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CAPITALISMO COOPERATIVISTA, UN REPASO DEL CONFLICTO MINERO EN

BOLIVIA1.

Juan Pablo Neri & Stasiek Czaplicki 28 de agosto de 2016

En las ltimas dos semanas, en Bolivia se vivi uno de los conflictos ms violentos entre el
Estado y las cooperativas mineras, con un saldo de 5 muertos y varias decenas de detenidos.
Este conflicto revela las profundas contradicciones del progresismo en Bolivia, pues no slo
supuso la ruptura del gobierno con uno de sus principales aliados, sino que da cuenta de las
formas en las que se ha renovado la economa capitalista, en el contexto del proceso de
cambio. Para comprender el desarrollo hasta el presente del cooperativismo minero, como una
burguesa en consolidacin, y que no corresponde con el ideal cooperativista del actor social
productivo, es necesario remontarse un poco al pasado.

Antecedentes del cooperativismo minero

A finales del siglo XX, la principal empresa minera del pas era la estatal COMIBOL
(Corporacin Minera de Bolivia), cuya consolidacin se da a raz de la nacionalizacin minera
de 1952. Las cooperativas arrendaban los yacimientos pertenecientes a esta empresa, llevando a
cabo una actividad de tipo artesanal, entre trabajadores asociados. El giro de la economa
cooperativista hacia ser una burguesa emergente se da a partir de la neoliberalizacin de la
economa, a finales de los aos 80. El Decreto Supremo 21060 de 1985 marca el inicio del
neoliberalismo en Bolivia y, entre las medidas comprendidas en ste estaba la disolucin y
particin de la empresa estatal COMIBOL, que conllev a la denominada relocalizacin
minera: ms de 30.000 trabajadores de la misma quedaron desempleados, debiendo migrar a los
cinturones de pobreza en las ciudades, al campo (sobre todo a zonas de produccin cocalera en
el Chapare), o trasladarse al sector cooperativista.

En otras palabras, la participacin de la Comibol en la minera en trminos de valor de


produccin pasa del 80% en la era del post 1952, a un poco ms de los 50% en 1986. Ese ao
su participacin baja histricamente por debajo de los 10%, situacin que con ciertas
fluctuaciones se mantiene desde el 2006 hasta ahora (Diaz, 2011a)2.

La mayor parte de las sociedades cooperativas, luego de la crisis de ese periodo, pasaron a
tomar control de las minas abandonadas y cuyo rendimiento era ms limitado. De hecho, si bien
a partir de los ltimos veinte aos del siglo XX, la minera del Estado se repleg,
expandindose la mediana minera y la minera cooperativista, este cambio tuvo lugar en un
momento de declive de la economa minera. No obstante, la minera no deja de ser un sector
econmico clave, y una considerable fuente de acumulacin de capital. De hecho este sector ha

1
Nota publicada en el peridico digital ZUR, disponible en: http://zur.org.uy/content/capitalismo-
cooperativista-un-repaso-del-conflicto-minero-en-bolivia.
2
Diaz, Vladimir (2011) La vigencia de la legislacin neoliberal en Minera, En: Petropress (27), pp.22-27.
conocido un boom de inversiones entre el 2006 y 2009 superando los 1.200 millones de
dlares, provenientes casi en su totalidad del sector privado (Diaz, 2011b)3. A la par, los
gobiernos neoliberales no slo apoyaron en gran medida la privatizacin corporativa de la
minera, sino tambin el fortalecimiento de las cooperativas, a travs de apoyo financiero y
tcnico del gobierno.

El ao 2011 la explotacin minera de las cooperativas comprenda el 30% de las exportaciones


mineras, constituyndose en el segundo actor productivo minero ms importante, despus de
las empresas mineras privadas (Francescone & Daz, 2011)4. Sin embargo, se trata de una
explotacin irracional, con una reinversin productiva incipiente, la intensificacin y
extensificacin de la explotacin se hallan determinadas por las fluctuaciones de los precios de
minerales en el mercado internacional. Entonces, es un sector productivo con una amplia
aunque irregular capacidad de acumulacin de capital, que adems cuenta con privilegios en
trminos de pago de regalas e impuestos por tratarse de un sector supuestamente de carcter
social y solidario.

De la CPE a la Ley Minera

La Constitucin reconoce a las sociedades cooperativas en general, como actores claves para la
construccin de la economa plural. Las sociedades cooperativas consisten, a grandes rasgos, en
grupos de trabajadores que realizan una actividad en cooperacin, y se distribuyen de manera
equitativa los beneficios de su trabajo. En este sentido, la Constitucin establece que el Estado
reconoce y protege las cooperativas como formas de trabajo solidario y de cooperacin sin
fines de lucro, y dispone como prioridad su promocin en actividades productivas (Artculo
310). En suma, la manera cmo se define a las sociedades cooperativas tiene que ver con el
objetivo de lograr una economa basada en la equidad y la re-distribucin de las riquezas.

La ambigedad de este sector, en trminos prcticos, hace que resulte cada vez ms difcil
conciliar la actividad minera cooperativista con el ideal plasmado en la Constitucin de lo que
debe ser una sociedad cooperativa. El texto constitucional define a las sociedades cooperativas
como formas de trabajo solidario y de cooperacin, sin fines de lucro (Artculo 310). Por otra
parte, de acuerdo al tenor literal del texto constitucional, y a la voluntad del constituyente, esta
forma de organizacin de la actividad minera debe contraria a cualquier forma de explotacin
laboral, prohibir incluso el trabajo infantil. De hecho el texto constitucional establece, por
ejemplo, que se prohbe el trabajo forzado y la explotacin infantil (Artculo 61), entre otras
garantas frente a la explotacin capitalista.

Sin embargo, pese a que en ciertos trabajos, las cooperativas son entendidas como asociaciones
de obreros libres, desde el declive inevitable de la minera estatal, las sociedades cooperativas
funcionaron ms bien como asociaciones de empresarios propietarios de yacimientos
mineralgicos y/o derechos de explotacin.

3
Diaz, Vladimir (2011) La minera bajo el dominio de las transnacionales, En: Petropress (26), pp. 21-26
4
Francescone Kirsten; Diaz, Vladimir (2011) La minera bajo el dominio de las transnacionales, En: Petropress
(15), pp. 32-41.
Actualmente la principal crtica que se le hace al cooperativismo es la de encubrir bajo una faz
social y obrera, lgicas de explotacin capitalista pauprrimas. Esta forma precaria de
capitalismo irracional que han desarrollado a lo largo del tiempo las sociedades cooperativas se
debe tambin a la manera en la cual las mismas llevan a cabo su actividad minera y su
acumulacin de capital. En las sociedades cooperativas existen los socios, los peones
asalariados y los segundas manos (Absi, 2009)5. A diferencia de los primeros, los peones
asalariados no tienen voz ni voto en las asambleas de las cooperativas, muchas veces son
menores, expuestos a una explotacin laboral.

Aprovechando estas relaciones de poder al interior de las cooperativas y del trato preferencial
hacia las mismas, en repetidas ocasiones el gobierno del MAS ha denunciado el traspaso de
concesiones y trabajo en asociacin entre cooperativas y transnacionales. Se trata de una figura
mixta, actualmente ilegal, que permite a las transnacionales aprovechar de las ventajas de las
cooperativas y del sistema de explotacin establecido y consolidado en la ltima dcada. El
resultado fue una recaudacin por regalas para el Estado que apenas alcanza en promedio el
8,8% del valor de las exportaciones entre 2006 y 2011.

La acumulacin del capital es incipiente, por un lado trabajan en yacimientos viejos y sobre-
explotados. Por otro lado, porque el trabajo realizado por las sociedades cooperativas, al ser
libre, muchas veces es estacional. Es decir, por un periodo de tiempo breve, se lleva a cabo una
explotacin exhaustiva de un yacimiento, para luego parar la actividad temporalmente. En
efecto, la carencia de capital para inversin en innovaciones tcnicas conlleva a que el trabajo
de los cooperativistas, en los distintos eslabones de la cadena productiva, se d en condiciones
muy precarias y perjudiciales para ellos mismos.

Por ltimo, El Artculo 369 de la Constitucin reconoce como actores productivos a la industria
minera estatal, a la industria minera privada y a la cooperativa, seala al Estado como el sujeto
que ejerce control y fiscalizacin en toda la cadena productiva minera y sobre las actividades
que desarrollen los referidos titulares de derechos mineros. Adems las cooperativas mineras
deben contribuir al desarrollo econmico social del pas. Asimismo el Estado reconoce y
protege a las cooperativas como formas de trabajo solidario y de cooperacin, sin fines de
lucro. Finalmente, estas cooperativas mineras deben proteger el medio ambiente y estar sujetas
al control ambiental por parte del Estado. Pero la produccin minera por cooperativas es quizs
una de las ms contaminantes.

El fenmeno actual de consolidacin de esta lumpen burguesa es en gran medida el resultado


de concesiones polticas hechas por el gobierno del MAS, para sostener una alianza poltico-
electoral conveniente. En los ltimos ocho aos, el gobierno realiz una serie de polticas cuyo
principal resultado fue el fortalecimiento de un sistema patronal cada vez ms porfiado y,
paradjicamente, con un amplio acervo de organizacin sindical. A cambio, el cooperativismo
minero se ha consolidado como uno de los sectores fuertes del MAS, accediendo a importantes

5
Absi, Pascale (2009). Los ministros del diablo. El trabajo y sus representaciones en las minas de Potos. La
Paz Bolivia: Plural Editores.
espacios de poder estatal, a nivel nacional notoriamente con siete legisladores, de los cuales dos
son senadores, adems de muchos otros cargos en el gobierno nacional. Se trata de una alianza
en la cual el cooperativismo minero pone a su disposicin su fuerza de movilizacin popular y
respaldo incluso financiero al partido MAS para sus campaas y demostraciones.

La ltima y ms importante concesin del gobierno fue la aprobacin de la Ley 535 de Minera
y Metalurgia, promulgada recin el ao 2014. Cuando se aprob la ley minera, el ao 2014, el
Vicepresidente del Estado declar: Hemos hecho una ley con olor a mina, con pijcho, con
dinamita, con guardatojo, ese es el olor de esta ley. Atrs est quedando el perfume
aristocrtico de Snchez de Lozada, que tanto dao nos ha hecho. Sin embargo esta ley marca
un nuevo momento en el neoliberalismo, favoreciendo no slo a la lumpen-burguesa
cooperativista, sino tambin a la gran minera privada y transnacional. Entre las principales
afrentas de esta ley, pueden sealarse las siguientes.

- Todo el territorio boliviano es potencial rea de explotacin minera. Aunque el


Artculo 95 de la ley establece excepciones para las reas mineras, en todos los
eslabones de la cadena productiva, ms adelante seala que cualquiera de estas
excepciones puede ser pasada por alto si se demuestra inters econmico. Entonces,
todo el territorio boliviano, incluyendo reas protegidas, lugares sagrados o propiedades
particulares pueden devenir en reas de prospeccin, exploracin y explotacin, incluso
mediante expropiacin.
- Privatizacin del agua. Aunque la Constitucin establece al agua como bien comn y
derecho fundamentalsimo, la Ley Minera faculta a los actores mineros a aprovechar los
recursos hdricos del rea donde llevan a cabo su actividad, incluso a travs de cambiar
cursos de aguas, siempre y cuando se haga con los respectivos cuidados. En la prctica
esto no es ms que una entelequia.
- Merma del derecho a Consulta. El derecho a la consulta previa queda reducido a una
negociacin favorable sobre todo al sector minero. En lo que respecta la exploracin
minera, ni siquiera es necesaria la consulta. Para los dems eslabones de la cadena
productiva es necesaria la consulta, pero el procedimiento es ambiguo y favorece al
actor productivo minero. La ltima palabra en la realizacin de cualquier consulta la
tiene la Autoridad Jurisdiccional Administrativa Minera. En el caso de los pueblos
indgenas, adems, deben certificar en primera instancia su condicin de indgenas, para
poder solicitar la consulta.
- Criminalizacin de la protesta. La Ley Minera avanza incluso en materia penal,
estableciendo puniciones a cualquier accin colectiva de oposicin a la actividad
productiva minera. La Ley establece que cualquier persona, individual o colectiva, que
impida la realizacin de las actividades productivas mineras ser sancionada segn la
normativa vigente. Las sanciones incluyen crcel y pago al actor productivo minero por
daos y perjuicios.

No puede comprenderse el conflicto minero sin antes considerar estas disposiciones legales que
marcan un nuevo momento del neoliberalismo en Bolivia. La Ley Minera promulgada por el
gobierno va contra la propia Constitucin del Estado Plurinacional, a la vez que plantea un
panorama por dems favorable para cualquier emprendimiento en este sector.

El conflicto: Capitalismo cooperativista frente al Estado

El conflicto minero que se vive actualmente se remonta a los primero aos del gobierno del
MAS. Sin embargo, se trata de una relacin poltica ambigua con el Estado. Por un lado est la
alianza entre este sector y el gobierno del MAS, en trminos de apoyo social y electoral. Sin
embargo, la relacin de las cooperativas mineras con la empresa estatal COMIBOL siempre ha
estado marcada por la tensin y el conflicto.6

La ambigedad que caracteriza la relacin entre un gobierno que se autoproclama progresista y


un sector productivo que se supone tiene un carcter social y solidario, pero que en realidad es
una burguesa en consolidacin, se hizo evidente en el contexto de elaboracin de la Ley
Minera. Antes de la aprobacin de esta norma, las cooperativas se movilizaron para modificar
dos artculos, uno de ellos (el 151) establece la prohibicin a las cooperativas de poder firmar
contratos de asociacin con empresas privadas. Si bien, para lograr la promulgacin de la Ley,
las cooperativas cedieron, la supresin de esta prohibicin es una de las principales demandas
de este sector.

El conflicto se reactiva a raz de la decisin del gobierno de modificar la Ley de Cooperativas


y, entre otras cosas, dar luz verde a la formacin de sindicatos de trabajadores de las
cooperativas. Sindicatos al interior de cooperativas: esto pareciera un oxmoron, sin embargo es
una realidad que no todos los operarios de las cooperativas mineras son socios de las mismas,
de hecho una gran mayora son asalariados con condiciones de trabajo bastante precarias y sin
posibilidad de ejercer el derecho fundamental a la asociacin. Las demandas de los
cooperativistas movilizados responden a intereses patronales, en un sector productivo que no
cumple con las condiciones para ser cooperativa y que busca mantener privilegios. Entre estas
demandas destacan:

- El no-reconocimiento del derecho a la sindicalizacin al interior de las cooperativas.


- La supresin de los artculos 132 y 151 que prohben la firma de contratos de
cooperativas con empresas privadas.
- La flexibilizacin de normas ambientales.
- La flexibilizacin de requisitos para cooperativas con deudas.

El saldo del conflicto que ha tenido lugar desde finales de Julio del presente ao ha sido la
muerte de 4 mineros cooperativistas, la muerte del Viceministro de Rgimen Interior Rodolfo
Illanes, luego de haber sido retenido por los cooperativistas en Panduro, uno de los puntos de

6
En el ltimo decenio, el conflicto entre mineros cooperativistas y mineros sindicalizados de la COMIBOL ha
sido una constante, y se ha reactivo de manera intermitente. Cada enfrentamiento dej, en reiteradas
ocasiones un saldo considerable de heridos y varios muertos. El ltimo enfrentamiento tuvo lugar en 2012,
cuando los cooperativistas mineros lanzaron dinamitas al interior de la sede de la Federacin Sindical de
Trabajadores Mineros de Bolivia, donde muri un minero y nueve resultaron heridos. La prensa oficial del
gobierno seal que se trat de un accidente.
bloqueo de caminos, ms de 30 cooperativistas arrestados y la aparente ruptura de la alianza
entre el gobierno y las cooperativas. El gobierno del MAS seal, el da de hoy (28 de agosto
de 2016), que se habra tratado intento de golpe al presidente Evo Morales, capitalizando de
esta manera polticamente estos sucesos trgicos. Sin embargo, poco se ha discutido sobre la
raz de este conflicto y lo que l mismo devela sobre lo que sucede en la Bolivia progresista.

En cualquier lugar del mundo, una burguesa a la que se le otorgan demasiadas concesiones,
sencillamente, va a esperar siempre ms. Pero, en este caso, las consecuencias nefastas de un
neoliberalismo maquillado de socialismo multicultural son cada vez ms evidentes. Bolivia es
testigo de los excesos a los que puede llegar una burguesa continuamente empoderada, as
como las contradicciones de un gobierno que ha perdido todo sentido de orientacin.