciudadano, ni le ha brindado los medios a los
esquemas y postulados del derecho clsico ciudadanos para que defiendan sus derechos.
contenido en cdigos decimonnicos. Implica El consumidor necesita medios expeditos
una restriccin al principio de la autonoma para hacer valer sus derechos, ante el exceso
de la voluntad porque el legislador interviene de trmites burocrticos y la ineficiencia de
en las relaciones jurdicas de los particulares, las autoridades un consumidor no se sentir
en las relaciones de consumo, imponiendo estimulado a reclamar la proteccin de sus
ciertas obligaciones frente al consumidor, tales derechos. Debe considerarse que el derecho
como el deber de informacin, la proteccin del consumo es un derecho de pequeas causas
contra clusulas abusivas, y en algunos casos en la mayora de los casos y la legislacin debe
estableciendo un derecho de retracto a favor responder a esta realidad ofreciendo medio
del consumidor a pesar de que el negocio mecanismos idneos de proteccin. En todo
jurdico se encuentre perfeccionado. Conlleva caso en Colombia algo est fallando frente al
igualmente un replanteamiento del derecho tema de la proteccin al consumidor y se consi-
contractual porque cuando existe una relacin dera que la legislacin y las autoridades tienen
de consumo varan algunas normas aplicables un grado de responsabilidad al respecto.
al negocio jurdico.

Los principios del derecho del consumo, los Bibliografa


deberes de los productores, los derechos de los Alpa, Guido. El derecho de los consumidores
consumidores, as como los aspectos contrac- y el Cdigo del Consumo en la experiencia
tuales del derecho del consumo, son bastante italiana, Revista de derecho privado No.
amplios y en algunas ocasiones complejos, II-2006, Universidad Externado de Colombia.
por lo cual merecen un tratamiento aparte,
Bianca C., Mssimo. Derecho Civil, el con-
ms juicioso. En este artculo, a manera de
trato, Universidad Externado, Bogot, 2005.
introduccin al derecho del consumo, tan slo
se pretendi hacer mencin de ellos con la Calais-Auloy, Jean. Droit de la Consom-
finalidad de esbozar los alcances de este nuevo mation, 7e dition, Dalloz, Paris, 2006.
derecho. Durand Carrion, Julio. Tratado de dere-
cho del consumidor en el Per, Universidad
La poca importancia que tiene esta materia en San Martin de Porres, 1 edicin, Lima, 2007.
Colombia puede encontrar dos explicaciones,
Farina, Juan M. Contratos comerciales
en primer lugar una no jurdica, de orden
modernos, Editorial Astrea, Buenos Aires,
social, consistente en que no existe una cultura
2005.
del consumo, del consumo responsable, sino
Gonzlez Vaqu, Luis. Las nociones de
ms bien del consumismo, es decir de consumir
consumidor medio y miembro de un grupo particular
por consumir; lo que a su vez ha conllevado a
de consumidores en el Reglamento No. 1924/2006,
cierto conformismo del consumidor, que no
en gaceta jurdica de la unin europea y de la
reclama, no conoce sus derechos, ni le intere-
competencia, No. 247, 9-19. (2007).
san, no denuncia. El ciudadano no se comporta
como consumidor y no hace valer sus dere- Ghersi, Carlos Alberto. Contratos civiles
chos. La explicacin jurdica a este problema y Comerciales, Tomo I, 5 edicin, Editorial
consiste en que la normatividad colombiana Astrea, Buenos Aires, 2002.

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