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la defensa, cuanto por una razn de orden cio son tres.

Conviene separarlos aunque


procesal que se inspira en el principio de la estn constituidos por una serie de actos
verdad objetiva, pero ningn inters leg- procesales enlazados entre s. En primer lu-
timo resulta afectado cuando se permite gar se ejecutan los actos preliminares con
que la acusacin pueda ampliarse excepcio- lo que se prepara y dispone el debate; des-
nalmente, si la dilatacin no' implica un pus viene el debate (vista, juicio oral); por
cambio substancial del objeto procesal. Por ltimo se dicta la sentencia" (").
lo contrario si no es posible aceptar sin Este es el mtodo que siguen, entre nos-
detrimento de la funcin jurisdiccional que otros, los Cdigos estructurados de acuerdo
el juez deba limitarse a aceptar o rechazar al sistema oral y de los cuales tomaremos
la acusacin tal como fuera originariamen- como modelo el de Mendoza que es el que
te formulado por el agente fiscal, mediante hemos aplicado como magistrado y como
esa ampliacin se evita que el proceso se abogado defensor.
retrotraiga innecesariamente al perodo ins- A) Actos preliminares. Se denominan as
tructorio. Todo consiste en cuidar que eon aquellos actos que tienen por finalidad la
ella no se vulnere el derecho de defensa. preparacin del debate o, como dice Man-
Con este criterio agrega el artculo 409 zini, son aquellos "actos dirigidos al objeto
consiente la ampliacin nicamente en dos de precisar el tiempo, el lugar y el objeto
casos: Cuando de la instruccin o del de- del juicio y de procurar la presentacin de
bate (no hay razn para limitar la fuente las cosas y la comparecencia de las perso-
de aquella) resultare un hecho integrante nas necesarias" (78).
del delito continuado que se atribuya a una Una vez que el tribunal de juicio recibe
circunstancia agravante (de calificacin, el "proceso a virtud de un requerimiento del
por cierto) derecho, que no hubieran sido agente fiscal o de un auto de elevacin,
mencionados en el requerimiento fiscal, o segn sea el caso, el presidente "citar al
en su caso- del auto de remisin". fiscal y a las partes a fin de que en el tr-
Frente a uno de esos dos motivos el fis- mino comn de diez das comparezcan a
cal puede solicitar la ampliacin de la acu- juicio, examinen las actuaciones, los docu-
sacin, en cuyo caso el presidente deber mentos y las cosas secuestradas, ofrezcan
notificar oralmente al imputado explicn- la prueba que producirn e interpongan las
dole en qu consiste la ampliacin de la recusaciones que estimen pertinente" (').
acusacin y cules son las pruebas que exis- El objeto principal de esta citacin es la
ten en su contra. Una vez que el imputado de provocar la presencia, en el proceso, de
haya declarado o manifestado su voluntad todas las personas que necesaria (fiscal,
de abstenerse, el presidente debe informar imputado y defensor) o evenualmente (ac-
al defensor que tiene el derecho de solicitar tor civil o civilmente demandado) deben
la suspensin del debate para ofrecer nue- intervenir en el debate. Tiene, adems, por
vas pruebas o para preparar la defensa. objeto vincular jurdicamente al .tribunal
Como lo veremos enseguida la suspensin de juicio con aquellos sujetos procesales.
en este caso, no puede exceder de un lapso Durante esta primera etapa- tanto el r-
de diez das. gano jurisdiccional, como el fiscal y las
VI. Momento o foses. El juicio oral ne- partes quedan investidas de facultades y
cesita de un momento de preparacin, otro poderes que slo pueden ser ejercidos enton-
de desarrollo y uno ltimo de conclusin, ces y no despus, salvo algunas excepciones
de sntesis. Esos tres momentos caracteri- que despus puntualizaremos.
zan tres etapas o fases que se denominan 1) El tribunal tiene desde entonces los
generalmente, "actos preliminares", "deba- siguientes poderes y facultades:
te" y "sentencia". De ellas la primera y la
ltima se cumplen mediante la escritura y Invitar a las partes y al fiscal que se con-
slo la segunda se halla gobernada por el formen con la simple lectura de las pericias
sistema de la oralidad. Esto confirma cuan- y declaraciones testificales recibidas duran-
to hemos dicho en el sentido que el pro- te la instruccin y de omitir la citacin de
cedimiento oral no reniega total y absolu- los peritos y testigos cuando mediare con-
tamente de la escritura, sino que las activi- formidad y el tribunal no estimare necesa-
dades fundamentales que se cumplen en el ria la comparecencia de los mismos 80 );
proceso, esas s deben estar dominadas por
la oralidad, bajo pena de nulidad. (77) Ob. cit., pg. 275.
(78) Ob. clt., t. 4, pg. 356.
Esas distintas etapas que integran el jui- (79) Mendoza, art. 382; Crdoba, art. 382; San-
cio propiamente dicho estn enlazadas de tiago del Estero, art. 305; San Luis, art. 26; La
tal modo, que representan una sola uni- Rioja, art. 385; Proyecto para la Justicia Federal,
art. 382; Proyecto para San Juan, art. 379.
dad. Dice Florin al respecto que "los mo- (80) Mendoza, art. 383; Crdoba, art. 3fl3; San.
mentos culminantes del mismo del jui- tlago del Estero, art. 306; San Luis, art. 27; La
Rechazar, por auto, las pruebas ofrecidas chos y el ofrecimiento de las pruebas com-
que, sin duda,S Ifueren impertinentes o super- pete exclusivamente a las partes cuyos de-
abundantes ( ) , es decir, aquellas proban- rechos son consagrados a costa de sacri-
zas que no tengan relacin alguna con la ficar los fines esenciales del proceso puesto
hiptesis fctica que ser materia de la que aquellos ponen lmites que obstaculizan
discusin o bien aquellas que teniendo esa el descubrimiento de la verdad real... Du-
relacin, excedan de un limite cuantitativo rante el juicio que regula este proyecto, las
razonable, como por ejemplo, si para pro- partes tienen derecho de ofrecer pruebas
bar que el imputado era una persona hon- (art. 382) pero la Cmara o el presidente
rada, se ofrecen veinte testigos. El hecho de estn armados de poderes autnomos de in-
no haberse reparado suficientemente en es- vestigacin, en virtud de los cuales pueden
ta norma ha determinado en muchsimas y deben estar atentos para cumplir las omi-
ocasiones, una prolongacin innecesaria de siones del instructor y de las partes deter-
los debates con escaso beneficio para el minando la introduccin de todo elemento
cumplimiento de la finalidad especfica de til al descubrimiento de la verdad. As de-
buscar la verdad y con gran perjuicio para be ser agrega desde que el inters p-
las causas que esperan turno, especialmen- blico que domina el proceso penal requiere
te aquellas que se han dado en llamar en el la indagacin de la verdad real, substancial,
lxico forense "causas con preso". Claro es- efectiva y no se satisface con la formal y
t que para poder hacer un uso racional mucho menos artificial de modo que esa in-
de esos resortes legales es indispensable que vestigacin no puede encontrar un lmite
los jueces se sometan al sacrificio de exa- infranqueable en la voluntad de las partes.
minar el proceso a fin de seleccionar los Y la concurrencia de esos poderes acredita
elementos de prueba ofrecidos por el fiscal la tutela simultnea de los intereses indi-
y las partes y saber asi cuales son los ele- viduales y sociales comprometidos. El poder
mentos suprfluos, innecesarios, imperti- deber que establece este artculo es au-
nentes o superabundantes. Sin esa seleccin tnomo porque no depende de la voluntad
cuidadosa, que el juez debe realizar perso- del fiscal o de las partes, aunque nada se
nalmente en orden al futuro desarrollo de opone a que estos propongan la instruccin
la actividad jurisdiccional, el tribunal nun- suplementaria". Sin adoptar una posicin
ca podr estar en condiciones de aliviar los encontrada con el juicioso criterio del co-
debates del peso de una sobrecarga pro- dificador de investir a los jueces de un po-
batoria o de evitar el peligro que se incor- der autnomo de investigacin, tan necesa-
poren elementos de prueba que no tengan rio para asegurar el descubrimiento de la
relacin con el objeto procesal que ha de verdad, objetamos tanto la oportunidad en
ser materia de las actividades jurisdiccio- que puede ejercerse ese poder-deber y la
nal, acusatoria y defensiva; extencin a que puede alcanzar la instruc-
Ordenar los actos de instruccin indis- cin suplementaria; lo primero, porque si
pensable que se hubieren omitido o fuere esa facultad puede ser ejercida hasta mo-
imposible cumplir en la audiencia y la de- mentos antes del debate, puede determinar
claracin de las personas que por enferme- como nos lo demuestra la experiencia
dad u otro impedimento no podrn pro- profesional postergaciones innecesarias
bablemente concurrir al debate, a cuyo del mismo con los consiguientes perjuicios
efecto podr actuar uno de los vocales de para el imputado que se encuentre some-
la Cmara o librar los exhortes necesa- tido a medidas de coercin; y, lo segundo,
rios <*-'). En la nota a este artculo ex- porque no cabe admitir que el tribunal de
presa el codificador que "en el proceso juicio pueda sustituir la actividad del juez
acusatorio puro, la investigacin de los he- de instruccin, como puede ocurrir si se
hubiere prescindido en la primera etapa del
Rioja, art. 386; Proyecto para la Justicia Federal,
art. 384: Proyecto para San Juan, art. 381. proceso el cumplimiento de medidas funda-
(81) Mendoza, art. 384; Crdoba, art. 384; San- mentales de investigacin. Por eso estima-
tiago del Estero, nrt. 307; San Lu's. art. 27; La mos que sera ms prudente establecer que
Rloja, art. 387 (estos dos ltimos Cdigos autori- la instruccin .suplementaria slo puede or-
zan a rechazar la prueba que fuese "manifiesta-
mente" impertinente o superabundante); Proyecto denarse hasta el momento en que el tribu-
para la Justicia Federal, art. 385, prr. 39; Pro- nal debe pronunciarse por la admisin o el
yecto para San Juan, art. 382. prr'. 39. rechazo de la prueba ofrecida por el fiscal
(82) Mendoza, art. 385; Crdoba, art. 385; San- y las partes y siempre que se traten los
tinpo del Estero, art. 308; San Luis, art. 29; La
Rioja. art. 388 (estos cuatro Cdigos, a diferencia omitidos de actos indispensables, concretos
del do Mendoza, disponen que la instruccin su- y determinados, ya que si falta aquella in-
plementaria debe ordenarse dentro del trmino vestigacin lo que corresponde es que el
proscripto para ofrecer pruebas prorrogable por
otro tanto); Proyecto para la Justicia Federal, ar- tribunal de juicio devuelva el proceso al
ticulo 386; Proyecto para San Juan, art. 382. instructor para que cumpla con los deberes
que le impone la ley. Con mayor razn de- deben dar lugar al sobreseimiento cuando
ber objetar la. potestad que implcitamente se acreditare el matrimonio subsiguiente en
se da al tribunal de Juicio para ordenar los delitos contra la honestidad ya que el
una instruccin suplementaria cuando el artculo 132 del Cdigo penal determina que
juicio se encuentra en pleno desarrollo; en ese caso se exime de pena al delincuente,
Ordenar la acumulacin o la separacin de modo que el debate carecera, evidente-
de juicio "si por el mismo delito atribuido mente, de utilidad prctica cuando el tri-
a varios imputados se hubieren formulado bunal se encontrare frente a la existencia
diversas acusaciones", en cuyo caso la C- de una excusa absolutoria como es aquella.
mara podr ordenar la acumulacin de ofi- Lo mismo cabe decir de la que consagra el
cio o a pedido del ministerio pblico- siem- artculo 185 del mismo Cdigo, que ser evi-
pre que ello no determine un retardo apre- dente cuando se pruebe el vnculo en el
ciable; supuesto del inciso 1), vale decir en el
Disponer -de oficio, o a pedido de parte, caso de hurtos, defraudaciones o daos co-
que los juicios se realicen separadamente metidos recprocamente por los cnyuges;
pero en lo posible uno despus del otro ascendientes, descendientes y afines en l-
cuando la acusacin tuviere por objeto va- nea recta. En los dems supuestos de aquel
rios delitos atribuidos a uno y varios impu- precepto la excusa puede no resultar con
tados". Siendo comn los casos de acumu- evidencia de la prueba y por ello, ser ne-
lacin objetiva y subjetiva, es indispensable, cesario el debate para comprobarla.
por razones prcticas indiscutibles, que el los efectos de dictar un pronunciamien-
tribunal contar con la facultad de ordenar to de sobreseimiento, el tribunal de juicio
la separacin o bien la acumulacin con la cuenta con entera libertad para calificar los
sola finalidad de facilitar la realizacin de hechos, o sea para subsumir la accin acri-
los debates o la redaccin de la senten- minada en una disposicin de la ley penal.
cia <*>) ; Dice ai respecto el Dr. Vlez Mariconde- alu-
Dictar, an de oficio, el sobreseimiento diendo sin duda a las discusiones que se
de la causa, "cuando por nuevas pericias han suscitado acerca de la facultad que se
resulte evidente aue el acusado obr en es- le reconoce al tribunal de juicio para cam-
tado de inimputabilidad", o cuando "exista, biar la calificacin del hecho antes de dic-
segn la calificacin que el tribunal d al tar una decisin 'definitiva, que "tambin
hecho imputado, una causa extintiva de la creemos necesario de una disposicin ex-
accin penal y para comprobarlo no sea ne- presa acerca del sobreseimiento (art. 390 >
cesario el debate" ( X 4 ) . Dos condiciones fun- no slo para autorizar al tribunal a que
damentales sienta esta disposicin: que la disponga del cese de su actividad cuando
causal de "inimputabilidad" o de "extin- sea evidente la inimputabilidad del acusa-
cin" sea objetivamente evidente, esto es do, sino tambin para prever claramente,
que as resulte de los elementos de prueba evitando discusiones, qu calificacin legal
incorporados hasta ese momento al proce- del hecho debe tenerse en cuenta a los fi-
so; y que para comprobarla no sea necesa- nes de reconocer o negar la prescripcin de
rio el debate. En cuanto a la primera de la pretensin penal. No pueden predominar
esas causales no hay duda que la disposi- agrega los criterios sustentados por el
cin transcripta se refiere a las causales de juez de instruccin (en el auto de procesa-
inimputabilidad previstas en el art-'culo 34, miento) o del agente fiscal (en el requeri-
inciso 1) del Cdigo penal. Y en cuanto a miento de elevacin o citacin a juicio)
las causales de extincin- alude a las pre- desde que se trata de un problema de valo-
vistas en el artculo 59 del mismo Cdigo y racin jurdica, sin que ello signifique un
aunque no se haga una subordinacin tpi- menoscabo de la potestad jurisdiccional. El
ca a esta figura, consideramos que tambin tribunal dictar sentencia de sobreseimien-
to cuando considere evidente que se ha pro-
(83) Mendoza, art. 387; Crdoba, art. 387; San-
ducido la prescripcin, segn el precepto le-
tiago del Estero, arte. 310 y 311; San Lu's, arts. 31 gal que a su criterio, habra resultado in-
y 32; La Bioja, arts. 390 y 391; Proyecto para la fringido con la conducta que hubiere sido
Justicia Federal, art. 389; Proyecto para San Juan, sometida a juicio, mediante el libelo acusa-
art. 386. torio" ( W ) ;
(84) Mendoza, art. 389; Crdoba, art. 389; San-
tiago del Estero, art. 312: San Luis. art. 33 (estos Fijar prudencialmente "la indemnizacin
tres Cdigos limitan el poder del tribunal de Jui- que corresponde a los testigos que deban
cio para dictar el sobreseimiento nicamente comparecer, cuando stos lo soliciten" y que
cuando hubiere una causa extintiva de la accin);
La Rioja, art. 392; Proyecto para la Justicia Fe- comprende "adems de los gastos necesa-
deral, art. 390; Proyecto para San Juan, art. 387 rios para el viaje que sern adelantados",
(con eetos Proyectos se ampla la potestad del tri-
bunal para sobreseer cuando existiere cualquier (85) Exposicin de Motivos al Proyecto para la
causal de extincin. Justicia Federal.
"una indemnizacin" que 86 "no podr, exce- sern sxaminados) quiere asegurar la ma-
der de diez pesos por da" ( ). Cabe sealar yor lealtad del fiscal y de las partes, en
que est tan adentrado en el espritu de la beneficio de la actividad defensiva". '
poblacin de Mendoza la conviccin de la Tanto el Proyecto para la justicia nacio-
importancia de comparecer al llamamiento nal, como el Proyecto para la provincia de
de la Justicia y del deber de cumplir con San Juan, contienen en este aspecto una
esta carga pblica que no recordamos nin- innovacin importante, como es la de li-
gn caso en que se haya solicitado esa in- mitar la prueba, pericial a los puntos que
demnizacin, al punto que la partida que no hubieren sido materia de examen peri-
figuraba en el presupuesto del ao 1952, de- cial anterior. Ambos proyectos establecen
bi ser eliminada de la ley de presupuesto que "slo podr requerirse la designacin
del ao siguiente. de peritos nuevos para que dictaminen so-
En los proyectos para la justicia federal y bre puntos que anteriormente no fueron ob-
para San Juan se introduce una norma im- jeto de examen pericial" 90 ). En la Expo-
portante y necesaria como es la de investir sicin de Motivos al segundo de esos pro-
al tribunal de juicio de la potestad de de- yectos expresa Vlez Mariconde que esa
clarar la nulidad cuando el auto de eleva- previsin "tiende a impedir que las partes
cin o el requerimiento de citacin o de repitan una prueba acerca de la cual ya
elevacin a juicio no reunieren los requisi- tuvieron las ms amplias garantas (artcu-
tos exigidos, segn lo prescriben los artcu- los 260, 263 y 264); pero esto no excluye,
los 383 del primero y 380 del segundo. desde luego, la posibilidad que el presidente
2) Las partes tienen en esta misma fase ordene una nueva pericia, con arreglo a la
las siguientes facultades: facultad que le acuerda el artculo 383 si
Examinar las actuaciones los documentos fuera imposible cumplirla en la audiencia".
y las cosas secuestradas (si) las ciiales de- Es indudable que con aquella norma se con-
ben estar efectivamente a disposicin de sagra una nueva excepcin al principio de
aqullas; la oralidad en beneficio de la economa pro-
Ofrecer la prueba que producirn, que cesal, en cuanto evita la repeticin de actos
puede consistir en los elementos probatorios en los cuales no slo participan las partes,
incorporados ya al proceso como consecuen- sino que est al alcance de ellas controlar-
cia de la actividad jurisdiccional cumplida los eficazmente;
en la Instruccin, o en nuevas probanzas. Expresar al tribunal que se conformarn
En el primer caso basta la presentacin "de con la simple lectura de las declaraciones
la lista de .testigos y peritos, con indica- y pericias recibidas durante la instruc-
cin de as generales conocidas de cada cin (i);
uno..." (ss) .'En el segundo caso, en cambio, Pedir una instruccin suplementaria, in-
"debern expresarse, bajo pena de inadmi- dicando concretamente cules son las me-
sibilidad, los hechos sobre los cuales sern didas que se han omitido y la utilidad de
examinados" (Sl) los testigos y peritos co- ellas para el descubrimiento de la ver-
mo as las circunstancias personales de cada dad (2) ;
uno. Explica Vlez Mariconde que "la dis- Deducir las recusaciones que estimen per-
posicin sobre los testigos nuevos (necesi- tinentes las cuales, como es obvio han de
dad de que se expresen sobre qu hechos fundarse en las mismas causales ya pre-
vistas en el Cdigo ( 3 );
(86) Mendoza, art. 390; Crdoba, art. 390; San- Plantear las nulidades que se hubieren
tiago del Estero, art. 313 (dispone correctamente, producido durante la instruccin (**);
a diferencia de los Cdigos de Mendoza, Crdoba
y San Luis [art. 34], que las partes deben solven-
tar los gastos que demande su actividad defensiva; (90) Proyecto para la Justicia Federal, art. 384
salvo cuando se trate de prueba ofrecida por el prr. 29; Proyecto para San Juan, art. 381, prr. 2;
M. P, o el imputado ellos deben ser anticipados por (91) Mendoza, art. 383; Crdoba, art. 383; San.
la provincia). tlago del Estero, art. 303; San Luis, art. 27; L;
(87) Mendoza, art. 382; Crdoba, art. 382; San- Rioja, art. 386; Proyecto para la Justicia Federal
tiago del Estero, art. 305; San Luis, art. 26; La art. 384; Proyecto para San Juan, art. 281.
Rioja, art. 385; Proyecto para la Justicia Federal, (92) En la nota al art. 385 del Cdigo de Men.
art. 382; Proyecto para San Juan, art. 379. doza, expresa Vlez Mariconde que "el poder-debe:
(88). Mendoza, art. 383, prr. 19; Crdoba, ar- que establece este articulo es autnomo porqm
tculo 383, prr. 19; Santiago del Estero, art. 306; no depende de la voluntad del fiscal o de las par
San Luis, art. 27; La Rioja, art. 386; Proyecto tes, aunque nada se opone a que stos propon
para la Justicia Federal, art. 34; prr. 19; Pro- gan la instruccin suplementaria".
yecto para San Juan, art. 381, prr. 19. (93) Mendoza, arts. 382, 51 y slgs.; Crdoba
(89) Mendoza, art. 383; Crdoba, art. 383, p- arta. 51 y slgs. y 382; Santiago del Estero, arts. 3!
rrafo 29; Santiago del Estero, art. 306, prr. 29; y sigs. y 305; San Luis, art. 26; La Rioja, arts. 5!
San Luis, srt. 27,' prr. 29; La Rioja, art. 386, l- y sigs. y 385; Proyecto para la Justicia Federal
timo prrafo; Proyecto para la Justicia Federal, arts. 56 y sigs. y 382; Proyecto para San Juan, ar
art. 384, lt. prr.: Proyecto para San Juan, lt. tlculos 53 y sigs. y 379.
crrafo. (94) Mendoza, art. 175; Crdoba, art. 175; San-
Promover las excepciones que antes no plena Jurisdiccin para decidir en mrito
hayan planteado (98)' de modo que si con de' esa misma accin" ().
antelacin ellas hubieren sido promovidas Y refirindose el mismo autor al carcter
y resueltas por el juez de instruccin, no Jurdico de esta fase ensea que "el debate
pueden ser reproducidas en los actos preli- subjetivamente, considerado, es una rela-
minares del debate, aunque no existe nin- cin particular jurdica procesal que se pre-
gn inconveniente para que lo sean nueva- senta como un momento y una actitud es-
mente en los alegatos a fin de provocar una peciales de la relacin jurdica procesal en
decisin del tribunal de sentencia. su integridad. Potestades y deberes peculia-
Como resumen de todo lo dicho sobre es- res se atribuyen efectivamente en 'esta fase
ta fase, escribe Florin debe indicarse del procedimiento a los sujetos del proceso,
el carcter casi exclusivamente inquisitivo en forma que la diferencia de las otras fa-
que le es propio; no obstante las relaciones ses (instruccin y ejecucin)".
entre las partes, siguen siendo indirectas, "Considerado objetivamente, el debate es
por escrito, lo mismo que las de las mismas acto procesal complejo, esto es compuesto
con el juez. La relacin inmediata, la lucha de una serie coordinada de actos singula-
directa y la comunicacin oral slo tiene res, pero continuado y unitario, o sea, cons-
lugar en el momento decisivo del deba- tituyendo un todo idealmente indivisible,
te (6) . ya desde el punto de vista del fin, ya desde
B) Debate. En esta etapa se desarrollan el de los medios". "Pero esta unidad abs-
en su plenitud los principios examinados tracta sigue escribiendo no quita la in-
ms arriba. dividualidad concreta de los actos singula-
La voz "debate", no tiene por eso, el al- res que concurren a integrar el debate, de
cance restringido de contienda, disputa y manera que del principio de la unidad total
discusin, sino que comprende todo esto y, de l no se sigue necesariamente la conse-
adems, abarca el interrogatorio de impu- cuencia de que la nulidad de un acto sin-
tados, testigos, peritos e intrpretes y la gular haga nulo todo el debate", lo que
discusin particular de cuestiones inciden- "ocurre cuando ste est viciado el elemen-
tales que se promovieren desde la apertu- to subjetivo de la relacin, al punto de in-
ra del mismo hasta su clausura. validar la relacin misma en sus presupues-
Dice Florin que "podemos definir el de- tos o cuando la irregularidad de un acto
bate (vista) como el tratamiento en forma (elemento objetivo) sea tal que se refleje
contradictoria, oral y pblica del proceso". sobre todos los actos esenciales del deba-
Y agrega: "Es el momento culminante del te" (99).
proceso penal, como queda dicho. En l las Siguiendo los lineamientos de la legisla-
partes estn en contacto directo; en l se cin y de la doctrina moderna, entre nos-
presentan y ejecutan las pruebas y el con- otros se ha disciplinado esta segunda fase
tenido del proceso se manifiesta en toda en base a los principios que ya hemos exa-
su amplitud. En los debates es donde el ob- minado, los cuales slo excepcionalmente
jeto del proceso halla su definicin y donde dejan de tener aplicacin, segn veremos
se alcanzan los fines inmediatos del mismo, cuando examinemos los distintos institutos
por la condena o la absolucin o la suje- que en ella se regulan.
cin a una medida de seguridad. Es la fase Por fuerza de esos principios se ha esta-
donde se manifiesta, en toda su extensin blecido:
la pugna entre las partes, es la ms dra- a) Que "el debate ser oral y pblico, bajo
mtica, es la -que decide sobre la suerte del pena de nulidad; pero la Cmara podr
procesado" (?). , resolver an de oficio que total o parcial-
Manzini, por su parte, expresa que "el de- mente se realice a puertas cerradas, cuando
bate es la discusin en forma acusatoria, la publicidad afecte la moral o la seguridad
o sea, segn los criterios del contradictorio, pblica".
de la publicidad, de la oralidad, de la in- "La resolucin ser motivada, se har
mediacin y de la continuidad, en lo que constar en el acta y ser irrecurrible".
atae a la pretencin punitiva hecha valer "Desaparecida la causa de la clausura, se
por el ministerio pblico con la accin pe- deber permitir el acceso del pblico".
nal, ante el juez competente investido de A virtud de razones similares se establece
tlago del Estero, art. 118; La Rioja, art. 180; Pro- asimismo que "no tendrn acceso a la sala
yecto para la Justicia Federal, art. 176; Proyecto de audiencia los menores de dieciocho'aos,
para San Juan. art. 173. los condenados por delito contra la persona
(95) Mendoza, art. 388; Proyecto para la Jus- o la propiedad- los .dementes y los ebrios".
ticia Federal, art. 387; Proyecto para San Juan,
art. 384.
(96) Ob. cit., pg. 280. (93) Ob. cit., t. 4, pg. 389.
(97) Ob. cit.. pg. 282. (99) Ob, cit., t, 4, pigs SS9 y
"Por razones de orden, higiene, morali- forme al artculo 409 y el defensor lo soli-
dad o decoro, la Cmara podr ordenar cite".
tambin el alejamiento de toda persona cu- En caso de- suspensin, el presidente
ya presencia no sea necesaria, o limitar por anunciar el da y hora de la nueva au-
esas mismas causas la admisin a un de- diencia, y ello valdr como citacin para
terminado nmero" ('<*'). los comparecientes. El debate continuar
El principio general es que los debates desde el ltimo acto cumplido en la audien-
deban ser pblicos y tan importante se es- cia en que se dispuso la suspensin. Siem-
tima este principio que la violacin de l pre que la suspensin exceda el trmino de
acarreara la nulidad de los actos cumpli- diez das, el debate deber realizarse com- 11
dos sin esa garanta. Por lo dems, el hecho pletamente, bajo pena de nulidad" " ).
que se haya depositado en manos del tri- Esta disposicin es consecuencia de los
bunal de juicio la decisin de realizar el principios de concentracin o de unidad de
debate a puertas cerradas; que esa decisin acto y de identidad fsica del juzgador (in-
deba estar debidamente motivada; y que ciso 49) que tambin hemos examinado, a
ella tenga que ser transcripta en el acta del cayos principios obedece tambin la regla
debate, demuestra que se ha rodeado a ese segn la cual una vez "terminado el debate
principio de las suficientes seguridades co- los jueces que hayan intervenido en l pa-
mo para que sea estrictamente observada. sarn inmediatamente a deliberar en sesin
Las excepciones a los principios de la ora- secreta..." y mediante la cual se asegura
lidad e inmediacin las examinaremos ms que la actividad jurisdiccional que se des-
adelante al referirnos al interrogatorio del arrolla desde la apertura del debate hasta
imputado y a la recepcin de la prueba. que se redacta la sentencia no participen
b) Que "el debate continuar durante otros rganos que aqullos que han asumi-
todas las audiencias consecutivas que sean do las pruebas y escuchados los alegatos.
necesarias hasta su terminacin; pero po- La divisin del "debate", en "contradicto-
dr suspenderse por un trmino mximo de rio" y "contumacia!" que hacen otras legis-
diez das, en los siguientes casos: laciones, no cabe entre nosotros ya que
"19) Cuando deba resolverse alguna cues- nuestras leyes de enjuiciamiento penal han
tin incidental que por su naturaleza no seguido el sistema de exigir la presencia del
pueda decidirse inmediatamente; imputado para la realizacin del debate. De
"29) Cuando sea necesario practicar al- aqu que la incomparecencia injustificada
guna diligencia fuera del lugar de la au- de aqul al llamado del tribunal, determina
diencia y no pueda verificarse en el tiempo la declaracin de su rebelda, su detencin
intermedio entre una y otra sesin; y la paralizacin de 10
la causa, respecto del
"3"?) Cuando no comparezcan testigos, declarado rebelde ( -). Mas la ausencia del
peritos o intrpretes, cuya intervencin la procesado de la sala'de audiencia donde se
Cmara considera indispensable, siempre desarrolla el debate es plenamente posible
que no pueda continuarse con la recepcin sin que por ello se desvirte el principio de
de otras pruebas hasta que el causante sea contradiccin, pues, basta para que se cum-
conducido por la fuerza pblica o declare pla este principio que el imputado se en-
conforme al artculo 385; cuentre efectivamente a disposicin del tri-
"49) Si algunos de los jueces, fiscales o bunal, como lo veremos enseguida.
defensores se enfermare hasta el punto de La direccin del debate, cuando el rgano
que no puedan continuar tomando parte del jurisdiccional es un tribunal colegiado, co-
juicio, siempre que los dos ltimos no pue- rresponde al presidente de ese tribunal,
dan ser reemplazados; quien "...ordenar las lecturas necesarias;
"5?) Si el imputado se encontrare en el har las advertencias legales y recibir los
caso del punto anterior debiendo compu- juramentos; y moderar la discusin, im-
tarse la enfermedad por los mdicos foren- pidiendo derivaciones impertinentes o que
ses- sin perjuicio de que se ordene la sepa- no conduzcan al esclarecimiento de la ver-
racin de juicio que dispone el artculo 387; dad sin coartar por esto el ejercicio I0;i de la
acusacin y la libertad de defensa" ( ).
"69) Si revelaciones o retractaciones in-
esperadas produjeren alteraciones substan- (101) Mendoza, art. 394; Crdoba, art. 39$
ciales, haciendo necesario una instruccin Santiago del Estero, art. 316; San Luis, art. 37;
suplementaria; La Rioja, art. 397; Proyecto para la Justicia Fede-
"79) Cuando la aeuscitt se ample con- ral,(102)
art. 394; Proyecto para San Juan, art. 391.
Mendoza, arts; 166, 167 y 168; Crdoba,
arts. 166, 167 y 168; Santiago del Estero, arts. 109,
;iOO) Mendoza, art. 393; Crdoba, art. 393; 110 y 111; La Rioja, arts. 170, 171 y 172; Proyecto
Santiago del Estero, art. 315; San Luis, art. 36; para la Justicia Federal, arts. 187, 168 y 169; Pro-
l,& Rloja, art. 396; Proyecto para la Justicia Fede- yecto para San Juan, arts. 164, 165 y 166.
jral, art. 398: Proyecto para San Juan, art. 390. (103) Mendoza, art. 403; Crdoba, art. 403;
Al presidente del tribunal corresponde Esta disposicin ha planteado en la prc-
tambin el ejercicio del poder de polica sal- tica, la cuestin de saber en qu momento
vo cuando este poder tenga que ser ejercido queda abierto el debate, es decir, si lo es
respecto del fiscal, las partes o los defenso- cuando el presidente declara formal y p-
res en que debe intervenir la Cmara. Se blicamente la apertura del mismo o si, por
ha dispuesto en este sentido que "el presi- el contrario, l queda abierto una vez que
dente ejercer tambin el poder de polica se da lectura al requerimiento de citacin
y disciplina de la audiencia y podr corregir o elevacin a juicio o del auto respectivo.
en el acto, con multa hasta de cien pesos o La cuestin tiene indudable importancia
arresto hasta de ocho das, las infracciones toda vez que las cuestiones preliminares de-
a lo dispuesto en el articulo siguiente, sin ben ser planteadas inmediatamente despus
perjuicio de expulsar al infractor de la sala de "abierto por primera vez el debate", de
de audiencia". modo que si la apertura se produjere con
"La medida ser dictada por la Cmara aquella declaracin del presidente, a conti-
cuando afecte al fiscal, a las partes o a los nuacin de ella deben plantearse dichas
defensores. Si se expulsara al imputado, su cuestiones preliminares bajo sancin de ca-
defensor lo representar para todos los ducidad. En cambio si lo es despus de la
efectos" (iw). lectura aludida, ha de esperarse a ella para
Constituyen obligaciones de los asistentes planter recin las mencionadas cuestiones.
a los debates "estar respetuosamente y en En la nota al articulo 402 del Cdigo de
silencio, no podrn llevar armas u otras Mendoza la cuestin aparece resuelta en
cosas aptas para ofender o molestar, ni favor de la segunda de esas soluciones, pero
adoptar una conducta capaz de intimidar o muy poco han reparado en ella algunos tri-
provocar, o que sea contraria al decoro, ni bunales al permitir que las cuestiones pre-
producir disturbios o manifestar de cual- liminares fuesen propuestas antes de orde-
quier modo opiniones o sentimientos" (105). narse la lectura del requerimiento o del
Y "si en la audiencia se cometiere algn auto de elevacin. Hacindose cargo el doc-
delito, el tribunal ordenar levantar un acta tor Vez Mariconde de esas discrepancias,
y la inmediata detencin del imputado; ste expresa que "no obstante algunas discusio-
ser puesto a disposicin del agente fiscal, nes acerca del momento en que el debate
a quien se le remitirn aquellas y las copias queda abierto, no hemos modificado la fr-
o los antecedentes necesarios, para que pro- mula del artculo 402; el uso de los gerun-
ceda por citacin directa" O). dios ("advirtiento" y "ordenando") de-
a) Apertura. Ya hemos visto que una vez muestra que aqul queda abierto, no por
vencido el trmino de la citacin a juicio simple declaracin del presidente, sino con
y, en su caso, cumplida la instruccin su- la lectura del requerimiento fiscal y en caso
plementaria, el presidente fijar dia y hora de que exista, del auto de remisin que pre-
del debate, con citacin del fiscal, de las vn los artculos 382 y 283. En consecuen-
partes, y de los testigos, peritos e intrpre- cia las cuestiones preliminares podrn de-
tes que deban intervenir. Pues bien: "El dia ducirse despus de esa lectura, bajo pena de
fijado y el momento oportuno, previo las caducidad (art. 404)".
comprobaciones relativas a la presencia de Esta solucin resulta la ms lgica pues-
las partes, testigos, peritos e intrpretes, el to que la hiptesis fctica que ser materia
presidente declarar abierto el debate ad- de discusin entre las partes est contenida
virtiendo al imputado que est atento a lo en el requerimiento de citacin o de ele-
que va a or y ordenando la lectura del re- vacin a juicio y, en su caso, en el auto de
querimiento fiscal- y en su caso el auto de remisin, por lo que la lectura de esas pie-
remisin" < 107 ). zas determina el lmite de la relacin pro-
cesal. La lectura del requerimiento o del auto
Santiago del Estero, art. 323; San Luis, art. 46; de elevacin importa, en el fondo, una rati-
La Rloja, art. 406; Proyecto para la Justicia Fe- ficacin de la intimacin de la acusacin
deral, art. 403; Proyecto para San Juan, art. 400.
(104) Mendoza, art. 398; Crdoba, art. 398; hecha antes de elevarse el proceso al tribu-
Santiago del .Estero, art. 319; San Luis, art. 41; nal de juicio.
La Bioja, art. 422; Proyecto para la Justicia Fede- Por virtud de aquella lectura el imputado
ral, art. 398: Proyecto para San Juan, art. 395. torna conocimiento personal y directo del
(106) Mendoza, art. 399; Crdoba,' art. 399;
Santiago del Estero, art. 320; San Luis. art. 42; hecho qie se le atribuye, de las pruebas que
La Rloja, art. 402; Proyecto para la Justicia Fede- existen en su contra, de las circunstancias
ral, art. 399; Proyecto para San Juan, art. 396. atenuantes o agravantes, etctera, todo lo
(106) Mendoza, art. 400; Crdoba, art. 400;
Santiago del Estero, art. 399; San Luis, art. 43; cual asegura en forma efectiva la inviolabi-
La Rioja, art. 422; Proyecto para la Justicia Fede- lidad de la defensa.
ral, art. 400: Proyecto para San Juan, art. 416.
(107) Mendoza, art. 402;' Crdoba, art. 402; 1* Biojn, art. 405: Proyecto para la Justicia Fe-
Santiago del Estero, art. 323; San Luis. art. 45; deral, art. 402; Proyecto para San Juan, art. 309.
b) Cuestiones preliminares. "Inmediata- dos. Como es obvio, tal conducta determina,
mente despus de abierto por primera vez de hecho, la eliminacin de la posibilidad
el debate sern planteadas y resueltas, bajo que las partes puedan plantear esa cues-
pena de caducidad las nulidades a que se tin cuando se producen la incomparecencia
refiere el artculo 175, inciso 2? y las cues- de testigos y peritos llamados a declarar en
tiones atinentes a la constitucin del tri- los das siguientes al de la apertura del de-
bunal". bate. La disposicin que comentamos esta-
"En la misma oportunidad y con igual blece que las cuestiones preliminares de-
sancin, se plantearn las cuestiones refe- ben ser planteadas "inmediatamente des-
rentes a la incompetencia por territorio, a pus de abierto por primera vez el debate"
la unin o separacin de juicio, a la admi- de suerte que si las partes no plantean en-
sibilidad o incomparecencia de testigos, pe- tonces esa cuestin ya no puede hacerlo en
ritos e intrpretes y a la presentacin o lo futuro. Pero como los testigos y peritos
requerimiento de documentos, salvo que la pueden no comparecer en las audiencias
posibilidad de proponerlos surja en el curso que siguen al de la apertura del debate, las
del debate" () partes pierden el derecho de plantear la
Como regla general, en el momento de la respectiva cuestin cuando aquellos no com-
apertura del debate deben estar resueltas parecen a la audiencia designadas desde
todas las cuestiones cuyo planteamiento y que entonces el debate no ha sido abierto
decisin pueda dilatarlo o entorpecerlo des- por primera vez.
pus. Para esos casos excepcionales en que los
En materia de nulidades, las nicas que debates pueden durar varios das Manzinl
pueden ser propuestas en ese momento son expresa intrpretes
que "los testigos, los peritos y los
citados deben encontrarse pre-
las que se hubieren producido en los actos
preliminares del juicio. Las dems deben sentes al inicio de la audiencia", pero "si los
ser rechazadas in-limine, salvo que el acto debates tienen que durar varios das, el
viciado se refiera "a la Intervencin, asis- presidente o el pretor, odos el ministerio
tencia y representacin del imputado, en los pblico y los defensores pueden establecer
casos y formas que la ley establece", en el d'a en 109
que deban comparecer cada per-
que puede ser declarada en cualquier esta- sona" ( ). Esto es lo aconsejable para no
do o grado del proceso, de modo que no slo privar a las partes de una garanta pro-
es legtimo el derecho de las partes para cesal.
plantearlas en cualquier oportunidad, in- c) Interrogatorio del imputado. A. dife-
clusive despus de abierto el debate, sino rencia de lo que sucede en la instruccin
que es un deber del tribunal declararla de en que los actos procesales pueden cum-
oficio. plirse sin la presencia del imputado e, in-
Lo propio ocurre con la incompetencia por cluso, ignorndose quien sea ste, en el jui-
razn de la materia que puede declararse cio oral es conditio sine qua-non que aquel
en cualquier momento salvo que un tribu- se encuentre fsicamente a disposicin del
nal de competencia superior conozca en un tribunal en el momento de la apertura del
hecho de la competencia de un tribunal in- debate y actos subsiguientes. Esto es con-
ferior. As, cuando las Cmaras entienden secuencia de la moderna concepcin del
en un asunto de la competencia del juez proceso penal de mirar al imputado como
correccional, no cabe aquella cuestin por- sujeto esencial de la relacin procesal, en
que en ese caso el imputado y las partes que la indagatoria del mismo se presenta,
tienen una mayor garanta en el tribunal ante todo como un medio de defensa, aun-
colegiado, no as a la inversa. que tambin puede ser utilizada en la sen-
tencia como fuente de conviccin.
De las dems cuestiones que pueden pro- Para que pueda cumplirse eficazmente
ponerse despus de abierto el debate, la con la obligacin del tribunal de recibir la
nica eme ha dado lugar a problemas es declaracin indagatoria del imputado, se
la relativa a "la inadmisibilidad o incom- han sancionado una serie de reglas que ase-
parecencia de testigos peritos e intrpretes", guran, por un lado, el respeto que merece
problemas que han surgido con motivo de la persona contra la cual se dirige la im-
una prctica judicial equivocada como es putacin y por otro la inviolabilidad de la
la de distribuir de antemano, en das suce- defensa.
sivos, la citacin de testigos y peritos en A ese efecto se prescribe que "el imputa-
aquellos debates que se suponen prolnga- do asistir a la audiencia libre en su perso-
na, pero el presidente dispondr la vigilan-
nos) Mendoza, art. 464; Crdoba, art. 404; cia y cautelas necesarias para impedir su
Santiago del Estero, art. 324; San Luis, art. 41
La Rioja, art. 407; Proyecto para la Justicia Fe-
deral, art. 404: Provecto cara San Juan. art. 401. 109 Ob. olt.. t. 4. nc. 392.
fuga o violencias. Cuando rehuse asistir, presente, ser custodiado en una sala pr-
ser custodiado en una sala prxima, se xima y para todos los efectos ser represen-
proceder como si estuviera presente y para tado por el defensor; pero si la acusacin
todos los efectos ser representado por el fuese ampliada... el presidente lo har
defensor". comparecer a los fines de la intimacin que
"Cuando el imputado se encuentre en li- corresponda" ("3). En la Exposicin de Mo-
bertad, la Cmara podr ordenar, para ase- tivos al segundo de esos proyectos, expresa
gurar la realizacin del juicio, la detencin su autor que "el artculo 395 resuelve el
de aqul aunque haya obtenido excarcela- problema no exento de dificultades relativo
cin". a la asistencia y representacin del impu-
"Si el delito que motiva el juicio no estu- tado. Por una parte, de acuerdo con los C-
viera reprimido con pena privativa de la digOs de Crdoba y de Mendoza pensamos
libertad, el imputado podr hacerse repre- que si aquel no puede ser obligado a decla-
sentar por un defensor con poder espe- rar en contra de s mismo (C. N. 18) tampoco
cial" ("). podemos constreirlo por la fuerza a estar
Comentando una disposicin similar del presente durante la realizacin del debate,
Cdigo italiano, expresa Manzini que "el im- incluso porque su inasistencia a la audien-
putado en estado de arresto asiste a la au- cia no equivale a contumacia o rebelda,
diencia libre en su persona, si no son ne- si queda a disposicin del tribunal. Por otro
cesarias cautelas para precaver el peligro lado no se puede olvidar que el propio ejer-
de fugas o de violencias. Esta norma est cicio de la funcin jurisdiccional exige que
dictada aunque no bajo pena de nulidad, a el juzgador tome conocimiento directo y
fin de evitar en lo posible el efecto psquico, de visu del sujeto" acusado (C. P. 41) como
humillante y depresivo de la coercin per- medio imprescindible impuesto por el inte-
sonal. Pero ya se comprende que son lcitos rs pblico, de que eventualmente se reali-
e incluso obligatorios todos les medios coer- ce en toda su integridad el principio de in-
citivos que se crean necesarios para impe- dividualizacin de la pena. Y finalmente,
dir la evasin o los excesos de los imputa- admitida la posibilidad de que la acusacin
dos" ("i). sea ampliada en el curso del debate, tam-
Sin embargo como el imputado puede ser poco es posible olvidar que si el ministerio
objeto de prueba durante el debate, en caso pblico hace uso de esa facultad (art. 409)
de negativa puede obligrsele a comparecer es indispensable que el presidente ponga en
a la audiencia por la fuerza y ser sometido conocimiento del imputado el nuevo hecho
tambin por la fuerza a las medidas que or- o circunstancia sobre la cual versa la am-
dene el tribunal, verbigracia un reconoci- pliacin, a fin de que el mismo quede en
miento, una pericia que tenga por objeto la condiciones de poder defenderse. Esta inti-
persona de aquel, etctera ("2). macin resulta una forma sustancial porque
En los proyectos para la Justicia Federal tiende a impedir una violacin al princi-
y para la provincia de San Juan, el doctor pio de libertad de defensa (art. 409, 2 par-
Vlez Mariconde ha introducido en este te) mientras el deseo de no asistir al deba-
punto dos modificaciones: a) Que el im- te pierde trascendencia jur'dlca y no se le
putado solo puede alejarse de la audiencia puede computar desde que habra sido ex-
despus del interrogatorio de identificacin; presado anteslfde la ampliacin, esto es, sin
b) Que si la acusacin es ampliada, debe que el imputado tuviera un conocimiento
hacerse comparecer al imputado a la au- pleno de la acusacin". "Por fuerza de estos
diencia a efecto de hacerle conocer el con- diversos intereses que aqu estn compro-
tenido de la ampliacin. En esos proyectos metidos y que exigen una tutela adecuada
se dispone en efecto, "...si despus del in- agrega la previsin del articulo 395 pa-
terrogatorio de identificacin, el imputado rece la ms correcta: el imputado slo podr
no deseare continuar en la audiencia, se alejarse de la audiencia despus del inte-
proceder en lo sucesivo como si estuviera rrogatorio de identificacin, acto exigido
por el inters pblico indeclinable de admi-
(110) Mendoza, art. 395; Crdoba, art. 395; nistrar justicia; pero si la acusacin fuere
Santiago del Estero, art. 317; San Luis, art. 38;
La Rloja nrt. 398; Proyecto para la Justicia Fe- ampliada con arreglo al artculo 409, el pre-
deral, art. 395; Proyecto para San Juan, art. 392. sidente debe hacerlo comparecer a los fines
(111) Ob. cit., t. 4. pag. 405. de la intimacin que corresponda, que tam-
(112) Mendoza, art. 396 (limita la compulsin
cuando sea necesario practicar un reconocimien- poco puede evitarse". Y concluye afirman-
to); Crdoba, art. 396; San Luis, art. 39; La Rlo- do que "cuando el acusado no asista al de-
ja, art. 399; Proyecto para la Justicia Federal, bate, se proceder en lo sucesivo coma si
art. 396 (se mejora la redaccin del texto, resul-
tando con claridad que la compulsin puede ser
ordenada para practicar un reconocimiento del Im- (113) Art. 395, prr. 2 y art. 392, prr. 2, res-
putado); Proyecto para San Juan, art. 393. pectivamente.
estuviera presente, ser custodiado en una mtodo cuya aplicacin puede suministrarle
sala prxima (pues debe quedar en todo elementos tiles para alcanzar la verdad.
momento a disposicin del tribunal, inclu- Es comn que a poco de iniciada la exposi-
sive por la posioidad de que sea compe- cin que se le reclama al imputado, se le
lido por la fuerza, para un reconocimiento, interrumpa constantemente con el objeto
art. 396) y para todos los efectos ser re- de requerrsele explicaciones o aclaraciones
presentado por el defensor". parciales cuando no intrascendentes que
El interrogatorio del imputado est pres- rompen la continuidad del relato que la ley
cripto bajo pena de nulidad por lo mismo le autoriza a efectuar y del cual el juez pue-
que la declaracin indagatoria constituye de y debe sacar un gran provecho cuando
prstinamente un medio de defensa, de mo- tenga que valorar esa declaracin. Si ai im-
do que no puede ser suplido por las decla- putado no se le deja hablar con libertad,
raciones que hubiere prestado ante el juez el juez nunca sabr si la declaracin rene
de instruccin. Billas podrn leerse nica- aquellas condiciones de espontaneidad, de
mente cuando "el imputado se niegue 4 a precisin, de coherencia, etctera, que tanto
declarar o incurra en contradicciones" i" ). ayudan para saber si el declarante dice o
En seguida volveremos sobre este punto. no la verdad. Inclusive para saber si el im-
Dicho interrogatorio debe sujetarse a las putado relata de memoria una exposicin
reglas establecaos para la instruccin for- redactada por su defensor, es menester de-
mal, esto es, que primero ha de versar sobre jarle hablar, que despus hay tiempo para
la identificacin del mismo y luego sobre descubrir si lo afirmado es o no obra suya.
los hechos. Se ha dispuesto, en efecto, que Es por eso que Franois Gorphe expresa
"si el imputado no se opone a declarar el que "las declaraciones espontaneas y las
juez lo invitar a manifestar cuanto tenga hechas ante el interrogatorio, presentan dis-
por conveniente en descargo o aclaracin de tintos caracteres: stas son ms completas
ios hechos y a indicar las pruebas que es- y precisas; aquellas ms francas y seguras.
time oportunas. Despus de esto, el juez Esa comprobacin corriente ha sido puesta
podr dirigir al indagado las preguntas que de relieve, adems, a travs de numerosas
crea convenientes" ("5). experiencias psicolgicas: de manera cons-
tante el relato posee menos extensin y
Esa disposicin que rige tambin en el ms fidelidad que el interrogatorio. De ah
debate seala un mtoao que no siempre la utilidad de que, como lo prescribe la ley,
es observado en el juicio oral, pese a que l los testigos (y los imputados) sean odos
no es una creacin caprichosa del legisla- antes de ser preguntados por el juez ins-
dor, sino el fruto de principios elaborados tructor o el presidente del tribunal. Aun as
por la doctrina. Esta ha puesto de relieve no deja de ser verdad que las preguntas
que el mejor mtodo para llegar al descu- son siempre necesarias para computar o
brimiento de la verdad a travs de las de- precisar 10 expuesto por el declarante..."(11<;).
claraciones de imputados, testigos y peritos No hay razn plausible para que los jueces
reposa en la triloga "audicin, interroga- del fuero penal no se ajusten a ese mtodo
torio, careo:>, vaie decir, que el juez prime- a fin de facilitar la difcil tarea de valorar
ro debe or, escuchar, luego interrogar y, las declaraciones.
por ltimo, confrontar aquellos elementos Tanto el tribunal, como los dems rga-
de conviccin que aparezcan en oposicin nos del proceso tienen el derecho de orde-
sobre el hecho o sobre circunstancias fun- nar o de pedir, respectivamente, en cual-
damentales que son materia de prueba. quier momento del debate las ampliaciones
Para ello es una necesidad que el juez deba que fueren necesarias de la indagatoria
tener la suficiente paciencia para "or al prestada inicialmente por el imputado. Se
imputado" (salvo que incurra en divaga- ha dispuesto en este sentido que "posterior-
ciones, en cuyo caso se le debe encauzar en mente y en cualquier momento, podr <ser
la materia sobre la cual es interrogado) y el interrogado (el imputado) sobre hechos y
cuidado necesario para ir tomando nota de circunstancias particulares"; y que "en el
todo aquello que ser objeto del interroga- curso del debate, el imputado podr hacer
torio, especialmente cuando ste deba ser todas las declaraciones que considera opor-
orientado a obtener aclaraciones, explica- tunas siempre que se refieran a su defensa",
ciones o ampliaciones. Pero en ningn caso libertad que encuentra un limite en caso
se justifica, que por descuido, o por como- que aquel incurra en divagaciones, en que
didad malogre la tarea de aprovechar un
el presidente podr impedirlas y "an ale-
(114) Ver nota 119.
jarlo de la audiencia si persistiere" O").
(115) Mendoza, art. 299; Crdoba, arts. 248
y 250; Santiago del Estero, arts. 196 y 199; La (116) Ob. ct., pg. 388.
Rloja, arts. 268 y 268; Proyecto para la Justicia (117) Mandos, arts. 406, lt. parr.; Crdoba,
Federal, art. 269; Proyecto para San Juan, art. 296. art. 4O6, lt. parr.; Santiago del Estero, art. 328,
Con el objeto de garantizar en los mayo- formal; y, la segunda, que solo excepcio-
res limites posibles la libertad de la defen- nalmente pueden introducirse al debate las
sa, se ha consagrado asimismo que "el Im- declaraciones indagatorias recibidas duran-
putado tendr tambin la facultad de ha- te la instruccin.
blar con su defensor sin que por esto la Los detractores del sistema oral han sos-
audiencia se suspenda, pero no lo podr tenido que los Cdigos estructurados en este
hacer durante el interrogatorio o antes de sistema caen en el de la escritura al permi-
responder a preguntas que se le formulen; tir que se incorporen las declaraciones es-
en estas oportunidades, el defensor y otras critas recibidas durante la instruccin, de
personas no le podrn hacer ninguna su- donde deducen que se ha reconocido 12as
gestin" ( l l s ). La conveniencia p r c t i c a las bondades del procedimiento escrito ( ).
tanto de la autorizacin que da al impu- Empero, esa crtica carece de fundamen-
tado para comunicarse con su defensor, co- to ya que no es posible tomar por regla lo
mo de la prohibicin de que lo haga mien- que constituye una excepcin- ni, de consi-
tras presta declaracin ante el tribunal re- guiente, inferir una identificacin del sis-
sulta ocioso puntualizarla, especialmente la tema de la escritura con el de la oralidad
primera que se advierte sobre todo cuando en base a la susodicha excepcin.
se ejercita la actividad defensiva, la que es Desde luego que la primera de aquellas
facilitada ostensiblemente por las informa- excepciones s.1 principio de la inmediacin
ciones que el imputado'va suministrando a se justifica plenamente frente a la nece-
su defensor a medida que se precise la prue- sidad que existe de llegar a la posesin de
ba, la que permite a ste profundizar el la verdad y es evidente que si el imputado
interrogatorio de los testigos y los peritos e se niega a declarar no es conveniente privar
interpretar correctamente el contenido de al proceso de un elemento que puede re-
declaraciones escritas o de otros documen- sultar valioso para alcanzar aquella fina-
tos. A su vez, aquella prohibicin asegura lidad. En este caso, la eliminacin de la
la espontaneidad de las respuestas que debe garanta obedece a la voluntad del impu-
dar el imputado a las preguntas que le for- tado y no a los defectos del sistema como
mulen !o miembros del tribunal y las par- sucede en el procedimiento escrito.
tes e, incluso, su propio defensor. En cuanto a la segunda excepcin, tam-
Como consecuencia del carcter simple- bin se justifica, pues, no es, como errnea-
mente preparatorio que se asigna a la ins- mente se ha supuesto, que el tribunal quede
truccin, la declaracin prestada por el im- atado de pies y manos a la declaracin que
putado en esa etapa del procedimiento no recibe directa e inmediatamente. No. El
puede servir de base a la decisin, salvo las tribunal ha de tener la suficiente libertad
siguientes excepciones, segn lo prescribe el para elegir la declaracin ms sincera, ms
legislador: "Se ordenar la lectura de las creble y ms verosmil cuando ellas se pre-
indagatorias recibidas, segn las normas senten en contradiccin y tales condiciones
de la instruccin formal, por el juez de ins- puedan estar dadas por la declaracin que
truccin, agente fiscal y juez de paz, cuan- el imputado haya prestado durante la ins-
do el imputado se niegue a declarar o incu- truccin. La virtud del juicio oral descansa
rra en contradicciones; stas se le harn entonces en la libertad que tiene el juez
notar" (n). para interrogar a fondo al reo acerca de la
De la norma transcripta resultan estas razn que ha podido tener para que ex-
dos consecuencias: la primera que ha sido pusiera una versin distinta de los hechos
proscripta en forma absoluta la declaracin o de sus circunstancias, para que variara
que el imputado haya prestado ante las au- su relato originario, para que introdujera
toridades policiales ya que se exige, para hechos nuevos no referidos anteriormente
que ella pueda ser incorporada al debate, o, en fin, para que no mantuviera determi-
que la declaracin haya sido recibida de nadas aseveraciones. En definitiva, esa li-
acuerdo a las normas de la instruccin bertad se traduce en el beneficio constante
que significa que el juez pueda dar valor
lt. pan-.; San Lula, art. 49, prr. 3<?; La Rioja, a la declaracin que le resulte ms confor-
art. 409, lt. prr.: Proyecto para a Justicia Fe-
deral, art. 406. lt. prr.; Proyecto para San Juan. me con la verdad. Pero para valorarla ella
art. 403, lt. prr. debe estar incorporada al debate, segn se
(118) Mendoza, art. 408; Crdoba, art. 408; ver en seguida.
Santiago del Estero, art. 328; San Luis art. 50;
La Rioja. art. 411; Proyecto para la Justicia Fe- d) Recepcin de la prueba. "Despus del
deral, art. 408; Proyecto para San Juan. art. 406. interrogatorio del imputado el tribunal pro-
(119) Mendoza, art. 400, prr. 29; Crdoba, ar- ceder a recibir la prueba en el orden indi-
tculo 40G, apart. 29; Santiago del Estero, art. 326. cado en los artculos siguientes, siempre que
apart. 2; La Rioja, art. 409. apart. 29; San Luis,
art. 49, apart. 29; Proyecto para la Justicia Fede-
ral, art. 410: Proyecto para San Juan. art. 407. (120) Colee, cit.
no admita a otro como ms convenien- procura dar vida y espontaneidad al debate
te" (121). asegurando mejor la averiguacin de la ver-
El orden prescripto en esas disposiciones, dad. No ofrece los inconvenientes que al-
es el siguiente: "El presidente har leer la gunos le atribuyen. Siempre est la posibi-
parte substancial del dictamen que duran- lidad de que el presidente rechace las pre-
te la instruccin hubiesen presentado los guntas que son legalmente inadmisibles
peritos y estos, cuando hayan sido citados, (capciosas o sugestivas) por resolucin slo
respondern bajo juramento a las pregun- recurrible ante la Cmara" (12S).
tas que les sean formuladas". Acerca del mtodo que ha de seguirse en.
"Los peritos nombrados conforme a los el interrogatorio de testigos y peritos es si-
artculos 383 y 385 expondrn sus conclu- milar al que hemos mencionado al referir-
siones y las razones que las justifican, sal- nos al interrogatorio del imputado. Cabe
vo que hubiere acuerdo (383), en leer sus agregar con Gorphe que "se concilla dif-
dictmenes". cilmente con las aspiraciones formuladas
"Cuando lo estime conveniente, el tribu- actualmente acerca de la manera de inte-
nal podr disponer que los122peritos presen- rrogar a los testigos, ms an que a los
cien los actos del debate ( ). acusados. El presidente Hellwing, que ha
"En seguida, el presidente proceder 'al intentado establecer la tcnica general del
examen de los testigos en el orden que la interrogatorio, recomienda: 1 no mostrar
Cmara estime conveniente, pero comen- prevencin contra el testigo; 2 tratar de
zando por el ofendido". conducirlo a una relacin libre y continua
"Antes de declarar los testigos no podrn de los hechos; 3 dejar pacientemente que
comunicarse entre s ni con otras personas; se explique; 4"? esforzarse escrupulosamente
ni ver, or, o ser informados de lo que ocu- por evitar' cuanto pueda borrar o falsear
rre en la sala de audiencia. Despus de ello, los recuerdos; 5<? no pretender influir sobre
el tribunal resolver si an debern 23
perma- l ni con promesas, ni con amenazas, acer-
necer incomunicados en antesala (i ). ca del contenido de sus declaraciones. Sa-
Tanto los jueces como el fiscal y las par- bemos que, una de las cualidades del inte-
tes tienen la facultad de interrogar directa- rrogatorio consiste en ser libre y. dentro de
mente "al imputado, al civilmente respon- lo posible espontneo. Se le arrebata mucho
sable, al actor civil, a los testigos y a los de su valor al reducirlo a una serie de res-
peritos'^, pero "el presidente rechazar toda puestas a otras tantas preguntas sobre todo
pregunta inadmisible por resolucin que cuando el testigo se contenta con respon-
slo podr ser recurrida ante la Cma- der s o no, como sucede con frecuencia
ra" (124) . por efecto de un interrogatorio de repre-
En este aspecto, nuestra legislacin pro- guntas que no le conceden respiro. Las pre-
cesal ha seguido la prctica del sistema de guntas son siempre ms o menos indispen-
enjuiciamiento ingls y norteamericano sables para obtener un testimonio completo;
donde son los abogados que representan a pero resulta importante distinguir las dife-
las partes los que interrogan directamente rentes partes de la deposicin: las hechas
a peritos y testigos, a diferencia del proce- espontneamente y las provocadas por la
dimiento francs donde las preguntas tte- interrogacin ms o menos apremian-
nen que hacerse por intermedio del .presi- tes" (126).
dente del tribunal, que es el que interroga. SI el tribunal advirtiere que "un testigo,
Es indudable que aquel sistema resulta ms perito o intrprete incurriere en falsedad,
gil y eficaz ya que, como lo seala Vlez se> proceder con arreglo con" el artculo
Mariconde "este sistema, que he visto apli- 400", esto es, se proceder a levantar un
cado ya en Mendoza durante el juicio oral, acta y la detencin del imputado, quien
ser puesto a disposicin del agente fis-
(121) Mendoza, art. 410; Crdoba, art. 410; cal (12?) .
Santiago del Estero, art. 330; San Luis, art. 62, Nunca est dems aconsejar la mayor
apart. 2?; La Rloja, art. 413; Proyecto para la Jus-
ticia Federal, art. 410; Proyecto para San Juan, prudencia a los jueces para manejar esa
art. 407. disposicin, ya que es comn que el testigo
(122) Mendoza, art. 411; Crdoba, art. 411; incurra en variaciones e, incluso, en con-
Santiago del Estero, art. 331; San Luis, art. 54;
La Rloja, art. 414; Proyecto para la Justicia Fe- tradicciones en relacin a las declaraciones
deral, art. 411; Proyecto para San Juan, art. 408. prestadas durante la Instruccin. Interpre-
(123) Mendoza, art. 412; Crdoba, art. 412;
Santiago del Estero, art. 332; San Luis, art. 65; (125) Exposicin de Motivos al Cdigo de Men-
La Rloja, art. 421; Proyecto para la Justicia Fe- doza.
deral, art. 418; Proyecto para San Juan, art. 415. (126) Ob. clt.. pg. 428.
(124) Mendoza, art. 418; Crdoba, art. 418; (127) Mendoza, art. 419; Crdoba, art. 419;
Santiago del Estero, art. 338; San Luis. art. 61; Santiago del Estero, art. 339; San Luis, art. 62;
La Rloja, art. 421; Proyecto para la Justicia Fe- La Rloja, art. 422; Proyecto para la Justicia Fe-
deral, art. 418; Proyecto para San Juan, art. 415. deral, art. 419; Proyecto para San Juan, art. 416.
tar y aclarar el motivo de ellas es un deber comn y corriente que las afirmaciones de
que les est impuesto a los jueces en razn los testigos y de los peritos sean confron-
del sistema mismo de la oralidad que parte tadas, de inmediato con aquellos elementos
de la base de una prevencin general contra que ya figuran en el sumario o que ya fue-
todo lo que sea producto de la escritura, a ron introducidos al debate, o con elementos
cuyo efecto le asigna a esa primera etapa nuevos que se recogen sin dilaciones.
un carcter meramente preparatorio. Ha de Y en relacin a los peritos, la facultad que
tenerse en cuenta que, como lo expresa V- se confiere al tribunal para que presencien
lez Mariconde, "entre los resultados de los los actos del debate permite que estos su-
dos sistemas opuestos a veces observamos ministren a los jueces explicaciones valio-
un contraste absoluto, como ocurre cuando sas, como hemos tenido oportunidad de
el juicio oral conduce a una absolucin, comprobar especialmente en pericias ba-
mientras el sumario habra determinado lsticas, caligrficas, etctera, en que el pe-
una condena, o viceversa; y en otros casos, rito puede ilustrar al tribunal no slo acerca
los ms frecuentes, la diferencia es relativa, de las cuestiones tcnicas sobre las que ha
pero no menos transcendente, como cuando dictaminado, sino tambin en relacin a la
en el debate surge una circunstancia que verosimilitud o credibilidad de las versio-
agrava o atena la responsabilidad criminal nes que le han suministrado imputados y
del imputado, mientras el sumario no la re- testigos sobre el hecho o determinadas cir-
vela, o cuando el debate esfuma una cir- cunstancias del mismo. Los principios men-
cunstancia que antes apareca eviden- cionados permiten tambin que en el mismo
te" (188). acto se esclarezca la verdad con ayuda de
Oderigo, en cambio, sostiene sobre esta los peritos, cosa imposible de lograr en el
cuestin que "la prctica oralista va tan procedimiento escrito que no permite ni si-
lejos en este asunto, desprecia de una ma- quiera la ms imperfecta reconstruccin del
nera tan rotunda a la prueba del sumario, hecho.
que los tribunales cordobeses no reprimen La forma oral tambin est prescripta
a los testigos que durante el debate, recono- bajo pene, de nulidad en la recepcin de la
cen haber faltado a la verdad en sus decla- prueba testimonial, aunque, como lo vere-
raciones sumariales; de donde deriva, en mos, esta regla admite lgicas excepciones
primer lugar, una alteracin del Cdigo pe- en homenaje a la defensa que el proceso
nal en virtud de una institucin de la pro- penal tutela.
vincia, violatoria de la clusula constitu- La regla general es que las declaraciones
cional que dispone la uniformidad de la "...no podrn ser suplidas, bajo pena de
legislacin de fondo: y despus, el debilita- nulidad, por la lectura de las recibidas du-
miento de la prevencin general" ( 129 ). Co- rante la instruccin, salvo en los siguientes,
mo ignoramos la experiencia que menciona casos y siempre que se hayan observago las
el ilustrado autor de esa nota, podemos de- normas de la instruccin formal:
cir, en cambio, que la praxis judicial de "!<?) Cuando el ministerio pblico y las
Mendoza registra numerosos casos en que partes hayan prestado oportuna conformi-
un testigo ha salido de la Sala de Audien- dad (383) o lo consientan cuando los testi-
cia en calidad de imputado. Mas, los tribu- gos ofrecidos y citados no comparezcan;
nales de esta provincia han valorado siem- "2) Cuando se trate de demostrar con-
pre, cuando les ha tocado juzgar las con- tradicciones o variaciones entre ellas y las
tradicciones o variaciones de los testimonios prestadas en el debate, o cuando sea nece-
prestados en la instruccin y en el debate, sario ayudar la memoria del testigo;
aquellos factores que alteran, a veces subs- "3?) Cuando el testigo haya fallecido,
tancialmente, el contenido de las declara- est ausente del pas, se ignora su residen-
ciones. Si frente a cualquier variacin o cia o se halle inhabilitado por cualquier
contradiccin, los jueces tuvieran que man- causa, aunque no figure en la lista;
dar a la crcel a los testigos, habra que des- "49) Cuando el testigo hay a-declarado por
esperar del juicio oral porque entonces l medio de exhorto o informe, siempre que
resultara totalmente intil, desde que los est incluido en la lista, o conforme a los
actos del sumario tendran un valor defi- artculos 385 y 414" (iso).
nitivo. De la norma transcripta se infieren tres
Por supuesto que el principio & inmedia- consecuencias fundamentales: que las decla-
cin en combinacin con el de contradic- raciones recibidas por las autoridades po-
cin y el de concentracin, permite que en liciales no pueden ser incorporadas al deba-
el mismo acto, sin dilaciones prejudiciales,
se esclarezca la verdad. En el juicio oral es (130) Mendoza, art. 420; Crdoba, art. 420;
Santiago del Estero, art. 340; San Luis, art. 63;
(128) Ob. cit., t. 1, pg. 350. La Rloja, art. 423; Proyecto para la Justicia Fe-
(129) Colee, cit. deral, art. 420; Proyecto para San Juan, art. 417.
te, salvo que ellas hayan sido ratificadas cuando lo considere necesario para131el mejor
ante el juez de instruccin o agente fiscal esclarecimiento de los hechos" ( ).
(y en algunas leyes ante el juez de paz); El propio mecanismo de la ley conduce,
que la instruccin, por tener un carcter lgicamente, a privar de garanta a las par-
meramente preparatorio, no puede sumi- tes y, en especial al imputado, desde que la
nistrar elementos probatorios que no hayan regla consiste en atribuir un valor definiti-
sido reproducidos en el debate; y que la vo a los actos del sumario ya que para lo-
instruccin definitiva,, que conducir a la grar la reproduccin de los mismos en el
absolucin o a la condena del imputado, plenario, es menester que ellos sean obser-
debe hacerse de acuerdo al .procedimiento vados por las partes y an as, queda siem-
oral. En estas proyecciones radica la garan- pre el peligro, muy constante y muy corrien-
ta de la oralidad, pues, todo aquello que no te, que se asigne mayor valor a las declara-
quede sometido a la fiscalizacin inmediata ciones que se recibieron en el secreto y, por
y directa del tribunal de juicio y de las par- ende, sin intervencin de la defensa. En el
tes, slo excepcionalmente puede invocarse procedimiento oral en cambio, se procede a
en la sentencia. la inversa dado que la obligacin del tribu-
Las excepciones al principio de la orali- nal es recibir directamente los testimonios
dad que se encuentran previstas en aquella y slo por excepcin y con la conformidad
disposicin son de absoluta necesidad para expresa de las partes puede recurrise a los
que no se prive al proceso del aporte de ele- elementos escritos. No mediando esa con-
mentos que pueden resultar tiles a los fi- formidad, resulta ineludible el deber del tri-
nes del descubrimiento de la verdad. En esos bunal de recibir toda la prueba que sea til
casos el sacrificio de ios principios sobre los y relevante, en forma oral.
que se eleva el sistema oral se Impone co- 2<?) La segunda excepcin, que consiste
mo una necesidad. Veamos: en conferir al tribunal la facultad de leer
I?) La primera obedece a razones te eco- las declaraciones recibidas durante la ins-
noma procesal indispensables, ya que si ios truccin cuando ellas estn en contradiccin
actos procesales cumplidos durante la ins- con las prestadas por los testigos durante el
truccin satisfacen los intereses de la jus- debate, o cuando se adviertan variaciones
ticia y las ms exigentes pretensiones de las fundamentales entre las mismas, constitu-
partes, porque stas han convalidado el ye, en el fondo, .una mayor garanta en el
acto con su presencia o porque resulte evi- camino que deben seguir los jueces para
dente que el debate no contribuir al escla- descubrir la verdad. Por un lado, aquella
recimiento de la verdad por haber sido ya disposicin permite que el tribunal est en
revelada por la instruccin, o, en fin. porque condiciones de indagar a fondo acerca del
la simplicidad del hecho hace innecesaria origen y causas de las contradicciones y va-
la comparecencia de los testigos como ocurre, riaciones
hacer si
que advirtieren, cosa que no podra
en la ley misma encontrara la pro-
por ejemplo, cuando la verdad surge de una hibicin absoluta de recurrir a elementos
"evidencia real", es indudable que en esos escritos. Y, por otro, crea la posibilidad que
casos las partes deben contar con la facul- el tribunal pueda fundar la decisin en las
tad de conformarse con los actos de la ins- declaraciones escritas si ellas ofrecieren ma-
truccin y el tribunal debe tener la potes- yores garant'as de veracidad. No creemos
tad de incorporarlos por lectura cuando que existan dudas acerca de la potestad que
media esa conformidad de parte y adems, tiene el tribunal para que su conviccin
cuando juzga innecesaria la presencia de los pueda basarse en uno o en otro elemento
testigos. Por este camino se satisface, por (oral o escrito). Dice al respecto Gorphe:
lo dems, un fundamento utilitario como "Pero unos y otros, jueces y Jurados, conti-
es el de evitar al tribunal de juicio un inne- nan siendo tan libres en la formacin n-
cesario recargo de trabajo, sin menoscabo tima de su conviccin y nada les impide
alguno de los intereses que el proceso res- preferir una deposicin escrita, si les parece
guarda. ms segura que la oral. En definitiva, tienen
que pesar en la balanza las diversa dispo-
Parece innecesario sealar que esta ex- siciones, segn su respectivo valor interno;
cepcin te ningn modo acerca el sistema sea cual fuere su forma. No cabria descono-
de la oralidad, al de la escritura. El Cdigo cer que, en principio, las deposiciones ora-
de procedimientos en lo criminal para la les presenten ms garantas que las escri-
Capital Federal y Territorios Nacionales, tas. Mas, la comparacin debe efectuarse
dispone que "durante el trmino de prueba, in-specie: Tan pronto parecer ms exacta
el juez ordenar la ratificacin de los tes- la declaracin oral, hecha en ltimo trmi-
tigos del sumario cuyas declaraciones fue-
ren observadas por algunas de las .partes, o (131) Art. 484.
I
no con calma y tras reflexin; como, por el ordene practicar por intermedio de uno de
134
contrario, la deposicin escrita realizada al los vocales de la Cmara ( ); y "la de-
principio con la impresin fresca de los he- nuncia y otros documentos", "las declara-
chos, se estimar ms espontnea y since- ciones prestadas por coimputados prfugos
ra" (2). Frente a esta doctrina, resulta cri- o condenados como partcipe del delito que
ticable aquella jurisprudencia de algunos se investiga" y "las actas de inspeccin,
tribunales que sistemticamente niegan la reconstruccin del hecho, registro domici-
incorporacin al debate de las declaraciones liario, requisa personal, secuestro, reconoci-
escritas que no eoncuerdan, en sus aspectos miento y careo, siempre que los actos se ha-
fundamentales (que pueden consistir en de- yan practicado conforme36a las normas de
talles) con las prestadas en el debate, por- la instruccin formal" O ).
que as se priva a las partes de aprovechar e) Discusin final.
despus elementos tiles para encarar la "Terminada la recepcin de la prueba el
evaluacin de la prueba y, al tribunal, de presidente conceder la palabra sucesiva-
elementos de juicio que puede tener en mente al actor civil, al ministerio pblico y
cuenta en la sentencia despus de haber a los defensores del imputado y al del ci-
sido sometidos a la discusin amplia de las vilmente responsable, para que en este or-
partes. Este riesgo se agrava peligrosamen- den formulen sus acusaciones y defensas,
te cuando el tribunal invoca testimonios en no pudiendo darse lectura de memoriales
la sentencia sin haber hecho un anlisis salvo el presentado por el actor civil que
previo y soslayando las contradicciones que est ausente.
ofrecen determinadas declaraciones, segn "El actor civil limitar su alegato a los
lo hemos comprobado en el ejercicio de la puntos concernientes a la responsabilidad
actividad defensiva, hecho que importa civil y conforme al artculo 78.
proceder con arbitrariedad, amn de que se "Si intervinieren dos fiscales o dos defen-
cae en aquellos motivos que han servido pa- sores, todos podrn hablar dividindose sus
ra criticar el sistema de la oralidad, favo- tareas.
recindose, adems, la delincuencia en una "Slo el ministerio pblico y el defensor
ae sus formas ms graves. del imputado podrn replicar, correspon-
39) La tercera excepcin aparece impues- diendo al segundo la ltima palabra.
ta por la necesidad, desde que ella funcio- "La rplica deber limitarse a la refuta-
na cuando existe la seguridad, cierta y de- cin de los argumentos adversarios que an-
bidamente comprobada, que el testigo del tes no hayan sido discutidos.
sumario no podr comparecer, en cuyo caso, "En ltimo trmino el presidente pregun-
en lugar de prescindir de esas declaraciones, tar al imputado si tiene alaro que manifes-
el legislador sacrifique el principio de la tar y cerrar el debate" ( 136 ).
oralidad permitiendo que el tribunal de La discusin puede ser incidental o final,
juicio incorpore las declaraciones que hu- segn ya lo hemos advertido.
biere prestado en la instruccin a fin de La primera, dice Manzini, "se refiere an-
valorarlas el juez de conformidad al prin- te todo a las cuestiones preliminares y se
cipio de la libre conviccin. hace inmediatamente despus de cumplidas
49) Por ltimo, la cuarta es consecuencia las formalidades de apertura del debate o
de otras previsiones que contiene la ley de en el curso de ste pero antes de que se ter-
enjuiciamiento en lo criminal y segn las mine la recepcin de las pruebas, salvo el
cuales se autoriza a determinadas personas caso,previsto en el artculo 469. Atae tam-
a no comparecer ya sea porque residan en bin a los otros incidentes que pueden sur-
otra jurisdiccin o ya por que invistan fun- gir nicamente en el curso del debate, co-
ciones respetables, por lo que no hubiera mo cuando se trata de instancia, excepcio-
sido lgico que no se aceptaran las declara- nes, etctera". "En la discusin de las cues-
ciones prestadas por exhorto o por informe. tiones incidentales puede hablar uno solo
Constituyen excepciones al mismo prin- de los defensores de la misma parte, con
cipio, en cuanto se consagra tambin la fa- brevedad, sin excederse del tiempo prefi-
cultad de incorporar actas escritas, las de- (134) Mendoza, art. 416: Crdoba, art.
claraciones que se autorizan tomar en el Santiago del Estero, art. 336: San Luis. art. 58;
domicilio del testigo, con la eventual in- La Rioja. art. 414; Proyecto para la Justicia Pe-
tervencin del fiscal y de las partes ('); deral. art. 415: Proyecto para San Juan. art. 412.
el acta de inspeccin ocular que el tribunal (135) Mendoza, art. 421: Crdoba, art. 421;
Santiago del Estero, art. 341: San Luis. art. 53;
La Rioja, art. 424; Proyecto para la Justicia Pe-
(132) Ob. clt., pg. 384. deral, art. 421: Proyecto para San Juan, art. 418.
(133) Mendoza, art. 414; Crdoba, art. 414: (136) Mendoza, art. 422; Crdoba, art. 422:
Santiago del Estero, art. 334; San Luis. art. 57; Santiago del Estero, art. 343; San Luis, art. 64:
La Rioja, art. 424; Proyecto para la Justicia Fe- La Rioja. art. 425; Proyecto para la Justicia Fc-
deral, art. 421; Proyecto para San Juan, art. 418. cieral. art. 422; Proyecto para San Juan, urt. 419.
jado por el presidente o por el pretor. Las cual deriva la obligacin resarcitoria, el da-
rplicas no estn admitidas. El presidente o sufrido, la participacin y la responsa-
o el pretor impide en todo caso la exposi- bilidad de su demandado (imputado o civil-
cin de lo que no se refiere directa y exclu- mente responsable) 39lo mismo que si actuara
sivamente al objeto de la cuestin'..." (i). en un juicio civil (i ) . Y Ricardo C. Nuez,
La discusin final en cambio, abre a las despus de expresar que fundamentalmente
parte el derecho de examinar con amplitud los derechos del actor civil consisten en fa-
todo los actos del debate para extraer las cultades probatorias y facultades para re-
consecuencias que ms convengan a sus in- clamar, manifiesta que "las primeras se
tereses. Dice Manzini al respecto, que "ter- refieren a la existencia del hecho causante
minada la recepcin de las pruebas, el pre- del dao cuya reparacin reclama, y a la
sidente o el pretor abre la discusin final, existencia de este dao, comprendidos el
en la que se examinan y valoran los resulta- dao material y moral y la privacin de la
dos del debate en relacin a los intereses cosa mediante el delito. Las segundas se re-
de cada una de las partes y se proponen las fieren a la restitucin de la cosa obtenida
conclusiones de esas mismas partes" (is). por el delito y a la indemnizacin". Y agre-
En la discusin final, a excepcin del ac- ga seguidamente: "El carcter accesorio de
tor civil a quien se autoriza a presentar por la accin civil en relacin al ejercicio de la
escrito su demanda o pretensiones, los de- accin penal tiene influencia en lo refe-
ms rganos del proceso han de expedirse rente a la intervencin que le corresponde
oralmente, sin valerse de memoriales, aun- al actor civil en el proceso, ya que puede
que es lcito que utilicen apuntes o guiones originar determinadas limitaciones de los
tanto para ayudar la memoria, como para derechos de ste. Los derechos de la parte
observar determinado mtodo en la expo- civil son amplios en relacin a la prueba de
sicin, o para referirse a pericias, testimo- la existencia material del hecho al que le
nios, etctera. Mas, como ese deber no ha atribuye como causa, al dao cuya repara-
sido prescripto bajo sancin de nulidad, la cin pide. A este respecto sus derechos de
lectura de memoriales no invalidan el deba- prueba pueden ejercerse para acreditar la
te, pero el infractor puede y debe ser corre- materialidad del hecho (por ejemplo, los
gido disciplinariamente. trminos que considera injuriosos) o la in-
Huelga decir que la discusin final abre tencin con que obr el autor, o la persona
amplio campo de aplicacin a los principios del autor. Bajo este aspecto los derechos del
de contradiccin, inmediacin y concentra- actor civil no son menores que los del ti-
cin,-ya Que las partes, en presencia del tri- tular del ejercicio de la accin pblica, ya
bunal que a continuacin dictar sentencia que el artculo 77 le reconoce el derecho &
exponen las razones de un convencimiento acreditar el hecho sin restriccin algu-
que es enteramente libre, siempre que l se na"
funde en los elementos de prueba introdu- De ah que sea lcito, entonces, que en su
cidos legtimamente en el debate. alegato (escrito u oral) el actor civil abar-
a) El actor civil, debe limitar su actividad que todo lo que haga a la existencia del he-
a solicitar el resarcimiento de los daos su- cho delictivo, a la participacin del impu-
fridos con motivo del delito y a reclamar tado en el mismo, a la antijuricidad, a la
las restituciones correspondientes. Empero, culpabilidad y al encuadramiento legal de
esto no significa de ningn modo que su la accin acriminada.
alegato tenga que circunscribirse a la ma- No puede, en cambio, acusar al imputado
teria exclusivamente civil. Estando autori- ni, por consiguiente, solicitar la aplicacin
zado a ejercer en el proceso penal la accin de una pena o medida de seguridad; pero
ex-delito, sus poderes no pueden estar de le es lcito, como dice Nuez, que "pueda,
tal modo cercenados que no pueda encami- por ejemplo, alegar y pedir que el hecho se
nar su actividad a demostrar aquellos pre- encuadre en una figura del Cdigo penal,
supuestos penales de los .que derive la res- ya que la indemnizacin del dao moral slo
ponsabilidad del imputado. Refirindose a procede en este caso (art. 1078 del Cd. civ.).
esta cuestin, expresa Vlez Mariconde, SI actor civil puede, en suma, alegar la
que "las facultades que por tal motivo le son aplicabilidad de la ley penal para lograr
conferidas al actor civil, aunque se circuns- finalidades civiles" (i) .
criban a su legtimo inters, lo aproximan b) En cuanto al ministerio pblico sus
necesariamente a la acusacin particular..." conclusiones deben ser concretas, especfi-
La semejanza no puede evitarse desde que cas y definitivas, sea que ellas sirvan de
al actor civil no se le puede negar la facul- fundamento a una acusacin, o sea que sir-
tad de probar (y de demostrar) el hecho del
(139) Exp. de Mot. ni Cdigo de Mendoza.
(137) Ob. cit., t. 2, pg. 628. (140) La accin civil, pgs. 142 y slgs.
(138) Ob. cit., t. 4, pg. 418. (141) Ob. cit. pg. 144.
van de base a una abstencin de acusar. una de las ms vivas expresiones de la ora-
No es necesario que analice y valore toda la lidad, aunque ella encuentra, segn lo re-
prueba que se hubiere recogido en el deba- cuerda Manzini, "fanticos" exaltadores y
te, pues, le basta con invocar aquellos ele- "detractores" irreductibles, exagerados los
mentos de cargo que le sirvan de apoyo a unos y los otros, pero como lo expresa el
dichas conclusiones. De todos modos, como mismo autor, "si es justo y cvico reprobar
ensea Manzni, es deber ineludible del mi- y posiblemente impedir la verborrea charla-
nisterio pblico "de proponer conclusiones tanesca y la vacua y fraudulenta retrica
especficas y motivadas, sin que se pueda (manifestaciones de inferioridad intelectual
remitir sin ms a la discrecin o la justi- o moral), es igualmente justo y cvico ad-
cia del juez, porque no se puede desenten- mitir y admirar aquella arte sabia y digna
der del ejercicio de la accin penal que para que uniendo la lgica a la esttica, aade
l tiene naturaleza no slo de un poder, si- fuerza de penetracin a los argumentos, pro-
no tambin de un deber indeclinable" (i). vocando la atencin, excitando si hace falta
El ministerio pblico puede, eventualmen- el sentimiento, suscitando la euforia inte-
te, ejercer la accin civil conjuntamente lectual que proviene de toda forma de be-
con la penal, cuando "la Provincia aparez- lleza, presentando con sabio orden4 4 la cues-
ca como perjudicada por el delito", "cuan- tin y facilitando la reflexin" (i ).
do el titular de la accin sin constituirse en Apartndose nuestra legislacin de sus
actor civil le delegue su ejercicio" y "cuan- precedentes forneos, el derecho de rpli-
do el titular de la accin sea incapaz para ca ha sido acordado exclusivamente al mi-
hacer valer sus derechos y no tenga quien nisterio pblico y a la defensa. Ella consiste
los represente, sin perjuicio de la represen- en la refutacin de los argumentos que no
tacin del ministerio pupilar" (i). En es- hubieren sido considerados en el curso de
tos supuestos se confunden en la actividad las respectivas exposiciones. Es la ltima
requirente las dos acciones, pero ello no re- expresin del principio de contradiccin.
leva al- fiscal de demandar concretamente
la reparacin q,ue corresponda. C. SENTENCIA
c) Inmediatamente despus de haber ter- Una vez que el presidente declara clausu-
minado su alegato el fiscal, el presidente del rado el debate, los jueces que hubieren par-
tribunal debe conceder la palabra al .de- ticipado en l deben pasar a deliberar, a fin
fensor del imputado y, si fueren dos, a cada de dictar sentencia. A este efecto se esta-
uno de ellos segn la distribucin de tareas blece que "terminado el debate, los jueces
tfue los mismos hubieren convenido. que hayan intervenido en l pasarn inme-
Este es el momento culminante del deba- diatamente a deliberar en sesin secreta, a
te ya que con la defensa se cierra el ciclo la que slo podr 14!
asistir el secretario, bajo
de la contencin, para entrar despus en el pena de nulidad" ( >).
de la decisin. Como se advierte, al regularse la actividad
A diferencia de lo que sucede con el mi- jurisdiccional en el momento elaborativo de
nisterio pblico que tiene deberes especia- la sentencia se ha querido asegurar, ante
les, como son lo que hemos sealado, el de- todo, la absoluta independencia de los jue-
fensor en su alegato, tiene plena libertad ces, para lo cual se exige que la delibera-
para desarrollar su actividad defensiva, in- cin, que debe seguir sin solucin de conti-
cluso para adherir a las conclusiones de nuidad al debate, se realice en secreto, esto
dicho ministerio. Sin embargo, debe ajus- es, sin que nada de lo que se trate en ella
tarse a lo que ha sido materia del juicio, tenga trascendencia al exterior, sin que los
evitando divagaciones o incursiones en jueces tengan contacto alguno con personas
cuestiones ajenas a l, pues como lo seala extraas (salvo el secretario) y sin que se
Manzini "est absolutamente prohibido, en produzca una sola interferencia de aquellos
todo caso el abuso de la facultad de hablar factores que puedan influir en el espritu
por verbosidad, divagaciones u otra causa", de los jueces predisponindoles a resolver en
supuestos en los caales puede ser corregido determinado sentido. Pareciera que en este
disciplinariamente si persiste en igual com- memento culminante del juicio el legisla-
portamiento. dor hubiera tenido presente la nueva ima-
La elocuencia forense est permitida y es gen de la Justicia que describe Gorphe.
(142) Ob. clt., t. 4, pg. 419.
Dice este autor que "la vieja imagen de la
(143) Mendoza, art. 15; Crdoba, rt. 15; San- Justicia, con los ojos vendados, nos propor-
tiago del Estero, art. 11; La R'oja, art. 21 (difiere
de sus similares en cuanto confia el ejercicio de la (144) Ob. clt., t. 2, pg. 631.
accin al fiscal de Estado cuando la parte damni- (145) Mendoza, art. 425; Crdoba, art. 425;
ficada es la provincia y al defensor general en los Santiago del Estero, art. 343; San Luis, art. 66;
dems supuestos); Proyecto para !a Justicia Fe- La Rloja, art. 430; Proyecto para la Justicia Fe-
deral, art. 15; Proyecto para San Juan, art. 15. deral, art. 425; Proyecto para San Juan, art. 422.
ciona una idea equvoca de ella; ganara si en el debate"(148). El tribunal no puede, en
se sustituyera por una efigie que, con una cambio, servirse de informaciones o de noti-
antorcha en la mano, esclareciese una ba- cias privadas, ni de rumores, etctera, desde
lanza moderna; justicia que cierre los ojos que toda la actividad jurisdiccional ha de
ante las preferencias personales y que se encontrarse basada exclusivamente en los
tape los odos frente a las recomendacio- datos que le suministre el debate.
nes, sin duda; pero que tambin alumbre, b) El orden que establece aquella dispo-
con la luminaria de la ciencia, para descu- sicin para tratar y resolver las cuestiones
brir la verdad y pesar con precisa medi- planteadas en el debate, es til y conve-
da" ("*). niente especialmente cuando se trata el con-
Tambin se ha disciplinado cuidadosa- siderado de asunto complejo. Ello no quiere
mente esa actividad durante la delibera- decir que no pueda adoptarse un orden me-
cin, al establecerse que "el tribunal resol- tdico distinto, ni tampoco que el cuestio--
ver todas las cuestiones que hayan sido nario no pueda ser ampliado en la medida,
objeto del juicio, fijndolas en lo posible que lo exija el tratamiento del asunto some-
dentro del siguiente orden: las incidentales, tido a la decisin del tribunal.
las relativas a la existencia del hecho delic- Empero, es conveniente tener presente
tuoso, participacin del imputado, califica- que, como lo ensea Ernst von Beling,
cin lega,! que corresponda y sancin aplica- "cuando de lo que se trata es, pues, de apli-
ble, como as tambin a la restitucin, repa- car lo jurdico abstracto al caso singular,
racin o indemnizacin demandadas y a las para no perder el tiempo no se debe des-
costas. cuidar ningn punto de vista jurdicamente
"Los jueces emitirn sus votos sobre cada esencial, y no debe hacerse peligrar la cla-
una de as cuestiones planteadas, cualquiera ridad del resultado del examen por oscuri-
haya sido el dado sobre las otras. dades eme provengan ya del planteamiento
"El tribunal dictar sentencia por mayo- del problema. (Las reflexiones que deben
ra de votos, valorando los actos del debate conducir a la solucin del tema no deben
conforme a su libre conviccin plantearse tumultuosamente, como al acu-
"Cuando en la votacin se emitan ms de so, tan pronto en un punto, tan pronto en
dos opiniones sobre las sanciones que co- tro sino que deben desde un principio or-
rrespondan, se aplicar el trmino me- denarse y seguirse metdicamente". "Ahora
dio" (J) bien agrega el sabio profesor de Munich,
Esta norma regula una serie de cuestiones cuando se trata del caso, el ms corriente,
que tienen verdadero inters jurdico-penal. de un delito perfecto (o de la pluralidad de
a) La exigencia que se resuelvan "todas ellos), el orden metdico se construye de
las cuestiones que hayan sido objeto del jui- la siguiente manera:
cio", abarca tanto las cuestiones de "he- "I" Desmembramiento del material obje-
cho" corro las de "derecho" que sehubieren tivo:
hecho valer en el juicio, ya sea al desarro- "Se prepara ante todo el hecho histrico
llarse la actividad probatoria o ya en el mo- total, tal como se da en el tema, de modo
mento de los alegatos. que los sujetos cuya punibilidad se investiga
Para resolver esas cuestiones es obvio que, y sus distintas acciones, se distingan y,
como expresa Manzini, "debe servirse el juez esquemticamente enumeradas, se anoten
de todos los actos llevados a cabo, repetidos las distintas acciones para los correspon-
o ledos en el debate, as como de todas las dientes sujetos... anotndose junto a.cada
resultancias de l; y puede servirse tambin accin la forma de proceder, las circunstan-
de los actos o de las materialidades adquiri- cias que la acompaaban, las consecuen-
das en el proceso que no se repitieon, leye- cias, etctera, todo como el tema propone.
ren o presentaron en el debate, no a con "2'> Desmembramiento del caso dentro de
secuencia de una prohibicin de la ley, sino la valoracin jurdica:
porque las partes no lo demandaron en los "Para apreciar jurdicamente el caso, ante
casos en que la ley asigna eficacia disposi- todo hay que detenerse en el panorama de
tiva a esa demanda. As, por ejemplo, el juez aquella clase de delitos> (inclusive sub-
puede examinar en Cmara de concejo, en clase) de la cual, en general, puede tratarse
el momento de la deliberacin de la senten- en el caso concreto (o asesinato, o hurto con
cia, el cuerpo del delito adquirido para el fractura, o perjurio imprudente, etc.). Des-
proceso, aunque no se lo haya presentado pus se examina la disposicin penal apli-
cable de manera de extraer el dellto-tipo
(146) Ob. .cit., pag. 9. de la correspondiente clase o sub-clase de
(147) Mendoza, art. 427; Crdoba, art. 427; delitos, y as quedan colocados aparte los
Santiago del Estero, art. 345; San Lus, art. 67;
La Rioja. art. 482; Proyecto para la Justicia Fe-
deral, art. 427; Proyecto para San Juan, art. 424. (148) Ob. Cit., t. 4, p&g. ...
elementos suplementarios que la correspon- chas por Alcal Zamora y JLevene cuando
diente figura requiere, presentando as cla- afirman: "1, ia posibilidad de fundamentar
ramente las circunstancias generales condi- una sentencia sin llevar a cabo una aprecia-
cionantes de la punibilidad. Despus de este cin razonada de la prueba", pues para ello
trabajo previo, contrariamente a la tenden- basta con "instituir el anlisis crtico por el
cia del principiante, no es an propio co- resumen descriptivo de la prueba, valorada
menzar e! anlisis de la cuestin relativa segn conciencia; 2<?, la existencia de for-
a lo que el actor haya propiamente pensa- mas de libre conviccin pura como las que
do, se haya representado o haya querido y se manifiestan ante el jurado y los tribuna-
el significado jurdico que ello tenga, es de- les de honor", expresa el rnisrao autor:
cir, considerar la faz interna, psquica, "Contesto que estas rabones son inadmisi-
subjetiva, pues la comprensin de la faz, bles: !<?, porque si el yacz realiza esa susti-
subjetiva se despeja slo de acuerdo a la tucin, limitndose a resumir la prueba c-n
faz objetiva" (). lugar de analizarla, en realidad emite una
Beling propone, a continuacin, que a la sentencia desprovista de fundamento y, por
cuestin de ver si la accin considerada lo tanto, legalniente nula; 21?, que el jurado
constituye objetivamente la realizacin del popular y ios tribunales de honor siguen un
delito-tipo que est en consideracin, debe mtodo completamente distinto ai de nues-
seguirle en el examen la cuestin de la an- tros jueces tcnicos, puesto que deciden (y
tijuricidad, la de la culpabilidad, la de la por eso puede denominarse aqul de intima
existencia de elementos suplementarios sub- conviccin, como en Francia) sin dar las
jetivos u objetivos, la de las causas materia- razones que justifiquen su pronunciamien-
les de exclusin de pena, ia de las causas to" (iso). . -'" .
personales de exclusin de pena, la de las 29) Y respecto de la segunda, el mismo
causas de extincin de pena y, por ltimo, si autor anota que "precisamente por esa vi-
se llega a la conclusin que corresponde apli- gencia natural de taies reglas, este sistema,
car la pena, ha de entrarse al anlisis de aunque significa una impetuosa revancha
los elementos de conmesuracin de ella. de a conciencia sobre el dogma, no puede
O En cuanto al mtodo previsto en aque- degenerar en arbitrio ilimitado, en criterio
lla disposicin para valorar los actos del de- personal que equivalga a autorizar juicios
bate, ya hemos visto en qu consiste este caprichosos en una anarqua en !a estima-
mtodo de la libre conviccin, habindonos cin de las pruebas. La libre conviccin, co-
referido tambin a la necesidad que l re- mo expresa Roberti, encuentra su base na-
pose en los elementos de prueba introduci- tural y sus lmites en las leyes de la dialc-
dos legtimamente al debate y que el juez tica, de 3a experiencia comn y del criterio
d las razones, motivos o fundamentos de "moral de los jueces La lgica es la antor-
su conviccin. cha que debe iluminar el camino del juez
Debemos insistir ahora que en el Derecho en a investigacin de Ja verdad". "Aunque la
positivo argentino ambas exigencias cons- ley no establezca expresamente que el juez
tituyen elementos inseparables y esenciales debe evaluar las pruebas conforme a !as re-
para que ese mtodo no degenere en arbitrio glas de la sana crtica nacional, el imperio de
judicial y en instrumento de injusticia. sta resulta implcitamente del deber de mo-
1?) En cuanto a la primera, dice Vlez tivar o expresar e! fundamento de los autos y
Mariconde; "He advertido al comienzo de sentencias. Como es c-bvio, motivar significa
este captulo que la necesidad de que la sen- explicar las razones que se tienen para lle-
tencia repose en los medios de prueba debi- gar a una decisin determinada y no simple-
damente incorporados al proceso y la impo- mente afirmar, luego de un resumen des-
sibilidad de que el juez, por o tanto, pueda criptivo de las probanzas, el resultado de
una operacin lgica que se oculta" (1S1).
basarse en elementos internos o en su cono- En la Exposicin de Motivos al Cdigo Pro-
cimiento privado, no depende del mtodo cesal Penal de Mendoza, es an ms explci-
de valuacin autorizado por la ley, sino que to cuando expresa que "luego, si para dictar
deriva del principio de inviolabilidad de la una sentencia es menester que el juzgador
defensa... Adems, sigue diciendo, si el juez posea la conviccin de la culpabilidad (por
se basara al dictar sentencia, en una prue- eso in dubbio pro-reo); si ia fuente legtima
ba que est fuera de los autos y que, por eso de esa conviccin ha de provenir de] mundo
mismo, no puede ser fiscalizada por las par- exterior, de los hechos examinados en el
tes, estara contrariando el principio cons- proceso a travs de las pruebas recibidas y
titucional que asegura la defensa". Y ha- no de elementos psicolgicos internos del
cindose cargo de las argumentaciones he- juez, como lo advierte Manzni; y si aqul
(148) Esquema de Derecho penal, trftd. de Se- 150) Ob. <Jt., t. 3, ai-. 300, nota 17.
bastin Soler, paga. 211 y slgs. (161) Ob cit., t, 1. pvgs. 300 y sigs.
tiene la obligacin de motivar sus autos y Pero mayor razn le asiste al talentoso
sentencias, parece evidente que su libertad penalista de Crdoba cuando afirma que
es slo la de no estar obligado en la valo- "la defensa de la oralidad tiene dos defen-
racin de las pruebas, a seguir reglas le- sas esenciales: Su primer sustentculo re-
gales fijas, sino a formar su juicio de con- side en el espritu de los jueces que lo rea-
formidad a las llamadas reglas de la sana lizan. El segundo en la casacin. Pero no
crtica racional". una casacin animada por el espritu mez-
Si los jueces cumplieran estrictamente con quino de la intangibilidad del caso juzgado
esas obligaciones, no cabra una sola obje- por los tribunales del mrito, sino por una
cin a este mtodo. Sin embargo, la praxis casacin resguardadora de las frmulas pro-
judicial y la experiencia profesional demues- cesales y a travs de ellas, de las virtudes
tran que el sistema de la libre conviccin del juicio oral". "Hasta hoy contina es-
tal cual aparece disciplinado en los Cdigos cribiendo preciso es confesarlo, nuestra
que adoptan el sistema de la oralidad, ofre- casacin no ha sabido desarrollar los prin-
ce el peligro latente que al proceso penetre cipios necesarios para efectuar esa funcin
el arbitrio judicial; peligro que por supues- de resguardo utilizando las facultades que
to no se siente cuando se trata de sen- posee para examinar la motivacin de la
tencias absolutorias sino cuando se trata sentencia de los jueces del juicio. Su falla
de sentencias condenatorias. Como dice Ca- consiste, sin lugar a dudas, en la restriccin
rrara, "ellas refirman en los ciudadanos la egal del alcance de lo que debe entenderse
opinin de la propia seguridad, mientras por vicios de la motivacin de la senten-
que por el contrario, las condenas recadas cia" (i-).
sobre la base de argumentos falaces, gene- Tal vez por virtud de esa prdica o qui-
ran, en quien reflexiona, un sentimiento de zs como reaccin contra la injusticia de al-
peligro, mucho ms pavoroso de lo que es gunos fallos, existen tribunales de casacin
la impunidad de un culpable" (i-' 2 ). que han encontrado en los vicios de la mo-
Aquel peligro no solo se produce cuando tivacin, el camino para fiscalizar la deci-
el juez deja de dar los motivos o fundamen- sin de los jueces del mrito en lo relativo
tos de su conviccin sino tambin cuando a los hechos ( 1M ). Otros, en cambio, se man-
omite el anlisis y valoracin de elementos
de prueba valiosos. para juzgar del mrito (154) Prlogo cit.
de los hechos que son materia de la impu- (155) La Jurisprudencia del Tribunal Sxiperior
tacin; o cuando en la sentencia se invoca ci Crdoba ha sido realmente resguardadora de
el material probatorio en forma global sin juicio oral, corno lo demuestra la doctrina que in-
forma los siguientes fallos: "Es nula per falta de
hacer un anlisis lgico del mismo; o cuan- motivacin la sentencia que orden la internacin
do se funda en el conocimiento privado del del imputado, fundada en una pericia psiqui-
juez o en elementos psicolgicos internos; trica que no se realiz con las formalidades de la
o cuando la motivacin se reduce a una re- ley (en el caso la pericia no se notific al impxi-
ta,do)" (Boletn Judicial de Crdoba, II-1, 13).
lacin de los hechos, sin vincularla ni co- ''Hay falta de motivacin cuando sta se funda
nectarla con la prueba introducida al deba- en pruebas legaimente inadmisibles o cuando la
te; o cuando la decisin se funda en pre- motivacin es Incorrroita, no concordante o falsa"
sunciones vagas y generales, etctera. Lgi- (Co!ec. cit., II-4, 313).
camente en esos y dems supuestos simila- "La sentencia que se funda principalmente en
una prueba ilegal es una sentencia legalmente
res, la defensa se encuentra inerme ya que inmotivada" (Colee, cit., II-6, 480).
en el juicio oral Ja decisin sobre "los he- "Para que la sentencia adolezca de falta de mo-
chos" es definitiva, de modo que la correc- tivacin por estar fundada en prueba ilegal, se
ta aplicacin del derecho que pueda hacer requiere que la valoracin de tal prueba haya sido
el tribunal de alzada, ineludiblemente debe decisiva en el razonamiento del Tribunal en grado
tal que si mentalmente se la suprimiera, las con-
tener por base esa Decisin. clusiones hubieran sido necesariamente distintas"
Sobrada razn tiene Ricardo C. Nuez (Colee, cit., 11-7,574).
para afirmar que "solo quien haya ejercido "La sentencia se funda de modo ilegal si las
condenas que dicto encuentran su punto de apo-
alternativamente la defensa en los procesos yo principal en las versiones conesorias de los In-
orales y en los escritos, puede haber tenido vestigadores policiales, logradas segn ellos a tra-
la sensacin de lo que cada uno es y de sus vs de los interrogatorios directos y formales de
respectivos sentidos. Sin embargo agre- los detenidos (voto del doctor Ricardo Nez)"
ga una oralidad puramente formal, insu- (Colee, cit., 11-9,732).
flada en el alma del procedimiento escrito, "Hay causa de motivacin que causa la nulidad
de la sentencia cuando sta se funda en un acto
es mil veces ms peligrosa que ste" (153). nulo" (Colee, cit., II-7, 572).
''Es procedente el recurso de casacin por falta
(152) Ob. cit.. nm. 942. de motivacin, cuando la sentencia condenatoria
(153) Prlogo a la trad. ce la obra de Slegfried se funda de manera decisiva en un testimonio es-
Lowenstein titxada Interposicin y /undamenta- crito introducido al debate con inobservancia del
cin de la casacin en materia penal, hecho por procedimiento de confrontacin exigido por el ar-
Jos Manuel Nea. tiaulo 420, Inc. 29 del Cd. procesal penal (en el
tienen aferrados a un criterio restrictivo, usan los Cdigos oralistas no son lo sufi-
privando, as, al juicio oral de aquella fun- cientemente explcitas como para que resul-
cin resguardadora de que habla Nuez( 13(J ). te incuestionable que el juez tiene los de-
Debemos convenir que las frmulas que beres ineludibles 'de apoyar la decisin en
todo los elementos de pruebas introducidos
caso, el recurrente dej constancia de su protesta al debate y de realizar una evaluacin l-
de recurrir en casacin)" (Colee, cit., II-7, 572). gica y razonada de ellos.
"Hay falta de motivacin cuando el razonamien- En general la frmula que se ha usado
to de la sentencia es lgicamente vicioso, al no de que el "tribunal" dictar sentencia por
apoyarse en circunstancias concretas demostradas
por la prueba, sino en un preconcepto que como mayora de votos, valorando los actos del
tal no se asienta en datos de la experiencia" (Co- debate conforme a su libre conviccin, es
leccin cit,., II-4, 313). insuficiente an cuando se disponga tam-
"El concepto de la motivacin legal involucra la bin que "la sentencia contendr: "...La
necesidad de que aqulla sea concordante, es de- enunciacin del hecho y de las circunstan-
cir, que cada conclusin de la sentencia debe en-
contrar apoyo en el elemento probatorio que le cias que sean materia de acusacin"; "la
corresponde. No satisface ese requisito, y no es por exposicin sucinta de los motivos de hecho
tanto una motivacin legal lo que equivale a la y derecho en que se funde" ( 157 ); y que "la
alta de ella, la motivacin que consiste en la sentencia ser nula... 3) si faltare o fuere
sola mencin global de medios de prueba introdu-
cidos al debate, mtodo que tier.e por efecto que contradictoria la motivacin..." o 58 ).
el tribunal no pueda fiscalizar si existe o no la Si el defecto mayor que ofrece en la prc-
referida concordancia" (Colee cit.. II-2, 82). tica el mtodo de la libre conviccin radica
"El vicio consiste en la utilizacin de proposi- en que el juez puede, consciente o incons-
ciones problemticas por el Juez de mrito, se re-
fiere no a cualquier frase o expresin, no suficien- cientemente, traicionar la confianza que se
temente asertiva empleada en la sentencia, sino deposita en l y si el peligro ms grave
aquellas por las cuales se fijan los hechos y con- consiste en que pueda dictarse, por ello, una
clusiones fundamentales que determinan la de- sentencia no conforme con la verdad, nos
cisin, de modo que si ellas dejan en duda el he-
cho o la conclusin no puede saberse si la deci- parece evidente que aquellas frmulas de-
sin se funda en la certeza del juez o bien en una ben ser ampliadas en el sentido de imponer
mera sospecha o arbitrio suyo " (Colee, cit., II-2, al juez del mrito el deber ineludible de
82). analizar la prueba y de valorarla de con-
''Es viciosa la motivacin si el Tribunal altera
los dichos del.acusado" (Colee, cit., II-4, 313). formidad a las reglas de la sana crtica
"Al establecer los arts. 120 y 432, inc. 39 del racional, esta.bleciendo, al propio tiempo las
C. C. P. la necesidad de que la sentencia sea mo- debidas sanciones para el supuesto que se
tivada, han querido, por cierto, poner un lmite motive ilegitimamente la decisin.
al libre convencimiento de los jueces, sometiendo
su juicio a la lgica. Por consiguiente, si el Juez Tal es el criterio que ha privado en el
funda su conviccin sobre elementos cuya propia proyecto de Cdigo procesal penal para la
naturaleza o manera de ser resulta claramente re- provincia de San Juan redactado por el doc-
pugnante a su consideracin racional como fuente tor Vlez Mariconde, donde se introducen
de aqulla a los fines de la motivacin de la sen-
tencia, esos elementos valen tan poco como la falta modificaciones que han de traducirse' en
de mencin de antecedentes que sustenten su Jui- una mayor garanta del juicio oral sin que
cio o como la mencin de antecedentes contradic- se afecte la libertad del juez para apreciar
torios entre s. Violndose en todos estos casos la la prueba. En l se establece, en efecto, que
voluntad de la ley, que al exigir la motivacin de
la sentencia persigue la necesidad de una demos- "la sentencia ser nula:... 2, siempre que
tracin lgica del convencimiento del Juez" (Co- faltare la enunciacin de los hechos impu-
lecin cit., 1-1, 52). tados; 3, cuando se base en elementos pro-
(156) La Suprema Corte de Justlcia<Je~Men- batorios no incorporados legalmente al de-
doza tiene declarado reiteradamente que "el rgi- bate, salvo que carezcan de valor decisivo;
men de la apreciacin de las pruebas por litotes 4, si faltare o fuere contradictoria la fun-
convicciones no es revisible en casacin, a menos
que en dicha apreciacin exista un notorio absur- damentacin, o si no se hubieren observado
do" (Jurisprudencia de Mendosa, 1959-1900, n- en ellas las reglas de la sana crtica racio-
mero 6, pg. 30). Mediante ese criterio, prctica-
mente se ha cerrado el camino para corregir los (157) Mendoza, art. 428; Crdoba, art. 427 (en
vicios de motivacin en que incurra el juez del esta disposicin se exige nicamente que el ver-,
mrito, ya que ^1 "notorio absurdo" que segn la dicto contenga denuncia de las cuestiones plan-
Corte de Mendoza podra dar lugar a la revisin teadas y de los votos dados por los vocales); San
del fallo, slo puede producirse cuando la decisin Luis, art. 68 (contiene los mismos enunciados que
la dicta un lego y no cuando es pronunciada por el de Crdoba); La Rio ja, art. 4323 (esta norma
Jueces de Derecho. Por lo dems con esa frmula ampla la frmula tradicional exigiendo que se
se deja sin atrapar una serie de vicios que deben mencionen as conclusiones de la acusacin y de
ser corregidos por la va del recurso de casacin, la defensa y "los hechos que se cons'deren pro-
como lo demuestra la abundante y bien fundada bados y que se relacionen con el punto o puntos
jurisprudencia del Tribunal Superior de Crdoba que debe abrazar el fallo"); Proyecto para la Jus-
que hemos citado en la nota anterior. En la prc- ticia Federal, art. 428.
tica hemos podido observar que algunos fallos evi- (158) Mendoza, art. 433; Crdoba, art. 432;
dentemente injustos y mal fundados han encon- Santiago del Estero, art. 350; San Luis, art. 73;
trado en aquella jurisprudencia de la Corte de Santiago del Estero, art. 850; La Rioja, art. 436;
Mendoza un injustificado respaldo. Proyecto para la Justicia Federal, ar. 433.
nal, con respecto a elementos probatorios de car penas ms graves o medidas de seguri-
valor decisivo". En la Exposicin de Motivos dad, siempre que el delito no sea de compe-
con que se ha acompaado ese proyecto, su tencia de un tribunal superior o especial".
autor, invocando la jurisprudencia del Tri- "Si resultare del debate que el hecho es
bunal Superior de Crdoba, expresa "que distinto del enunciado en tales actos, el tri-
el acto jurisdiccional ser nulo, por consi- bunal dispondr la remisin del proceso al
guiente, tanto si se basa en elementos ex- ministerio pblico" (191).
traos al debate, como si reposa en elemen- "Esta regla es, naturalmente ensea
tos incorporados ilegalmente. Creo agre- Vlez Mariconde, un complemento lgico
ga que la frmula atrapa con claridad las de la primera (se refiere a la regla ne pro-
dos situaciones pero si tal. es el principio cedat iudex ex ojjicio) pues de nada val-
general, se excluye al final el caso de que dra afirmar, para hacer posible la defensa,
los elementos ilegtimos no tenga valor de- que no hay juicio sin acusacin y que sta
cisivo en el razonamiento del tribunal de debe ser concretamente intimada, si luego
juicio, o sea, que el fallo repose en otras no agregramos que el juez slo puede con-
pruebas hasta el punto de que la supresin denar al acusado por el hecho sobre el cual
de aquellas resulte intrascendente". vers la defensa." "De modo originario
Aquellas ampliaciones son lo repeti- agrega o haciendo uso de su facultad de
mos indispensables para constreir al juez ampliacin, el acusador formula una hip-
de mrito a que cumpla con aquellos debe- tesis fctica que somete a consideracin del
res que le impone el propio mtodo de la juez, determinando as como expresa Be-
libre conviccin, evitndose as que caiga ling el objeto procesal concreto, hipottico
en la confusin de creerse autorizado a fa- asunto de la vida en torno del cual gira el
llar de acuerdo a su "ntima conviccin", proceso. La sentencia debe referirse al mis-
prescindiendo de elementos de prueba va- mo hecho imputado, al mismo aconteci-
liosos u omitiendo razonar acerca del valor miento histrico que el actor presupone a
que corresponde asignarle a ellos en la sen- la concreta conducta humana puesta en te-
tencia. Mas, a pesar del progreso que en este la de juicio. Se trata, realmente, de una no-
sentido marca aquel Proyecto, estimamos cin naturalistas.; de una entidad que est
que ha quedado sin atrapar el supuesto de en el supuesto mundo de la naturaleza, que
que el tribunal de juicio omita el anlisis abraza todas las modalidades de esa con-
y valoracin de elementos de pruebas incor- ducta (incluso las relaciones espaciales y
porados en forma legitima al debate, vicio temporales), todo lo que puede dar bas a
que es mucho ms corriente y ms grave la decisin judicial; de una nocin proce-
de lo que se piensa, tanto ms cuanto que sal y no de derecho sustantivo" ( 162 ).
esa omisin puede afectar directamente los Aquella regla no importa, de modo al-
intereses del imputado, desde que de ellos guno, impedir al Tribunal el ejercicio de la
puede surgir demostrada su inocencia. potestad de que d al hecho una definicin
Al lado de todas esas garantas, es me- o calificacin diversa de aquella afirmada en
nester tambin que el juez llamado a apli- la acusacin, pues, como lo expresa el mis-
car ese mtodo, posea un espritu especial mo autor, "lo contrario significara poner
que ha de estar basado, ante todo, en \m al juez en la necesidad de aceptar o recha-
profundo y sincero amor por la libertad, sin zar la pretensin represiva tal como fue for-
olvidar que, como dice Carrara, "la libertad mulada, con evidente menoscabo de la fun-
individual no es ms que el derecho y el cin jurisdiccional y sin una real exigencia
derecho no es ms que la libertad" 1511), y del derecho de defensa. Para que este sea
que el proceso penal no puede dejar de ser respetado en la medida de lo verdaderamen-
instrumento "para la tutela del derecho que te necesario, basta la indicada correlacin
tienen los buenos al castigo de los culpa- sobre el hecho."
bles y para la tutela del derecho que tiene Se han establecido como requisito de la
el procesado de no ser sometido a castigo sentencia, "la mencin del tribunal que la
sin demritos, o ms all de la justa medi- pronuncie; el nombre y apellido del fiscal y
da de sus demritos" ( ieo ). de las partes; las condiciones personales del
Con el objeto de garantizar la vigencia de imputado o los datos que sirvan para iden-
la regla segn la cual ha de existir entre la tificarlo; la enunciacin del hecho y de las
acusacin intimada y la sentencia, correla- circunstancias que sean materia de acusa-
cin esencial sobre el hecho, se ha dispues- cin; la exposicin sucinta de los motivos
to que "en la sentencia el tribunal podr de hecho y de derecho en que se funde; las
dar al hecho una calificacin jurdica dis- (161) Mendoza, art. 430; Crdoba, art. 429;
tinta a la del auto de elevacin a juicio o Santiago del Este-o, art. 347 (esta dispos'cin se
de! requerimiento fiscal, aunque deba apli- limita a autorizar al juez a dar definicin inde-
pendiente al hecho); Proyecto para la Justicia Fe-
(159) Ob. cit., nm. 861, nota 2. deral, art. 430; Proyecto para San Juan, art. 427.
I
(160) Ob. clt., nm. 816. (162) OV>. cu., t. 2. pg. 117.
disposiciones legales que se apliquen; la sea el caso la libertad del imputado y la 067
parte dispositiva, la fecha y la firma de los sacin de las restricciones impuestas provi-
jueces." sionalmente, o la aplicacin de medidas de
"Si uno de los miembros del tribunal no seguridad o la1<ierestitucin e indemnizacin
pudiere suscribir la sentencia por impedi- demandadas" ( ).
mento ulterior a la lectura de la parte re- "Y si fuere condenatoria la sentencia fi-
solutiva, esto se har 3constar y aqulla val- jar las penas y medidas de seguridad que
dr sin esa firma" ). correspondan y resolver sobre el pago de
"Redactada la sentencia, cuyo original se las costas."
agregar al proceso, el tribunal se constitui- "Dispondr tambin cuando la accin civil
r nuevamente en la Sala de Audiencia, lue- haya sido ejercida, la restitucin de la cosa
go de ser convocados el fiscal y las partes. obtenida por el delito, la indemnizacin del
El presidente la leer ante los comparecien- dao causado y la forma en que deben ser
tes. La lectura valdr en todo caso como no- atendidas las respectivas obligaciones."
tificacin." "Sin embargo, podr ordenarse la resti-
"Cuando la complejidad del asunto o lo tucin susodicha aunque la accin no haya
avanzado de la hora hagan necesario dife- sido intentada" (i).
rir la redaccin de la sentencia, en la. opor- "La sentencia ser nula:
tunidad prefijada se leer tan solo su parte "19) Si el imputado no estuviere suficien-
resolutiva y aquel acto se realizar, bajo pe- temente individualizado;
na de nulidad, dentro de los tres dias de ce- "2) Si faltare la enunciacin de los he-
rrado el debate" 1"*). chos imputados;
De la primera de esas disposiciones ya "39) Si faltare o fuere contradictoria la
nos hemos ocupado en lo relativo a las cues- motivacin;
tiones fundamentales que se relacionan con "4) Si faltare o fuere incompleta en sus
el tema que desarrollamos. En cuanto a la elementos esenciales la parte resolutiva;
segunda, ella determina una excepcin que "59) Si faltare la fecha o la firma de los
ha dato lugar a controversia, como es la fa- jueces, salvo lo dispuesto
10K
en la.segunda par-
cultad que se acuerda al tribunal para leer te del artculo 428" ( ).
ia parte dispositiva de la sentencia, difi- De las cuestiones de inters a los fines de
riendo la redaccin de los fundamentos para este trabajo ya nos hemos ocupado al refe-
otra oportunidad. Acerca de esta cuestin rirnos a los vicios te la motivacin.
podemos afirmar con Vlez Mariconde que VII, Acta del debate: Este es el nico ele-
"las opiniones adversas a esta segunda par- mento escrito (fuera de sentencia) en que
te..., sin duda confunden la sentencia co- se documenta la realizacin del debate y
mo acto lgico que el tribunal lleva a cabo que es el que recoge lo ocurrido en el mis-
durante la deliberacin, con la sentencia co- mo, inclusive aquellas instancias y reservas
mo documento que se forma posteriormen- formuladas por las partes.
te. Y entonces se le imputa al juzgador la Se ha establecido acerca de la misma que
obra inconcebible de emitir un juicio sin "el secretario levantar un acta del debate,
fundamento, de dictar un fallo sin estable- bajo pena de nulidad" la que contendr:
cer las premisas que lo determinan, de suer- "1?) El lugar y fecha de la Audiencia con
te que stos acoplaran despus de aqul". mencin de las suspensiones ordenadas;
Pero resulta evidente que "bajo el aspecto l- "29) El nombre y apellido de los jueces,
gico, la sentencia-juicio se pronuncia duran- fiscales, defensores y mandatasios;
te la deliberacin cuando se van resolvien- "39) Las generales del imputado y de las
do las distintas cuestiones que el debate otras partes;
plantea hasta llegar a la operacin intelec- "4?) El nombre y apellido de los testigos,
tual definitiva. Pero bajo el aspecto mate- peritos e intrpretes y la mencin del ju-
rial, la sentencia-documento puede muy bien ramento;
postergarse parcialmente, puesto que slo ''o1?) La instancias y conclusiones del mi-
se difiere la redaccin, la traduccin de un nisterio pblico y de las partes;
juicio ya emitido" (">). "69) Otras menciones prescriptas por la
"La sentencia absolutoria ordenar, cuando ley o que el presidente ordene hacer, o las
(163) Mendoza, art. 428; Crdoba, art. 427; (166) Mendoza, art. 431; Crdoba, art, 430; San-
Santiago del Estero, art. 345; San Luis, art. 68; tiago del Estero, art. 343; San Luis, art. 71; La Rio-
I* Rtoja, art. 433; Proyecto para la Justicia Fede- ja, art. 433, Inc. 109); Proyecto para la Justicia
ral, art. 428; Proyecto para San Juan, art. 425. Federal, aft. 431; Proyecto para San Juan, art. 428
(184) Mendoza, art. 429; Crdoba, arte. 427, (167) Mendoza, art. 432; Crd., art. 431; Santia-
prr. 2fl y 428; Santiago del Estero, art. 436; San go del Estero, art. 349; San Luis, art. 72; La Rioja,
Luis, art. 69; La Rioja, art. 435; Proyecto para la art. 433, Inc. 109); Proyecto Justicia Federal, ar-
Justicia Federal, art. 429; Proyecto para San Juan, tculo 432; Proyecto San Juan, art. 429.
art. 426. (168) Mendoza, art. 433; Crdoba, art. 432;
(165) Ob. cit. Santiago del Estero, art. 350; San Luis, art. 73; La
que soliciten las partes bajo protesta de re- que merezca pena de prisin o de reclusin,
currir en casacin; para ser juzgado de acuerdo al procedimien-
"7) La .firma de los miembros del tribu- to oral y cuya eleccin debe hacer en opor-
nal, del fiscal, defensores y mandatarios y tunidad de contestar la acusacin fis-
secretario, el cual previamente la leer a los cal ( 172 ). Como lo advierte Vlez Mariconde
interesados. "esta solucin de tono individualista, es in-
"La falta o insuficiencia de estas enun- admisible porque hiere fundamentalmente
ciaciones no causan nulidad, salvo que sta principios jurdicos. El proceso penal es ins-
sea e x p r e s a m e n t e establecida por la trumento que el Estado instituye en virtud
de intereses pblicos, como el medio ms ap-
"Cuando en las causas de prueba comple- to para descubrir la verdad y aplicar la ley.
ja la Cmara lo estime conveniente, el secre- No es posible que el acusado elija el tribu-
tario resumir, al final de cada declaracin nal que ha de juzgarle y el procedimiento
O dictamen, la parte sustancial que haya de que debe seguirse. Las reglas que establecen
tenerse en cuenta, pudiendo ordenarse tam- la competencia de rganos pblicos y sus
bin la versin taquigrfica total o parcial mtodos de investigacin, en cuanto est
del debate" O* 0 ). comprometido el inters social por la repre-
"Sin que esto implique regular un pro- sin de los delincuentes no puede hacerse
cedimiento verbal y actuado (enemigo depender de la v o l u n t a d de los acusa-
franco de bondades secundarias pero impor- dos" ('"). No escapa a esta crtica la ley
tantes del juicio oral: celeridad y concentra- de enjuiciamiento penal de San Luis toda
cin) , el debate debe documentarse en un vez que ella confiere una eleccin que in-
acta que acredite su realizacin, donde se cluso menoscaba el principio de igualdad.
haga las menciones a que se refiere el ar- Por otras razones, el Proyecto para la Jus-
ticulo .... La nulidad amenaza solamente ticia Federal establece una dualidad que es-
la inexistencia del acta, a fin de evitar que t determinada por circunstancias espacia-
la sancin derive de omisiones o errores in- les, pues instituye el juicio oral obligatorio
trascendentes. Quienes las suscriben, por en la Capital Federal y optativo en las pro-
otra parte, cuidarn su fidelidad" ( m ). vincias y Territorios nacionales. Cuando
VIII. Juicio oral optativo: Hasta ahora nos alude Vlez Mariconde a las bases de ese
hemos referido al sistema oral como proce- proyecto expresa: ".. .La caracterstica ms
dimiento comn y obligatorio, pero no pode- destacare..., radica en una dualidad, te-
mos dejar de dar noticias del procedimiento ricamente objetable, pero impuesta por ra-
oral optativo, no slo porque l ha servido zones prcticas que en este momento son in-
de base para dirigir crticas agudas contra superables: El juicio propiamente dicho
aquel sistema, sino porque se encuentra to- (plenario), ser siempre oral ante los tribu-
dava vigente en algunas provincias, habin- nales de la Capital, mientras que ser escri-
dose regulado tambin, junto al procedi- to u oral ante los tribunales federales del
miento oral obligatorio, en el moderno Pro- interior del pas, siempre que se investigue
yecto para la Justicia Federal, redactado por un delito grave, segn la gravedad del hecho
el doctor Vlez Mariconde. investigado...". Ms adelante insiste en las
El procedimiento oral optativo aparece en mismas razones de orden prctico diciendo
la legislacin del pas como un ensayo orien- que ".. .ante la ineludible necesidad de con-
tado a establecer la conveniencia de adoptar
el sistema de la oralidad, en sustitucin del (172) Han adoptado el procedimiento oral op-
procedimiento escrito. Convenimos que la tativo la provincia de Buenos Aires y la de San
Juan y Mendoza. El art. 19 de la ley 692 de
experiencia ha sido peligrosamente desfavo- San Juan dispone que "el procesado o su defen-
rable al juicio oral, como lo han puntualiza- sor, al contestar la acusacin fiscal por delitos que
do quienes se han fundado en ella para ata- merezcan ms de tres aos de prisin, puede optar
car y desacreditar este tipo de procedi- por el Juicio oral siempre que el ministerio p-
miento. blico hubiera solicitado pena de reclusin o pri-
sin. Juicio que se sustanciar en n'ca instancia
El sistema parte de la base de una opcin por el tribunal de apelacin en lo criminal".
que se le confiere al acusado de un delito En la provincia de San Luis se dispone la obli-
gatoriedad del Juicio oral "en las causas por delito
Bloja, art. 436; Proyecto para la Justicia Federal, cuya pena mxima exceda de seis aos de reclusin
art. 433: Proyecto para San Juan. art. 430. o prisin (art. 21 de la ley cit.) y la opcin en las
(169) Mendoza, art. 423; Crdoba, art. 423; causas por delito "cuya pena mxima sea superior
Santiago del Es'.ero, art. 351; San Luis, art. 65; a cuatro aos y no exceda de seis aos de reclusin i
La Rioja, art. 428; Proyecto para la Justicia Fede- o pris!h que, a la conclusin del sumario, se halle j
ral, art. 423; Proyecto para San Juan, art. 420. cumpliendo prisin preventiva..." (art. 22), salvo I
(170) Mendoza, art. 424; Crdoba, art. 424; que "en una causa se haya deducido acusacin)
Santiago del Estero, art. 352; La Rioja, art. 429; contra varios imputados, y segn los artculos an-
Proyecto para la Justicia Federal, art. 424; Pro- teriores proceda el Juicio oral en relacin a uno de I
yecto para San Juan, art. 421. ellos", en que "todos los acusados sern Juzgados]
(171) Expos. de Mot. al Proyecto para la Justi- en procedimiento oral" art. 23).
cia Federal. (173) Exp. de Mot. para la Justicia Federal,
sultar las actuales posibilidades prcticas se atreven a informar porque a \os magis-
de la justicia federal y la conveniencia de trados no les gusta. Al discurrir as, se han
no modificar, por ahora, su organizacin, olvidado que uno de los altos menesteres de
proyectamos para los delitos reprimidos la abogaca es hacer precisamente lo que
con prisin no menor de tres aos el prin- no les gusta a los jueces". Y concluye el gran
cipia de opcin que consagran los artcu- tribuno espaol con esta aguda observacin,
los 33, 360, 3er. prrafo, y 361, inc. 3<?; el que, indudablemente, es la causa principal
ministerio pblico o el defensor del impu- a la que hay que atribuir la escasa eleccin,
tado podrn solicitar que el proceso sea re- que se ha hecho por el procedimiento oral:
mitido a la Cmara Federal, la que podr "de modo que todava hay en la Argentina
juzgar tales hechos en nica instancia y de un estado de verdadera confabulacin entre
acuerdo con las normas del juicio oral cuan- la rutina, la pereza y el miedo, que amenaza
do lo estime posible y conveniente". La mantener, sabe Dios cunto tiempo, el actual
decisin del tribunal al que se deja librada sistema absurdo, vituperable, intil y anti-
la consulta de esas posibilidades concretas y liberal. Una de las obligaciones ms urgen-
la conveniencia de adoptar el procedimien- tes de quienes hablamos al pblico en De-
to oral depender as da la opinin que recho, es formar un estado de opinin que
oportunamente expresen el acusador pblico ponga trmino a la situacin presente que
o el acusado. Cualquiera de stos podr pro- no vacilo en calificar de vergonzosa" ( 175 ).
vocar el pronunciamiento jurisdiccional; pe- Coincidiendo con ese punto de vista, dice
ro ni el juez ni la Cmara podrn proceder Toms Jofr que "los culpables del atraso
de oficio. de nuestra legislacin procesal son los abo-
Slo a virtud de aquellas razones, que im- gados, las personas encargadas de adminis-
ponen la necesidad de no poder abandonar trar justicia, los Institutos Universitarios y
el procedimiento escrito, pueden haber de- el Parlamento. Los magistrados encontrarn
terminado a mantener un sistema que es ms cmodo el procedimiento escrito, que no
verdaderamente deplorable. exige hbitos de trabajo y de mtodo que se
La aplicacin del juicio oral optativo ha tiene derecho a pedirles en el inters de la
sido aprovechada lo repetimos para des- justicia..." Y en la nota ampla esos con-
atar crticas contra el sistema de la orali- ceptos diciendo que "se ha observado que
dad, para lo cual se ha partido de una su- los abogados se habitan a vivir con la ley
puesta indiferencia por este sistema, hecho deficiente, a la cual respetan religiosamente
que demostrarla la bondad del procedimien- y. a menos de poseer un espritu muy culti-
to escrito, ya que frente a la eleccin que da vado, se forjan la ilusin y se figuran que
la ley se ha escogido en un 1alto porcentaje lo que existe no puede ser modificado sin
este ltimo procedimiento ( 7 4 ). entraar una revolucin. Los abogados son
Sin embargo, como lo veremos esa expe- tiles, constituyen un elemento moderador,
riencia no puede ser utilizada para juzgar mantienen los derechos del pasado, pero ja-
acerca de las bondades de uno y otro siste- ms son ellos los que reclaman las reformas,
ma y mucho menos para abominar del jui- sino gentes que vienen de fuera y no son
cio eral. Son otras, muy distintas las causas de la profesin..." ( 17G ).
por las cuales se ha optado por el procedi- No cabe discutir, sino aceptar que la elec-
miento oral en un nmero reducido de asun- cin del procedimiento queda a cargo del de-
tos. fensor del imputado, a quien le es ms c-
a) Entre esas causas, cabe anotar ante modo y fcil seguir en el procedimiento es-
todo, la indiferencia que han demostrado crito, hecho que, por lo dems, es muy na-
abogados y magistrados por el procedimien- tural. Con razn dice Carrara que "la natu-
to oral. Ossorio y Gallardo dice al respecto: raleza fsica sobrepuja comnmente a la na-
'Generosos abogados luchan en defensa y turaleza moral del hombre. Mientras el Ser
apetencia de la misma solucin procesal. Pe- inteligente codicia una cosa como muy de-
ro el porvenir todav;a no es risueo. Los le- seable, a veces el Ser material se revela por
gisladores, maldito el caso que hacen de repugnancia a la fatiga que son7 necesa-
asunto tan grave. Una mayora de magistra- rias para satisfacer tal deseo" (" ). No es
dos opone una resistencia formidable. Y, por extrao, entonces, que los abogados que asis-
su parte, los letrados, acobardados, contri- ten al acusado, aconsejen la eleccin del
buyen tambin al secreto, huyendo de la procedimiento escrito y no del oral, porque
publicidad incluso cuando la ley se la brin- en aquel ejercitarn la actividad defensiva
da. En las apelaciones concede la ley el in- casi sin horario y sin estar sometidos a la
forme in roce. Les abogados lo han sustitui- tirana de una dedicacin que generalmen-
do por una nota que, naturalmente, va a su te es fatigosa y absorbente.
destino natural, que es el cesto de los pape-
les. Se excusan los abogados diciendo que no (175) Ob. clt., pg. 94.
(176) Ob. cit., t. 2, pg. 22.
(174) colee, cit. (177) Ob. cit. vo). 2, pg. 159.
Si a ello se agrega que la oralidad, como so se desenvuelva correctamente dentro del
sistema, requiere una formacin especial en Derecho. No hay que olvidar que, como di-
jueces y abogados, que en el procedimiento ce Ernst vori Beling, "siempre que el jurista
oral optativo no llega a integrarse por lo se encuentra ante un caso jurdico, debe te-
mismo que l se aplica espordicamente y ner bien presente que se trata de adecuar
porque predomina el espritu del procedi- un estado c'e hecho dado o supuesto como
miento escrito que aplican cotidianamente, tal, un hecho de la vida concreto a precep-
es evidente que aquella experiencia no tiene, tos jurdicos, abstrctos y a su concepto. De-
la virtualidad que se le asigne a no ser para ben, pues, plantearse, claramente separados,
demostrar que en tales condiciones el proce- por una parte, lo puramente objetivo, por
dimiento escrito ofrece an mayores garan- otra, lo jurdico abstracto y ericorxtrarse,
tas que el procedimiento oral, hecho que, comparando por va de subsuncin,- el re-
en ltimo trmino, explica tambin la pre- sultado que de ello fluye. El examen del te-
dileccin que muestran los letrados y ios ma- ma comienza pues agrega, con la per-
gistrados hacia ese procedimiento, como asi fecta comprensin de los hechos dados co-
tambin el despecho con que se mira al* mo tales. Ningn dato objetivo del tema de-
oralidad. be pasar inadvertido; cada uno de tales da-
Tales razones autorizan a suponer que el tos debe ser considerado en su relevancia
juicio oral optativo que se ha previsto para jurdica y por eso deben evitarse equvocas
la Justicia Federal, no tendr xito, a no ser o arbitrarias supresiones de la situacin de
que l funcione en aquellas provincias don- hecho en el texto del tema. Por otra parte,
de sigue ya el sistema de la oralidad y siem- tampoco deben llenarse arbitrariamente
pre que los jueces que lo aplican ahora, se ninguna laguna que se encuentremen el te-
impregnen del espritu que reclama ese sis- ma con relacin a los hechos" ( ).
tema. Si la prueba recogida en el proceso no re-
IX. Ventajas del juicio oral: Las venta- vela la verdad acerca del hecho y de las
jas del juicio oral podran sintetizarse di- circunstancias penalmente relevantes del
ciendo que este procedimiento conduce real- mismo, no es posible esperar ni reclamar una
mente al afianzamiento de la justicia. correcta aplicacin de la ley sustantiva y
Ese resultado se advierte especialmente esto es precisamente lo que procura conse-
cuando se consdiera que el procedimiento guir el sistema de la oralitad cuando l es
oral permite obtener una reconstruccin mu- aplicado con conciencia y responsabilidad.
cho ms fiel y lgica de los hechos, lo que, Es indudable que para hacer las valoracio-
a su vez, conduce naturalmente a que el nes jurdicas que el Derecho reclama del
juez realice un desenvolvimiento ms exac- juez, es indispensable que ste disponga de
to del caso penal dentro de la valoracin un material fctico exacto y completo, por-
jurdica. Es lgico que si la reconstruccin que no es posible pretender que un juez pue-
de los hechos que haga del juez es falsa, da realizar apreciaciones de orden jurdico
errnea o equvica, la apreciacin jurdica manejando un material probatorio que no
tiene que ser tambin falsa, errnea o in- slo puede haber sido recogido sin referen-
exacta. Si maana se dice, por ejemplo, y as cia alguna al derecho (como sucede en el
se determina a travs de una investigacin procedimiento escrito en que esa tarea que-
deficiente que "A" 'se neg a restituir una da a cargo de los empleados subalternos de
casa que recibi en prstamo de "B", sien- los juzgados de instruccin, o de los emplea-
do que la verdad histrica es que ste en- dos policiales, segn lo revela la experien-
treg la casa en calidad de obsequio o rega- cia) , sino que en la mayora de los casos
lo, no hay duda que la represin de ese he- resulta incompleto, deficiente o errneo.
cho sera ilegtima, como lo sera tambin A esa
t
ventaja, que ya justifica la adopcin
si se condenara por violacin de domicilio del sis ema de la oralidad, pueden agregar-
a un sujeto por el hecho de penetrar en mo- se las siguientes:
rada ajena si la verdad histrica dice, que a) El juicio oral asegura una mayor Snde-
ste penetr en ella con el consentimiento pendencia del juez,.porque lo aleja de todas
de su dueo, o si se condenara por violacin las presiones extraas que pueden ejercer-
por no haberse establecido que haba media- se sobre l, especialmente cuando el caso pe-
do el consentimiento de la mujer con capa- nal tiene alguna repercusin de orden pol-
cidad para prestarlo. tico. Y se explica, porque la actividad juris-
Como es obvio, en todos esos casos la in- diccional, sometida como se encuentra a IB
justicia del fallo no radicara en la voluntad garanta de la publicidad, encuentra siem-
del juez de violar la ley o de hacer una err- pre el respaldo del pueblo cuando ste com-
nea o deficiente aplicacin de la misma, si- prueba como puede comprobarlo slo &
no, en la deficiente informacin que-ha te- travs del procedimiento oral que a lo!
estrados judiciales no pueden penetrar las
nido para llegar a la verdad acerca del he-
cho y sin la cual no cabe esperar que el ca- (178) Ob. cit., pg. 201.
pasiones polticas, que tanto dao hacen a sustanciacin del proceso en beneficio de la
la justicia cuando ellas influyen en las de- Justicia y en beneficio de los intereses en
cisiones de los jueces. l comprometidos. "Es bien sabido ensea
b) El juicio oral permite que el juez rea- Vlez Mariconde que el procedimiento
lice una individualizacin ms humana de eral (necesariamente concentrado: otra con-
la pena, como que condena a un semejante, secuencia de la inmediacin) produce un
a un hombre como l, a quien ha visto y ha resultado favorable a los intereses que el
odo y no a un "nombre", como dice Vlez proceso tutela, en orden al tiempo general-
Mariconde, cuando se refiere a. los graves mente necesario para su trmite regular;
defectos del procedimiento escrito. que acelera su marcha que acorta el cami-
c) El juicio oral cumple realmente una no sin llevarnos por ningn atajo peligroso,
uncin intimidatcria ya que la asistencia como sera una brevedad a costa de la defen-
del imputado a todos los actos del debate y sa; que acerca, en caso te condena la san-
a la lectura de la sentencia, crea en l la cin al delito, para hacer ms eficaz la de-
conciencia del poder represivo que tiene el fensa jurdica de la sociedad; que en caso
Estado cuando se viola la ley y no la falsa de absolucin, aminora el dao que el pro-
creencia que ha tenido "una entrada por sa- ceso causa a los. individuos, muchas veces
lida", como se acostumbra a or cuando el sometidos a coercin personal" 1 0 ). En el
sujeto ha sido juzgado en el procedimiento mismo sentido, Ossorio y Gallardo hace es-
escrito y ha obtenido su libertad provisoria. tas atinadas reflexiones: "Ventaja muy con-
La misma funcin intimidatoria cumple siderable del juicio oral seria la rapidez en:
l juicio oral respecto de los dems ciuda- la tramitacin de las causas". Luego de re-
danos desde que tambin genera en ellos el ferirse a lo que sucede como consecuencia
temor natural de estar envueltos en la situa- de la aplicacin del procedimiento escrito,
cin de la persona que ven sometida a pro- agrega: "El juicio oral lleva aparejada la
ceso. "Bajo este aspecto seala Carnelut- instancia nica. De modo que slo con eso
ti se ilumina el sumo valor del juicio pe- queda acortada la mitad del tiempo que hoy
nal, el cual no sirve para comprobar el de- se gasta en la instancia doble. Alguien cree
lito solamente, sino al mismo tiempo" para que la tardanza ser grande porque una C-
castigarlos, constituyendo a menudo su ms mara no pvede despachar cada da ms de
grave o hasta su nico castigo; debera el un proceso. Eso ocurrir aqu por falta de
juez, entre otras cosas, darse cuenta exacta prctica. En Espaa no sucedia. Haba pro-
del valor punitivo, y por tanto educativo, cesos enormes de infinitas cuestiones, que
de cada palabra suya e incluso de cada ges- absorban a veces una o dos semanas, ha-
to suyo, para apreciar la dignidad de la que ba causas que requeran uno o dos das, pe-
est investido y la responsabilidad que pe- ro la inmensa mayora de los asuntos cri-
sa sobre sus hombros. Bajo el mismo perfil minales se ventilaban con tal rapidez que
debe ser valorada adems la publicidad del cada Sala despachaba en tres horas de au-
juicio penal, la cual no tiende solamente al diencia (de 10 a 13) tres a cuatro negocios
control de la regularidad del juicio, sino penales" ( 1N1 ).
que integra esencialmente su funcin puni- Nuestra experiencia tambin nos demues-
tiva ("). tra que excepcionalmente un debate puede
d) El juicio oral sirve, asimismo, como ya tener una duracin mayor de dos das, aun-
lo hemos dicho, citando la autorizada opi- que hemos asistido tambin a debates que
nin de Vlez Mariconde, de freno natural a han tenido una duracin muy cercana al
ios calumniadores, a los falsos denunciantes mes, lo que hay que atribuir ms que todo
y a los excorsionadores, ya que slo la publi- a la inexperiencia. Pero existe una infinidad
cidad de los procedimientos se encarga de de causas que no necesitan ms de una o
ponerlos al descubierto ante el pueblo, quien dos horas para que recaiga sentencia. Cla-
los contraseala como tales y para siempre. ro que para lograr esta utilidad que ofrece
e) El juicio oral constrie al profesional el juicio oral es menester ante todo, que los
a superarse porque las actividades jurisdic- jueces se contraigan al trabajo, el cual debe
cional, acusatoria y defensiva se ejercen ba- empezar por cumplir con puntualidad, pues,
jo un recproco permanente contralor y ca- una de las causas que contribuye a la dila-
ra a cara con ei pueblo soberano que lo cin te los juicios orales es la falta de pun-
repetimos, enaltece a los buenos profesio- tualidad para dar comienzo a los debates,
nales (sean jueces, fiscales o defensores) y ya que entonces las audiencias se reducen a
anatematiza a los que no saben cumplir con lapsos extremadamente cortos o bien se pro-
el sagrado ministerio de la defensa o con longan a horas no apropiadas para el tra-
la augusta misin de administrar justicia. bajo. Hemos visto, desgraciadamente, con
) El juicio oral agiliza notoriamente la demasiada frecuencia que los debates han
(180) Ob. cit., t. 1, pg. 257.
(179) El problema de la pena, pg. 53. (181) Ob. cit., pg. 89.
empezado a las 11 cuando los abogados y se dan juicios sin controversias, tales como
testigos estaban citados para las 8; tres lar- los procesos en rebelda, y otros, en cambio,
gas horas de espera! Cabra decir con Ca- en los que ni siquiera existe contienda o li-
lamandrei "y esto sin ofensa de nadie, dga- tis (jurisdiccin voluntaria).
se tambin de los jueces, cuya probidad no De esa palabra juicio, se deriva la de en-
consiste solamente en no dejarse corromper, juiciamiento, utilizada originariamente por
sino tambin, por ejemplo, en no hacer es- la ley procesal civil espaola de 1855, a la
perar dos horas en el pasillo a los abogados que sirve de ttulo ( 2 ). Ha sido sustituida
y a las partes citadas para dar principio a modernamente por la de proceso, de sentido
una prueba testifical" ( l82 ). Dos prrafos ms lato, comprensiva de ambas situacio-
antes haba afirmado que "sin probidad no nes; es decir de aquellas en que se da una
puede haber justicia; pero probidad quie- litis y de otras en que no existe conflicto,
re decir, tambin, puntualidad, que sera como ya se anticip la idea, para los casos
una probidad de orden inferior, utilizable de jurisdiccin voluntaria. Constituye, pues
en las prcticas secundarias de administra- su gnero continente, dado que la nocin de
cin ordinaria". proceso, rebasa el mbito del litigio que es
g) El juicio oral llena tambin una fun- una de sus especies como lo es tambin la
cin educativa desde que en l aprende el de los actos de jurisdiccin voluntaria.
pueblo no slo a respetar el ordenamiento Con ella se alude tambin a razonamiento,
jurdico que conoce a travs del caso judi- entendido como relacin lgica entre dos
cial que presencia, sino que aprende a de- proposiciones, o silogismo judicial dirigido
fender su libertad y a hacer un buen uso a obtener un resultado (sentencia), median-
de ella. te la subsuncin de un hecho, configurati- 3
JURISPRUDENCIA. La citada en el texto y notas. vo de "caso", a una norma jurdica ( ). Se
utiliza asimismo, como sinnima de parecer,
BIBLIOGRAFA. La indicada en el texto y notas. criterio u opinin ( 4 ) . Empero, su acepcin
emprica ms generalizada, refiere al ritua-
JUICIO ORDINARIO.* SUMARIO: 1. Signi- lismo, procedimiento o trmite preordenado
ficacin de los vocablos enunciados en el
epgrafe. 2. En torno al proceso de cogni- por la 'legislacin procesal, para la substan-
cin y sus especies. 3. Nociones sumarias y ciacin de la causa. El otro trmino, que
referencias acerca del p r o c e s o ordinario. califica aquella expresin, ordinario, segn
4. Presupuestos para su admisibilidad en la su etimolog ; a deriva de ordo-inis, "orden" u
legislacin procesal civil. 5. Fases y etapas
de su desenvolvimiento. "ordenamiento", y segn lo anota Couture
"originamiente el orden de los hilos en l
1. Significacin de los vocablos enuncia- urdimbre, trmino de la vida rural que, co-
dos en el epgrafe. La expresin juicio ordi- mo tantos otros, pas al lenguaje,comn y
nario, requiere una explicacin inicial para al jurdico en Roma"; agregando, que en
su adecuado tratamiento y posterior ubica- este ltimo lxico designa "la sucesin fija
cin en el cuadro estructural de los procesos de las instancias dentro del procedimiento
de cognicin en el que se lo emplaza, como legal" (6).
uno de los instrumentos necesarios para el 2. En torno al procedimiento de cognicin
ejercicio de la funcin jurisdiccional. La pa- y sus especies. Para el ejercicio de la fun-
labra juicio cuya explicacin podr el lec- cin jurisdiccional, el Estado necesariamen-
tor encontrar en la voz correspondiente en te debe valerse del proceso, concebido ste
este mismo volumen tiene varias acepcio- como una serie o sistema de actos jurdica-
nes, circunstancia que no debe extraarnos, mente preordenados, sucesivos y concate-
pues lo mismo ocurre con la mayora de los nados entre s que realizan las partes y el
trminos que se utilizan en nuestro vocabu- rgano jurisdiccional. El conjunto de nor-
lario jurdico.. Connota la idea de litigio., mas jurdicas que rigen las actividades de
contienda o cuestin suscitada entre partes.
Y as, se lo ha definido como "la controver- (2) Acerca de los orgenes de la Inclusin da
sia y decisin legtima de una causa ante este vocablo en la legislacin hispnica, vase'AI-
cal-Zamora y Castillo, N., "Proceso, procedimien-
y por el juez competente; o sea, la legtima to, enjuiciamiento", en Estudios de Derecho pro-,
discusin de un negocio entre actor y reo cesal, pg. 471, Madrid, 1934.
ante juez competente que la dirige y deter- (3) Ms ampliamente, vase mi Introduccin,
mina con su decisin o sentencia definiti- al estudio del Derecho procesal, pgs. 25, 79, 130,
134, Ejea Bs. Aires, 1959; asimismo, Guasp, J., Co-
va''^. Se ha advertido, sin embargo, que mentario a la L. E. C., 2 ed., t. 1, pg. 16, Aguilar.
Madrid 1948; Alsina, H., Tratado terico prctico
(182) Elogio de los jueces escrito por un abo- de Derecho procesal civil y comercial, 2 ed,, t. 1,
gado, pg. 44. pg. 399, 1. ap. a) y c).
(4) El ilustre procesalista uruguayo EduardoJ.
Por el Dr. EDUARDO B. CARLOS. Couture menciona seis acepciones, en la voz jui-
cio de su Vocabulario jurdico, pg. 369, Monte-
(1) Escrlche J., Diccionario de legislacin y ju- video, 1960.
risprudencia, pg. 955, Pars-Mxico, 1925. (5) Couture, E. J., op. cit., pg. 375.
los sujetos que en el proceso intervienen en certidumbre acerca de la existencia del de-
.sus mltiples manifestaciones, constituye .el recho que se cuestiona en el caso singular
Derecho procesal ( B ) . Esta rama de la cien- y la sentencia que en l se dicta (de decla-
cia jurdica -regula, pues, el ejercicio de esa racin de mera certeza, constitutiva o de
funcin jurisdiccional, por la que el Estado condena), satisface plenamente la necesidad
asegura, declara y realiza el Derecho. De de certeza jurdica. En cambio en el de eje-
esta diversificacin de fines de la tutela ju- cucin, el derecho existe prima facie, y s-
risdiccional surgen las distintas categoras lo se procura su realizacin coactiva. Paran-
de procesos como medios o instrumentos pa- gonando ambos procesos, acertadamente ha
ra hacerla efectiva. Y as comnmente se expresado Carnelutti que en el de cognicin
dan: 1<? Proceso preventivo o cautelar; 2 la pretensin es discutida mientras que en
proceso de conocimiento (cognicin); 3? el de ejecucin ella es insatisfecha ( ) . Por
proceso de ejecucin. Sobre cada una de es- ltimo el denominado proceso cautelar,
tas estructuras, corresponder referirse al tiende a evitar la demora (Periculum in mo-
explicar la voz proceso en esta misma Enci- ra) sobrevenida por el trmite del litigio,
clopedia; dejando para este lugar, el estu- desde que se lo inicia hasta su decisin y pa-
dio del proceso de cognicin en uno de sus ra asegurar o hacer efectivo su resultado.
tipos (ordinario). 3. Nociones sumarias y referencias acer-
Adems de la clasificacin apuntada pre- ca del proceso ordinario. Constituye el tipo
cedentemente, que se deriva de una idea te- comn dentro del proceso de cognicin. Por
leolgica, se formulan otras que responden, su amplitud, tanto en los trminos o plazos
como cabe suponer, a diversos criterios: ta- como en las formalidades preordenadas pa-
les como la materia de la litis (civil, co- ra la realizacin de los actos procesales en
mercial, penal, etc.); por el contenido o ex- las fases o etapas de su desenvolvimiento,
tensin del derecho (singulares y universa- acuerda las mximas garantas para el de-
les) ; por la forma de actuacin (oral o es- bate judicial, en la alegacin y prueba de
crita), y tambin atendiendo a ella en: or- los hechos y derechos controvertidos por las
dinarios, especiales y sumarios; etctera (?). partes. En l tienen cabida todas las preten-
Recientemnete se ha formulado por un des- siones no susceptibles de una tramitacin es-
tacado tratadista espaol, una clasificacin pecial. Como lo subraya Guasp, adems de
de los procesos, en la que teniendo en cuen- ser proceso declarativo porque la senten-
ta los distintos fundamentos de la preten- cia que en l se dicta es una declaracin y
sin, realiza un exahustivo estudio en base a no una manifestacin de voluntad y de es-
los tipos ideales, para aplicarlos luego al de- tar previsto para hiptesis generales y no
recho procesal positivo de ese pas, en el or- para casos concretos, es de carcter comn,
den siguiente: ordinario o plenario, puesto que a l le es-
1) Pretensiones fundadas en el Derecho tn atribuidas todas las pretensiones no
publico, que incluyen: a) proceso adminis- asignadas a procesos particulares (i<>). Esa
trativo en sentido estricto, b) proceso social; amplitud que se seala, en la tramitacin
c) proceso penal: de este juicio tipo, se advierte no solamen-
2) Pretensiones fundadas en el Derecho te por los plazos ms prolongados de cada
privado, que involucran diversas manifesta- una de sus fases en relacin a los otros jui-
ciones del proceso civil propiamente dicho, cios (contestacin, prueba, alegatos) sino que
el mercantil, hipotecario, etctera, que no tambin se pone de manifiesto en que la au-
tienen en la legislacin hispnica la inde- sencia de los denominados presupuestos pro-
pendencia de los tipos ideales y que el autor cesales ha de ser denunciada mediante la
los ha ordenado as: a) proceso civil; b) articulacin correspondiente (excepcin di-
mercantil; c) hipotecario y notarial; d) latoria) antes de contestar la demanda. En
agrario; e) 8arrendaticio f) de familia, y el Cdigo de procedimientos civil de la Ca-
g) sucesorio ( ). pital Federal el demandado pod'a oponerlas
Por el proceso de cognicin se obtiene la antes de contestar o en este acto procesal,
declaracin de la ley aplicable a uno o va- ya que era facultativo hacerlo (arts. 83 y 84)
rios hechos concretos. Presupone duda o in- a menos de que se tratara de las excepciones
de incompetencia (territorial) o de defecto
te) Vase sobre esta voz nuestro artculo en legal que por la ley 4128, artculo 7, era me-
esta misma Enciclopedia, t. 8, pg. 79, 2; y asi-
mismo en Introduccin al estudio del Derecho pro- nester oponer con anterioridad al escrito
cesal, pg. 29. de responde. Empero, la ltima reforma ope-
(7) Alsina, H., Tratado terico prctico de De-
recho procesal..., 2' ed., 1956, t. 1, pg. 464 n- (9) Carnelutti, F., Estudios de Derecho proce-
meros 24 a 28; Del Junco y Andr, Derecho proce- sal, trad. espaola, t. 1, pg. 69, Bs. Aires, 1952;
sal civil, t. 1, pgs. 52 y sigs., La Habana, 1939; De sobre las apuntadas distinciones puede consultarse
la Plaza, M.. Derecho procesal civil espaol, t. 2, tambin a Calamandrei, en Providencias cautela-
pgs. 7 y sigs., Madrid, 1945. res, trad. espaola, pg. 34, nm. 2, Bs. Aires, 1945.
(8) Aragoneses, P., Proceso y Derecho procesal, (10) Guasp, J., Derecho procesal civil, pg. 647,
pgs. 255, 256, 270 y 274. Madrid, 1960. Madrid, 1956.
rada por la ley 14.237 en su artculo 14 es- mos juicios declarativos correspondientes a
tatuye: "Todas las excepciones dilatorias la legislacin espaola citada. Despus de
se opondrn nicamente como de previo y la reforma de 1940, la declaracin del dere-
especial pronunciamiento y en un solo es- cho se obtiene por el juicio ordinario, cuyo
crito" ( u ) . En el Cdigo del mismo orden esquema quedara diseado en su lugar (in-
de Santa Fe, solamente en el juicio ordina- /ra/ 5); el juicio sumario y uno ms abre-
rio, las excepciones dilatorias, deben opo- viado an, de carcter sumarsimo ( M ) , co-
nerse dentro de los nueve das perentorios, mo as tambin por el juicio arbitral. Estos
en forma de artculo de previo y especial procesos, cabe anotarlo, constituyen tipos
pronunciamiento (arts. 117, inc, 4"?; 580, 581 generales para la declaracin del derecho, ya
y 582). En cambio, para los dems juicios, que se dan otros de carcter especial, se-
ellas se opondrn al contestar la demanda y gn sea la pretensin de derecho sustantivo
se resolvern en la sentencia. La Comisin que en ellos se haga valer (divisin de cosas
Reformadora designada por ley 4742, se ha comunes, desalojos, de cuentas, etc.). Crite-
expedido haciendo extensiva la oposicin de rios directrices, en similar sentido, adoptan
esas excepciones procesales, antes de que los modernos Cdigos de procedimiento ci-
se conteste la demanda y como Incidente vil y mercantil de Jujuy, en el libro II, dedi-
previo, tambin para el juicio sumario y cado al proceso de conocimiento, cupo ttu-
proceso oral. lo I establece reglas generales aplicables al
Un estudio histrico de los orgenes y des- juicio ordinario oral (art. 287); respecto al
envolvimiento del que hoy denominamos procedimiento escrito de ese mismo juicio,
proceso de cognicin, a travs de la litis con indicacin de los casos en que procede
contestatio en Roma, edad media, particu- (art. 288) relativas al juicio sumario (art.
larmente en el Derecho cannico y estatuta- 289) y finalmente, al sumarsimo (art. 290).
rio, y su posterior evolucin a travs de las El de Mendoza, tambin en el libro II, bajo
legislaciones, es tarea que excede los 'lmi- el rubro "de los procesos tpicos comunes y
tes de esta colaboracin; aunque correspon- de los procesos de instancia nica", adopta
de sealar que contra las frmulas solemnes una pauta general relativa al juicio ordina-
y complicadas que retardaban excesivamen- rio sumario y sumarsimo (art. 164), adems
te la decisin de los litigios, se reaccion os- de establecer disposiciones para el juicio
tensiblemente con el propsito de acelerar- oral ante el tribunal colegiado de instancia
los, entre otras causas por el intenso trfi- nica (art. 381, 389 y sigts). La Rioja, que
co comercial (12). En la ley de enjuiciamien- ha instituido tambin la oralidad, prescribe
to civil espaola, el proceso declarativo, en- frmulas para el proceso ordinario escrito
cuentra una triple manifestacin procedi- (art. 274 a 359) y juicio ordinario oral (ar- ;
mental, en los denominados juicio ordinario tculo 360 a 379). '
de mayor cuanta, de menor cuanta y ver- 4. Presupuestos para su admisibilidad en
bal. El primero, por sus detalles, amplitud la legislacin procesal civil. El Cdigo de
de cada una de las etapas, extensin de los procedimiento en lo'civil y mercantil de la
plazos, etctera, ha sido calificado de "mas- Capital Federal, en 1 ttulo II, bajo el ep-
todonte jurdico" ( i ) ; el segundo, que vir- grafe "Juicio ordinario", al regular su tr-
tualmente encuadra en la denominacin de mite, se inicia con una norma de carcter
plenarios rpidos, por el que se gana en cele- general, que reproducen, como se ver, casi
ridad respecto del primero, sin que por ello todas las legislaciones de ese orden, por la ,
se pierda la amplitud de conocimiento, es que se establece en qu casos ha de acudir- |
el que en trminos generales corresponde al se a l. Se enuncia la hiptesis de una situa-
juicio ordinario de la mayora de las leyes cin fctica dada, en la que ha de enmar-
procesales de nuestro pas. carse el caso ocurrente. Le siguen cuatro ar-
El Cdigo de procedimientos en lo civil tculos (67 a 70) que reglan las medidas pre-
y comercial de Santa Fe, reconoca los mis- paratorias de ese juicio, iniciando el art'cu-
(11) Palacio, L. E., Teora y prctica de la re-
lo 71 con la demanda. Es interesante consig-
forma procesal civil, pg. 75, Bs. Aires, 1958; Fer- nar aqu que las reglas correspondientes a
nndez, R. L., Cdigo de procedimiento civil, 3 ed., la constitucin del proceso (demanda y con-
t. 1, pg. 165; Ayarragaray. C. A., La reforma pro- testacin), fase probatoria, de alegacin y
cesal, pgs. 63 y sigs.. Bs.-Aires, 1957. Vase ade- decisoria, es decir las disposiciones legales
ms nuestro artculo en e.sta misma Enciclopedia,
t. 11 pg. 386, 6. establecidas para la forma de los actos pro-
(12) Una documentada labor, minuciosa y eru- cesales, ha tenido especialmente en cuenta
dita, la realiza el catedrtico de la Universidad y se han dictado para el juicio ordinario que
de Valencia profesor Vctor Pairen Guillen, en el
trabajo que intitula ''Una perspectiva histrica del
proceso: la lilis contestatio y sus consecuencias", (14) Que podramos, en trminos generales, asi-
recogido en Estudio de Derecho procesal, pgs. 18 milar al anterior juicio verbal, sobre el que puote
y ses., Madrid, 1956. consultarse especialmente a Aragoneses, P., Tcnica
(13) Alcal-Zamora y Castillo, N., Estudios de procesal (Proceso de cognicin y juicio verbal), p-
Derecho procesal, pg. 225, Madrid. 1934. ginas 607 y sigs., Agruilar, Madrid, 1955.
1
consideramos; sistemtica no muy recomen- juiciamiento civil espaola de 1855, cuyo ar-
dable por cierto en la actualidad, aunque ex- tculo 221 estatuye que "todas las contien-
plicable la poca de su sancin ( J5 ). El das entre partes en reclamacin de un dere-
progreso alcanzado en la ciencia del Derecho cho, que no tengan sealada en esta ley
procesal aconseja otra tcnica a seguir, si juicio ordinario" ( ' ) ,
se tiene especialmente. en cuenta, que los Adems de darse el juicio ordinario para
referidos actos procesales de constitucin, el trmite de cualquier pretensin que no
desarrollo y extincin de la relacin jurdi- tenga para su substanciacin sealado un
ca procesal, no son propios o exclusivos del procedimiento especial, el mismo procede,
juicio ordinario ya que las prescripciones contra la sentencia dictada en el juicio eje-
legales relativas a estos actos procesales son cutivo (segn el art. 500, del Cd. de proc.
igualmente aplicables a los otros juicios, civ. de la Capital Federal, 511, de Bs. As.,
desde luego que con las peculiaridades que y 315 de Santa Fe), de acuerdo con el prin-
le son propias. De ah que otros Cdigos cipio de que la sentencia que se dicta en ese
procesales, y entre ellos el de Santa Fe, han juicio, slo produce cosa juzgada formal y
legislado independientemente toda la ma- no material. Empero acerca de la amplitud
teria relativa a la forma de esos actos pro- de la discusin en el juicio declarativo or-
cesales, en ttulos y secciones especiales (ar- dinario posterior, no existe uniformidad en-
tculos 109 a 243), con anterioridad al jui- tre los autores y jurisprudencia Por lo pron-
cio ordinario regulado en el libro segundo. to las excepciones dilatorias de falta de per-
Corresponde anotar ahora que el juicio sonera, la incompetencia o declinatoria de
que consideramos, como se anticip en el jurisdiccin y la litispendencia deducida en
apartado precedente, admite controvertir el juicio ejecutivo quedan definitivamente
todas las pretensiones no susceptibles de ser resueltas. En cuanto a las defensas de fon-
tramitadas por una va especial. Procede en- do que encontraren limitacin o restriccio-
tonces formalmente para toda cuestin que nes para ser opuestas en aquel juicio, se ad-
se suscite entre partes y que no tenga por mite su deduccin en este ltimo, ya que el
la ley asignado otro procedimiento. l ar- sentido del juicio declarativo posterior, no
tculo 66 del Cdigo de la Capital, citado al consiste en una duplicacin de procedimien-
comienzo de este pargrafo, estatuye: "To- tos, sino en permitir amplitud de defensa y
das las contiendas judiciales entre partes, medio de prueba cuando ello no ha sido po-
que no tengan sealada una tramitacin es- sible en el proceso de ejecucin (".).
pecial, sern ventiladas en juicio ordinario". Tambin conviene recordar aqu que, pa-
El de Santa Fe, antes de prescribir los ca- ra situaciones dubitativas y especialmente
sos en que procede, ha establecido una pau- no previstas, la jurisprudencia de los tribu-
ta de carcter general, que debe ser desta- nales de la Capital ha decidido su tramita-
cada por su acierto, al ordenar el articulo cin por el juicio ordinario ( l s ),
244 en su primer apartado que "Todo lo que 5. Fases o etapas de su desenvolvimiento.
se legisle para el juicio ordinario, se har La estructura del juicio ordinario, cuya pro-
extensivo a los dems juicios declarativos cedencia en general se ha examinado en el
generales o especiales, en cuanto sea com-
patible con las disposiciones peculiares a 1855. (16) Segn el texto de la ley ce octxibre de
que empez a reg'r el IV de enero de 1856.
cada uno de ellos". Y al efecto dispone: "Se axmque Caravantes lo cite bajo el numeral 225
substanciarn por el trmite ordinario los (Tratado sobre procedimientos judiciales, t. 2, p-
juicios declarativos de competencia de los gina 311, nm, 2). Kn la misma lev del 3 de fe-
jueces de primera instancia (o de seccin) brero de 1881 corresponde al art. 481. Puede con-
sultarse esta ley con todas sus modificaciones, dis-
que no tuvieren una tramitacin especial, o posiciones ampliatorias y complementarias en la
en que se controviertan derechos no sus- publicacin que bajo aquel epgrafe y bajo la di-
ceptibles de apreciacin pecuniaria", (ar- reccin del doctor Pedro Aragoneses Alonso se ha
tculo 245). dado recientemente a la estampa pg. 159, Aguilar,
Madrid, 1959.
Otros Cdigos de procedimientos han se- (17) Respecto de la limitacin o amplitud de
guida ej mismo principio que reglan los ar- la defensa y prueba en el juicio ordinario poste-
tculos 66, de la Capital, y 245 de Santa Fe rior al ejecutivo, puede consultarse Morello, A. M..
citados, tales como los de las provincias te Juicios sumarios, pg. 47, 47 y 23 y pg. 153.
471; Fernndez, 07?. cit., t.'l, ps. 430; Parry, A..
Buenos Aires, artculo 78; Catamarca, 66; "El juicio ordinario posterior al ejecutivo", en Es-
Crdoba, 372 a 374; Corrientes, 78; Entre tudios de Derecho rrrocesal en honor a Hugo Alsi-
Ros, 110 a 112; Salta, 76; San Juan, 138 a na., pgs. 538 a 552. Asimismo, Alsina, ed. 1943,
143; San Luis, 130 a 131; Santiago del Es- t. 3, pg. 284, 22.
(18) Una enumeracin de algunos casos juris-
tero, 400 a 403; Tucumn, 54 y 80, los que prudenc'ales. ordenados por materias, puede verse
reconocen como fuente comn la ley de en- en Alsina. op. cit,, d. 15J58, t. 3, pgs. 2 y sigs.;
Fernndez, ed. 1955 cit., pg. 140; Serantes Pena O.
(16) Alsina (op. cit., t. 3, pg. 3) recuerda que y Clavel! Borras. J., Cdigo procesal civil y comer-
el referido criterio no es seguido por todas las le- cial y leyes complementaras, pg. 103, ap. b) y e ) ,
gislaciones. Bs. Aires, 1957.
apartado anterior, se desenvuelve progresi- forma en que se le hizo conocer el emplaza-
vamente en fases o estadios. La idea de se- miento y si se lo ha notificado personalmen-
cuencia (i) que caracteriza singularmente al te, el juicio sigue sin darle representacin;
proceso, se manifiesta significativa y pre- en cambio, si ese medio de comunicacin se
dominantemente en ese tipo. A la demanda, hizo en otra forma (cdula o por edictos),
le sigue despus del emplazamiento del de- se le designa un representante de la lista de
mandado, la contestacin y, trabada la litis, abogados, con quien se entender el proce-
se entra a la etapa probatoria. Concluida dimiento ulterior (arts. 400, 401 y 402).
sta, las partes habrn de expedirse sobre Cumplida la tapa sealada, de personacin
su mrito, en la que se denomina fase de o contumacia del demandado, se le corre
alegacin, que se cierra con el llamamiento traslado de la demanda para que la contes-
de los autos. Terminado el debate para las te dentro del trmino prorrogable de nueve
partes, la causa queda para ser resuelta y das (arts. 70 y 256). Dentro de este mismc
pronunciada la sentencia que la decide ll- plazo de nueve das, aunque ya con carctei
gase as al perodo de impugnacin y, por perentorio, podr deducir excepciones dila-
el juego de los recursos, se obtiene la fisca- torias (procesales), que suspenden la con-
lizacin del fallo en el segundo grado juris- testacin sobre el fondo, puesto que han de
diccional. De uno a otro estadio el proceso substanciarse y resolverse previamente (arts.
avanza, merced al impulso procesal de parte, 117, inc. 4, 580, 581 y 582). Ejecutoriada la
exteriorizado por los actos procesales, que decisin que se dicte, despus de tramitadas
lo llevan hacia la sentencia definitiva que aquellas excepciones, correrse nuevamen-
es su meta final. Los Cdigos procesales, en te traslado para contestar la demanda pero
materia civil y comercial, siguen el esquema slo por el trmino de seis das, en cuyo acto
sealado, en forma ms o menos similar, el demandado podr reconvenir y, si as lo
pues las variantes que se anotan no pueden hiciera, se dar traslado al reconvenido para
sino estar referidas al tiempo u otro detalle que la conteste (arts. 257 y 258) y, si la cues-
ritual, en relacin al perodo en que deban tin fuere de puro derecho se pasarn los
manifestarse cada una de las actividades de autos a las partes por su orden para alegar
los sujetos (partes y rgano jurisdiccional). (art. 259).
La preclusin impide retrogradar y da fir- Empero, si existieren hechos controverti-
meza a los actos que se van desarrollando. dos, se abrir la causa a prueba por un tr-
No creo necesario reproducir el esquema co- mino ordinario de cuarenta das debiendo
rrespondiente al juicio ordinario en el orden ella ofrecerse dentro de los diez primeros,
de su desenvolvimiento marcado por la le- con traslado reciproco de estos escritos, acor-
gislacin procesal de las distintas provincias dndose facultad para ampliar la prueba
eon indicacin de los requisitos formales y dentro de los cinco das subsiguientes (arts.
trminos de duracin preordenados para la 122 y 260). Vencido el trmino de prueba
realizacin de los actos procesales en cada que puede tambin ser extraordinario, cum-
una de sus etapas, tarea que ya han sinte- plindose los recaudos exigidos por el art-
tizado con mencin de las normas corres- culo 261 se agregarn las producidas y
pondientes al Cdigo de la Capital, y otros se pasarn los autos a las partes, por su or-
ms modernos, los prestigiosos tratadistas den, y por el trmino de diez das, para ale-
que se indican al pie 20) por lo que sola- gar de bien probado, quedando luego con-
mente habremos de referirnos al de nuestra clusa la causa para sentencia, la que deber
provincia de Santa Fe, cuya ej amplificacin dictarse dentro de los treinta das (arts.
se consigna seguidamente. Presentada la de- 264 y 265). Contra este pronunciamiento ca-
manda, que debe reunir los requisitos for- ben los recursos ordinarios de apelacin y
males prescriptos por el artculo 109, le si- nulidad, que tramitan ante el tribunal de
gue la citacin y emplazamiento del deman- alzada en el modo libre y solamente para
dado por un trmino de tres das, si tuviere este juicio ordinario, ya que en todos los de-
su domicilio en el lugar del juicio; diez, ms casos corresponde en relacin (arts. 640,
cuando ste se encontrare dentro de la pro- 641 y 650 a 652). El desarrollo progresivo de
vincia; veinte dentro de la Repblica, y este juicio tipo, movido de un estadio a otro,
cuarenta a ochenta en el extranjero (art. preferentemente por el impulso o actividad
72). Si el demandado no comparece en los de las partes, permite a las mismas un deba-
plazos consignados, se lo declara rebelde, te amplio y un conocimiento pleno al rga-
debiendo notificarse ese auto en la misma no jurisdiccional que debe decidirlo. Las re-
(19) Expresin acertadamente u t i l i z a d a por formas legislativas que se vienen operando
Couture, E. J., Fundamentos de Derecho procesal en nuestro pas, en la codificacin procesal
civil, 3 ed., pg. 121, Bs. Aires, 1958. civil, procuran que este proceso comn de
(20) Fernndez, R. L., op. cit., t. 1, p*gs. 140 cognicin realice el ideal incesantemente
y slgs.; Alsina, op. cit., t. 3. pg. 3, nota (3-1);
Jotr, Manual de procedimiento, 5 ed., 1943, t. 3, buscado, que permita obtener con el mnimo
pg. 164, 2. de formas solemnes y sobre la base de su
sencillez, celeridad y economa, el mximo puede personalmente arreglar sus servicios (arts. 26
de rendimiento y eficacia para lograr, una y 27 del Cdigo militar), el ual tiene las mismas
facultades de llamar, examinar oralmente, someter
"justa composicin de la litis". a crossexaminaion y repreguntar a testigos, obje-
tar el juicio, dirigirse a la Corte, plantear cuestio-
BIBLIOGRAFA. La Indicada en el texto y notas. nes, inspeccionar los procedimientos y actuar en
la Corte en lugar de la persona que asiste (art. 89
JUICIO PENAL. (V. Juicio CRIMINAL.) de las Reglas de Proced. corregido en 1947). Ade-
ms puede contar con la colaboracin de un /riend
JUICIO PENAL MILITAR.- (V. CDIGO DE of the accused, para que lo asista y a quien pueda
consultar, putiendo ser militar o abogado civil.
JUSTICIA MILITAR. DESECHO MILITAR.) * Este slo lo podr aconsejar sobre cualquier punto
y sugerirle las preguntas que deben efectuarse a
NOTA DE tA REDACCIN. El tema que afecta al los testigos, pero no los puede examinar ni diri-
ttulo de esta voz se encuentra desarrollado en las girse al tribunal (arts. 26 del Cdigo militar y 87
voces a que se hace remisin. Pero en ellas no se te las Reglas de Proced.).
ha abordado el problema que consideramos muy En Francia, el proyecto de Cdigo de 1928, san-
interesante de las normas que se siguen en otros cionado ese ao, confiaba la presidencia de los tri-
pases, con respecto a la constitucin de los tri- bunales militares a un oficial de Justicia militar
bunales de guerra y al rgimen de defensa que surgido del cuerpo autnomo creado ya al efecto,
tienen establecido. Es sabido que en algunos pa- y compuesto por ofciales obligatoriamente licen-
ses los tribunales se integran exclusivamente por ciados en Derecho que hubiesen hecho prctica de
militares (si bien alguno de ellos puede ostentar un ao ante el tribunal civil. Pero en el Senado
la calidad de togado), y que la defensa de los pro- esto no prosper, porque se entendi que estos ma-
cesados nicamente puede ser ejercida por milita- gistrados obraran movidos por consideraciones de
res. Todo ello ofrece extraordinaria importancia, puro Derecho, sin tener en cuenta las reales cir-
sobre todo en lo que afecta a la defensa en juicio. cunstancias en que se haba cometido el delito,
Atribuirla obligatoriamente a oficiales del ejrcito, y de ah que presida el tribunal un oficial de ca-
por muy buena voluntad que ellos pongan y que rrera (art. 125). Pero eso para tiempo de guerra.
evidentemente ponen en el cumplimiento de esta Para tiempo de paz lo preside un magistrado ci-
elevada misin, presenta dos inconvenientes fun- vil, en principio un miembro de la Corte de Ape-
laciones y segn el rango del acusado, un presi-
damentales: uno el de su lgica, impericia en ma- dente de Cmara de la Corte o un presidente de
teria de Derecho, aun cuando tengan una magn- la Corte de Apelaciones, que puede llegar a ser la
fica preparacin en asuntos militares; y otra su de Pars (art. 10, inc. 2 ) . En la marina preside el
absoluta dependencia Jerrquica de los miembros presidente de! tribunal civil del lugar donde est
que componen el tribunal, lo que les priva de la situado el tribunal martimo, porque en los puer-
necesaria libertad para la defensa. El autor de esta tos no hay Corte de Apelaciones (art. 13, inc. 2),
nota podra sealar, por conocimiento directo, di- pero se exceptan ciertos delitos (en los cuales
versos casos (que no se refieren a la Argentina) preside un oficial de marina designado por el pre-
en que al mismo tiempo que el tribunal impona fecto) . como por ejemplo delitos cometidos por
al procesado una pena de privacin de libertad, marinos mercantes en sus relaciones con los bar-
sancionaba tambin con privacin de libertad, por cos de la marina de guerra, verbigracia, rehusarse
va de arresto, al defensor militar que haba pues- a socorrer a uno de ellos en peligro (art. 13, lt.
to en la defensa del reo todo el entusiasmo y toda inc.).
la pasin que requiere el ejercicio de la defensa. Es conveniente ser Juez de Derecho, pues los
Por todo ello, exigir que sta recaiga forzosamente miembros legos del tribunal, que no tienen la
sobre militares, equivale muchas veces a la Inde- culpa del mal sistema, se vuelven hacia su supe-
fensin. rior Jerrquico, que sabe tanto como ellos, bus-
Precisamente por entenderlo as, algunas legis- cando su gua y conocimientos. Es el presidente
laciones permiten la defensa letrada de los pro- quien debe orientarlos para dar todas las garan-
cesados o, por lo menos, dejan a stos en libertad tas a los procesados.
para optar entre un defensor militar o un abo- En cuanto a la defensa, en tiempo de paz, el
gado. Sin necesidad de mencionar otros casos acusado puede elegir su defensor entre los aboga-
conviene recordar que en Francia, en el proceso dos inscriptos y tambin un consejero entre los
Dreyfus, ste fue brillantemente defendido ante militares; para esto ltimo necesitar autorizacin
un tribunal militar por abogados; y que en el del comandante general de la circunscripcin te-
mismo ao (1962) en que esta nota se redacta, rritorial (art. 46, inc. 2). Si no elige abogado, se le
los generales dirigentes del subversivo movimiento designar de oficio. Lo mismo dispone el Cdigo
del ejrcito secreto de Francia, en los procesos que para la marina de guerra de 1938.
se les siguieron y de los cuales resultaron graves En tiempo de guerra, el acusado poda designar
condenas, tuvieron una defensa civil letrada. defensor entre militares o abogados, segn la ley
Por todo ello, hemos considerado de inters con- de 13 de mayo de 1918, que modific el Cdigo
signar unos antecedentes que nos ha hecho llegar de 1857 (art. 10). Para evitar los problemas que
el distinguido penalista doctor Ricardo Levene (h.). se presentaban, el Cdigo de 1928 cre un cuerpo
En Estados Unidos, la ley 506. seccin 2 Cdigo de oficiales defensores, cuyo nmero se fij en 100,
de Justicia militar (Act. del 5-5-950) en su ar- elegidos entre los abogados profesores de Derecho,
tculo 27 b) 1 admite en ltimo trmino a un magistrados, oficiales ministeriales con diploma de
abogado miembro del Bar o de una Corte Federal licenciados en Derecho, etc. (art. 156, Inc. 9).
o de la ms alta Corte del Estado, actuar como Si estando en campaa el ejrcito no se encuen-
acusador o defensor en una Corte Marcial general. tran esos defensores oficiales, el inculpado puede
Y en los casos de Cortes Marciales especiales, si el ser defendido por un abogado o militar o asimilado
acusador es un abogado especialista, o un miem- diplomado en Derecho. (M, O. y F.)
bro del Bar, o de la Corte Federal o de la ms
alta Corte del Estado, la defensa elegida por la JUICIO POLTICO.* SUMARIO: 1. Nociones
autoridad correspondiente pertenecer a una de sobre la institucin. 2. El Juicio poltico en
esas clases (art. 27, c 2).
En Inglaterra el acusado puede tener libre co-
municacin con el abogado que quiera consultar y * Por el Dr. ANTONIO CASTAONO.
Inglaterra: el impeactnnent. 3. En Estados so) , sino ms concretamente, desde el pun-
Unidos de Norteamrica. 4. El juicio poli- to de vista poltico. Y esa responsabilidad se
tico en la Repblica Argentina: a) Antece-
dentes nacionales: El juicio de residencia en materializa en un procedimiento de carc-
la Colonia. Reglamento del 24 de mayo ds ter poltico, pues se sustancia en el seno del
1810. Reglamento de la Junta Conservadora parlamento, rgano eminentemente repre-
del 22 de octubre de 1811. Es'atuto Provisio- sentativo; son sometidos a dicho procedi-
nal del 23 de noviembre de 1811. Reglamen-
to del 19 de febrero de 1812. Decreto del 9 miento solamente aquellos funcionarios que
de marzo de 1813 de la Asamblea Constitu- la ley establece y mientras desempean sus
yente. Proyecto de Constitucin de la comi- funciones. Hay que agregar, adems, como
sin oficial nombrada por decreto del 4 de caracterstica de este procedimiento, que
noviembre de 1812. Proyecto de Constitu- puede concluir con la destitucin del decla-
cin de la Sociedad Patritica. Proyecto de
, Constitucin del 27 de enero de 1813. Pro- rado culpable, a la que puede agregarse la
yecto de Constitucin de carcter federa! inhabilitacin.
de 1813 (PSC o FSO). Estatuto Provisional Este procedimiento, denominado juicio po-
de la Junta de Observacin del 5 de mayo ltico, ha sido definido como "el procedi-
de 1815. Estatuto modificado por el Con-
greso de Tucumn el 22 de noviembre de miento dirigido a la revocacin del mandato,
1816. Reglamento Provisional dado por el pues tiene por objeto privar al funcionario
Congreso de Tucumn el 3 de diciembre de su funcin pblica, sin perjuicio de so-
de 1817. Resolucin reservada del Congreso meterlo a la jurisdiccin judicial, segn sean
de Tucumn del 19 de setiembre de 1818,
relativa al alcance del juicio de residencia. los hechos generadores de su responsabili-
Constitucin de 1819. Constitucin de 1826. dad-jurdica" (i).
Proyecto de Pedro de Angelis de 1852. Pro- Es interesante destacar que todas las cau-
yecto de Juan Bautista Alberdi de 1852. sas de juicio poltico son de responsabilidad,
b) Constitucin de 1853: Proyecto de la Co-
misin de Negocios Constitucionales, del 18 como afirma Joaqun V. Gonzlez, es decir;
de abril de 1853: discusin (sesin del 28 mal desempeo de su cargo, delitos en el
de abril), c) Reforma de 1860: Informe de ejercicio de sus funciones y crmenes co-
la Comisin Examinadora. Convencin de munes, de acuerdo con la Constitucin Na-
Buenos Aires. El Redactor de la Comisin.
Ses'ones de la Convencin del Estado de cional. Pero en Francia, por ejemplo, la ley
Buenos Aires (7 de mayo de 1860). Sesiones constitucional del 25 de febrero de 1875, ar-
de la Convencin Nacional ad hoc (San- tculo 6, haba establecido que "el presi-
ta Fe, 22 de setiembre de 1860. d) Reformas dente de la Repblica no es responsable si-
propuestas: A los artculos 45 y 51 de la
Constitucin. Nacional, e) Reglamentos par- no en_'el caso de alta traicin". Dice Duguit
lamentarios: De la Cmara de Diputados y al res'pecto que "les constituyentes de 1875
del Senado de la Nacin, f) Antecedentes han querido hacer del presidente de la Re-
provinciales: Constitucin de Santa Fe del pblica francesa un rey parlamentario por
26 ce agosto de 1819. Constitucin de la Re-
pblica de Tucumn, del 6 de octubre de siete aos y han establecido su irresponsa-
1820. Constitucin de la Repblica de Cr- bilidad poltica" ( 2 ). De esta irresponsabi-
dobn, del 30 de enero de 1821. Constitucin lidad del presidente surge la institucin del
de los Puebles Unidos de Cuyo, del 4 de ma- refrendo y crea por lo tanto, la responsabi-
yo de 1821. Constitucin de Salta y Jujuy,
del 9 de agosto de 1821. Reglamento Provi- lidad ministerial, que se sanciona con la obli-
sorio de Corrientes, del 11 de diciembre de gacin de dimitir al negar al ministro su vo-
1821. Estatuto Provisorio Constitucional de to de confianza. Cmo el presidente de la
Entre Ros, del 4 de julio de 1823 y Consti- Repblica, irresponsable, puede hacer sen-
tucin del 15 de setiembre de 1824. Carta de
Moyo (San Juan), del 13 de julio de 1825. tir su accin en la direccin de los asuntos
Reglamento ce Santiago del Estero, del 26 pblicos?, se pregunta Duguit; esa accin
de julio de 1330. Reglamento Provisorio co se basa segn este autor en -la autoridad
San Luis, del 8 de ene.ro de 1832. Proyecto de personal y en el prestigio del presidente las
Constitucin de Buenos Aires, del 19 de di-
ciembre de 1833. Estatuto de Jujuy, del 4 de que ejercen una efectiva .influencia.
febrero de 1839. Consti'xicin de Santa Fe, Con respecto al caso de alta traicin, el
del 17 de julio de 1841. Constitucin de Cr- presidente si bien era irresponsable polti-
doba, del 19 de febrero de 1847. Proyecto de camente, no poda serlo desde el punto de
Constitucin de Corrientes, de! 28 de mayo
de 1347. Estatuto Provisorio de Jujuy, del 28 vista penal, por lo que se hallaba someti-
de enero de 1851. Estatuto de Tucumn, del do como cualquier ciudadano al derecho co-
27 de octubre de 1852. g) Constituciones pro- mn. "Es penalmente responsable de !as in-
vinciales vigentes. 5. Casos de Juicio poli- fracciones cometidas en el ejercicio de sus
tico. 6. Legislacin compafada.
funciones, pero a condicin de que constitu-
1. Nociones sobre la institucin. En todo yan un delito de alta traicin" dice Du-
gobierno organizado de acuerdo con los prin- guit, pero agrega, "ninguna ley define el
cipios de una repblica representativa, los delito de alta traicin; por consiguiente,
funcionarios pblicos estn sujetos al con-
trol popular y son, en consecuencia, res- (1) Bielsa, R., Derecho constitucional, 3 ed.'.
pg. 596, Ed. Depalma, Bs. Aires, 1959.
ponsables por sus actos, no slo desde e] (2) Gallo, V. C., Juicio poHtico. pg. 8, Im-
punto ce vista civil o penal (llegado el ca- prenta. FabJo E. Coni, Bs. Aires. 1887.
mientras no haya una ley que lo defina, servndose el nombre de propias para las
creemos que no podr el Senado condenar otras tres, las cuales seran las jurdicas,
al presidente te la Repblica, s ni aun si- para oponerlas a la primera. Esta denomi-
quiera ordenar su deposicin" ( ). nacin que clasifica a la responsabilidad en
El tipo poltico de responsabilidad presi- poltica y jurdica no es acertada, porque
dencial se inicia en la Constitucin alema- tanto una como otra son jurdicas, desde
na, junto con la responsabilidad penal, con que estn disciplinadas por el derecho" ( 6 ).
la institucin del recall, "que propone a! 2. El juicio -poltico en Inglaterra; el "im-
cuerpo electoral dos tercios de los miembros peachment". Tal como ha sido legislado en
del Reichstag; pero si los electores se pro- la Constitucin argentina, todos los autores
nuncian en contra de la destitucin del pre- estn de acuerdo en sostener que la institu-
sidente ste queda reelegido y el Parlamen- cin tiene como antecedente jurdico el
to disuelto" (i). impeachment ingls, cuyo desenvolvimien-
Hay que distinguir en esta cuestin de la to histrico realiza exhaustivamente en su
responsabilidad, la denominada poltica a obra el doctor Vicente C. Gallo. Este autor,
la que estn sometidos ayunos funciona- al definir el impeachment, trae la defini-
rios de la responsabilidad administrativa. cin de Rallam que dice: "es una solemne
Villegas Basavilbaso determina las clases de acusacin contra cualquier individuo hecha
responsabilidades en la siguiente forma: la por la Cmara de los Comunes, ante la ba-
disciplinaria, la civil y la penal que corres- rra de la Cmara de los Lores" (?) y hace
ponden a las tres clases de sanciones segn la distincin entre esta institucin y el bil
este autor: la disciplinaria o administrativa, of attainder, siendo esta institucin una ley
la civil o patrimonial y la penal. Bielsa en- "tramitada y votada en la forma que cual-
tiende aue estas tres clases de responsabi- quiera otra, que crea el delito, el delincuen-
lidades no alcanzan a aquellos altos funcio- te y la pena; se aplica a un caso dado de
narios, aue no tienen superior jerrquico naturaleza compleja y que puede servir pa-
(presidente de la Nacin, gobernador de ra castigar actos a los cuales la ley no les
provincia). "La responsabilidad p o l t i c a ha impuesto penalidad alguna.
aue no es estrictamente responsabilidad El primer caso de impeachment aparecido
jurdica es principalmente moral; ella en Inglaterra ocurre en el ao 1376, durante
puede consistir solamente en la transgresin el reinado de Eduardo III, contra Lord La-
de debeles pol'ticos del funcionario para con timer, consejero privado y chamberlain del
el pueblo, y se hace efectiva por eso, ante rey, y contra Ricardo Lyons, comerciante
el parlamento: de ah que se hava dado en que haba intervenido en las negociaciones
llamarla tambin responsabilidad parla- cuya investigacin pedan los Comunes, pre-
mentaria" ( 5 ). Villegas Basavilbaso sostiene cisando los cargos: "malversacin vergon-
que "algunos autores consideran una cuar- zosa y fraudes financieros colosales". Por es-
ta clase de resnonsabilidad: la responsabi- tos y otros grandes misdemeanors los acu-
lidad poltica. Es denominada impropia, re- sados fueron declarados culpables (agregn-
dose a ellos Lord Nevil) y los comerciantes
(3) Duprult, L., Manual de Derecho constitu- Ellis. Peachy y Biry, compUcados en los ne-
cional, 2" ed., espaola, pe;. 502. Madrid, 1926. gociados) . Latimer fue separado de su cargo
' (4) Haxiriou M., Derecho pblico y constitu- y condenado a prisin y a pagar una multa.
cional, pcr. 454. Madrid. 1927.
"Los dos t<nos de responsabilidad son el francs No obstante lo resuelto, un tiempo despus
y el norteamericano, fin Francia, la responsabilidad Latimer consigui la libertad y recuper
le presidente tiene el carcter excepcional aue se parte de la influencia ante el rey, por lo que
reve'a en la circunstancia de me el presidente de los Comunes, durante el reinado de Enrique
la Renblica slo sea resDonsable en caso de alta
traicin que aprec'an las Cmaras, acusando la II peticionaron en el sentido de impedir que
Cmara de Diputados y Juzgando el Senado; este los condenados y privados de sus cargos, pu-
tino ha insnirado en el mismo punto !a Constitu- dieran desempearlo despus. Aqu se ad-
cin de Checoeslovaquia (aunque sta se muestra vierte la gnesis de la inhabilitacin, que
ms exigente que la francesa, al requerir para la
acusacin la presnc'a de dos tercios del total de trae aparejada la condena, junto con la des-
miembros de la Cmara de Diputados y, a su vez. titucin, como consecuencia del juicio pol-
para que el acuerdo prospere, la mavora de dos tico y, adems, que ste es, no slo un proce-
tercios de los miembros presentes). El presidente dimiento poltico, sino tambin judicial,
norteamericano, que encarna en su persona al po- pues exije la acusacin, permite la defensa
der ejecutivo del Estado y que d'rige la adminis-
tracin, es responsable por la posible violacin le y concluye con a sentencia.
Ijs leyes mediante el im-peachment de la Cmara Hay que sealar, como lo afirma Vicente
de Diputados ante el Senado; esta ltima Cmara, C. Gallo, que el impeachment no se pro-
por acuerdo de las dos terceras parte de los sena-
dores presentes, puede destituir al presidente, so- pone slo la separacin de sus puestos
metindolo, una ve-/, pronuno'ada la destitucin,
al Derecho comn" (pg. 453). (6) Villegas Basavilbaso, B., Derecho adminis-
(5) Bielsa, B.. Derecho administrativo, t. 3, n- trativo, t. 3, pg. 527, Ed. Tea, Bs. Aires, 1951.
glna 380, Ed. Depalma, Es. Aires, 1956. (7) Gallo, V. C., op. cit., pg. 34.
de funcionarios culpables y convictos de mara de Representantes. Cuando sesione
hechos que los inhabilitan para conti- con tal objeto, sus miembros prestarn ju-
nuar en el desempeo de sus cargos y a la ramento o promesa formal de cumplir fiel-
destitucin de ellos como nico castigo, si- mente sus tareas. Cuando se juzgue al pre-
no que alcanza tambin a personas extraas sidente de los Estados Unidos, presidir el
a la administracin pblica y se extiende al presidente de la Corte Suprema; nadie po-
conocimiento de otros delitos y a la aplica- dr ser declarado culpable sino por una ma-
cin de otras penas" ( 8 ) , amplindose la yora de dos tercios de los miembros pre-
acusacin por la gran extensin que puede sentes" (art. I, secc. 3*, punto 6).
abarcar la denominacin de crmenes de al- "El fallo en los casos de juicio poltico
ta traicin, que supone sin duda deslealtad establece el punto 7"? del artculo ante-
al soberano, y lo que los romanos llamaban rior no tendr ms efecto que el de la des-
crimen de lesa majestad (crimen laesae ma- titucin del cargo, e inhabilitacin para ocu-
jestatis). "Este crimen, que segn Blacksto- par ningn cargo de honor, de confianza o
ne, es el ms grave que un hombre, consi- a sueldo de los Estados Unidos; pero el con-
derado como miembro de la sociedad puede victo quedar sujeto a acusacin, juicio, sen-
cometer, debe ser, por lo mismo, precisa y tencia y castigo, conforme a la ley".
fijamente determinado. Basta, como ha di- Al comentar estas normas constituciona-
cho Montesquieu, que el crimen de lesa ma- les, Edward S. Corwin afirma que "las acu-
jestad sea vago para que el gobierno dege- saciones (impeachment) son imputaciones
nere en despotismo". de conducta en el desempeo de sus fun-
Siguiendo la evolucin del impeachment ciones y comparables a las denuncias o im-
en Inglaterra, puede advertirse un dobl ca- putaciones formuladas ante un gran jurado.
rcter: el derecho de los Comunes de acu- La imputacin puede consistir en una acu-
sar a los consejeros del rey, efectivizndose sacin de traicin, cohecho u otros crme-
as el principio de la responsabilidad minis- nes o delitos, emplendose stos en un sen-
terial, y limitando la prerrogativa real, con tido amplio, siendo presumiblemente equi-
lo que se asegura la influencia del Parla- valente a la falta de aquella buena conduc-
mento, en la direccin de la poltica inglesa, ta que se exige muy especialmente a los
no obstante aceptarse ese otro principio de jueces" ( 10 ).
la irresponsabilidad real, basada en la vieja G. W. Paschal comenta que en el juicio
frmula derivada del derecho divino: the contra Andrew Johson, todos los senadores
king can do not wrong. "El impeachment demcratas y seis republicanos votaron por
ha nacido y se ha ejercitado desde luego la absolucin, los otros senadores republi-
respondiendo a las exigencias de una nueva canos, votaron por la culpabilidad. De los
vida institucional, buscando la limitacin argumentos de los que votaron por la abso-
de la autoridad real, el respeto de las liber- lucin puede deducirse que no podr haber
tades polticas y el castigo de los altos fun- juicio poltico sino por traicin, corrupcin,
cionarios del Estado. Es ese espritu y ese felona o delito legal esto es, un crimen
anhelo el que lo anima9 e impulsa en todo el contra los Estados Unidos, definido y pres-
curso de su historia" ( ). cripto por la ley del Congreso. No admitie-
3. El juicio poltico en Estados Unidos de ron ningn delito contra la buena moral
Norteamrica. Se reconoce sin ninguna du- simplemente, ni delito de derecho comn, ni
da que la institucin del juicio poltico de la precedentes parlamentarios acusado por
constitucin norteamericana tiene su fuen- simple delito poltico o mala conducta ( n ).
te en el impeachment ingls, a travs de las Con respecto al juicio poltico norteame-
constituciones de Virginia de 1776 y de Mas- ricano puede sealarse que la Constitucin
sachussets de 1780. somete al juicio a todos los funcionarios ci-
El artculo II, Seccin IV de la Constitu- viles, mientras que en Inglaterra pueden
cin dispone que "El presidente, vicepresi- quedar sometidos al procedimiento impeach-
dente y todos los funcionarios civiles de los ment toaos los ciudadanos del pas; se ex-
Estados Unidos sern removidos de sus car- cepta de aquella disposicin norteameri-
gos, cuando sean acusados y convictos, en cana slo a los miembros de las fuerzas ar-
juicio poltico, en traicin, cohecho u otros madas y a los del Congreso, pues estos l-
crmenes o delitos". La Cmara de Repre- timos son juzgados por sus respectivas C-
sentantes segn lo dispuesto por el artcu- maras, las que tienen, por lo tanto, la fa-
lo I, Seccin 2?, punto 5<?, "tendr el poder cultad disciplinaria. "Por lo dems, dice Bi-
exclusivo de acusar a los funcionarios p-
blicos ante el Senado". Este, por su parte, (10) Corwin, E. S., La Constitucin nortame-
rcana y su actual significado, pgs. 9 y 10, Ed.
"tendr la facultad exclusiva de juzgar to- Kraft, Bs. Aires, 1942.
das las acusaciones formuladas por la C- (11) Paschal, Anotaciones a la Constitucin de
Estados Unidos. Concordancias con la, Constitucin
(8) Gallo, V. C., op. cit., pg. 57. argentina, trad. de N. A. Calvo, t. 2, pg. 69, Sd
(9) Gallo, V. C., op. cit., pg. 116 Peuser, Bs. Aires, 1890.
degain, el juicio poltico no se ha utilizado de Justicia, ya que, se entiende, que si per-
sino contra funcionario de alta jerarqua, maneciera el presidente nato del Senado que
siendo los miembros del Poder Judicial los es al mismo tiempo vicepresidente de la Na-
que han sido afectados por el mayor nme- cin, podra existir indicio de parcialidad o
ro de juicios. Las instancias ms notables de personal inters en el resultado del juicio.
por la alta dignidad de las personas acusa- Sustanciado el juicio y probada la culpa-
das han sido la del miembro de la Suprema bilidad del acusado, el Senado tendr fa-
Corte, Mr. Samuel Shase en 1804 y la del cultad de dictar la sentencia poltica que
presidente de la Repblica Mr. Andrew Joh- corresponda, pues las penas slo podrn ser
son en 1868, concluidos ambos con el voto de destitucin e inhabilitacin del funcio-
absolutorio del Senado" ( 12 ). nario; y aqu termina la jurisdiccin del
Se ha discutido extensamente el problema Senado, pero si la culpabilidad del acusado
de las causas generadoras del juicio poltico deriva de algn delito comn, quedar su-
y la norma constitucional que establece "la jeto a la jurisdiccin ordinaria para su juz-
traicin, cohecho y otros crmenes y delitos" gamiento. Separndose de este modo del
que pueden dar a la formacin del juicio, ha modelo ingls, la constitucin norteamerica-
si'j interpretada por algunos en forma res- na "separ en estas especies de procesos lo
tringida, e~i el sentido de que dicha clusu- que era poltico de lo que era puramente ci-
la slo puede referirse a hechos que las le- vil; remiti para lo uno, al poder poltico
yes nubieran calificado como delitos. En fa- del gobierno y para lo otro, al poder judicial
vor de la tesis se invoca la circunstancia de ordinario; confi, en suma, al Senado el
que la convencin constituyente elimin la juicio y la condenacin poltica y 13
al jurado
palabra rrala administracin, por juzgrse- el juicio y la condenacin civil" ( ).
la demasiado vaga y se la reemplaz por el El Senado norteamericano ha reglamen-
texto actual, pretendindose describir as tado el procedimiento de este juicio (Rules
con irayor precisin la conducta punible. La for Impeachment Triis), algunas de cuyas
tesis amplia, por el contrario, sostiene que disposiciones se transcribirn a continua-
la expresin adoptada por la constitucin cin:
admite otros tipos de ofensas y se ha dicho "II: Cuando los managers que la Cmara
en apoyo de esta opinin que en ninguna de Representantes ha designado para inten-
parte del texto constitucional se limita el tar el jucio poltico sean admitido en el Se-
significado de estos trminos, cuya defi- nado y expresen que estn en condiciones de
nicin debe quedar librada al juicio exclu- presentar acusacin contra alguna persona,
sivo del Senado y que el Congreso no ten- el Presidente del Senado ordenar al ser-
dra facultad para sealarle cules son los geant at arms que haga la proclamacin,
crmenes y delitos que debe castigar. hecho lo cual agrega la siguiente formula:
De acuerdo con las disposiciones constitu- Se ordena a todas las personas que hagan
cionales el procedimiento del juicio poltico silencio, bajo pena de prisin, en tanto la
ha de iniciarse en la Cmara de Represen- Cmara de Representantes plantea ante el
tantes, por acusacin presentada por sus Senado de los Estados Unidos la acusacin
miembros, por el Poder Ejecutivo (por me- contra..., luego de lo cual se sustancia la
dio de un mensaje), por personas o entida- acusacin, e inmediatamente el presidente
des privadas, por los legisladores de los Es- del Senado informa a los managers que el
tados, por comisiones investigadoras, etcte- Senado tomar las medidas pertinentes res-
ra. La citada Cmara, luego de las investi- pecto de la materia del juicio poltico, de lo
gaciones pertinentes-realizadas por una co- cual se dar debida noticia a la Cmara de
misin especial designada al efecto (o por Representantes. V: El presidente del Senado
una comisin permanente), recibe, discute (o quien lo presida) tendr la facultad de
y decide sobre el informe presentado por la emitir por s mismo o por intermedio del se-
comisin investigadora y vota los artculos cretario del Senado, todas las rdenes, man-
de acusacin, en los que se concretan los datos, mandamientos y disposiciones autori-
cargos. Estos son presentados por los mana- zadas por estas reglas o por el Senado, y la
gers (miembros designados por la Cmara facultad de hacer y poner en vigor todas las
de Representantes) al Senado que acta co- dems medidas y rdenes dentro de las insta-
mo tribunal judicial para juzgar al funcio- laciones, que el Senado pueda autorizar o
nario acusado por la otra Cmara, para lo disponer. VI: El Senado tendr la facultad
cual los senadores prestarn juramento. De- de obligar a comparecer a testigos, forzar la
be destacarse que cuando el acusado es el obediencia a sus rdenes, mandatos, pre-
presidente de la Nacin, el Senado es presi- ceptos y fallos, preservar el orden y casti-
dido por el presidente de la Suprema Corte gar en procedimiento sumario desacatos y
desobediencias a su autoridad, rdenes,
(12) Blndegain, C. M., El Congreso de Estados
Unidos de Amrica, pg. 362, Ed. Depalma, Bs.
Aires, 1950. (18) Oallo, V. O., op. dt., pg. 170.
mandatos, preceptos y fallos, y para dar otra persona en nombre de la parte contra-
todas las rdenes legales, normas y regula- ria. XIX: Si algn senador desea hacer al-
ciones que pueda estimar esenciales o con- guna pregunta a algn testigo, o hacer al-
ducentes a las finalidades de la justicia. Y guna mocin (salvo la de levantar la se-
el seargent at arms bajo la direccin del sin), deber ser hecha por escrito y mani-
Senado, puede emplear los auxilios y la asis- festada por el presidente. XX: Durante todo
tencia que sean necesaria para cumplir, eje- el procedimiento en que el Senado entien-
cutar y llevar a efecto las rdenes, manda- de en juicio poltico, las puertas sern man-
tos, etctera del Senado. VIII: Tras la pre- tenidas abiertas, a menos que el Senado or-
sentacin de la acusacin y la constitucin dene que las puertas se cierren mientras
del Senado en la forma antes mencionada, delibera acerca de su decisin. XXIII: Res-
se expedir una citacin al acusado, expre- pecto de la votacin final sobre si hay lugar
sndole el contenido de la acusacin e inti- a la formacin de juicio poltico, se votar
mndolo para que comparezca ante el Sena- por separado cada uno de los artculos de la
do en el da y lugar fijados, para que res- acusacin; y si no hay lugar, por voto de dos
ponda a dichos cargos, est en justicia y ob- tercios de los miembros presentes, se da un
serve las rdenes y fallos del Senado; dicho fallo'de absolucin; pero si el acusado resul-
mandamiento ser diligenciado por las per- ta convicto respecto de cualquiera de dichos
sonas que se designen, tantos das antes del artculos de acusacin, por dos tercios de
da fijado para que comparezca, como se los miembros presentes, el Senado procede-
expresa en la citacin. Si el acusado, luego r a sentenciar y se guardara constancia
de la notificacin, deja de comparecer, per- certificada de esa sentencia en la Secreta-
sonalmente o por medio de apoderado, o ra del Senado" (").
compareciendo no coniesta a la acusacin, Los juicios polticos producidos en Esta-
el juico contina su curso, como si se hubie- dos Unidos, por orden cronolgico, son: 1)
'ra invocado inocencia. Si se reconoce los Wilnam B l u u n t , senador por Tennessee
hechos, se pasa directamente al enjuicia- (1789-1799), rechazada la acusacin por fal-
miento sin otras preliminares. XI: .1 pre- ta de jurisdiccin; 2) John Picuenng, juez
sidente del Senado designar una comisin (1803-1804), removido del cargo; 3) Samuel
de l miembros para que reciba la prueba Cnase, juez de la Suprema Corte (iau4-
.y testimonios en los lugares y momentos 1805), asuelto; 4) Jorin Peck, juez (1830-
que dicha comisin estime convenientes, y 1831), condenado; 5) West H. Humphreys,
para ese proposito, la comisin y el presi- juez (18(i>, condenado; ti) Andrew jonnson,
dente designado por ella, ejercern todos los presidente de ios Kstados Unidos U8o8),
poderes y funciones conferidos al Senado absueno; 7) William W. Belknap, secretario
de acuerdo con las reglas d'e procedi- de tiuerra (18i), absuelto; 8) Charles
miemo y practica del Senado cuando Swayne, juez 11904-1905), absuelto; a) Ho-
entiende en juicio poltico. La comisin bert W. Archibald, juez (1912-1913), remo-
de referencia informar al Senado por vido del caigo; lu) Ueorge Engiish, juez
escrito mediante una copia certificada && (1926), abandono del procedimiento por re-
lo actuado y ae los testimonios dados an- nuncia del acusado; ID harod Londerback,
te dicha comisin y ese informe ser recibi- juez (1933), absuelto; 12) Halsted L. Eitter,
do por el Senado y considerado a todos sus juez (1936), removido del cargo.
efectos, como si hubiera sido producido di- 4. EL juicio pUtico en la Repblica Argen-
rectamente anee el cuerpo. No obstante, na- tina a) Antecedentes nacionales. Antes de
da priva al Senado de convocar algn testi- considerar los antecedentes constitucionales
go y escuchar su testimonio ante el Senado es trie tamen te argentinos del juicio poltico,
en pieno, o de resolver o entender todo el es interesante cementar aunque sea breve-
juicio ante el Senado. XIV: El secretario del mente la institucin colonial del juicio de
Senado labrar el acta de los procedimien- residencia, que se aplicaba a los altos fun-
tos del juicio poltico, como si se tratara cionarios del gobierno.
de procedimientos legislativos, y se somete- Dice Alcubilla citado por Gallo que "el
r a aprobacin al igual que las actas ordi- juicio de residencia es el que tena por ob-
narias. XV: Se permitir el patrocinio de jeto averiguar la conducta oficial de un juez,
las partes en caso de juicio poltico y se es- corregidor, alca.de mayor u otro funcio-
cucnar al mismo. XVI: Todas las mociones nario pblico, durante la administracin de
hechas por las partes o su patrocinante se su oficio" ( 1 >).
dirigirn al presidente, y si ste o cualquier Zorraqun Bec concepta al juicio de re-
otro senador lo exije, sern hechas por es-
crito y le.das por Secretara. XVII: Los tej- (14) Sete Manual oontaining the Staning
tigos sern examinados (interrogados) por Rules, orders law and Resolutlons afjecting the
una persona en nombre de las partes que business o/ the United States Seales. Unites Sa- '
: tes Government Printing office, Washington, 1967.
los ha propuesto y luego, repreguntadas por (15) Gallo. V. C.. op. clt., pg. 200.
sidencia como remedio postumo de cierta emitir los bandos y pregones, para que todos
eficacia preventiva y dice que mediante este los que luvxeran que exponer quejas y de-
juicio, los- gobernadores deban someterse a masas contra los funcionarlos, se presen-
una pesquisa al terminar su mandato, a fin tasen a exponerlos en forma precisa, clara y
de que probados los cargas de que se le acu- concreta. El juez tena facultades de inves-
saba, sufrieran el castigo adecuado. Joaqun tigar los hechos denunciados, examinar los
V. Gonzlez ha definido al juicio de residen- testigos, procediendo con "sagacidad, cris-
cia diciendo que "era una investigacin he- tianidad y prudencia, para que nadie por te-
cha por los jueces sobre desempeo de los mor o desconfianza, se abstuviera de depo-
oficios de virreyes, gobernadores, magistra- ner" (i). .
dos, cuando abandonaban o concluan sus Las penas que podan ser aplicadas a los
oficios; y se fundaba en el principio de res- que resultaran culpables, adems de las que
ponsabilidad inherente a toda funcin de las leyes hubieran establecido, eran la de
gobierno, y como un freno necesario para privacin perpetua te oficio, destierro (que
obligarlos16a estar atentos y ajustados a sus poda llegar hasta seis aos) y confiscacin
deberes" ( ). o embargo de bienes, "debindose excutir sus
Este juicio de residencia, que haba sido bienes, luego los de sus fiadores, los del ofi-
legislado en Espaa a travs de numerosas cial que hubiese aceptado la fianza, etcte-
y complejas disposiciones, fue tambin le- ra, hasta la reposicin total de la suma dis-
gislado en las leyes de Indias, las que- some- trada de los fondos pblicos, cuando ste
tan, como se dijo, a los virreyes, oidores y hubiera sido, por ejemplo, uno de los cargos
dems funcionarios, en razn "de lo que se formulados contra el funcionario sometido
hubiere determinado en negocios que el vi- al juicio (-). Sa estableci tambin que los
rrey llevase al acuerdo por voto consultivo, juicios de residencia a los virreyes deban
sin embargo de haberlo ejecutado sin su pa- sustanciarse dentro del trmino de seis me-
recer" ( 1 7 ). Adems, hay que sealar que la ses, ya que dicho plazo se consideraba pru-
real cdula del 24 de agosto de 1799, res- dencial para la conclusin del juicio y satis-
tringi el nmero de funcionarios que po- faccin de la causa pblica".
dan ser sometidos al juicio de residencia, En conclusin, hay que destacar que el
ya que comprendise que para los emplea- juicio de residencia, comparndolo con el
dos inferiores era suficiente la accin fisca- juicio poltico, que por ste "se procura ga-
lizadora de sus superiores. As quedaron so- rantir a la sociedad del peligro de la con-
metidos al juicio: los virreyes, presidentes, tinuidad en su cargo de un funcionario re-
gobernadores polticos y militares, goberna- conocidamente malo; por el juicio de resi-
dores intendentes e intendentes corregido- dencia se persigue la reparacin penal de
res. ese funcionario a la terminacin de su man-
Hay que destacar como principio general dato, por los actos delictuosos de que se
que el juicio de residencia deba sustanciar- hubiera hecho culpable".
se a la terminacin de las funciones del in- Al mencionar los antecedentes constitu-
culpado, no obstante lo cual, poda inciarse cionales argentinos del juicio poltico, se ad-
antes, cuando mediaran causas graves (con vierte que desde el Reglamento de la Junta
conocimiento del Consejo de Indias) y cuan- Conservadora, del 22 de octubre de 1811, se
do la dilacin en proceder poda acarrear
"inconvenientes notables en el gobierno y (19) Recopilacin de Indias, llb. 5, tt. 15,
administracin de justicia''. En les casos en ley 32.
que los cargos hubieran sido concedidos por (20) "Los mandatarios rioplatenses y tucuma-
una o ms vidas alcaidas mayores el nos fueron condenados en ms de una ocasin, a
penas severas por su arbitrla conducta. La senten-
juicio de residencia deba efecutarse cada cia dictada contra Jacinto de Lrlz, por ejemplo,
cinco aos, por' el funcionario designado por dispona su privacin perpetua de oficio, confisca-
el rey, presidencia o audiencia del distri- cin de todos sus bienes, destierro y multas. Los
herederos de Diego de Gngora, el gobernador in-
to (O. terino Diego Pez de Clavijo y otros funcionarios
El juez residenciador, ya sea letrado o le- condenados al pago de fuertes multas. En cambio,
go, segn los casos, era designado por el Alonso de Mercado y Villacorta sall absuelto por
BU conducta Intachable. Pero en algunos casos, a
virrey o presidente y, para los juicios al vi- pesar de las penas impuestas por los Jaeces resl-
rrey, la Corona se haba reservado el dere- denciadores, los culpables consiguieron el Indulto
cho absoluto de la designacin del juez. en la Corte (como ocurri con Manuel de Velazco
Nombrado ste, se proceda de inmediato a y Tejada), o el levantamiento de las sanciones a
cambio de un servicio pecuniario, como lo dis-
puso el rey en 1745 en el caso de Miguel de Sal-
(16) Gonzlez. J. V., Manual de Constitucin cedo, recibiendo la suma de veinte mil pesos. Por
argentina, nm. 503. excepcin, el gobernador Domingo Ortlz de Ro-
(17) Recopilacin de Indias, lita. 5, tlt. 18, sas fue dispensado de la residencia secreta en
ley 2\ 1750" (Zorrp.qun Bec, B., La organizacin poH-
(18) Recopilacin > de Indias, ilb: 1, tlt. 15, tica argentina en el periodo hispnico, pg. 16*.
ley 16. Emec Editores, Bs. Aires, 1969).
establecen normas con respecto a la respon- comisin de siete vocales, dos de los cuales
sabilidad de los funcionarios; no obstante sern precisamente del ayuntamiento. Esta
y como un antecedente de este reglamento, nueva comisin juzgar y sus sentencias se-
puede sealarse el del 24 de mayo de 1810, rn irrevocables". Articulo XI: "Los indivi-
cuyo artculo 4 dispone: "que aunque se ha- duos de ambas comisiones pueden ser recu-
lla plenamente satisfecho de la honrosa con- sados sin causa, y por una sola vez antes
ducta y buen procedimiento de los seores de abrirse el juicio; despus de abierto slo
mencionados, sin embargo, para satisfac- podr verificarse con motivo expreso y ca-
cin del pueblo, se reserva tambin estar lificado. Si los recusados son miembros del
muy a la mira de sus operaciones, y, en ca- ayuntamiento se sustituirn por medio de
so no esperado que faltasen a sus deberes, la suerte con otros de la misma corporacin;
proceder a la deposicin, reasumiendo para siendo de los otros vocales se har la sus-
este solo caso, la autoridad que le ha con- titucin tambin a la suerte de los otros
ferido el pueblo". Esta disposicin aparece miembros que compusieran la asamblea. Si
con algunas modificaciones en el Reglamen- la recusacin fuese general, o de ms de la
to del da 25, ya que ahora la deposicin de mitad de los individuos de la comisin, se
algn miembro de la junta ser con causa har al sorteo por el ayuntamiento con ci-
bastante y justificada, reasumiendo el Ex- tacin de los interesados; y si es parcial,
celentsimo Cabildo, para este solo caso, la por la misma comisin". Artculo XII: "En
autoridad que le ha conferido el pueblo; es- ambos juicios la pluralidad de votos hace
ta autoridad no era otra que la de de desig- sentencia" ( 21 ).
nar los miembros de ia junta, claro est, En la sesin del martes 9 de marzo de
Interpretando la voluntad popular. 1813, la Asamblea General Constituyente
El Reglamento de la Junta Conservadora decreta que corresponde a ese cuerpo el co-
del 22 de octubre de 1811 dispone en su ar- nocimiento de todos los juicios de residen-
tculo 13 de la seccin segunda, que "el Po- cia y dems causas que deban formarse a
der Ejecutivo ser responsable a la Junta los funcionarios pblicos que han dirigido
Conservadora de su conducta pblica"; y hasta hoy dice en los considerandos el
el artculo 3"? de la Seccin Tercera dice que decreto el gobierno de las provincias uni-
"el Poder Judicial ser responsable del me- das. Su conducta debe ser juzgada por los
nor atentado que cometa en la substancia o representantes de la Nacin, que les confi
en el modo contra la libertad y seguridad de el depsito sagrado de su autoridad.
los subditos". Se nombraba una comisin que deba en-
El Estatuto Provicional del 23 de noviem- tender en los juicios de residencia que se
bre de 1811 dispone en su articulo 3<? que "el sustanciaran y, en la sesin del 27 de marzo
gobierno se obliga de un modo pblico y so- se aprob el "reglamento que debe observar
lemne a tomar todas las medidas conducen- la comisin nombrada para la residencia de
tes para acelerar, luego que lo permitan las los que han ejercido el poder directivo pro-
circunstancias, la apertura del Congreso de visorio de las provincias unidas del Ro de
las Provincias Unidas, al cual sern respon- la Plata" W .
sables, igualmente que los secretarios, de su Dispone el artculo 2<? de este reglamento
conducta pblica, o a la asamblea general que la Comisin dictar rdenes y empla-
despus de diez y ocho meses, si an no se zar a los acusados a efectos de su presen-
hubiera abierto el Congreso." tacin en un plazo perentorio, para ser juz-
El Reglamento dictado el 19 de febrero de gados. Reconoce a todos los ciudadanos el
1812 por el Primer Triunvirato sobre la derecho de acusar ante la comisin a los
composicin de la Asamblea Legislativa que han de ser residenciados, por cualquier
creada en virtud del Estatuto de 1811, in- atentado o crimen que hayan cometido
cluye algunas disposiciones que resulta in- contra los derechos de los puebles (art. 4?).
teresante destacar; el articulo IX dispone La Comisin tiene la facultad de pedir al
textualmente: "Para la formacin de aque- Poder Ejecutivo todos los libros de acuerdos,
llas causas del conocimiento de la Asam- y dems documentos relativos a la admi-
blea, cuya sustanciacin y juicio exige ms nistracin de los, residenciados, a los efec-
tiempo que el designado para sus servicios, tos de la formulacin de los cargos a que
nombrar sta una comisin de estado com- hubiere lugar (art. 5<?). Luego de la ins-
puesta de once miembros, de los cuales cua- truccin del sumario de los cargos, el acu-
tro sern del ayuntamiento. La comisin sado deber evacuar su .confesin (art. 9<?)
formar los procesos, sustanciar y resol- y podr presentar testigos para impugnar
ver definitivamente las causas que se le los cargos. Concluido este acto bien sea en
deleguen". Artculo X: "Las apelaciones de (21) Ravtgnanl, E., Asambleas Constituyente
sus sentencias se otorgarn para la primera argentinas, t .6, 1 parte, pg. 936, Ed. Peuser, Bs.
asamblea siguiente. En los casos expresas- Aires, 1939.
en el antecedente artculo se nombrar otra (22) Ravigrnani, E., op. ct.. t. 1, pg. 30.
una o ms sesiones conforme a la natura- provecho en la repblica. Pero los conven-
leza de la causa, ser sta examinada, y dis- cidos de delitos quedarn no obstante su-
cutida en sesin secreta y se emplazar al jetos a acusacin, juicio, proceso y castigo
reo ante la barra para el da del pronuncia- conforme a la ley (Cap. X, art. 3).
miento final, el cual se le intimar en se- En el captulo XVIII correspondiente a
sin pblica (art. 12). No habr apelacin las facultades del Directorio Ejecutivo, se
ni recurso alguno de la sentencia pronun- establece en el artculo 15 que los miembros
ciada por la comisin (art. 14) y sta toma- del Directorio "slo pueden ser removidos
r todas las medidas que crea necesarias por causa de traicin, malversacin o vio-
para la ejecucin de la sentencia segn su lacin de la Constitucin"; "slo la Cmara
naturaleza, y las indicar al Poder Ejecu- de Representantes tiene derecho a acusar-
tivo para su cumplimiento (art. 15). Se ad- los por cualquiera de estos tres captulos
vierte que este reglamento para el juicio ante el Senado" (art. 16); y "el Senado so-
de residencia no especifica concretamente lamente puede juzgar de s ha lugar o no a
las penas que podr aplicar a los declarados la acusacin y pronunciar definitivamente
culpables; solamente como se ve en el ar- sobre su culpabilidad" (art. 17).
tculo 15 tomar todas las medidas para Esta Constitucin tambin crea un Con-
asegurar la ejecucin de la sentencia ene sejo de Estado (Cap. XIX) formado por diez
dicte. consejeros (uno por cada provincia), los que
Entre los antecedentes argentinos sobra se hallan sujetos a la acusacin de la Sala
la institucin del juicio poltico, sera in- de Representantes (art. 12).
teresante destacar algunos de los proyectos El proyecto de Constitucin de la Socie-
constitucionales aparecidos en el pas, pues dad Patritica, dispone en el artculo 114
a travs de ellos puede esclarecerse la orien- que "el Senado tendr el poder exclusivo de
tacin y el pensamiento imperante sobre el juzgar a los funcionarios pblicos en los
juicio poltico y la posible influencia que casos que por esta Constitucin deban su-
pudiera haber ejercido sobre los constitu- frir un juicio y los senadores harn jura-
yentes de 1852, al redactar los artculos per- mento de ello al tiempo de su incorpora-
tinentes. Si bien se afirma que las normas cin". "Para hacer la sentencia de estos
del juicio poltico que aparecen en la Cons- juicios deben uniformarse las dos terceras
titucin de 1853 se tomaron de la Constitu- partes de los votos; y ello no podr exten-
cin norteamericana, no es justo desechar derse a ms que a la deposicin e inhabili-
los antecedentes argentinos, algunos de los tacin del funcionario que sea juzgado"
cuales se comentarn brevemente. (art. 115). El artculo 116 establece que "su
En 1813 aparecen varios proyectos de castigo arreglado a las leyes cuando el cas
Constitucin poltica para las provincias lo exigiese, debe decretarse con nueva acu-
del R!o de la Plata ( 2 S ). sacin y juicio en el Supremo Tribunal de
El proyecto de constitucin redactado por Justicia". En los casos en que hubiese de
la comisin especial nombrada por decreto ser juzgado el presidente (Cap. 17 - Gobier-
del 4 de noviembre de 1812, formada por los no Ejecutivo), el vicepresidente no presidi-
seores Luis Jos Chorroarn, Valentn G- r el Senado, y en su lugar ser presidente
mez, Manuel Jos Garca, Hiplito Vieytes, de este cuerpo el decano del Supremo Tri-
Nicols Herrera, Pedro Somellera y Pedro bunal de Justicia (art. 139). El artculo 155
Jos Agrelo, dispone en el captulo IX, art. dispone que el presidente, vicepresidente y
2, que slo la Cmara de Representantes dems funcionarios pblicos podrn ser re-
"tendr el poder de acusacin contra los em- movidos, por la acusacin y convencimiento
pleados pblicos sin excepcin"; y slo el de traicin, cohecho y otros altos crmenes
Senado "tendr poder para procesar a los sealados en la ley expresa.
acusados por la sala de Representantes" El proyecto de Constitucin de fecha 27
(Cap. X, art. 1). Cuando el Presidente y de enero de 1813 que segn Ravignani en
miembros del Directorio Ejecutivo sean pro- ejemplar mutilado se halla en poder del
cesados, el jefe del Supremo Tribunal de doctor Diego Luis Molinari C24), establece en
Justicia presidir el Senado (Cap. X, ari. 2). su articulo 72 que la Sala de Representan-
el juicio en causas de acusacin no se en- tes tiene el derecho de acusar a los miem-
tender ms que a remover del oficio y bros del Directorio Ejecutivo, a los del Su-
declarar la incapacidad de ejercer y obte- perior Tribunal de Justicia, a los grandes
ner algn empleo de honor, de confianza o empleados del Estado, y a los gobernadores
(23) No es oportuno entrar aqu a la contro- (24) Bavlgnani, E., op. cit., t. 6, 2? parte, p-
versia sobre la cantidad de proyectos aparecidos gina 627; Seco Villalba. J. A., Fuentes de la Cons-
en esa poca, pues es una cuestin que no atae titucin argentina, pgs. 239 y sigs., Ed. Depalma,
al estudio del Juicio poltico en particular. Ver Bs. Aires, 1943. Aparece en esta obra un ejemplar
DemicheH, A., Formacin constitucional rioplatcn- completo de este proyecto, existente, segn el au-
se, t. 1, pg. 135, Ed. Denalma, Bs. Aires, 1955, y tor, en la Biblioteca Nacional, Seccin Manuscri-
Ravlgnsnl. E.. o.p. cit.: t. 6. 2" parte, pg. 633. tos, documento nm. 5683.
y jueces de las provincias, por delitos de Poder Ejecutivo capitulo I, art. XVI, que
traicin, malversacin, conecho e infrac- "la duracin de todo empleado, ser la de
cin de la Constitucin. Al Senado, por su su buena y exacta comportacin, y ser re-
parte, corresponde "juzgar a los acusado^ movido siendo inepto, o delincuente con cau-
por la Sa.a de Representantes en juicio del sa probada, y audiencia suya, a no ser de
Senado en estas causas (sic) se limitar a los exceptuados en el presente reglamento".
renjover del empleo al acusado. Los conven- El Estatuto Provisional dado por la Junta
cidos de crimen surirn despus de la re- de Observacin y aprobado con modifica-
mocin el juicio correspondiente en los tri- ciones por el Congreso de Tucumn, el 22
bunales de justicia" (art. 7,5) 2*). de noviembre de 1816, dispone que el direc-
El artculo 103 establece que "fuera de los tor del Estado al concluir su mandato, "se-
casos de acusacin por la Sala de Represen- r residenciado en el modo y a trminos que
tantes, ni el Directorio ni alguno de sus sealar el Congreso" (Sec. 3 , Cap. 1, art.
miembros puede ser llamado por el cuerpo 79). LOS Secretarios de Estado podrn ser
legislativo. Aun cuando algn negocio muy sometidos a causas criminales y todos los
grave exija la presencia del Directorio en que se promuevan de oficio o a instancia de
el Senado, o en el Cuerpo Legislativo, asis- parte sern elevadas al conocimiento del
tir y tomar asiento en el lugar que sea- Congreso (Sec. 3a, Cap. 3, art. 8). El su-
lar la ley...". "Los individuos del Directo- premo director podr de oficio, o por acu-
rio son inviolables y slo pueden ser acusa- sacin sumariar a sus secretarios, dando
dos y removidos por causa de traicin, mal- cuenta con autos al Congreso (art. 9). Una
versacin de los fondos pblicos y violacin comisin de dentro o fuera de su seno ser
de la Constitucin" (art. 106). nombrada por este ltimo o por el cuerpo
El proyecto de Constitucin de carcter que la subrogue para el juzgamiento de las
federal de 1813, denominado "Plan de una causas (art. 10). La sentencia absolutoria
Constitucin liberal federativa para las pronunciada por la comisin no causar el
Provincias Unidas de la Amrica del Sud", efecto de precisa restitucin del cargo (art.-
que Ravignani obtuvo del doctor Jps Luis 11). Los secretarios podrn recusar con cau-
Busaniche (20) ( presenta en la ltima foja sa probada a los jueces en comisin, y ape-
las iniciales de su probable autor: F.S.C. lar de su sentencia para ante tres indivi-
F.S.O.; este proyecto es atribuido al diputa- duos, que escogern de entre 'nueve que en
do oriental Felipe Santiago Cardozo, segn el caso nombrar segunda vez el Congre-
la opinin del profesor uruguayo Alberto so (art. 12).
Demicheli. El Reglamento Provisorio dictado por el
Con respecto a las normas sobre el juicio Congreso de Tucumn para las Provincias
poltico, este proyecto dispone en el artcu- Unidas de Sudamrica, del 3 de diciembre
lo 16 que "el Senado slo tendr el poder de 1817, dispone en su capitulo final Pro-
para procesar a los acusados" por la Sala videncias Generales, artculo IX que "to-
de Representantes. Cuando se sentare para do funcionario pblico de gobierno, incluso
este intento prestar juramento; y ningu- el supremo director del Estado y sus secre-
na persona ser convencida en juicio sin la tarios, estarn sujetos a juicio de residen-
concurrencia de las dos terceras partes de cia, conclu'do que sea el trmino de su ofi-
los miembros presentes". "El juicio en cau- cio; el director y sus secretarios ante el
sas de acusacin no se extender ms que Congreso y los dems empleados ante jueces
a remover1 del oficio, y a declarar la inca- que aqul nombrase, teniendo los residen-
pacidad de ejercer, y obtener algn emp.eo ciados abierto el juicio por el trmino de
de honor, de confianza o provecho bajo de cuatro meses pasado el cual quedarn libre
las Provincias Unidas; pero la parte conven- de l".
cida, no obstante, quedar sujeta a acusa- Por resolucin reservada del Congreso,
cin, proceso, juicio y castigo conforme a de fecha 19 de setiembre de 1818, relativa
ley" (art. 17). al alcance del juicio de residencia, confor-
El Estatuto Provisional para la Direccin me s, lo dispuesto por el reglamento provi-
y Administracin del Estado, dado por la sional, se dispone: "Considerada en sesin
Junta de Observacin, del 5 de mayo de del da una consulta del supremo director
1815, dispone en la Seccin Segunda del sobre la inteligencia del artculo 9, captu-
lo final, de providencias generales del re-
(25) El proyecto transcripto por Ravignanl con- glamento provisional y fijndose la pro-
tiene errores tipogrficos; la segunda f.-ass del ar- porcin: si el juicio de : residencia estableci-
ticulo 75 debe comenzar as: "El juic'.o del Se-
nado en estas causas...". La segunda Irase del do por el referido art culo para todos los
art. 103 debe decir: ''Mas cuando algn negocio magistrados del Estado deber practicarse
muy grave..." Ver Seco VUlalba, J. A., op. cit., con los gobernadores y tenientes goberna-
pgs. 251 y 257. dores que obtenan sus empleos antes de la
(26) Ravignanl, E., op. cit., t. 6, 1 parte, pa-
gina 633, en nota. ley, ha resuelto por 12 votos que los gober-
nadores y tenientes gobernadores suran el lleguen a su destino en las pocas seala-
juicio de residencia sobre su conducta pos- das, o a estorbar a las Cmaras en el uso
terior a la publicacin del reglamento pro- de sus atribuciones constitucionales. Con-
visional sin perjuicio de responder ante los tra los individuos de la Corte Suprema de
tribunales que corresponda por las injusti- Justicia, por cualquier delito cometido du-
cias y perjuicios que hubiesen inferido en rante el ejercicio te sus funciones. Contra
todo tiempo de su gobierno". los gobernadores de las provincias, por in-
La Constitucin de las Provincias Unidas fraccin de la Constitucin, o falta de cum-
de Sudamrica, del 22 de abril de 1819, dis- plimiento de la rdenes del presidente de
pone que la Cmara de Representantes la Repblica, que no sean evidentemente
"tiene el derecho privativo de acusar de contrarias a las leyes que la rigen; tambin
oficio, o a instancia de cualquier ciudadano por la publicacin de leyes o decretos opues-
a los miembros de los tres grandes poderes, tos a la misma Constitucin. Establece el
a los ministros del Estado, enviados a las articulo 44 que la Cmara ante la cual se
cortes extranjeras, arzobispos y obispos, ge- hubiesen entablado las acusaciones, de que
nerales de los ejrcitos, gobernadores y jue- hablan los artculos anteriores, se erigirn
ces superiores de las provincias; y, dems, en gran jurado; y si declarase, por el voto
empleados de no inferior rango de los nom- de dos terceras partes de sus miembros pre-
brados, por delitos de traicin, concusin, sentes, que hay lugar a la formacin de
malversacin de los fondos pblicos, infrac- causa, quedar el acusador suspendido de
cin de la Constitucin, u otros que segn sus funciones y puesto a la disposicin del
las leyes merezcan pena de muerte o infa- tribunal competente. Los trmites de est
mia" (art. VII). "Al Senado corresponde juicio dice el artculo 45 se establecern
juzgar en juicio poltico a los acusados por en un reglamento aparte.
la Sala de Representantes (art. XVIII)." El prpyecto de Constitucin para la Con-
"La concurrencia de las dos terceras partes federacin Argentina de Juan Bautista Al-
de sufragios harn sentencia contra el acu- berdi, te julio de 1852, dispone en su artcu-
sado, nicamente al efecto de separarlo del lo 29 que el presidente, los ministros y los
empleo, o declararlo inhbil para obtener miembros del Congreso pueden ser acusados
otro (art. XIX)." "La parte convencida que- por haber dejado sin ejecucin las prome-
dar no obstante, sujeta, a acusacin, juicio, sas de la Constitucin en el trmino fijado
y castigo conforme a la ley" (art. XX). por ella, por haber comprometido y frustra-
La Constitucin de 1826 reproduce los ar- do el progreso de la Repblica. Pueden ser-
tculos XVIII, XIX y X de la Constitucin lo igualmente por los crmenes de traicin,
anterior, restringiendo las facultades de la concusin, dilapidacin y violacin de la
Cmara de Representantes en estos trmi- Constitucin y las leyes. El articulo 58
nos: Art. 19. "Ella tiene igualmente el de- establece que el Senado juzga las acusacio-
recho exclusivo de acusar ante el Senado al nes entabladas por la Cmara de Diputa-
presidente de la Repblica, y a sus ministros, dos. Ninguno es declarado culpable sino a
a los miembros de ambas Cmaras y a los de mayora te los dos tercios de los miembros
la Alta Corte de Justicia, por delitos de trai- presentes, y el artculo 59 dice que "su fa-
cin, concusin, malversacin de fondos p- llo no tiene ms efecto que la remocin del
blicos..." El artculo 27 dispone que al Se- acusado. La justicia ordinaria conoce el res-
nado corresponde juzgar en juicio pblico to". El artculo 66 dispone que slo a la C*
a los Acusados por la Sala de Representan- mar de Diputados corresponde el derecho
tes, y la concurrencia de las dos terceras de acusacin por causas polticas. La ley re-
partes de sufragios har sentencia, contra gla el procedimiento de estos juicios.
el acusado, nicamente al efecto de la sepa- b) Constitucin de 1853. La Comisin de
racin del empleo. La parte convencida y Negocios Constitucionales present el 18 de
juzgada contina el artculo 29 queda- abril el proyecto de Constitucin para la
r no obstante sujeta a acusacin, juicio y Confederacin Argentina que, en los artcu-
castigo, conforme a la ley. los pertinentes al juicio poltico, deca lo
En el proyecto de Pedro de Angelis de siguiente: "Artculo 41: Slo ella (la Cma-
1852, se establece el rgimen siguiente: cual- ra de Diputados) ejerce el derecho de acu-
quiera de las dos cmaras (de diputados o sar ante el Senado al presidente y vicepre-
senadores) podr conocer de las acusacio- sidente de la Confederacin y a sus minis-
nes contra el presidente de a Repblica, por tros, a los miembros de ambas Cmaras, y
delitos de traicin contra la independencia a los de la Corte Suprema de Justicia, por
nacional, o de la forma de gobierno esta- delitos de traicin, concusin, malversacin
blecida, por malversacin de los caudales de fondos pblicos, violacin de la Consti-
pblicos; por actos dirigidos manifiestamen- tucin, u otrcs que merezcan pena infaman-
te a impedir que se hagan las elecciones de te o te muerte, de haber conocido de ellos
presidente, senadores y diputados, o que a peticin de parte, o de alguno de sus
miembros, y declarado haber lugar a la for- Martnez y dijo' que "la adicin propuesta
macin de causa por mayora de dos terce- por el seor Martnez incluyendo a los go-
ras partes de sus miembros presentes". "Ar- bernadores de provincia entre los indivmuoa
ticulo 47: "Al Senado corresponde juzgar en que pueden ser acusados por la Cmara de
juicio poltico a los acusados por la Cmara Diputados, era un ataque a la soberana t
de Diputados, debiendo sus miembros pres- independencia de cada provincia, base esen-
tar juramento para este acto. Cuando el cial del sistema federal que la misma Cons-
acusado sea el presidente de la Confedera- titucin establece".
cin, el Senado ser presidido por el presi- Pidi la palabra el diputado por Tucu-
dente de la Corte Suprema. Ninguno ser mn, don Salustiano Zavala, para sostener
declarado culpable sino a mayora de los la adicin que haba propuesto el diputado
dos tercios de los miembros presentes." Martnez, "porque haca mucho tiempo es-
Artculo 43: "Su fallo no tendr ms efec- taba convencido de su alta importancia".
to que destituir al acusado, y aun declararlo "Que no encontraba ese ataque a las sobera-
incapaz de ocupar ningn empleo de honor, nas provinciales que el rgano de la Comi-
de confianza o a sueldo de la Confederacin. sin encuentra en el sometimiento de los
Pero la parte condenada quedar, no obs- gobernadores al juicio del Congreso; que no
tante, sujeta a acusacin, juicio y castigo era ms que una de aquellas centralizacio-
conforme a las leyes, ante los tribunales or- nes del poder, que son necesarias para cons-
dinarios." tituirlo robusto y vigoroso, capaz de asegu-
Estos artculos fueren discutidos por el rar la felicidad y la soberana misma de los
Congreso, en la sesin del 26 de abril, du- Estados Confederados; centralizaciones que
rante la cual el diputado por La Rioja, don establece no pocas veces la misma carta de
Regs Martnez, prepuso que fueran inclui- la Unin Americana, el gran modelo de las
dos los gobernadores de provincia entre los Confederaciones, donde la Comisin se ha
acusados por la Cmara de Diputados, y inspirado en la concepcin de su proyecto".
sujetes al juicio poltico. Deca el diputado El diputado por Catamarca, don Pedro Zen-
Martnez: que "fuesen incluidos los gober- teno, se adhiere al pensamiento del seor
nadores de provincia; pues no viendo que en Martnez, respecto al proyecto de adicin
artculo alguno del proyecto de Constitu- presentado y se funda en que as como los
cin se sealase el tribunal competente, an- ciudadanos son sediciosos a veces, y tiene
te el que se les" deba acusar para que fue- por esto tribunales que los penan, los gober-
sen juzgados, cre;a que la mente de los se- nadores suelen ser tirnicos y debieran te-
ores redactores del proyecto haba sido de- nerlos tambin a su vez; y opina por que los
jar este juicio a las legislaturas provincia- gobernadores de provincia sean, como la
les, con lo que l nunca podra conformarse, autoridad nacional, juzgados por el Senado,
por las razones que ligeramente pasaba a Despus de un largo debate entre el seor
deducir. Que si el Congreso, queriendo ha- Gorostiaga y seor Zavala, se dio el punto
cer desaparecer del suelo argentino, esos por suficientemente discutido. Se vot y
brbaros gobiernos irresponsables que han aprob el artculo 41, con la adicin pro-
talado la Repblica en veintids aos de ab- puesta por el diputado Martnez y por ma-
solutismo y sancionar como garanta del yora de sufragios quedando el inciso re-
respeto a las leyes constitucionales y dere- dactado en esta forma: "a los miembros de
chos del ciudadano, el severo juicio de los ambas Cmaras, a los de la Corte Suprema
gobiernos criminales, y recibiendo por ello de Justicia y a los gobernadores de provin-
mil bendiciones de los pueblos; e'ra preciso cia por delitos..."
que este juicio no quedase reducido a pala- En la sesin del da siguiente fueron apro-
bras vanas y a un mero fantasma terico bados os artculos 47 y 48 del proyecto, con
que nunca se haga efectivo, como sera el una ligera discusin con respecto a la pre-
enjuiciamiento de los gobernadores de pro- sidencia del Senado en el caso de juzgar al
vincias ante sus mismas legislaturas; porque presidente de la Nacin. El miembro in-
stas no haban sido, ni podan ser por lar- formante', diputado Gorostiaga, explica al
go tiempo (con cortas excepciones), sino diputado Segu que la comisin haba re-
cuerpos compuestos por hombres en su ma- suelto que el presidente de la Corte fuera
yora asalariados del Poder Ejecutivo, de el que presidiera el Senado, quitando as al
otros muy especialmente afectos a la perso- vicepresidente de la Repblica las funcio-
na de l y casi en su totalidad influenciados nes de presidir el tribunal que juzgar al
por el gobernante e incapaces, por consi- presidente de la Nacin. Que el presidente
guiente de un juicio recto, imparcial e in- de la Corte Suprema no deba considerarse
dependiente". bajo la influencia del presidente de la Re-
El diputado por Santiago del Estero, don pblica por ser un empleado inamovible;
Jos Benjamn Gorostiaga. miembro infor- y no puesto por la voluntad sola del presi-
mante de la Comisin, contest al diputado dente, sino con el acuerdo del Senado, con-
liciones bastante para garantir su indepen- que la aconsejaban a fin de que sus resolu-
dencia. Que por otra parte era de preferir- ciones sean conocidas por el pblico y, so-
se contina diciendo Gorostiaga este metidas al examen y discusin de los inte-
empleado a cualquiera otro presidente que ligentes, pueda la Comisin fijar definiti-
el Senado eligiera, por cuanto en los casos vamente su opinn, oyendo todos los pare-
de acusacin, se erigira el Senado en Gran ceres sobre cada una de las enmiendas; di-
Jurado, saliendo de las condiciones ordina- cha publicacin se hizo bajo el ttulo de
rias de su ejercicio, en cuyo caso era evi- El redactor de la Comisin, que contendr
dente que el presidente de la Cmara de las conclusiones a que fuere arribando la
Justicia prestara mejores servicios por la comisin a medida que examina la Consti-
analoga con las funciones ordinarias de su tucin. As, sobre el artculo 41, dice: "Sus-
cargo". Dado el artculo por vastamente tituirle la redaccin de la Constitucin de
discutido fue puesto a votacin y aproba- Nueva Granada: l Senado conoce exclusi-
do por unanimidad de sufragios. Igual re- vamente de las causas de responsabilidad
sultado tuvo el artculo 48. que se intenten por la Cmara de Represen-
En esta forma quedaron sancionados los tantes, contra el encargado del Poder Eje-
artculos de la Constitucin que estructu- cutivo, sus ministros y los magistrados de
ran la institucin del juicio poltico, en el la Suprema Corte de Justicia, por mal des-
orden federal, se entiende, aunque no alcan- empeo en el ejercicio de sus funciones".
z a regir en todo el territorio de la Confe- Es esclarecedor el informe de la comisin,
deracin, pues los acontecimientos polticos porque analiza algunos antecedentes argen-
impidieron que Buenos Aires la aceptara. tinos y critica la adopcin que los constitu-
Recin en 1860, luego de la lucha armada y yentes del 1853 han efectuado de la institu-
previo examen de la Constitucin por Bue- cin del juicio poltico, tomndola del im-
nos Aires, se pudo por fin sancionar la Cons- peachment ingls, perp no interpretando es-
titucin para toda la Nacin Argentina. te procedimiento con -justeza. "Al organizar
En el informe de la Comisin examinado- gobiernos libres en Amrica, regidos por
ra de la Constitucin se deca, con respec- constituciones escritas, y deslindando los po-
to al juicio poltico, que "este es el punto deres, se adopt el juicio por impeachment
de Derecho constitucional respecto del cual del Parlamento ingls, reducindolo exclu-
estn ms pervertidas las ideas en las re- sivamente a los delitos que emanan del
pblicas sudamericanas, y el artculo 41 de ejercicio de los empleos Ejecutivo y Judi-
la Constitucin que nos ocupa, es la mues- cial, y limitando la sentencia a deponer al
tra ms patente de este extravo. Como se funcionario, dejando expedita la accin de
ha observado en el seno de la Comisin, l ios tribunales ordinarios para imponer pe-
es un tejido de incongruencias y de errores, nas.
que nace de no haberse comprendido el "Que el ingls posee una palabra legal
carcter y objeto del juicio poltico, confun- misdemeanor mala conducta que el es-
diendo los crmenes de un carcter pura- paol no tiene y que los que adaptaron en
mente poltico, y el mal desempeo de los 1819 a nuestras Constituciones el juicio de
funcionarios pblicos, con los crmenes or- impeachment, que tampoco tampoco tiene
dinarios que merecen pena infamante o de palabra equivalente, no sabiendo como tra-
muerte, dejando sin responsabilidad por sus ducirla de una manera precisa, la omitie-
actos abusivos a los funcionarios en io eje- ron; quitando con esta omisin a los funcio-
cutivo y judicial, incluyendo, para colmo de narios acusables toda responsabilidad de su
confusin, a los miembros de ambas Cma- mal desempeo como jueces o como Poder
ras que no ejercen funcin alguna. Ejecutivo, con lo que haban hecho iluso-
"El juicio poltico contina el informe ria la responsabilidad de ambos poderes an-
es una consecuencia del principio de que to- te el Senado. , ,
do funcionario pblico es responsable, y tie- "Que encontrando hih crimes entre los
ne por nico y exclusivo objeto hacer efec- especificados y no hallando bastante clara
tiva esa responsabilidad; y se somete esta esta denominacin la perifrasearon en cr-
atribucin a las legislaturas, porque no es menes que merezcan pena infamante o de
posible que los tribunales ordinarios pudie- muerte, dndole el carcter de crmenes
sen entender de tales faltas, salvo cuando ordinarios, cuando el impeachment slo se
media un delito definido por las leyes, en refiere a los crmenes del Estado, o actos
cuyo caso el juicio poltico sola tiene por ob- del empleo, que traiga dao a la Repblica,
jeto la destitucin del funcionario." por cuya razn los jueces que han de cono-
La Comisin, compuesta por Bartolom cer de ellos deben ser hombres versados en
Mitre, Dalmacio Vlez Sarsfield, Jos Mr- la poltica y en la gestin de los intereses
mol, Antonio Cruz Obligado y Domingo del pas, a los actos que constituyen mal
Faustino Sarmiento, dispuso publicar los desempeo de las funciones. Si se pregun-
artculos sujetos a enmienda y las razones tase, dice el juez Story, por qu no se ha
confiado a un alto tribunal de justicia el a los miembros del Poder Judicial, y exten-
juicio por ipeachment, se puede responder der esa facultad o generalizarla a favor de
que tal tribunal no es adecuado para ese los que se consideren damnificados por
Objeto; porque los delitos que han de juz- ellos..." (Cmara de Diputados, 1877, pg.
gar son en general de un carcter poltico. 274). En 1882 el diputado Jos Snchez de
Los senadores por el contrario estn fami- Bustamante present su proyecto de refor-
liarizados con este objeto." mas a la Constitucin (Cmara de Diputa-
En la sesin del 7 de mayo de 1860 de la dos, 1882, I, pg. 354), aunque no propone
Convencin del Estado de Buenos Aires se texto ni funda en particular la reforma,
tratan las reformas propuestas por la Co- porque "sera tarea demasiado extensa, no
misin y Sarmiento dice que "la comisin obstante ser..., de detalle". En 1917, el di-
hab'a propuesto otro artculo ms simple putado Carlos F. Mel presenta su proyecto
que ste se refiere al artculo 41 toma- (Cmara de Diputados, 1917, II, pg. 418)
do de la Constitucin de Nueva Granada pa- reproducido en 1919. El texto del artculo 45
ra autorizarse con un ejemp'o al adoptar que propone es el siguiente: "Slo la Cmara
una resolucin que salvase los inconvenien- de Diputados ejerce el derecho de acusar
tes que traa la otra, por la ambigedad ante el Senado al presidente y vicepresiden-
a que se prestan las palabras con respecto te de la Repblica, a los ministros del Po-
a la clase de crmenes que van juzgarse, y der Ejecutivo, al presidente y dems miem-
por la insercin de algunas otras frases que bros de la Corte Suprema y tribunales in-
no convienen; pero con la indicacin del se- feriores de la Nacin, y a los gobernadores,
or Elizalde, comprendi que faltaba una de las provincias, en las causas que se in-
condicin esencial: la necesidad de dos ter- tenten contra ellos por mal desempeo en
cios de votos de la Cmara, 'porque es una el ejercicio de sus funciones o por delitos co-
garant:a necesaria para todo peder que el munes; despus de haber conocido y decla-
espritu de partido de una opinin dudosa rado haber lugar a la formacin de causa
por lo menos, baste para acusar. Es preciso por mayora te dos terceras partes de los
que el hecho sea tan notorio que rena dos miembros presentes".
terceras partes de votos de la Cmara". En 1919 el diputado Jos M. Zalazar Al-
La Comisin acepta la redaccin del ar- tamira presenta a la Cmara su proyecto
tculo propuesta por Elizalde y queda redac- de reformas (1919, I, pg. 34); no propone
tado en la siguiente forma: Artculo 41: texto ni funda las reformas. En 1932, el di-
"Slo ella ejerce el derecho de acusar ante putado Adrin C. Escobar presenta su pro-
el Senado al presidente, vicepresidente, sus yecto (1932, V, pg. 460), que reproduce en
ministros, y a los miembros de la Corte Su- 1934 y 1936. Propone suprimir del artculo
prema y dems tribunales inferiores de la 45 "y dems tribunales inferiores de la Na-
Confederacin, en las causas de responsa- cin". En los fundamentos dice: "La inde-
bilidad que se intenten contra ellos por mal pendencia del Poder Judicial de la Nacin y
desempeo o per delito en el ejercicio de sus de las provincias, la facilidad para la remo-
funciones, o por cr'menes comunes, despus cin de los malos jueces, sin necesidad del
de haber conocido de ellos y declarado ha- mecanismo pesado y engorroso del juicio
ber lugar a la formacin de causa, por ma- poltico, la reforma del fuero federal en la
ycr'a de dos terceras partes de sus miembros Capital, son indispensables". En 1938, los
presentes". Se vot y fue afirmativa. diputados Justo C. Medina, Pedro Rado y
La Convencin Nacional ad hoc reunida Juan F. Mcrrogh Bernard (1938, II, pg.
en Santa Fe para examinar las reformas 105), proponen la siguiente modificacin:
propuestas por Buenos Aires a la Constitu- "Slo ella ejerce el derecho de acusar an-
cin, aprueba las enmiendas, quedando san^ te el Senado al presidente, vicepresidente,
cionadas definitivamente. sus ministros, a los miembros de la Corte
d) Reformas propuestas a los artculos Suprema y al procurador .general de la Na-
45 y 51 de la Constitucin Nacional. Hay que cin, en las causas de responsabilidad que
aclarar previamente que el artculo 41 de s intenten contra ellos, etctera". Para los
la Constitucin de 1853 pas a ser art:culo jueces, proponen "un proyecto sobre enjui-
45 de la vigente, mientras que el art'culo ciamiento de m a g i s t r a d o s judiciales. En
51 actual fue el 47 en la Constitucin 1948, los diputados John W. Cooke, Ricardo
de 1853. C. Guardo y otros, presentan un proyecta
Reformas propuestas a.l artculo 45: en de reformas (1948, II, pg. 1043). Suprime-
1877, por proyecto presentado por Jess M. el juicio poltico para los jueces^ inferiores,
del pampo y Guillermo San Romn, en los creando para ellos el enjuiciamiento de ma-
fundamentos, se dice: "El art'culo 45 nece- gistrados. !En los fundamentos dicen: "El
sita hacer desaparecer las restricciones es- juicio pol tico, instituto tericamente per-
tablecidas sobre el derecho de aciisaein al fecto no ha cumplido evidentemente los al-
presidente de la Repblica, sus ministros y tos fines que determinaron su creacin. Los
cuerpos colegiados que integran el sistema donde alguno de los miembros de esta Co-
legislativo carecen de la agilidad necesaria misin ejerciere la profesin te abogado o
para poner en movimiento el complicado procurador, ste deber excusarse y se in-
mecanismo del juicio poltico. Por otra par- tegrar aqulla con Diputados de otros dis-
te, la Cmara de Diputados tiene asignadas tritos".
por la Constitucin funciones que insumen El Senado de la Nacin, por su parte, ha
todo el lapso que dura su muy corto perodo sancionado un procedimiento especial para
de sesiones ordinarias. Aun en el supuesto el juicio potico, con fecha 10 de agosto de
caso de que la comisin respectiva produje- 1867, reformndose los artculos 11 y 13 el
se los dictmenes necesarios, la discusin de 16 de julio de 1868 y los artculos -24 y 6? el
los mismos en la Cmara insumira un tiem- 30 de setiembre de 1959 y el 10 de diciembre
po de que la misma no puede disponer sin del mismo ao, respectivamente.
mengua de su labor especficamente legis- Artculo 1<?. Cuando la Cmara de Dipu-
lativa. .. En resumen, teniendo en cuenta tados participe al Senado que ha resuelto
el nmero de juicios polticos iniciados con- acusar a alguno de los funcionarios pbli-
tra tribunales inferiores, los resultados a cos que expresa el art'culo 45 de la Constitu-
que se ha arribado, y las dificultades de to- cin, si el acusado fuera el presidente de la
do orden que se oponen a su normal fun- Repblica, el del Senado oficiar inmediata-
cionamiento, podemos afirmar que el ins- mente al presidente de la Corte Suprema
tituto del juicio poltico es inocuo y ha fra- para que se apersone a presidirlo el da que
casado totalmente en la prctica. seale; y as que lo verifique, los miembros
"Si bien tericamente la acusacin por del Senado en cuerpo prestarn ante l ju-
parte de la Cmara de Diputados sera lo ramento de administrar justicia con impar-
ideal, creemos que no obstante ello y a efec- cialidad y rectitud, conforme a la Constitu-
tos precisamente de poder hacer efectiva la cin y a las leyes de la Nacin.
responsabilidad poltica contra los jueces
que se aparten del cumplimiento de su de- Si el acusado fuese alguno de los otros-
ber, debe arbitrarse un procedimiento de funcionarios; de que habla el mismo art-
mas eficacia: el jurado de enjuiciamiento de culo, el juramento se prestar ante el pre-
magistrados..." sidente del Senado, o ante el presidente pro-
Reformas al artculo 51: en 1.917, el dipu- visorio, o vicepresidente de la Cmara, cuan-
tado Carlos P. Mel propone la siguiente; do les corresponda presidirla; debiendo es-
"Al Senado corresponde juzgar en juicio tos dos ltimos, en tal caso, prestarlo ante
pblico a los acusados por la Cmara de Di- la Cmara.
putados, debiendo sus miembros prestar ju- Despus de esto, el secretario y el prose-
ramento para ese acto. Cuando el acusado cretario, en su caso, prestarn tambin ju-
sea el presidente de la Nacin, el Senado ra ment ante el presidente de desempear
ser presidido por el presidente de la Supre- fiel y legalmente las funciones de su ofi-
ma Corte, siempre que la designacin de s- cio en la acusacin de que va a conocerse..
te no haya sido hecha en el ltimo ao, Art. 2<?. Constituido as el Senado en tri-
pues en tal caso presidir el Seando el mi- bunal, el presidente lo avisar por oficio a
nistro decano de la Corte. Cuando-el acusa- la Cmara de Diputados, manifestndole
do sea el Ejecutivo o el presidente o un al mismo tiempo eme aoul est dispuesto
miembro de la Suprema Corte o de los tri- para recibir u or la acusacin, oda la cual
bunales inferiores de la Nacin, presidir el en el da que se acordare, a peticin de la
Senado el presidente provisorio de ste". En comisin aue represente a dicha Cmara,
la reproduccin de 1919 'agrega al texto se mandar emplazar al acusado, sealn-
transcripto, lo siguiente: "Ninguno ser de- dole para la comparecencia, por s o por
clarado culpable sino por mayora de dos procurador, el trmino suficiente a juicio-
tercios de votos de los miembros presentes". del Senado, oue no podr balar del que las
e) Reglamentos Parlamentarios. La C- leyes nacionales, atenta la distancia, pres-
mara de Diputados de la Nacin no ha es- criben sobre particular,
tructurado un procedimiento especial para El emplazamiento se har por juez na-
el juicio poltico: solamente el art'culo 77 cional de seccin, o en su defecto por el
de su reglamento establece: "Compete a la jugado provincial de primera instancia oue-
Comisin de Juicio Poltico investigar y dic- el Senado determinare, a cuyo efecto el pre-
taminar en las causas de responsabilidad sidente dirigir al uno o al otro, segn el ca-
que se intenten contra los funcionarios p- so, el correspondiente oficio, con copia de
blicos sometidos a juicio poltico por la la acusacin, la cual se entregar al acusa-
Constitucin y en las quejas "o denuncias do al tiempo de notificrsele.
que contra ellos se presenten a la Cmara. Art. 3^. Compareciendo el acusado den-
"Cuando las quejas o denuncias se refie- tro del trmino del emnla^amiento, lo ha-
ran a magistrados judiciales de distritos r saber por escrito al Senado, quien le se-
alar nueve das para contestar la acusa- dr en conocimiento de las partes, se re-
cin. unir en cesin pblica, y el presidente se
La contestacin puede ser verbal o por dirigir a cada uno de los miembros de la
escrito, pero dada del ptimer modo, se pre- Cmara y le preguntar si el acusado es
sentar tambin por escrito, bajo la firma culpable del cargo que se le hace, debiendo
del acusado, pudiendo ste valerse para su hacer una pregunta por cada cargo que la
defensa de uno o ms defensores. acusacin contega; la nica contestacin
Art. 49. Contestada la acusacin, si la ser: s o no.
comisin acusadora quisiera replicar, se le Art. 12. Si sobre ninguno de los car-
sealar da para que pueda hacerlo en au- gos hay dos tercios de sufragios contra el
diencia verbal, en cuya caso el acusado po- acusado, ser ste absueito de la acusacin,
dr duplicar del mismo modo. y redactado el fallo definitivo, como des-
Art. 59. Verificado lo que prescriben los pus se expresa, quedar terminado el jui-
artculos anteriores, el Senado, constitui- cio.
do en comisin secreta, conferenciar si ha Art. 13. Si resultare mayora de dos ter-
de abrir el juicio a prueba, no debiendo ha- cios de votos sobre todos los cargos, o so-
cerlo sino cuando fuese necesario o lo soli- bre algunos o alguno de ellos, se declarar
citare alguna de las partes, sin que pueda al acusado incurso en la destitucin de su
rechazrsela prueba que stas ofrezcan si- empleo, conforme al artculo 52 de la Cons-
no por dos tercios de votos. titucin.
Art. 69. Abierto el trmino probatorio Art. 14. En seguida el presidente pre-
por el tiempo que el Senado juzgue bastan- guntar tambin a cada senador si el acu-
te, y con sujecin a la ley de procedimien- sado debe ser declarado incapaz de ocupar
tos de 14 de setiembre de 1863, el presiden- empleo de honor, de confianza o a sueldo
te de la Cmara examinar los testigos en de la Nacin, y si hubiese dos tercios de su-
sesin pblica y a presencia de las partes, fragios por la afirmativa, as se declarar
si quieren concurrir, pudiendo los dems en la sentencia.
miembros hacer a los testigos las preguntas Art. 15. Acto continuo preguntar Igual-
que sean pertinentes, con la venia del pre- mente a cada uno de los senadores si la de-
sidente. claracin de inhabilidad ser por tiempo
El tribunal podr delegar el examen de indeterminado o determinado, entendin-
los testigos en el presidente de la Cmara, dose que sta es por tiempo determinado si
que lo har en audiencia pblica y tambin no han concurrido los dos tercios para es-
a presencia de las partes, si quieren concu- tablecer lo contrario.
rrir y de los senadores que asistan, los que Si resultase que es por tiempo limitado,
podrn hacer a los testigos las preguntas que una comisin de tres miembros, nombrada
sean pertinentes, con la venia del presidente. por el presidente, propondr en la misma
Art. 71?. Si los testigos estuvieran fue- sesin el trmino, y sobre esta proposicin
ra de la Capital y no les fuere posible tras- votar la Cmara, requirindose para acep-
ladarse a ella, o tuvieren graves inconve- tarla los mismos dos tercios de votos, bien
nientes para hacerlo, el Senado podr co- entendido que si se desecha el proyecto de
misionar para su examen en audiencia p- la comisin se votar enseguida, por el or-
blica al juez nacional de seccin o juzgado den en que se hagan las modificaciones que
provincial de primera instancia que designe. se propongan sobre el trmino, y si aun en
Art. 89. Los documentos que las partes este caso no se obtuviese os dos tercios re-
presenten dentro del trmino de prueba, o queridos, deber entenderse que prevalece
despus, : con las solemnidades de derecho, para el fallo definitivo el trmino menor.
sern le dos en sesin pblica y agregados Art. 16. Hecho lo que disponen los cin-
al proceso. fio artculos anteriores, el presidente nom-
Art. 99. Vencido dicho trmino, lo que brar una comisin de tres miembros para
el secretario debe poner por escrito, en co- la redaccin del fallo, aprobada la cual por
nocimiento del presidente de la Cmara, simple mayora, se firmar por el presiden-
sta designar da para or los informes, te y el secretario y se agregar original a!
escritos o verbales, que las partes quieran proceso, transcribindose a la Cmara do
dar. Diputados, al acusado, al Poder Ejecutivo,
Art. 10? odas las partes segn dispo- y a la Corte Suprema.
ne el articulo anterior, o habiendo renun- Art. 17. Si despus de lo que prescri-
ciado a dar los informes a que l se refie- be el artculo 10, el Senado previa confe-
re, el Senado, constituido en comisin, con- rencia de que habla el artculo 59, resolvie-
ferenciar en secreto sobre el fallo que de- se no abrir la causa a prueba, hacindolo
be pronunciar. saber a las partes, se constituir en comi-
Art. 11. Terminada la sesin secreta, y sin y discutir en secreto sobre el fallo
en el da que el Senado acordare, que pon- aue ha de dar, procediendo en los dems,
jetos a residencia cada cuatro aos, o an- en el recinto de las sesiones del Senado, en
segn los casos, como disponen los artcu- el lugar que el presidente le designe, as
los anteriores, desde el 10 hasta el anterior como el acusado y sus defensores.
inclusive. Art. 27. Estas adiciones se considerarn
Art. 18. Si el acusado ro comparece como parte integrante del Reglamento de
dentro del trmino del emplazamiento, de- la Cmara.
clarado contumaz por simple mayora, y a f ) Antecedentes provinciales. En 26 de
solicitud del acusador, se seguir y fenece- agosto de 1819 la provincia de Santa Fe se
r el juicio en su rebelda. ta su Constitucin y en ella slo se encuen-
Se transcribir al acusado la declara- tra una norma muy general sobre la res-
toria de rebelda, y si compareciere al jui- ponsabilidad del gobernador, en el articu-
cio antes de la sentencia, ser odo, pero to- lo 17, que dispone que, concluido su gobierno
mando la causa en el estado que se hallare. dar cuenta de su administracin ante su
Art. 19. Si el Senado, para proceder con sucesor.
ms acierto, creyese conveniente abrir el La Segunda Constitucin es sancionada
juicio a prueba, aunque ninguna de las el 6 de setiembre de 1820 para la provincia
partes lo haya pedido, o que se practique al- de Tucumn y dispone en la Seccin 2? cap-
guna diligencia importante, que estime de tulo primero, artculo 1<?, apartado 4<?, que
influencia y sea sobre hechos no probados, "cualquiera de los diputados, as como cua-
podr ordenarlo de oficio. lesquiera de los ciudadanos tiene el derecho
Art. 20. Cuando el Senado sea presidi- de acusar ante el Congreso, o denunciar a
do- por el vicepresidente de la Repblica, los ministros de los tres poderes, a los mi-
o per el presidente de la Corte Suprema, en nistros del Estado, gobernadores, jueces su-
su caso, tendrn voto decisivo, si hubiese periores de la provincia, y dems empleados
empate, en todas las resoluciones relativas cualesquiera que sea su fuero, por los deli-
a la acusacin, menos en el fallo definitivo, tos de traicin, concusin, infraccin de
en que no tienen voto. Constitucin y otros que segn las leyes me-
Art. 21. Cuando corresponda presidir rezcan pena capital o infamia". Al Congre-
al presidente provisorio o al vicepresidente so corresponde juzgar en juicio pblico a los
de la Cmara, stos tendrn voto en el fa- acusados, y la mayora de sufragios har
llo definitivo como en las resoluciones que sentencia contra ellos nicamente a efecto
le precedan, y en stas su voto ser decisi- de separarlos del empleo o declararlos in-
vo en caso de empate. hbiles para obtener otros (art. I1? de las
Art. 22. Toda resolucin interlocutoria Atribuciones del Congreso); el declarado
que se acuerde por el Senado se transcri- reo quedar sujeto a acusacin, juicio y cas-
bir a la comisin acusadora y al acusado, tigo conforme a la ley en el tribunal que
si el juicio no se siguiere en rebeld:a. corresponda (ap. 2).
Art. 23. Luego que la Cmara de Dipu- La provincia de Crdoba sanciona el 30 de
tados anuncie que va a presentar una acu- enero de 1821 un Reglamento y, no obstante
sacin, se le pasar por el presidente copia carecer de normas expresas sobre el juicio
de estas adiciones al Reglamento, as como poltico, podra considerarse que la respon-
al acusado cuando comparezca. sabilidad de los funcionarios estaba previs-
Art. 24. Si el Congreso concluyera el ta, al disponer en el artculo 3? del captu-
perodo de sesiones antes de la terminacin lo XII, que "hasta que la Constitucin deter-
del juicio, el Senado continuar sus fun- mine lo concerniente, subsistirn todos los
ciones de tribunal, sin interrupciones, has- cdigos legislativos, cdulas, reglamentos y
ta la finalizacin del juicio poltico. dems disposiciones generales y particula-
Art. 25. El secretario y el prosecreta- res del antiguo gobierno espaol que no es-
rio, en su caso, tendrn a su cargo el pro- tn en oposicin directa o indirecta con la
ceso, en el que pondrn por su orden y ba- libertad e independencia de Sud Amrica
jo su firma, literalmente, las resoluciones ni con este reglamento y dems disposicio-
que el Senado adopte en el curso del mismo: nes que no sean contrarias a l, libradas por
anotarn tambin bajo su firma las trans- el gobierno general de las Provincias, des-
cripciones a que se refiere el art;culo 22, de el 25 de mayo de 1810". Puede aceptar-
con expresin de su fecha y conducto; le- se entonces que sera de aplicacin las nor-
vantarn actas especiales de las sesiones mas pertinentes al juicio de residencia co-
que el Senado celebre sobre el asunto, y lonial, ya que el reglamento provisorio no
tendrn el proceso en la secretara, a dis- establece las reglas para el juzgamiento de
posicin de las partes, a fin de que puedan los funcionarios. No obstante, en cuanto a
tomar en l todas las apuntaciones o co- los magistrados judiciales, del tribunal de
pias que juzguen convenientes. apelaciones, el art'culo 10 del captulo XVIII
Art. 26. La Comisin que represente a dispone que la duracin de estos empleados,
la Cmara de Diputados, tendr asiento ser la de su buena conducta, y estarn su-
tes, si lo exigiese la justicia "El soborno, el parte en cualquier tiempo, la conducta po-
cohecho y la prevaricacin de los magistra- ltica del gobernador intendente y dems
dos, producen accin popular contra los que poderes sobre delitos de traicin u otros que
lo cometen (art. 11)." segn las leyes merezcan pena de muerte
Las provincias de Mendoza, San Juan y o infamia, y dictar las providencias que
San Luis, que se denominaron Pueblos Uni- sean convenientes para su separacin y cas-
dos de Cuyo, se dan su Constitucin el 4 tigo.
de mayo de 1821, con el carcter de regla- Posteriormente, el 15 de setiembre de 1824,
mento provisorio. En el captulo final ar- la provincia sanciona una nueva Constitu-
tculo 3<? se establece que todos los emplea- cin y en ella se dispone que al Congreso
dos, incluso los que ejercen los tres altos General corresponde segn el art:culo 14
poderes, concluido el tiempo de sus cargos, de la seccin IV nombrar jueces de resi-
se sujetarn a juicio de residencia, en el dencia a los gobernadores. En el artculo 15
- modo y forma que determine la legislacin. ce la seccin V, el Congreso tiene facultad
Salta dicta su Constitucin el 9 de agos- para examinar las causas de residencia de
to de 1821, y confiere a los Representantes los gobernadores, confirmando, revocando
la atribucin de "declarar el cese del gober- o moderando las sentencias que hubieran
nante y asesor secretario que deber tener pronunciado los jueces nombrados por el
conforme a lo prevenido en el reglamento Congreso General.
provisorio, en los casos que a juicio de la Salvador Mara del Carril proyecta para la
junta se les justifiquen incursos en alguno provincia de San Juan una Constitucin que
de los crmenes de traicin infraccin de la fue sancionada el 13 de julio de 1825 con
Constitucin, leyes, establecidos 'por esta el nombre de Carta de Mayo. Si bien es cier-
Representacin, malversacin de los fon- to que no aparece instihrdo concretamente
dos pblicos, concusin, y otros que merez- el juicio poltico, puede inferrselo de la
can pena de muerte o infamia segn las clusula que dispone lo siguiente: "Art'cu-
leyes" (art, 3?, ap. 3). lo 8: La libertad, la seguridad y la propie-
El 11 de diciembre de 1821, la. provincia dad reposan por esta ley bajo una garanta
de Corrientes se da un reglamento proviso- social superior a todos los ataques de los
rio y se dispone en el articulo 18 seccin emp'eados pblicos, y de los atentados de
IV aue "el gobernador mieda sujeto a jui- los particulares; por consiguiente, la ley
cio de residencia en los mismos trminos que tendr a su disposicin, fuerza, formas y re-
los acaldes ordinarios"; el nombramiento cursos capaces de suministrar medios am-
del juez de: residencia a los gobernadores plios para reprimir a los simples ciudada-
dice el art culo siguiente toca exchmva- nos que emprendieran atacar los derechos
mente al Con^re^o. En la seccin V, Poder de oros, y de poner en impotencia a los que
Judiciario, artculo 4<?. se dispone qus "los tienen alguna parte de autoridad o poder
alcaldes y la municipalidad quedan sujetos pblico y estn encargados de ejecutar las
al iuicio de residencia" y ste "deber con- leyes, de atender a la libertad de los ciuda-
elu'rse precisamente dentro de treinta d'"as danos y habitantes. Para el efecto, todos
desde aue se pub'iaue or los enmne'entes estn obligados a contribuir lo bastante de
edictos" (art. 5<?). Confiere al Gobernador sus servicios personales, de su sangre y de
para estos casos la facultad de nombrar sus bienes en las diversas necesidades p-
al juez de residencia (art. 6<?). blicas segn el modo igual y proporcionado
La provincia de Entre R~os sancion el 4 que establezcan las leyes."
de mar^o de 1822 su Estatuto Provisorio El Reglamento para la organizacin po-
Constitucional, redactado por el doctor Pe- ltica de la provincia de Santiago del Estero
dro Jo,? Agrelo. El artculo 33 establece nue del 26 de julio de 1830, responsabiliza en
el Conereso puede tomar en consideracin el art'culo 16 al Poder Ejecutivo del castigo
de oficio o a onea de narte en cualnuier a "los promotores y agentes de revoluciones,
tiempo, la conducta polHica del goberna- tan funestas para el pas".
dor sobve de'i^os de traicin, malversacin En 1835 aparece un proyecto de Constitu-
de fondos pblicos, infraccin a la Constitu- cin para esta provincia "que si al parecer
cin, u otros oue searn las leves merezcan no pas de ta!, sin embargo, traduce aspi-
pena de muerte o infamia: y d'ctar las pro- raciones y propsitos que aos ms tarde
videncias que crea convenientes para su se- constituirn los Ingredientes de la organi-
paracin y castigo. zacin constitucional" ( 27 ). En el captulo
El 11 de julio de 1823. la provincia de Ca- correspondiente a las Atribuciones de la Sa-
tamarca sanciona su Reglamento Consti- la de Representantes se dispone que la mis-
tucional, aue fuera redactado t>or el pres- ma oir en juicio pblico acusaciones con-
btero Manuel Antonio Acevedo. Dispone tra el gobernador y su ministro, y fallar en
el artculo 56 de la Asamblea puede tomar (27) Ravlgnaiii, E., op. c., t. 8. 2 parte,
en consideracin, de oficio o a queja de gina 1136, en nota.
consecuencia, al solo efecto de separarlo del no podrn por pretexto alguno salir fuera
empleo (art. 33, inc. 20), En el art'culo 66 del territorio de la provincia durante este
se establece que el gobernador es responsa- trmino.
ble por todos los actos de su administracin, La provincia de Jujuy se da un Estatuto
y puede ser sujetado a un juicio pblico por el 4 de febrero de 1839, cuyo artculo 20, in-
cualquiera ciudadano ante la Sala de Repre- ciso 7, dispone que a la Junta provincial
sentantes, pero no puede sufrir pena corpo- (que ejerce el Poder Legislativo) compete
ral o infamante sino por disposicin del decretar la suspensin y hacer la deposicin
Congreso Nacional; 'esta disposicin es tam- del primer magistrado, contra quien hubie-
bin aplicable al ministro secretario, segn ra queja de responsabilidad, siendo l o-
el articulo 73. do y dndole lugar a la defensa.
El 8 de enero de 1832, la Sala de Repre- El 17 de julio de 1841 la provincia de San-
sentantes de la provincia de San Luis, se ta Fe se da su Constitucin, que sustituye
da un Reglamento Provisorio para el rgi- al Estatuto provisorio sancionado en 1819.
men y gobierno de la provincia. En el cap- Atribuye al Poder Legislativo la facultad de
tulo III Poder Ejecutivo, arf'culo 79 se recibir al gobernador saliente la cuenta ge-
dispone que Inmediatamente te haber con- neral de las rentas pblicas, examinarlas
cluido el tiempo de su gobierno, y de haber- y juzgarlas (art. 14). En trminos gene-
se elegido el sucesor nombrar la provin- rales, esta constitucin dispone que la cor-
cia una comisin compuesta de siete indi- poracin y magistrados de los tres dichos
viduos de los de ms probidad y justicia y poderes son responsables a la provincia en
conocida adhesin a la causa de la federa- los trminos que se ordena por este estatuto
cin para que residencien al gobernador sa- (art. 86).
liente de su administracin, cualquiera que La provincia de Crdoba actualiza su
haya sido y a la que concurrirn los agra- Constitucin en 1821, con el Cdigo Cons-
viados (si los hubiere); los de la ciudad en titucional provisorio sancionado el 1? de
trmino de quince das y los de la campaa febrero de 1847, en el cual se faculta al Po-
en el de veinte. der Legislativo a recibir del Poder Ejecuti-
La Sala de Representantes de Buenos Aires vo la cuenta general de las rentas pblicas,
encomienda a su comisin de Negocios examinarlas y juzgarlas (art. 11).
Constitucionales la redaccin de un pro- El proyecto de Constitucin para la pro-
yecto de Constitucin, el aue es presentado vincia de Corrientes, presentado por la co-
el 19 de diciembre de 1833, sin recibir la misin redactora, el 28 de mayo de 1847,
correspondiente sancin, debiendo esto atri- "tanto en sus aspectos de fondo como de
buirse a los graves acontecimientos polti- forma, son casi una reproduccin literal
cos aparecidos en esa poca. del proyecto de Constitucin de Buenos Ai-
El proyecto dispone en el artculo 21 que res de 1833" y corre su misma suerte, pues
es de competencia de la Cmara de Repre- la invasin federal a Corrientes impide su
sentantes acusar ante el Senado al gober- consideracin. Atribuye al Congreso la fa-
nador de la provincia y sus ministros, a los cultad de nombrar una comisin de jueces
miembros de ambas Cmaras, y a los del Su- de residencia al gobernador y su ministro,
perior Tribunal de Justicia, por delitos de compuesta por tres jueces civiles que la ley
traicin, concusin, malversacin de fon- seala (art. 72). Hallndose en receso, la
dos pblicos, violacin de la Constitucin, Comisin Permanente que esta Constitucin
principalmente con respecto a los derechos crea, examinar las causas de residencia del
primarios de los individuos, u otros crme- gobernador y su ministro, que al efecto le
nes que mere/c^n pena infamante o de pasarn concluidas los jueces, conforman-
muerte, habiendo primero tomado conoci- do, revocando o adicionando las sentencias
miento de ellos a peticin de parte que los que hubiesen pronunciado (art. 82). El go-
denuncia o de alguno de sus miembros, y bernador y su ministro quedan, pues, suje-
declarado haber lugar a la formacin de tos a juicio de residencia; ste durar por
causa. El art-'culo 32 establece que es atri- el trmino de sesenta d:as, desde su publi-
bucin del Senado ju?gar en juicio pbli- cacin ars. 133 y 139). Con respecto a los
co a los acusados por la Cmara de Repre- jueces, el artculo 169 dispone que cualquier
sentantes, y la concurrencia de dos terce- ciudadano o habitante de la provincia tie-
ras partes de sufragios har sentencia con- ne derecho a acusar a os depositarios del
tra el acusado, al so'o efecto de separadlo Poder judicial, por delitos de cohecho, pro-
del empleo. La parte convencida y juzgada cedimientos contra la libertad de las per-
quedar, no obstante, sujeta a acusacin, sonas, seguridad de domicilio y contra la
juicio y castigo, conforme a la ley art. 33). libertad.
Con respecto a los ministros, el artculo 111 El Estatuto Provisorio para la Direccin y
dispone que concluido su ministerio, queda- Administracin de la provincto de Jujuy, del
rn sujetos a residencia, por seis meses, y 28 de enero de 1851, dispone que a la Junta
provincial compete decretar la suspensin y por haber mantenido correspondencia con
hacer la deposicin del primer magistrado, el comisionado militar de los rebeldes que
contra quien hubiera queja de responsabi- actuaron en Mendoza; por haber permane-
lidad, siendo l odo y dndole lugar a la cido trabajando en dicha ciudad durante la
defensa (art. 21, inc. 7). La Comisin Per- ocupacin insurrecta; por no haber libera-
manente que esta constitucin crea, tiene do presos en su jurisdiccin; no haberse in-
la facultad de velar sobre la observancia del corporado al ejrcito nacional, y no haberse
Estatuto y las leyes (art. 26, inc. 1) y hacer mantenido en comunicacin con el minis-
al Poder Ejecutivo las advertencias conve- tro respectivo."
nientes al efecto, bajo la responsabilidad El doctor Carlos Tejedor, que actu por
para ante la Junta General (inc. 2). En el la comisin acusadora de la Cmara de Di-
caso de que dichas advertencias hechas has- putados, analiz el alcance de la disposi-
ta por segunda vez no surtir efecto, podr cin del artculo 45 en lo que respecta a los
por si soda, segn la importancia o grave- casos que dan origen a la acusacin. A su
dad del asunto, convocar a la Junta General entender, ellos son tres: mal desempeo,
ordinaria o extraordinaria y dar cuenta de delito en el ejercicio de sus funciones y cr-
las infracciones que haya notado (inc. 3). menes comunes. Luego existe la causal de
El 27 de octubre de 1852 la Sala de Re- mal desempeo o mala conducta, pues la
presentantes de la provincia de Tucumn Constitucin habla acerca de que los jueces
sanciona un Estatuto, que es promulgado el durarn mientras dure su buena conducta.
6 de noviembre. Dispone el artculo 11 que Buena conducta est aqu en contraposicin
corresponde al Poder Legislativo juzgar al a mala conducta. Mala conducta no exige
gobernante y ministro por los actos guber- que sea un delito verdadero en el ejercicio
nativos. Una ley especial determinar el de sus funciones, ni menos exige que sea
modo ;de proceder en esta materia. As, pues, un crimen comn ( 2 0 ).
el art culo 28 concordante con la disposi- Por lo tanto, entiende que la palabra ma-
cin anterior, dispone que el gobernador y la conducta, en el ingls y en el argentino,
el ministro son responsables ante la Sala no significan lo mismo que delito en el ejer-
de Representantes de sus actos gubernati- cicio de sus funciones. La sentencia recay
vos, conforme a la ley. el 18 de julio te 1868; por no resultar ma-
g) Constituciones provinciales vigentes. yora de dos tercios sobre los cargos, disp-
Las provincias argentinas al estructurar sose que absuelve al acusado juez de Men-
el juicio poltico han seguido en trminos doza, doctor don Juan Palma de la acusa-
generales los mismos lincamientos que la cin contra l entablada por la Honorable
Constitucin nacional. La Cmara de Repre- Cmara de Diputados y ordena que se haga
sentantes acta como Cmara acusadora y saber a" quienes corresponda.
el Senado como tribunal. En los casos en que Juez de la Capital, doctor ngel S. Piza-
la legislatura sea unicameral, se divide en rro (Diario de Sesiones del Senado^ de 1892,
tos' salas a los efectos del juicio poltico. pginas 451, 475 y 550).
Los efectos son los mismos: destitucin e "Se acus al doctor Pizarro por ejercer
inhabilitacin, sin perjuicio de quedar el el comercio; nombrar como peritos a ami-
condenado sometido al juicio y castigo con- gos; por retardo de justicia y por dictar
forme a la ley. Las Constituciones estable- sentencias contrarias a la ley. El Senado se
cen un plazo perentorio dentro del cual de- constituy en tribunal el 6 de diciembre de
ber sustanciarse el juicio, vencido el cual 1892. Reunido nuevamente en 10-12-1892,
el acusado quedar absuelto (Catamarca, el doctor Bonifacio Lastra, por la comisin
art. 78; Crdoba, art. 59; Corrientes, art. acusadora, plante el caso, solicitando la
62; Chaco, art. 123; Chubut, art. 196; En- suspensin del acusado. El 16-12-1892 el Se-
tre R'os, art. 111; Formosa, art. 15; La Rio- nado comunic a la Cmara de Diputados
ja, art. 122; Mendoza, art. 109, inc. 15; Mi- que se haba constituido en tribunal y que
siones, art. 156; Neuqun, art. 135, inc. h; no haca lugar a la suspensin del doctor
Ro Negro, art. 147; Salta, art. 72; San. Juan, Pizarro. Los fundamentos de la negativa tie-
art. 129; San Luis, art. 101; Santa Cruz, art. nen un gran inters.
137, inc. 7?; Santa Fe, art. 102; Santiago
del Estero, art. 108; Tucumn, art. 128, in- Beatriz Adela Estebecorena, publicado por el Ser-
ciso 15). vicio de Referencia del Congreso de la Nacin, Se-
rie de Antecedentes para la documentacin parla-
5. Casos de juicio poltico. Se citarn al- mentaria, nm. 1, "Juicio poltico", Bs. Aires, 1960.
gunos de los casos sobre juicio poltico sus- Se han omitido los casos de Juicio poltico sus-
tanciados en el Congreso, desde la inter- tanciados por el Congreso de Paran, los que pue-
vencin legislativa en la materia, en 1870, den ser consultados en la obra de Alberto Silva
El Poder Legislativo de la Nacin Argentina, publi-
al juez de Seccin de Mendoza, doctor Juan cada por el Congreso de la Nacin.
Palma ( 28 ). "Se acus al citado magistrado (29) Diario de Sesiones del Senado, Apndice,
"Juicio poltico seguido contra el Juez doctor J.
(28) Estos casos fueron tomados del trabajo de Palma", Bs. Aires, 1870, pg. 76.
Estima el Senado que la Constitucin no res, de acuerdo con el artculo 52 de la Cons-
menciona expresamente esta acuitad; que, titucin Nacional, y se ordena se haga sa-
por otra parte, slo se podra pensar en su ber a quienes corresponda".
aplicacin si la continuacin del juez en el Juez de Primera Instancia en lo Civil de
cargo impidiera la investigacin; que, ade- la Capital, doctor Luis Ponce y Gmez
ms, por la ndole de los delitos imputados, (Diario de Sesiones, Senado, 1911, tomo II,
no pueden modificar la continuacin en el pgs. 463 y 543).
cargo los hechos ya cumplidos; en suma, que "La primera sesin del Senado constitui-
no procede ni como pena ni como medida do en tribunal tuvo lugar el 29 de agosto
preventiva, ni es necesaria para el caso de de 1911. Se acus al magistrado por mal
juicio" (Diario de Sesiones de la Cmara de desempeo de su cargo; por graves irregu-
Diputados, 1892, tomo II, pg. 575) . laridades en expedientes a su cargo por gra-
El 20-12-1892 se comunica a la Cmara ves irregularidades (favoritismo en el nom-
de Senadores que renunci la comisin acu- bramiento de un tutor dativo, equivocada
sadora de la Cmara de Diputados y que apreciacin de las pruebas, actuacin en
se resolvi retirar la acusacin; se lee tam- casos de incompetencia) ; por haber perdido
bin una comunicacin del acusado que pi- el respeto a sus superiores y litigantes.
de se contine el juicio, por ser improceden- El diputado Montes de Oca, como miemr
te el desistimiento, y negando a Diputados bro informante de la comisin acusadora,
la facultad de pedir la suspensin; nombra en una notable alocucin, fij el carcter
los antecedentes americanos, Pickering, del juicio poltico en nuestra Constitucin,
Chase, Johnson. El tribunal pas a sesin que difiere fundamentalmente de sus ante-
secreta. cedentes nacionales, americanos e ingleses.
La ltima actuacin del caso se encuen- Fijando su alcance, dijo entonces: El juicio
tra luego en la Cmara de Diputados que r/oltico que la Constitucin argentina le-
archiva el caso (Diario de Sesiones, Diputa- gisla en la actualidad, no llega a estos ex-
dos, 1895, pg. 543). tremos, participa en unos casos del juicio
Juez Federal de la provincia de Buenos criminal y tiene en otros un aspecto mera-
Aires (La Plata) , doctor Mariano S. Aurre- mente administrativo. As resulta claro de
coechea (Diario de Sesiones del Senado, 1899, la letra del articulo 45 de la Constitucin,
pgs. 247, 248, 268, 281, 299. 321, 335, 352, tomado en su base pertinente de la Consti-
404, 426, 499, 531, 564 y 626) . tucin de Nueva Granada, y resulta ms
"El 6 de julio de 1899, se constituy el Se- claro todava de las actas de las sesiones de
nado en tribunal; el 12-7-1899 se ley el ac- la Convencin provincial de Buenos Aires
ta de acusacin por falta de competencia de 1860, origen de la enmienda, donde se
abandono, retardo de justicia; hechos fal- demarca con nitidez que el juicio poltico
sos; haber aceptado dinero; haber hecho puede tener por fin separar a un magistra-
redactar las sentencias a sus secretarios; do q-ue por cualquier razn no se halla en
irregularidades y delitos en la administra- condiciones de desempear el cargo en las
cin de fondos de la Lotera de Beneficen- circunstancias que los poderes pblicos re-
cia Nacional, etctera. Se solicit, tambin, quieren.
la suspensin del juez. Luego estima que no es necesario que e!
El seor Eleodoro Lobos, que habl por la acusado sea un delincuente, sino que es su-
comisin acusadora, fund la solicitud de ficiente que sea un mal juez. En el caso
suspensin en la legislacin patria y ex- deJ doctor Ponce y Gmez, a su juicio, se
tranjera, en el constitucionalista america- daban los supuestos de negligencia, igno-
no Tarry y otros. Sometida a votacin, se rancia, desprestigio, que permitan concluir -
suspendi al juez acusado y se comunic al acerca de la ineficacia del magistrado.
Poder Ejecutivo, a Diputados y al acusado. A la luz de tan ilustrada acusacin y aun
El largo trmite de la defensa y acusacin, cuando la defensa del doctor Carlos Del-
culmin con las palabras del doctor Lobos, casse trat de tornarla inoperante, la sen-
quien en una erudita e interesante exposi- tencia, dada el 28-10-1911, resolvi: separar
cin, estim sobradame.nte probada la in- al acusado, doctor Luis Ponce y Gmez, del
eficacia del acusado y su mal desempeo empleo de juez de primera instancia en lo
en el cargo. Analiz el origen del juicio po- civil; de la Capital, de conformidad con el
ltico y de su procedimiento, estimando que art culo 52 de la Constitucin en su primera
el mismo debe ser rpido y sumario, y ac- parte, y ordena se comunique a quienes co-
tuando el Senado como un verdadero gran rresoonda".
coLjiuii. ai auuoauu uci cmpicu uc
juez federal de la provincia de Buenos Ai- munica al Senado la resolucin de someter
a juicio politico al citado juez, fundndose pensin del acusado y el tribunal accede,
en la labor exigua, morosidad en el despa- pero con goce de sueldos (30-9-20).
cho; despreocupacin en las causas; no ha- Se constituy una comisin relatora que
ber dictado nunca sentencias y, como dato actu para informar al tribunal, designada
pintoresco, por haber resuelto eliminar del por la presidencia del Senado. El doctor Pa-
padrn de Gaunan a todos los inscriptos rry actu como acusador y como defensor,
que no saben leer y escribir porque no se el doctor Condom Alcorta.
encuentran en condiciones de tener dere- El 28-9-1921 se resolvi: 1?) absolver al
cho a sufragar. acusado de los cargos de prevaricato y abu-
La acusacin pas a estudio de la Comi- so de autoridad; 2"?) destituir al acusado,
sin de Negocios Constitucionales, no apli- doctor Rafael de Allende, del cargo de juez
cndose el artculo 1? del Reglamento en letrado del territorio nacional de La Pampa
vigor, constituyndose finalmente en tribu- por mal desempeo del cargo de juez letra-
nal el 30-9-1918 (Diario se Sesiones del Se- do, de conformidad con el artculo 52 de la
nado, 1918, t. I, pgs. 666, 888 y 911). En la Constitucin en su primera parte, con la
sesin del 30-1-1919 se presenta la acusa- declaracin de que no queda inhabilitado
cin en forma escrita, leyndose por secre- para el desempeo de empleos de honor, de
tara; en ella se concentran los cargos y se confianza o a sueldo de la Nacin". Juez de
pide la suspensin del juez. Se plante el Salta, doctor Ramn J. Costa (Diario de
problema de la notificacin, amplindose, Sesiones del Senado, ao 1920, ndice Gene-
por razones de hecho, el plazo te 40 dtas. ral, pg. 23; ao 1921, ndice General, pgi-
Previa sesin secreta, se resuelve suspender nas 17 y 18).
al juez. La defensa presenta su escrito (Dia- El 28-9-1020 so da entrada a la comuni-
rio de Sesiones del Senado, t. II, pgs. 53, cacin de Diputados que declara haber lu-
51, 214, 219 y 307). gar a la formacin de juicio pol tico al juez
Se plante el pedido del juez de que se federal de Salta, constituyndose el Senado
abonarn los sueldos. Se resuelve pagarle la en tribunal el 29-9-20. Se lo acusa por mal
mitad, con cargo de devolucin en caso de desempeo de las funciones a su cargo, en
condena; en el caso priv una solucin de razn de encontrarse fsica e intelectual-
equidad, ya que no abundaron las funda- mente imposibilitado para continuar en el
mentaciones jur.'dicas exhaustivas. ejercicio del mismo. Se decide suspenderle
El senador Saguir propuso la creacin de con goce de sueldos. Al ao siguiente sf
una comisin de tres miembros para aseso- presenta el acusado, no figurando otro an-
rar y estudiar los antecedentes y someterlos tecedente de trmite, por lo que qued sir
al tribunal. dictarse sentencia y con el funcionario sus-
El fallo del caso tuvo lugar el 16-9-1919, pendido con goce de sueldo.
decidindose: destituir al acusado, doctor Juez de Instruccin de la Capital Fede-
Valentn Arroyo, del cargo de juez letrado ral, doctor Juan Antonio de Oro (Diario di
de Chubut, de conformidad con el articu- Sesiones, Senado, 1923, ndice General, to-
lo 52 de la Constitucin, en su primera par- mo II, pg. XXXIV: ao 1924, ndice Gene-
te, con la declaracin de que no queda in- ral tomo I, pg. XXXIV; ao 1925, ndice
habilitado para el desempeo de empleos de General, tomo I, pg. XXII),
honor, de confianza o a sueldo de la Nacin, El 9-6-23 la Cmara de Diputados comu-
y se ordena se comunique a quienes corres- nica al Senado la resolucin de someter a
ponda. Juez en lo civil de La Pampa, doc- juicio poltico al juez de instruccin de la
tor Rafael de Allende (Diario de Sesiones Capital, Juan Antonio de Oro. A pedido del
del Senado, ao 1920, t. II, ndice General, senador Bravo el Senado se constituy en
ag. XXIV; ao 1921, ndice General, pgi- tribunal el 16-G-23; el a, 21 se ley ia acu-
nas XVII y XVIII). sacin: malversacin de- caudales pblicos;
"El 11-9-20 pasa a la Comisin de Nego- mal desempeo ca la.s funciones de su car-
eios Constitucionales la comunicacin de la go; irregularidades cometidas en el trmite
Cmara de Diputados. El 14-9-20 se da lec- de expedientes del juzgado. Se solicita la
tura al acta de acusacin del juez: por pre- suspc-nsin inmediata del magistrado sin
varicato, abuso de autoridad, mal desempe- goce de sueldos; se resolvi suspenderlo pe-
o, ausencias reiteradas; correcciones disci- ro con goce de la mitad de sus haberes.
plinarias impuestas; crecido porcentaje de En este juicio se plante un caso de re-
sentencias renovadas y anuladas; despreo- cusacin de senadores, que anteriormente
cupacin por la dignidad de las funciones; haban actuado como acusadores, a! desem-
incapacidad; morosidad; irregularidades; pearse como diputadas. Se resoivi pasar
nombramiento ilegal de alguaciles; contra- el asunto a la Comisin de Justicia la que
diccin en materia de excusaciones. resolvi que no cab a recusacin, previo un
En nombre de la acusacin, se presenta erudito estudio jur'dico (Diario Sesiones, Se-
el diputado De Andreis y solicita la sus- nado, ao 1923, pg. 574). Consider tal
conclusin por ser el juicio poltico un pro- a la jurisdiccin del Senado por haberse
cedimiento prtico y administrativo, al que aceptado su renuncia con anterioridad a la
no caben las regias de los juicios comunes; iniciacin del juicio.
habra que admitir la recusacin asimismo Es interesante comentar aunque breve-
en el caso de que los acusadores o los sena- mente, las defensas presentadas en este
dores integrantes de) tribunal habran pres- juicio. El doctor Juan Alvarez en el escrito
tado acuerdo para la designacin del acu- presentado el 27 de noviembre de 1946 co-
sado. Adems, al acusar, la Cmara de Di- mienza excluyendo los cargos que no pien-
putados no prejuzga acerca de la culpabi- sa refutar por la sencilla razn de que no
lidad del mismo. Lo nico que aquella C- puede tener responsabilidad en hechos en
mara resuelve, segn las disposiciones ex- los que no intervino o sobre dictmenes que
presas del art. 45 de la Constitucin, es si no versaron sobre lo que se le recrimina.
hay lugar a la formacin de causa. Se acom- Pasa luego a demostrar, en la refutacin
paaron antecedentes c'e la historia parla- de los cargos subsistentes, que "tanto estos
mentaria de Estados Unidos en el caso Pie- presuntos cargos como ios restantes repo-
kering, en el que se sigui este criterio. Se san sobre errores de doctrina y hechos insu-
vot de acuerdo con el dictamen de la co- ficientes expuestos o mal interpretados;
misin. pues no caen de ninguna forma en las con-
El diputado De Andrs en nombre de la diciones que exigen los artculos 45 y 96 de
acusacin, advirti el largo tiempo que lle- la Constitucin Nacional para que el juicio
vaba el juicio y destac la necesidad de re- poltico sea precedente, ya que considera no
glamentarlo definitivamente, con plazos haber cado en delito, mala conducta, o mal
breves. En el curso del juicio poltico se desempeo en las funciones de Procurador
amonest severamente a su defensor. General que le fueran confiadas en julio
Finalmente, el 22 de julio de 1925 se de- de 1935."
cidi: "Destituir al acusado, doctor de Oro, Acusaciones que versan sobr abuso de
del cargo do juez de instruccin por mal autoridad y violacin de deberes: A) Haber
desempeo de sus funciones y por el delito dictado en unin con los dems miembros
de malversacin de caudales pblicos, de del Tribunal la Acordada del 7 de junio de
conformidad con el art'culo 52 de la Cons- 1943.
titucin en u primera parte, con la decla- Niega el doctor Alvarez que la Acordada
racin de que no queda inhabilitado para reconociera al gobierno de facto facultades
el desempeo de empleo de honor y con- extraordinarias, ni haberle otorgado sumi-
fiansa o a sueldo de la Nacin". siones o supremacas; poniendo como ejem-
Jueces de la Corte Suprema de Justicia, plo numerosos fallos en los que dec^a que,
doctores Roberto Repeta, Antonio Sagar- "salvo casos de impostergable urgencia, no
na, Benito A. Nazar Anchorena, Francisco corresponde a un Ejecutivo de facto, modi-
Ramos Mejia y procurador de la Nacin, ficar leyes o dictarlas". Sostiene que si se
doctor Juan Alvarez (Diario de Sesiones de prest acuerdo a algunos actos de gobierno
Senado, ao 1946, torno VI). fue en la absoluta conviccin de que el caos
El da 11 de octubre se constituye el Se- social y pol'tico que atravesaba el pas, ha-
nado en tribunal, segn el reglamento apro- ca imprescindible la sancin de ciertas le-
bado el da anterior. yes qua sirvieran de vlvulas de escape a la
El 31 de ese mismo mes se lee la acusacin poblacin, y le permitiera vislumbrar una
de Diputados, por delitos en el ejercicio de salida. Por otra parte manifiesta que dicha
la funcin pblica (doce hechos <ue confi- Acordada no fue hecha con carcter gene-
guran abuso de autoridad y violacin de los ral, sino para la situacin particular que la
deberes da funcionario, prevaricato y retar- Nacin atravesaba.
do de justicia) y mal desempeo de la fun- Jams, dice, fue intencin de la Corte
cin pblica (tres hechos que lo configu- "fabricar la llave con la cual habra de ma-
ran) . Le das las defensas de los acusados y nejar al gobierno revolucionario', pues no
las pruebas producidas, se leen los alegatos creo en la existencia de otra "llave que la
y se votan los cargos, recayendo sentencia Constitucin", y a sta haba jurada res-
el 30 de abril de 1947, segn la cual se des- petarla el Ejecutivo.
tituye de sus cargos de miembros de la Consideraba entonces que era improce-
Corte Suprema de Justicia ta la Nacin a dente hablar de conjuraciones siniestras,
los doctores don Antonio Sagarna, don pactos con o'igarqu'as y otras conjeturas
Francisco Ramos Meja, don Benito A. Na- fantsticas, indemostradas e indemostrables
?ar Anchorena y al procurador general de que abundaban en la acusacin. Finaliza
la Nacin, doctor don Juan Alvare?.. Se de- diciendo que, sin duda, ningn Ejecutivo de
clara asimismo que el doctor don Roberto fado tiene titu'o legal para manejar un
Repetto, ex m'.cmhro y ex presidente de la pas; pero evidentemente no caba en esas
Corle Suprema de la Nacin, no est sujeto circunstancias otra alternativa, y afirma
que de ninguna forma le fue vedado a los titud, conforme a la Constitucin y a las
habitantes, el hacer efectivos sus derechos leyes de la Nacin. En ese juramento confio
ante los tribunales de justicia. -cumpliendo con mi deber. Toca a V.H. cum-
B) Impedir que el presidente de la Corte plir el suyo."
diera cumplimiento a la ley de acefala n<? El doctor Mariano J. Drago, defensor del
252 (cargo n? 5). doctor Benito A. Nazar Anchorena, present
Afirma el doctor Alvarez que en ningn al Senado sus escritos en el juicio promo-
momento la Corte impidi a su presidente vido contra los ministros del alto Tribunal
hacerse cargo del gobierno; fue el mismo de la justicia argentino, y comienza dicien-
pueblo en la plaza de Mayo, por boca del do que tanto el doctor Nazar Anchorena co-
general Ramrez, quien admiti que el pre- mo sus colegas no necesitan defensa alguna
sidente de la Corte, ejerciese esa magistra- ya que no se les imputa ningn cargo que
tura; adems, es absurdo pretender que lo haga viable el juicio con arreglo al artcu-
hubiera hecho, cuando todas las armas del lo 45 de la Constitucin Nacional. Pero asu-
pas le negaban su apoyo. me la defensa de la independencia del Po-
Acusaciones sobre prevaricato: C) Citar der Judicial, esencial para el ejercicio de la
falsamente al autor Albert Constantineau libertad institucional.
(cargo n"? 2, concepto 2?). Luego de hacer una resea histrica, co-
Demuestra el doctor Alvarez categrica- mienza a refutar los cargos presentados por
mente que la cita del juez canadiense Cons- los acusadores. Primer cargo: Por haberse
tantineau no es falsa, ni mal aplicada; pa- inmiscuido en materia poltica, mediante las
ra ello enva la traduccin del prrafo del Acordadas de 1930 y 1943 de legitimacin de
libro de dicho autor; Public Officiers and gobiernas de facto, dictadas como normas
the Jacto doctrine, que, fue el que se tom generales, fuera de instancia y sin caso ju-
en cuenta para confeccionar la Acordada de dicial alguno.
1943. Dice el doctor Drago que llama la aten-
.Acusacin sobre retardo de justicia: D) cin que los propios beneficiarios de la re-
Atraso en el despacho. Ante la acusacin de volucin del 4 de junio de 1943 y varios ex
"retardo en el despacho de centenares de funcionarios de los gobiernos de los gene-
recursos interpuestos contra resoluciones de rales Uriburu y Farrel, hayan votado la
los Tribunales del Trabajo" aclara que sus acusacin y sostengan que constituye delito
dictmenes fueron siempre expedidos den- el reconocimiento de gobiernos de facto de
tro del plazo prudencial y afirma que jams los cuales formaron parte.
hubo retraso en el despacho, ni siquiera en Segundo cargo: Por haberse irrogado fa-
ese momento en que haban aumentado ex- cultades de orden poltico, salindose de la
traordinariamente los litigios presentados funcin judicial, para controlar e impedir
ante la Corte. el cumplimiento de los fines sociales de la
Acusaciones sobre faltas relativas al ejer- revolucin de 1943, y dictado fallos que in-
cicio de la funcin pblica: E) Aceptar, sin volucran designios polticos.
renuncia previa de la Procuracin.General, Afirma el defensor que si bien los jueces
una invitacin del presidente general Fa- pudieron haberse equivocado al dictar sus
rrell, para completar la reorganizacin del fallos, ello no est mencionado en el art'eu-
Ministerio Nacional. lo 45 de la Constitucin Nacional como cau-
Si acept el pedido del presidente dice sal de juicio poltico y cita la opinin de
el doctor Alvarez fue creyendo que cum- Willoughby en su Tratado de Derecho Cons-
pla con ello un fin eminentemente patri- titucional que dice: "Ningn juez puede ser
tico; no renunci mi cargo porque an no enjuiciado a causa de decisiones equivoca-
se me haba contestado; aceptando las con- das". Luego se lo acusa de haber tratado de
diciones que haba impuesto, conjuntamen- trabar la obra de la Secretara de Trabajo
te con los dems miembros del gabinete. Y y Previsin; cuando lo nico que se adujo
ante la opinin popular que hizo saber el fue que el decreto mencionando la creacin
da 17 su decisin de no permitir cambios de dicha Secretara en su artculo 12, dero-
en el gobierno, el general Farrel se vio gaba una ley provincial, lo que lesionaba la
obligado a desistir en su propsito de for- autonoma de stas y sus constituciones.
mar un gabinete con hombres apolticos. Tercer cargo: Por haberse arrogado igual-
Para concluir con su refutacin dice el mente funciones polticas, al desconocer la
doctor Alvarez: "He vivido lo suficiente pa- creacin de la Cmara de Apelaciones del
ra comprender que no es posible, por ahora, Chaco.
suprimir el apasionamiento en materia de Sostiene el doctor Drago que, siendo sta
poltica; mas s tambin que los seores una facultad del Congreso y hallndose el
senadores antes de asumir el augusto rol mismo disuelto, dicha medida carec:a de
de jueces, han jurado, solemnemente ad- urgencia y necesidad indispensable como
ministrar justicia con Imparcialidad y rec- para que el Poder Ejecutivo ejercitara las
funciones y facultades del Congreso Na- cargo, diciendo que los casos de los doctores
cional. Hiplito Yrigoyen y Marcelo T. de Alvear
Cuarto cargo; Por haberse igualmente no son comparables con las resoluciones
arrogado funciones poltico-administrativas adoptadas en estos casos por ser absoluta-
al desconocer la exoneracin de jueces dis- mente distintas las situaciones.
puesta por el gobierno revolucionario sur- Noveno cargo: Por conceder recursos ex-
gido en 1943. traordinarios extendiendo su jurisdiccin li-
Dice el defensor que la exoneracin del mitada a casos no autorizados por el artcu-
doctor Barraco Mrmol fue una arbitrarie- lo 14 de la ley 48, mediante distingos arbi-
dad que constitua un atropello a la Cons- trarios sobre el monto de los litigios.
titucin Nacional (arts. 41, 51 y 96 sobre la Hay que descartar que este cargo se agre-
inamovilidad de los jueces). g por la comisin acusadora, despus de-
Quinto cargo: Por haber impedido el cum- votada la acusacin por la Cmara de Di-
plimiento de la ley de acefaa n? 252, por putados.
el presidente del Tribunal. La defensa contesta a l diciendo que la
Se advierte de la puerilidad que hubiera Corte Suprema concedi esos recursos ex-
supuesto la invocacin por parte del presi- traordinarios con el fin de poner coto a los
dente de la Corte de la ley de acefaa ante abusos que estaban cometiendo las inter-
los jueces revolucionarios, con lo cual slo venciones federales en varias provincias.
hubiera comprometido el prestigio de su Acusacin de prevaricato (art. 269 del
Investidura, colocndose en la equvoca po- Cdigo penal): Por haberse dictado fallos
sicin de quien reclama para s los despojos contrarios a la ley expresa invocada por
de una revolucin. los interesados, a denegar los beneficios
Sexto cargo: Por haberse negado a tomar que acuerdan las leyes n<?s, 11.729 (indem-
Juramento a camaristas de la Justicia del nizacin por despido) y 9688 (accidentes de
Trabajo dispuesto por decreto ley de su crea- trabajo), a obreros y empleados, so pretexto
cin, retardando as el funcionamiento de de que se hallaban afiliados a cajas de ju-
esos tribunales. bilaciones.
La defensa no advierte dnde pudo en- El doctor Drago sostiene que se acusa de
contrarse el retardo que se invoca puesto dolo c-uando ste ep realidad no existe; ya
que la negativa de la Corte a tomar dichos que el dolo no es la voluntad indeterminada
juramentos no impidi que los tribunales de hacer mal, y para que esto pueda ser
comenzaran su funcionamiento de inmedia- imputado como intencin, propsito o fin
to, ya que prestaron juramento ante el pre- del hacer o del no hacer lo que el Cdigo
sidente de la Nacin. exige exclusivamente, es menester violarlo
Sptimo cargo: Por integrar constante- manifiestamente en sus principios, en su
mente la lista anual de conjueces de la Cor- estructura y en su calificacin.
te Suprema con abogados del capitalismo Acusacin de relardo de justicia (art. 249
extranjero o pertenecientes a la oligarqua del Cdigo penal): Por no haberse pronun-
dominante, simulando la insaculacin orde- ciado sobre la cuestin constitucional plan-
nada por la ley 4162. teada acerca de la creacin de los tribuna-
Sostiene la defensa que al hacerse esta les del trabajo para la Capital Federal, per-
imputacin se desconoce el sorteo anual de judicando con el retardo a la clase traba-
los conjueces o en su defecto se acusa a la jadora, que tiene as paralizados los juicios
Corte de simulacin de dicho sorteo. Es su- iniciados en reclamo de los beneficios acor-
ficiente leer algunos de los nombres de los dados por las leyes obreras.
conjueces del ao 1931 a 1946 para compro- En este caso, la defensa sostuvo que la
bar que en su inmensa mayora estos no son Corte Suprema esper que el Poder Legisla-
abogados del capitalismo extranjero o per- tivo ya constituido sancionara o rechazara
tenecientes a oligarquas dominantes; entre los decretos leyes dictados por el gobierno
ellos cita a: Marcelo T. de Alvear, Lisandro de facto. As, la Corte, por las mismas ra-
de la Torre, Mario Bravo, Leopoldo Mel, zones que la determinaron a no tomar ju-
Alfredo L. Palacios, Ernesto E. Padilla, et- ramento al camarista designado para la
ctera. Cmara de Apelaciones clel Norte, hubiera
Octavo cargo: Por haberse aplicado cri- tenido que declarar la inconstilucionalidad
terios diferenciales en la concesin o dene- de la justicia del trabajo.
gacin del recurso de fiaoeas corpus respecto Acusacin de nial desempea de la fun-
de los presos polticos de 1930 y 1943, y sobre cin -pblica: a) Por haber aceptado del
las facultades del Poder Ejecutivo bajo el gobierno de facto de 1930, la facultad de
estado de sitio. designar su propio presidente, adoptando al
Este cargo no alcanza a su defendido, dice hacerlo la forma vitalicia.
el doctor Drago, puesto que en 1930 no era Sostiene la defensa que estos cargos no
ministro de la Corte; pero igual contesta el constituyen en ningn caso mal desempeo
de la funcin pblica. Adems, el hecho de mandas de acusacin contra el presidente
ejercer una facultad reconocida por un go- y vicepresidente do la 'Repblica, ministros
bierno de /ocio r.o es causa para fundar una de Estado, agentes diplomticos, vocales de
acusacin de juicio poltico. las Cortes Electorales, contralor general de
b) Por haber consentido que el procura- la Repblica, y fiscales generales., por deli-
dor general de la Nacin, dostor Juan Al- tos que cometieren en el ejercicio de sus
vare?., sin renunciar a su cargo, acepte la funciones.
misin poltica de formar gabinete para el Art. 67: Corresponde a la Cmara de Di-
Poder Ejecutivo, colaborando con l en las putados: c) Tambin le corresponde acusar
funciones tendientes a su formacin. an':e el Senado a Jos magistrados de la Cor-
Como se prueba con dos notas suscrip- te Suprema, por de itos que comietieren en
tas por el general Farrell es l Quien ofrece el ejercicio fe sus funciones.
dicha misin al doctor Alvarez, lo que es Art. 71: Atribuciones de la Cmara de
sostenido por posterior reconocimiento del Senadores: I1? Tomar conocimiento de las
propio general. Es burdo hacer este cargo a acusaciones hechas por la Cmara de Di-
la Corle dice la defensa ya que ei pro- putados a los ministros de la Corte Supre-
curador general de la Nacin, no es un fun- ma y fiscales generales conforme a la ley
cionario dependiente de ella y nada poda de responsabilidad.
hacer para que ste aceptara o rechagara El Senado juzgar en nica instancia a
dicha misin. los ministros de la Corte Suprema y fisca-
c) Por haber consentido pasivamente, sin ler generales y es impondr, por dos tercios
adoptar medidas, que el secretario del Tri- de votos de los senadores presentes la san-
bunal Dr. Ramn T- Mndez, participara del cin y responsabilidad correspondientes, por
mitin poltico denominado "Marcha de la acusacin de la Cmara de Diputados, a
Constitucin y de la Libertad", llevado a querella fie los ofendidos o a denuncia de
cabo el 19 de setiembre por los partidarios cualquier ciudadano.
opositores al gobierno revolucionario. Dice Brasil (Constitucin de 1946).
la defensa que en este caso no hab'a lugar Art. 59: Corresponde exclusivamente a la
a que el Tribunal tomara medidas contra el Cmara de Diputados: I. La declaracin,
doctor Mndez, por el hecho fortuito de por el voto de la mayor'a abso.uta de sus
haberse encontrado con un periodista al miembros, de la procedencia o improceden-
cruzar una ca.le.por la que circulaba la cia de la acusacin contra el presiden e de
citada manifestacin. la Repblica, en los trminos del artculo
Debe aclararse- debidamente que, junto 88 y contra los ministros de Estado en los
con el defensor doctor Drago- actu en esa cr'menes conexas con los del presidente de
misma calidad, el doctor Alfredo L. Pala- la Repb-ica.
cios en forma conjunta. II. La iniciativa del pedido de cuentas al
Por su parte, el doctor Ramos Meja en el presidente de la Repblica, mediante la de-
escrito presentado al Senado.en defensa de signacin de ana comisin especial, cuando
su actuacin como ministro, de la Corte no fueren presentadas al Congreso Nacio-
Suprema, sostiene que haba razn sufi- nal dentro de los sesenta d'as despus de la
ciente para iniciar ese juicio poltico contra apertura de las sesiones legislativas.
la Corte, ya que el Poder Judicial es un Art 62: Corresponde exclusivamente al
organismo independiente y no pueden ser Senado Federal:
juzgados sus miembros por sus opiniones I. Juzgar al presidente de la Repblica
jur'dicas, ni por la doctrina de sus fallos, en los delitos de responsabilidad y a los mi-
pues esto sujetara al Poder Judicial a la nistros de Estado en los delitos de la misma
voluntad de los poderes polticos, y por l- naturaleza conexos con los de aqul;
timo, si el fallo del Senado fuese condena- u. Procesar y juzgar a los ministros del
torio, se habra consumado una verdadera Supremo Tribunal Federal y al procurador
reforma a la Constitucin Nacional: el Po- general de la Repblica, en los delitos <6
der Judicial dejara de ser independiente en responsabilidad. 1"? En los casos de este ar-
la esfera de su competencia, para quedar t'culo, actuar como presidente del Senado
subordinado a la voluntad del Poder Ejecu- el presidente del Supremo Tribunal Fede-
tivo; el texto, pues, del articulo 96 debera ral. 2<? El Senado Federal slo podr impo-
leerse as: "los jueces conservarn sus pues- ner sentencia condenatoria por el vo.o de
tos, siempre y cuando sus fallos se ajusten los dos tercios de sus miembros. 3^ El Se-
a la opinin del partido dominante". nado Federal no podr imponer otra pena
6. Legislacin comparada. Bolivia (Cons- que no sea la prdida del cargo con inhabi-
titucin de 1961). litacin hasta de cinco aos, para el ejer-
Art. 59: Las Cmaras se reunirn en Con- cicio de cualquier uncln pb ica, sin per-
greso para los siguientes fines: juicio de la accin de la justicia ordinara.
12. Conocer conforme a la ley, de las de- Art. 88: El presidente de la Repblica,
despus que la Cmara de Diputados, por los dos tercios, a lo menos, de los votos de
fl voio de la mayora absoluta de sus miem- los senadores que concurran al acto.
bros, declare procedente la acusacin, ser Art. 102: Son atribuciones especiales de
comeado a juicio ame el Supremo Tribunal la Cmara de Representantes: 5? Acusar
federal, en los delitos comunes, o ante el ante el Senado, cuando hubiere justas cau-
Senado Federal, en los de responsabili- sas, al presidente de la Repblica, a los mi-
dad. nistros del Despacho, al procurador general
Pargrafo nico: Declarada la proceden- de la Nacin, y a los magistrados de la Cor-
cia de la acusacin, el presidente de la Re- te Suprema ae Justicia. 6? Conocer de las
pblica quedar suspendido en sus funcio- denuncias y quejas que ante ella se pre-
nes. senten por el procurador general de la Na-
Art. 89: Son delitos de responsabilidad los cin o por particulares, contra los expresa-
actos del presidente de la Repb.ica que dos funcionarios, y si prestan mrito, fun-
atenten contra la Constitucin Federal y dar en ellas acusacin ante el Senado.
especialmente contra: I) La existencia de Costa, Rica (Constitucin de 1949).
la Unin; II) El libre ejercicio del Poder Art. 121: Corresponde exclusivamente a la
Legislativo, del Poder Judicial y de los po- Asamblea Legislativa: 9? Admitir o no las
deres constitucionales de los Estados; III) acusaciones que se interpongan contra
El ejercicio de los derechos polticos indi- quien ejerza la presidencia de la Repblica,
viduales y sociales; IV) La seguridad in- vicepresidentes, miembros de los Supremos
terna del pas; V) La probidad en la admi- Poaeres y ministros diplomticos, declaran-
nistracin; VI) La ley de presupuesto; VID do por dos terceras partes de votos del total
La guarda y legal empleo de los fondos del de la Asamblea si hay o no lugar a forma-
pa s; VIII) El cumplimiento de las decisio- cin de causa contra eJos, ponindolos en
nes judiciales. caso afirmativo, a disposicin de la Corte
Pargrafo nico: Estos delitos sern-defi- Suprema de Justicia para su juzgamiento.
nidos por ley especial, que establecer las 10. Decretar la suspensin de cualquiera de
normas del proceso y del juicio. los funcionarios que se mencionan en el in-
Art. 92: Los ministros de Estado, en los ciso anterior, cuando haya de procederse
delitos comunes y en los de responsabilidad, contra ellos por delitos comunes.
sern procesados y juzgados por el Supremo Art. 148: El presidente de la Repblica se-
Tribunal Federal, y en los conexos con los r responsable del uso que hiciere de aque-
del presidente de la Repblica, por los r- llas atribuciones que segn esta Constitu-
ganos competentes para el procesamiento cin le corresponden en forma exclusiva.
y juicio de ste. Cada ministro de gobierno ser conjunta-
Colombia (Constitucin de 1886). mente responsable con el presidente, res-
Art. 96: Corresponde al Senado conocer pecto al ejercicio de las atribuciones que es-
de las acusaciones que intente la Cmara ta Constitucin les otorga a ambos. La res-
de Representantes contra los funcionarios ponsabilidad per los actos del Consejo de
de que trata el artculo 102, inciso 5?. Gobierno alcanzarn a todos los que hayan
Art. 97: En los juicios que se sigan ante concurrido con su voto a dictar el acuerdo
el Senado se observarn estas reglas: 1* respectivo.
Siempre que una acusacin sea pblicamen- Cuba (Constitucin de 1940, modificada
te admitida, el acusado queda de hecho sus- en 1959).
penso de su empleo; 2* Si la acusacin se Art. 132: El presidente ser responsable
refiere a delitos cometidos en el ejercicio ante el pleno dei Tribunal Supremo de Jus-
de sus funciones o a indignidad por mala ticia por los delitos de carcter comn que
conducta, el Senado no podr imponer otra cometiere durante el ejercicio de su cargo,
pena que la destitucin del empleo, o la pero no podr ser procesado sin previa au-
privacin temporal o la prdida absoluta de torizacin del Consejo de Ministros, acor-
los derechos polticos, pero se le seguir dado por el voto favorable de las dos ter-
juicio criminal al reo ante la Corte Supre- ceras partes de sus miembros. En este caso,
ma, si los hechos le constituyen responsa- el tribunal resolver si procede suspenderlo
ble de infraccin que merezca otra pena; en sus funciones hasta que recaiga senten-
3* Si la acusacin se refiere a delitos co- cia. Asimismo el p/esideme ser~responsa-
munes, el Senado se limitar a declarar si ble ante ei pleno del Tribunal Supremo de
hay lugar o no a seguimiento de causa, y Justicia por los delitos contra la seguridad
en caso afirmativo pondr al acusado a exterior del Estado, el libre funcionamiento
disposicin te la Corte Suprema. 4* El Se- de los Poderes Legislativo o Judicial, o de
nado podr someter la instruccin de los infraccin de los preceptos constitucionales
procesos a una diputacin de su seno, re- Art. 143: El primer ministro y los minis-
servndose el juicio y sentencia definitiva, tros del gobierno son criminalmente respon-
.que ser pronunciada en sesin pblica, por sables ante el pleno del Tribunal Supremo
de Justicia, de los delitos comunes que co- sin de los acusadores. Este informe deber
metieren. ser evacuado en el trmino de seis d'as, pa-
Art. 152: El Tribunal Supremo de Justi- sados los caales la Cmara proceder sin
cia tendr adems de las otras atribuciones l. Si resultare la afirmativa, nombrar tres
que esta Ley Fundamental y la ley sealen, diputados que la formalicen y prosigan ante
las siguientes: f) Juzgar al presidente de el Senado. Si el inculpado no asistiere a la
la Repblica cuando fuere acusado de de- sesin a que se le cite, o no enviare defensa
lito contra la seguridad exterior del Estado, escrita, podr la Cmara renovar la cita-
el libre funcionamiento de los Poderes Le- cin o proceder sin su defensa.
gislativo o Judicial o de infraccin de los Para declarar que ha lugar, la acusacin
preceptos constitucionales; g) Juzgar a los en el caso de la letra a), se necesitar el
ministros del gobierno cuando fueren acu- voto de la mayora de los diputados en ejer-
sados de delitos contra la seguridad exte- cicio. En los dems casos, el acusado que-
rior del Estado, el libre funcionamiento de dar suspendido de sus funciones desde el
los poderes legislativos o juidicial o de in- momento en que la Cmara declare que ha
fraccin de los preceptos constitucionales, lugar la acusacin. La suspensin cesar si
as como de cualquier otro delito de carcter el Senado desestimare la acusacin o si no
politico que la ley determine. se pronunciare dentro de los treinta das
Chile (Constitucin de 1833, modificada siguientes.
en 1925 y 1943). Art. 42: Son atribuciones exclusivas del
Art. 39: Son atribuciones exclusivas de la Senado: 1"? Conocer de las acusaciones que
Cmara de Diputados: I9 Declarar si ha o la Cmara de Diputados entable con arreglo
no lugar las acusaciones que diez, a lo me- al artculo 39, previa audiencia del acusado.
nos de sus miembros formularen en contra Si ste no asistiere a la sesin a que se le
de los siguientes funcionarios: a) Del pre- cite, o no enviare defensa escrita, podr el
sidente de la Repblica, por actos.de su ad- Senado renovar la citacin o proceder sin
ministracin en que haya comprometido su defensa. El Senado resolver como jura-
gravemente el honor o la seguridad del Es- do y se limitar a declarar si el acusado es
tado, o infrigido abiertamente la Constitu- o no culpable del delito o abuso de poder
cin o las leyes. Esta acusacin podr in- que se le imputa. La declaracin de culpa-
terponerse mientras el presidente est en bilidad deber ser pronunciada por las dos
funciones y en los seis meses siguientes a terceras partes d los Senadores en ejerci-
la expiracin de su cargo. Durante este l- cio, cuando se trate de una acusacin en
timo tiempo, no podr ausentarse de la contra del presidente de la Repblica, y por
Repblica, sin acuerdo de la Cmara, b) De la mayora de los Seado-res en ejercicio, en
los ministros de Estado, por ios delitos de los dems casos.
traicin, concusin, malversacin de fondos Por la declaracin de culpabilidad, queda
pblicos, soborno, infraccin de la Consti- el acusado destituido de su cargo.
tucin, atropellamiento de las leyes, por El funcionario declarado culpable ser
haberlas dejado sin ejecucin, y por" haber juzgado con arreglo a las leyes por el tribu-
comprometido gravemente la seguridad o el na' ordinario competente, tanto para la
honor de la Nacin. Estas acusaciones po- aplicacin de la pena sealada al delito co-
drn interponerse mientras el ministro es- metido, cuanto para hacer efectiva la res-
tuviere en funciones y en los tres meses ponsabilidad civil por los daos y perjui-
siguientes a la expiracin de su cargo. Du- cios1 causados al Estado o a particulares.
rante ese tiempo, no podr ausentarse de la 2 ? Decidir si ha o no lugar la admisin
Repblica sin permiso de la Cmara, o en de las acusaciones que cualquier individuo
receso de sta, de su presidente, c) De los particular presente contra los ministros con
magistrados de los tribunales superiores de motivo de los perjuicios que pueda haber
justicia y del contralor general de la Re- sufrido injustamente por algn acto de es-
pblica, por notable abandono de sus de- tos, segn los mismos procedimientos del
beres, d) De los generales y almirantes de nmero anterior.
las fuerzas armadas por haber comprome- 3? Declarar si ha o no lugar la formacin
tido gravemente la seguridad y el honor de de causa en materia criminal contra los in-
la Nacir; y e) De los intendentes y gober- tendentes y gobernadores. Exceptase el ca-
nadores, por los delitos de traicin, sedi- so en que la acusacin se intentare por la
cin, infraccin de la Constitucin, malver- Cmara de Diputados.
sacin de fondos pblicos y concusin. El Salvador (Constitucin de 1950).
En todos estos casos, la Cmara declara- Art. 212: El presidente y el vicepresidente
r dentro del trmino de diez das si ha o no de la Repblica, los designados a la Presi-
lugar la acusacin, previa audiencia del in- dencia, los ministros y subsecretarios de Es-
culpado e informe de una comisin de cin- tado, los magistrados de la Corte Suprema
co diputados elegidos a la suerte con exclu- de Justicia y de las Cmaras de Segunda
J
Instancia, el presidente y los magistrados Justicia, magistrados, ministros de Estado,
de la Corte de Cuentas de la Repblica, el procurador general de la Nacin y diputa-
fiscal general de la Repblica, el procurador dos al Congreso.
general de pobres, los miembros del Conse- Toda resolucin al respecto ha de tomarse
jo Central de Elecciones y del Consejo Su- por el voto de las dos terceras partes del
perior de Salud Pblica y los representantes nmero total de diputados al Congreso.
diplomticos, respondern ante la Asam- Art. 170: El presidente de la Repblica
blea Legislativa por los delitos oficiales y es responsable de sus actos, de acuerdo con
comunes que cometan. el prrafo 3"? del artculo 2<? de la Consti-
La Asamblea, oyendo a un fiscal de su tucin y en la forma que determine la ley
seno y al indiciado, o a un defensor espe- de responsabilidades.
cial, en su caso, declarar si hay o no hay Hait (Constitucin de 1957).
lugar a formacin de causa. En el primer Art. 124: La Asamblea Legislativa acusa
caso, se pasarn las diligencias a la Cma- al presidente de la Repblica y lo enjuicia
ra Segunda Instancia que determine la ley, ante la Asamblea Nacional institu:da en
para que conozca en primera instancia, y Alto Tribunal de Justicia, por traicin o
en el segundo caso, se archivarn. De las cualquier otro crimen o delito cometido du-
resoluciones que pronuncie la Cmara men- rante el ejercicio de sus funciones. Acusa
cionada conocer en segunda instancia una igualmente a: 1"? Los secretarios de Estado
de las Salas de la Corte Suprema de Jus- y subsecretarios de Estado en caso de mal-
ticia, y del recurso de casacin, la Corte versacin de fondos, de traicin, de abuso o
en pleno. exceso de poder o de cualquier otro crimen
Cualquier persona tiene derecho de de- cometido en el ejercicio de sus funciones;
nunciar los delitos de que trata este artcu- 2"? En caso de prevaricato, los miembros de
lo y de mostrarse parte, si para ello tuviere la Corte de Casacin, de una de sus Cortes
las cualidades requeridas por la ley. o todo oficial de ministerio pblico junto a
Art. 213: El articulo anterior se aplicar dicha Corte.
a los diputados de las Asambleas Legislati- El enjuiciamiento no puede ser decidido
vas y Constituyente por los delitos oficiales sino por mayora de dos tercios de los miem-
que cometan, y en cuanto a los comunes se bros de la Asamblea. En consecuencia ella
estar a lo dispuesto en el articulo 44 de es- lleva a quienes, acusa ante la Asamblea Na-
ta Constitucin. cional erigida en Suprema Corte de Jus-
Art. 214: Los jueces de primera instancia, ticia.
los gobernadores departamentales, los jue- La Asamblea Nacional, en escrutinio se-
ces de paz y los dems funcionarios que de- creto y con mayora absoluta designa el
termine la ley, sern juzgados, por los deli- tercio de sus miembros para encargarse de
tos oficiales que cometan, por los tribuna- la instruccin y del juicio de la demanda.
les comunes, previa declaratoria de que hay La condenacin pronunciada debe ser rati-
lugar a formacin de causa, hecha por la ficada por los dos tercios de los miembros
Corte Suprema de Justicia. Los antedichos de esta Asamblea.
funcionarios, estarn sujetos a los procedi- A la apertura de la audiencia, cada miem-
mientos ordinarios por los delitos y faltas bro de la Suprema Corte de Justicia presta
comunes que cometan. el juramento de juzgar con imparcialidad y
Art. 215: Desde que se declare por la firmeza que convienen a un hombre probo y
Asamblea Legislativa o por la Corte Supre- libre, segn su conciencia y su ntima con-
ma de Justicia, que hay lugar a formacin viccin. La Suprema Corte de Justicia no
de causa, el indiciado quedar suspenso en puede pronunciarse por otra pena que la
el ejercicio de sus funciones, y por ningn caducidad, la destitucin y la privacin del
motivo podr continuar en su "cargo. En ca- derecho de ejercer toda funcin pblica du-
so contrario se har culpable del delito de rante un ao como mnimo y cinco aos
prolongacin de funciones. Si la sentencia como mximo, pero el condenado puede ser
fuere condenatoria, por el mismo hecho llevado ante los Tribunales ordinarios con-
quedar depuesto del cargo. Si fuere abso- forme a la ley si es del caso aplicar otras
lutoria, volver al ejercicio de sus funcio- penas o de fallar sobre el ejercicio de la
nes, si el cargo fuere de aquellos que se accin civil.
confieren por tiempo determinado y no hu- Nadie puede ser juzgado ni condenado si
biere expirado el perodo de la eleccin o no es por la mayora de dos tercios de los
del nombramiento. miembros de la Asamblea Nacional, erigida
Guatemala (Constitucin de 1956). en Suprema Corte de Justicia.
Art. 144: Corresponde al Congreso: Art. 125: En caso de prevaricato, todo
12. Declarar si ha lugar o no a formacin juez u oficial de Ministerio. Pblico es pues-
de causa contra el presidente de la Rep- to en estado de enjuiciamiento por una de
blica, presidente de la Corte Suprema de las cortes de la Corte de Casacin.
SI se trata de todo el Tribunal, el enjui- rante el tiempo de su encargo y por los de-
ciamiento es pronunciado por la Corte de litos, faltas .u omisiones en que incurran en
Casacin, Cortes reunidas. el ejercicio de ese mismo cargo.
Art. 126: La ley reglamenta el modo de Los gobernadores de los Estados y los di-
proceder contra el presidente de la Rep- putados a las Legislaturas locales, son res-
blica, los secretarios y subsecretarios de Es- ponsables por violaciones a la Constitucin
tado y los jueces en los casos de crmenes y leyes federales.
o delitos cometidos por ellos, sea en el ejer- El presidente de la Repblica durante e"
cicio de sus funciones, sea fuera de ellas. tiempo de su encargo slo podr ser acusa-
El beneficio de la prescripcin no puede do jjor traicin a la patria y delitos graves
ser invocado por los funcionarios militares del orden comn.
o civiles que hayan sido culpables de actos Art. 109: Si el delito fuere comn, la C-
arbitrarios e ilegales en perjuicio de parti- mara de Diputados erigida en Gran Jurado,
culares, sino diez aos despus de la cesa- declarar por mayora absoluta de votos del
cin de sus funciones. nmero total de miembros que la formen,
Honduras (Constitucin de 1957). si ha o no lugar a proceder contra el acu-
Art. 188: Corresponde al Congreso Nacio- sado. En caso negativo, no habr lugar a
nal las atribuciones siguientes: ningn procedimiento ulterior; pero tal de-
13. Declarar si ha lugar o no a formacin claracin no ser obstculo para que la acu-
de causa contra el presidente y designados sacin contine su curso, cuando el acusado
a la Presidencia, diputados, maeistradc-s de haya dejado de tener fuero, pues la resolu-
la Corte Suprema de Justicia, miembros del cin de la Cmara no prejuzga absoluta-
Consejo Nacional de Elecciones, secretario mente los fundamentos de la acusacin.
de Estado y agentes diplomticos durante En caso afirmativo, el acusado queda, por
sus funciones. , el mismo hecho, separado de su encargo y
Art. 311: No obstante la aprobacin eme sujeto desde luego a la accin de los tri-
el Congreso de a la conducta del poder Eje- bunales comunes, a menos que se trate del
cutivo, el presidente de la Repblica y los presidente de la Repblica; pues en tal ca-
ministros de Estado podrn ser acusados so, slo habr lugar a acusarlo ante la C-
por delitos oficiales. El trmino de prescrip- mara de Senadores, como si se tratare de un
cin para esas acusaciones empezar a co- delito oficial.
rrer cinco aos despus de haber cesado en Art. 111: De los delitos oficiales conocer
sus funciones. el Senado en Gran Jurado; pero no podr
Mxico (Constitucin de 1917). abrir la averiguacin correspondiente, sin
Art. 74: Sen facultades exclusivas de la previa acusacin de la Cmara de Diputa-
Cmara de Diputados: dos. Si la Cmara de Senadores declarase,
V. Conocer de las acusaciones eme se ha- por mayora de las dos terceras partes del
gan a los funcionarios pblicos de eme ha- total de sus miembros, despus de practicar
bla esta Constitucin, por delitos oficiales, las diligencias que estime convenientes y de
y en su caso, formular acusacin ante la or al acusado, que ste es culpable, que-
Cmara de Senadores y erigirse en Gran dar privado de su puesto, por virtud de tal
Jurado para declarar si hav o no lugar a declaracin, e inhabilitado para obtener
proceder contra alguno de los funcionarios otro por el tiempo que determine la ley.
pblicos que gozan de fuero constitucional, Cuando el mismo hecho tuviere sealada
cuando sean acusados por delitos del orden otra pena en la ley, el acusado quedar a
comn. '* disposicin de las autoridades comunes pa-
VII. Declarar justificadas o no justifica- ra que lo juzguen y castiguen con arregle
das las peticiones de destitucin de autori- a ella.
dades judiciales que hic'ere el presidente de En los casos de este artculo y en los de!
la Repblica, en los trminos de la parte 109, las resoluciones del- Gran Jurado y ls
final del artculo 111. declaracin, en su caso, de la Cmara de
Art. 76: Son facultades exclusivas del Diputados, son inatacables.
Senado: Se concede accin popular para denun-
VII. Erigirse en Gran Jurado para cono- ciar ante la Cmara de Diputados los deli-
cer de los delitos oficiales de los funciona- tos comunes u oficiad de los altos funcio-
rios oue expresamente designa esta Cons- narios de la Federacin. Cuando la Cmara
titucin. mencionada declare eme hay lugar a acu-
Art. 108: Los senadores y. diputados al sar, nombrar una comisin de su seno pa-
Congreso </e la Unin, los maeistmdos de la ra que sostenga ante el Senado la acusacin
Suprema Corte de Justicia de la Nacin, los de que se trate.
secretarios del despacho y el procurador El Congreso de la Unin expedir a la
general de la Repblica, son1 responsables mayor brevedad, una ley de responsabili-
por los delitos comunes que cometan du- dad de todos los funcionarios y empleados
de la Federacin y del Distrito y Territo- sado. Si ste no compareciere, ser juzgado
rios Federales, determinando como delitos o en rebelda.
faltas oficiales todos los actos u omisiones Art. 157: Cuando la Cmara del Senado
que puedan redundar en perjuicio de les juzgue a los funcionarios acusados por la de
intereses pblicos y del buen despacho, aun Diputados, se observarn las siguientes re-
cuando hasta la fecha no hayan tenido ca- glas:
rcter delictuoso. Estos delitos o faltas se- 19) si la acusacin se refiere a delitos co-
rn siempre juzgados por un Jurado Popu- metidos en el ejercicio de sus funciones, y
lar, en los trminos que para los delitos de la Cmara fallando como jurado lo acogiere,
imprenta establece el artculo 20. Impondr como pena la destitucin del car-
El presidente de la Repblica podr pedir go, en su caso, y la inhabilitacin para ob-
ante la Cmara de Diputados la destitucin, tener puestos pblicos por el tiempo que de-
por mala conducta, de cualquiera de los mi- termine.Ia ley, sin perjuicio de poderse se-
nistros de la Suprema Corte de Justicia de guir juicio criminal contra e! reo ante la
la Nacin, de los magistrados de Circuito, Corte Suprema de Justicia, si los hechos le
de los jueces de Distrito Federal y de los constituyen responsable de infraccin que
territorios y de los jueces del orden comn merezca otra pena.
del Distrito Federal y de los Territorios. En 2<?) Si la acusacin se refiere a delitos co-
estos casos, si la Cmara de Diputados pri- nmnes, la Cmara del Senado se limitar a
mero y la de Senadores despus, declaran declarar si ha o no lugar a seguimiento de
por mayora absoluta de votos justificada la causa, y en caso afirmativo, pondr al acu-
peticin, el funcionario acusado quedar sado a disposicin de la corte Suprema de
privado desde luego de su puesto, inde- Justicia. Si el Senado declara que no ha lu-
pendientemente de la responsabilidad legal gar a seguimiento de causa, el funcionan
en que hubiere incurrido y se proceder a volver al desempeo de sus funciones, en
nueva designacin. su caso.
El presidente de la Repblica, antes de Art. 197: El presidente de la Repblica y
pedir a las Cmaras la destitucin de al- los ministros de Estado, sern responsables
gn funcionario judicial, oir a ste en lo cuando declaren suspenso o restringido el
privado, a efecto de poder apreciar en con- orden constitucional, sin haber ocurrido al-
ciencia, la justificacin de tal solicitud. guno de los casos que lo justifiquen; y lo se-
nicaragua (Constitucin de 1950) rn, as como los dems funcionarios, por
Art. 153: Es atribucin privativa de la C- cualquier abuso que hubiesen cometido du-
mara de Diputados examinar las acusacio- rante el perodo de suspensin o restriccin.
nes que presentaren sus propios miembros, o Panam (Constitucin de 1946 y modifi-
particulares, contra el presidente de la Re- cada en 1956)
pblica, diputados, senadores, magistrados Art. 119: Son funciones judiciales de la
de Jas Cortes de Justicia, ministros y vicemi- Asamblea Nacional:
nistros de Estado agentes diplomticos y 1*) Conocer de las acusaciones o denun-
presidente del tribunal de Cuentas; y si cias que se presente contra el presidente de
prestaren mritos, fundar en ellas la corres- la Repblica y los magistrados de la Corte
pondiente acusacin ante la Cmara del Se- Suprema de Justicia y del tribunal de lo
nado. Contencioso-Administrativo y juzgarlos, si
a ello hubiere lugar, por actos ejecutados
Para que la Cmara de Diputados pueda en el ejercicio de sus funciones con perjui-
acusar a los funcionarios expresados, ser cio del libre funcionamiento del poder p-
necesario el voto afirmativo de las dos ter- blico o violatorio de la Constitucin y las le-
ceras partes de sus miembros. yes, y
Las acusaciones contra los funcionarios 2^) Conocer de las acusaciones o denun-
expresados, ya sean por delitos oficiales o cias que se presente contra los diputados a
comunes cometidos durante el eierciclo de la Asamblea Nacional.
sus cargos, debern presentarse siempre an- La ley establecer los trmites que deban
te la Cmara de Diputados, aimnue el acu- seguirse y las penas que hayan de aplicarse.
sado haya cesado en el ejercicio de sus fun- Art. 148: El presidente de la Repblica so-
ciones. En cuanto a delitos oficiales, la ac- lo es responsable en los casos siguientes:
cin penal prescribe al ao de haber cesado 19) por extralimitacin de sus funciones
el funcionario en el ejercicio de sus funcio- constitucionales.
nes. 2^1 por actos de violencia o coaccin en el
Art. 15(5: Es atribucin privativa de la C- curso del proceso electoral o que impidan la
mara del Senado conocer de las acusacio- reunin de la Asamblea Nacional o estorben
nes presentadas por la Cmara de Diputa- a sta o a las dems corporaciones o auto-
dos contra los funcionarios a que se refie- ridades pblicas que establece la Constitu-
re el articulo 153, previa audiencia del acu- cin en ei ejercicio de sus funciones, y
8?) Por delito de alta traicin. cia la traicin, el soborno, otros delitos gra-
En los dos primeros casos la pena ser de ves, y aquellos menos graves que impliquen
destitucin y de inhabilitacin para ejercer depravacin. El juez presidente del Tribunal
-sargo pblico por el trmino que fije la ley. Supremo presidir todo juicio de residencia
En el tercer caso se aplicar el Derecho del gobernador.
comn. Las Cmaras legislativas podrn ventilar
Paraguay (Constitucin de 1940) procesos d residencia en sus sesiones ordi-
Art 83: Los miembros de la Corte Supre- narias o extraordinarias. Los presidentes
ma pueden ser removidos en juicio polti- de las cmaras a solicitud por escrito de dos
co de la Cmara de Representantes ante el terceras partes del nmero total de miem-
Consejo de Estado, por mal desempeo de bros que componen la Cmara de Represen-
sus funciones y por constituir un peligro pa- tantes, debern convocarlas para entender
ra la recta administracin de la justicia. en tales procesos.
Los miembros del Tribunal de Cuentas y Art. IV Del Poder Ejecutivo.
los magistrados de los tribunales y juzga- Seccin 10. El gobernador podr ser des-
dos inferiores pueden ser enjuiciados ante tituido por las causas y mediante el proce-
la Corte Suprema por prevaricato, mal des- dimiento que esta Constitucin establece
empeo de sus funciones y deshonestidad. en la seccin 21 del articulo III.
Per (Constitucin de 1933) Art. V Del Poder Judicial.
Art. 121: Corresponde a la Cmara de Di- Seccin 11. Los jueces del Tribunal Supre-
putados acusar ante el Senado al presiden- mo podrn ser destituidos por las causas y
te de la Repblica, a los miembros de am- mediante el procedimiento que esta Cons-
bas Cmaras, a los ministros de Estado y titucin establece en la seccin 21 del ar-
a los miembros de la Corte Suprema de Jus- ticulo III. Los jueces de los dems tribuna-
ticia, por infracciones de la Constitucin, y les podrn ser destituidos por el tribunal
por todo delito que cometan en el ejercicio Supremo por las causas y mediante el pro-
de sus funciones y que segn la ley deba pe- cedimiento que se disponga por ley.
narse. Repblica Dominicana (Constitucin de
Art. 122: Corresponde al Senado declarar 1947)
si ha o no lugar a la formacin de causa por Art. 19: Son atribuciones exclusivas del
consecuencia de las acusaciones hechas por Senado:-
la Cmara de Diputados. En el primer caso, 4. Conocer de las acusaciones formuladas
quedar el acusado suspenso en el ejerci- por la Cmara de Diputados contra los fun-
cio de sus funciones y sujeto a juicio segn cionarios pblicos elegidos para un perodo
la ley. determinado, por mala conducta o falta en
Art. 150: El presidente de la Repblica s- el ejercicio de sus funciones. El Senado, en
lo puede ser acusado durante su periodo por materia de acusacin, no podr imponer
traicin a la patria; por haber impedido las otras penas que las de destitucin del car-
elecciones presidenciales o parlamentarias; go o la de inhabilitacin para todos los car-
por haber disuelto el Congreso, o impedido gos retributivos y de honor o confianza de
o dificultado su reunin o su funcionamien- la Repblica. La persona convicta quedar,
to, o la reunin o funcionamiento del Ju- sin embargo, sujeta, si hubiere lugar, a ser
rado Nacional de Elecciones. acusada y juzgada con arreglo a la ley.
Puerto Rico (Constitucin de 1952) El Senado no podr pronunciar senten-
Art. III. Del Poder Legislativo. cia condenatoria sino cuando lo acordare
Seccin 21. La Cmara de Representan- por lo menos el voto de las tres cuartas par-
tes tendr el poder exclusivo de iniciar pro- tes de la totalidad de sus miembros.
cesos de residencia y con la concurrencia de Las disposiciones contenidas en este ar-
dos terceras partes del nmero total de sus tculo no excluyen, respecto de los miem-
miembros formular acusacin. El Senado bros del Poder Judicial, la autoridad disci-
tendr el poder exclusivo de juzgar y dictar plinaria de la Suprema Corte de Justicia.
sentencia en todo proceso de residencia; y Art. 22: Son atribuciones exclusivas de la
al reunirse para tal fin los Senadores actua- Cmara de Diputados:
rn a nombre del pueblo y lo harn bajo un 1. Ejercer el derecho de acusar ante el Se-
juramento o afirmacin. No se pronunciar nado a los funcionarios pblicos en los ca-
fallo condenatorio en un juicio de residen- sos determinados por el acpite 4 del artcu-
cia sin la concurrencia de tres cuartas par- lo 19. La acusacin no podr formularse si-
tes del nmero total de los miembros que no con el voto de las tres cuartas partes de
componen el Senado, y la sentencia Se li- la totalidad de los miembros de la Cmara,
mitar a la separacin del cargo. La perso- Art. 61: Corresponde exclusivamente a la
na residenciada quedar expuesta y suje- Suprema Corte de Justicia sin perjuicio de
ta a acusacin, juicio, sentencia y castigo las dems atribuciones que le confiere la
conforme a la ley. Sern causas de residen- ley:
1. Conocer en primera y nica instancia gos del ministro o de los ministros afectados
de las causas seguidas al. presidente de la por ella.
Repblica, senadores, diputados, secretarios Art, 172: Los Consejeros Nacionales no
de Estado, subsecretarios de Estado, miem- podrn ser acusados sino en la forma que
bros de la Suprema Corte de Justicia, pro- seala el artculo 93, y an as, slo duran-
curador general de la Eepblica, jueces y te el ejercicio del cargo o dentro de los seis
procuradores de las Cortes de Apelacin y roeses siguientes a la expiracin del mismo,
a los miembros del Cuerpo Diplomtico na- durante los cuales estarn sometidos a re-
cional. sidencia, salvo autorizacin para salir del
Uruguay (Constitucin de 1951) pas, concedida per mayora absoluta de
, Art. 85: A la Asamblea General compete: votos del total de componentes te la Asam-
19. Juzgar polticamente la conducta de blea General, en reunin de ambas Cmaras.
los ministros de Estado, de acuerdo a lo dis- Cuando la acusacin haya reunido los dos
puesto en la Seccin VIII. tercios de votos del total de componentes de
Art. 93: Compete a la Cmara de Repre- la Cmara de Representantes, el Consejero
sentantes el derecho exclusivo de acusar an- Nacional quedar suspendido en el ejerci-
te la Cmara de Senadores, a los consejeros cio de sus funciones.
nacionales y los ministros de Estado, a los Art. 173: Concluida su funcin los mi-
miembros de ambas cmaras, de la Supre- nistros quedan sujetos a residencia por seis
ma Corte de Justicia, del Tribunal de lo Con- meses, y no podrn salir del territorio de la
tencioso-Administrativo y de la Corte Elec- Repblica, salvo autorizacin concedida por
toral, por violacin de la Constitucin o de mayora absoluta de votos del total de com-
las leyes u otros delitos graves, despus de ponentes de la Asamblea General en reu-
haber conocido sobre ellos a peticin de nin de ambas Cmaras.
parte o de alguno de sus miembros, y decla- Art. 179: Los ministros no quedarn exen-
rado haber lugar a la ormacin de causa. tos de responsabilidad por causa de delito,
Art. 102: A la Cmara de Senadores co- aunque invoquen la orden escrita o verbal
rresponda abrir juicio pblico a los acusa- del Consejo Nacional de Gobierno.
dos por la Cmara de Representantes o la Venezuela (Constitucin de 1961)
Junta Departamental, en su caso y pronun- Art. 150: Son atribuciones del Senado:
ciar sentencia al solo efecto de separarlos 89) Autorizar, por el voto de la mayora
de sus cargos, por dos tercios de votos del de sus miembros, el enjuiciamiento del pre-
total de sus componentes. sidente de la Repblica, previa declarato-
Art. 103: Los acusados a quienes.la C- ria de la Corte Suprema de Justicia de que
mara de Senadores haya separado de sus hay mrito para ello. Autorizado el enjui-
cargos de acuerdo con lo dispuesto en el ar- ciamiento, el presidente te la Repblica que-
tculo anterior, quedarn, no obstante, su- dar suspendido en el ejercicio de sus fun-
jetos a juicio conforme a la ley. ciones;
Art. 147: Cualquiera de las Cmaras podr Art. 153: Son atribuciones de ia Cmara
juzgar la conducta de los ministros de Esta- de Diputados:
do, proponiendo que la Asamblea General en 29) Dar voto de censura a los ministros.
sesin de ambas Cmaras, declare que se La mocin de censura slo podr ser dis-
censuran sus actos de administracin o de cutida dos das despus de presentada a la
gobierno. Cmara, la cual podr decidir, por las dos
Cuando se presenten mociones en tal sen- terceras partes de los diputados presentes,
tido la Cmara en la cual se formulen ser que el voto de censura acarrea la remocin
especialmente convocada, con un trmino del ministro. Podr, adems, ordenar su en-
no inferior a cuarenta y ocho horas, para juiciamiento.
resolver sobre su curso. Art. 192: El presidente de ia Repblica es
Si la mocin fuese aprobada por mayora responsable de sus actos, de conformidad con
de presentes, se dar cuenta a la Asamblea esta Constitucin y las leyes.
General, la que ser citada dentro de las Art. 196: Los ministros son responsables
cuarenta y ocho horas. de sus actos, de conformidad con esta Cons-
Si en una primera convocatoria de la titucin y las leyes, aun en el caso de que
Asamblea General no se rene el nmero obren por orden expresa del presidente. De
suficiente para sesionar, se practicar una as decisiones del Consejo de Ministros sern
segunda convocatoria y la Asamblea Gene- solidariamente responsables los ministros
ral se considerar constituida con el nme- que hubieren concurrido, salvo aquellos que
ro de legisladores que concurran. hayan hecho constar su voto adverso o ne-
Art. 148: La censura, pronunciada por ma- gativo.
yora absoluta de votos del total de com- Art. 215: Son atribuciones de la Corte Su-
ponentes de la Asamblea General, deter- prema de Justicia:
minar la renuncia inmediata de sus car- 19) Declarar si hay o no mrito para el
enjuiciamiento del presidente de la Rep- 29) No sern removidos sino por el go-
tiiica o quien haga sus veces y, en caso afir- bernador general en Consejo mediante una
mativo, continuar conociendo de la cau- comunicacin de ambas Cmaras del Parla-
sa, previa autorizacin del Senado, hasta mento reunidas en Asamblea, solicitando tal
sentencia definitiva; 29) Declarar si hay o remocin en razn de mal comportamiento
no mrito para' el enjuiciamiento de ios o incapacidad.
miembros del Congreso o de la propia Corte, Art. 103: Los miembros de la Comisin
de los ministros, el fiscal general, el procu- Interestatal:
rador general o el contralor general de la 2<?) Permanecern en sus cargos durante
Repblica, los gobernadores y los jefas de siete aos, pero pueden ser removidos du-
misiones diplomticas de la Repblica y, rante el trmino por el gobernador eneial
en caso afirmativo, pasar os autos al tribu- en Consejo, mediante una comunicacin de
nal ordinario competente, si el delito fuere ambas Cmaras reunidas en Asamblea, ne-
comn, o contunar conociendo de la causa cesitando tal remocin en razn de mal
hasta sentencia definitiva, cuando se trate comportamiento o incapacidad.
de delitos polticos, salvo lo dispuesto en el Blgica (Constitucin de 1831)
art'culo 144 con respecto a os miembros Art. 90: La Cmara de Representantes
del Congreso. tendr e derecho de acusar a los ministros
Alemania Occidental (Constitucin de y de llevarlos ante el Tribunal de Casacin,
1949) que slo tiene el derecho de juzgarlos, en
Art. 61: audiencia plenaria excepto en los casos que
1?) El Parlamento o el Consejo podrn sern establecidos por ley, en cuanto al ejer-
acusar al presidente Federal ante el Tribu- cicio de la accin civil por la parte agra-
nal Constitucional Federal por violacin in- viada y a los delitos y fechoras que los mi-
tencional de la Ley Fundamental o de otra nistros hayan cometido fuera del ejerci-
ley federal. La iniciativa de enjuiciamiento cio de sus funciones. Una ley determinar
debe ser presentada al menos por una cuar- os casos de responsabilidad de los minis-
ta parte de los miembros del Parlamento tros, las penas a imponerles, y el modo de
Federal o una cuarta parte de los miembros proceder contra ellos, sea en base a la acu-
del Consejo Federal y para ser aprobada re- Eacin efectuada por la Cmara de Repre-
quiere la mayora de dos tercios de los miem- sentantes o la demanda de las partes agra-
bros del Parlamento Federal o d dos ter- viadas.
cios de los votos del Consejo Federal. La Art. 91: El rey no podr indultar al minis-
acusacin estar representada por un dele- tro condenado por el Tribunal de Casacin
gado del rgano acusador. excepto a requerimiento de una de las dos
2<?) En caso de comprobar el Tribunal Cmaras.
Constitucional Federal que el presidente fe- Art. 95: Existir para toda Blgica, un so-
deral es culpable de una violacin intencio- lo Tribunal de Casacin. Este no conocer
nal de la Ley Fundamental, o de otra ley en cuestiones de fondo, salvo en el enjuicia-
federal, podr declararlo separado del cargo. mientos de ministros.
Art. 98: Bulgaria (Constitucin de 1947)
29) Cuando un juez federal dentro o fuera Art. 45: Los miembros del gobierno incur
de su funcin infringiese los principios de rren en responsabilidad penal en caso de
la Ley Fundamental o del orden constitucio- violacin de la Constitucin y las leyes, as
nal de un Estado, el Tribunal Constitucio- como por todo acto criminal perpetrado en
nal Federal, a pedido del Parlamento Fe- ci ejercicio de sus funciones.
deral, podr ordenar con una mayora de Incurren en responsabilidad civil por los
dos tercios, que el juez sea trasladado a otro perjuicios causados por ellos al Estado y a
cargo o jubilado. En caso de haber obrado los ciudadanos al ejercer actos ilegales.
intencionalmente podr ordenarse su desti- Una ley establecer ms detalladamente
tucin. las reglas sobre responsabilidades de los
51?) Respecto a los jueces estatales, los Es- miembros del Gobierno, as como el proce-
tados podrn dictar disposiciones anlogas dimiento para su juicio.
a lo preceptuado en el inciso 29), sin que Checoslovaquia (Constitucin de 1948)
las mismas puedan afectar el derecho cons- Art. 91:
titucional vigente en el respectivo Estado. 19) Si un miembro del gobierno, sea inten.
La decisin sobre la acusacin en contra de cionalmente o por negligencia, viola la Con*
un juez compete al Tribunal Constitucional titucin u otras leyes en el ejercicio de sm
Federal. funciones ser criminalmente responsable
Australia (Constitucin de 1900) 29) La Acusacin ser presentada por e
Art. 72: Los miembros de la Suprema Cor- presidente de la Asamblea Nacional; el c
te y de os otros Tribunales creados por e so ser juzgado ante la Cmara.
Parlamento: China (Constitucin de 1947)
Art. 30: La Asamblea Nacional puede re- los votos emitidos, decide enjuiciar polti-
unirse en sesin extraordinaria en cualquie- camente al presidente, el canciller lo pro-
ra de las siguientes circunstancias: cesar ante la Corte Suprema, y mientras
29) Cuando, de acuerdo con una resolu- dure el proceso el presidente se abstendr
cin del Yuan (consejo) de Control, se ha- del ejercicio de sus funciones. Salvo en el
ya instituido juicio poltico al presidente o caso previsto, el presidente no podr ser en-
vicepresidente de la Repblica. juiciado por actos administrativos.
Cuando la Asamblea convoque a sesin Art. 59: En caso de juicio poltico a un
extraordinaria en virtud de los incisos 1"? y miembro del consejo de Estado, de la Cor-
29 de este artculo, el presidente del Yuan te Suprema o del Supremo Tribunal Ad-
Legislativo efectuar la convocatoria. ministrativo, o al canciller por acto ilegal
Dinamarca (Constitucin de 1953) cometido en el ejercicio de sus funciones,
Art. 16: Los ministros pueden ser acusa- el caso ser juzgado por un tribunal espe-
dos por el rey o el Parlamento, por mal des- cial denominado Alto Tribunal, establecido
empeo de sus funciones. La Corte Supre- por reglamentaciones especiales que ten-
ma de Justicia del Reino entender en los gan el carcter de ley fundamental.
casos de enjuiciamiento prtico presenta- Francia (Constitucin de 195$)
dos contra los ministros por mal desempeo Art. 68: El presidente de la Repblica no
de sus funciones. es responsable de los actos realizados en el
Art. 60: La Corte Suprema de Justicia del ejercicio de sus funciones ms que en caso
reino entender todas aquellas acciones que de alta traicin. No puede ser acusado ms
sean presentadas por el rey o el Parlamen- que por las dos Asambleas que estatuyen
to contra los ministros. por una votacin idntica al escrutinio se-
Filipinas (Constitucin de 1935) creto y por mayora absoluta de los miem-
Art. 9: El presidente, el vicepresidente, los bros que las componen; es juzgado por la
Jueces de la Corte Suprema y el auditor ge- Alta Corte de Justicia.
neral sern removidos de sus cargos por Los miembros del gobierno son responsa-
juicio poltico y conviccin por violacin bles en forma penal de los actos realizados
culpable de la Constitucin, traicin, sobor- en el ejercicio de sus funciones y calificados
no u otros delitos graves. de crmenes o delitos en el momento en que
2?) Slo la Cmara de Representantes fueron cometidos. Se les aplica el procedi-
tendr la facultad de acusar en juicio miento definido ms arriba, as como a sus
mediante el voto de las dos terceras partes cmplices, en el caso de complot contra la
de todos sus miembros. seguridad del Estado. En los casos previsto
39) Slo el Senado podr conocer en todas por el presente prrafo la Alta Corte se su-
las acusaciones; cuando se renan para tal jeta a la definicin de los crmenes y deli-
propsito, los senadores prestarn juramen- tos as como a la determinacin de las pe-
to. nas segn se desprenden de las leyes pena-
Cuando el juicio poltico es al presidente les en vigor en el momento en que se come-
de los filipinos, el presidente de la Corte tieron los hechos.
Suprema ejercer la presidencia del tribu- Grecia (Constitucin de 1952).
nal. Ninguna persona puede ser condenada Art. 29: La persona del rey ser Inviolable
sin la concurrencia de las tres cuartas par- y exento de responsabilidad, pero sus minis-
tes de todos los miembros del Senado. tros sern responsables.
49) La sentencia en los casos de juicio po- Art. 79: Una disposicin del rey, sea es-
ltico, no comprender sino la remocin del crita u oral, no podr bajo circunstancia al-
cargo y la inhabilitacin para desempear guna liberar a los ministros de la responsa-?
y gozar de un empleo de honor, confianza bilidad.
O remunerado por el gobierno de las Fili- Art. 80: El Parlamento tendr el derecho
pinas, pero la parte condenada queda, no de acusar" en juicio poltico a los ministros
obstante, sujeta a proceso, juicio y penas conforme las leyes sobre responsabilidad
conforme a la ley. de los ministros, ante un tribunal ad hoc
Finlandia (Forma de Gobierno de 1919) presidido por el presidente de la Corte Su-
Art. 47: Si el presidente durante el ejer- prema integrado por doce jueces elegidos
cicio de sus funciones cometiera actos ile- por sorteo por el presidente del Parlamento
gales, compete al canciller efectuar una en sesin pblica, de entre todos los miem-
presentacin sobre el caso, como se estable- bros de las Cortes de Apelacin o presiden-
ce ms arriba. Si el canciller o el consejero tes de las mismas que estuvieran nombra-
de Estado consideran que el presidente es dos antes del juicio, de la forma prescrip-
culpable de alta traicin o felona, el canci- ta ms especficamente por la ley.
ller o el consejero informarn al Parlamen- Clusula interpretatoria: Los pormenores
to acerca del caso. Si el Parlamento, median- acerca de la responsabilidad de los ministros
te la mayora de las tres cuartas partes de sern reglamentados por la legislacin vi-
gente anterior a la promulgacin de la 49) salvo por disposicin del presidente
Constitucin del 3 de junio de 1S27, cuya aprobada luego que una peticin de am-
legislacin continuar en vigencia y esta- bas Cmaras del Parlamento haya sido apo-
r sujeta a reformas a travs de la va le- yada por una mayora del total de los miem-
gislativa. bros de esa Cmara y por una mayora de
Art. 81: El rey, de acuerdo a las previsio- no menos de las dos terceras partes de los
nes anteriores, puede indultar a un minis- miembros presentes y votantes de la misma,
tro condenado conforme a las disposiciones sindole presentada al presidente en la mis-
anteriores, y nicamente con el consenti- ma sesin en la que se trata la remocin en
miento del Parlamento. razn de mal comportamiento o incapaci-
India (Constitucin de 1949) dad.
Art. 55: 59) El Parlamento puede, por ley, regu-
19) El presidente permanecer en su car- lar el procedimiento de la presentacin de
go por el trmino de cinco aos desde la fe- la peticin, y de la investigacin y prueba
cha que asume el cargo. del mal comportamiento o incapacidad de
29) El presidente puede por violacin a la un juez conforme a la clusula 4<?.
Constitucin ser removido de su cargo me- Indonesia (Constitucin de-1950)
diante el juicio poltico de la manera pre- Art. 106: El presidente, el vicepresidente
vista en el artculo 61. y los ministros; el presidente delegado y
Art. 61: los miembros de la Cmara de Represen-
I1?) Cuando el presidente debe ser enjui- tantes; el presidente, vicepresidente y los
ciado por violacin a la Constitucin, la miembros de la Corte Suprema; el procura-
acusacin puede ser iniciada por cualquiera dor general de ese Tribunal; el presidente,
de las cmaras del Parlamento. vicepresidente y miembros del Tribunal Ge-
2?) No se'plantear ninguna acusacin a neral de Cuentas; el presidente del Banco
menos que: de Emisin, as como los funcionarios, los
a) la propuesta de acusacin se encuen- miembros de organismos superiores guber-
tre contenida en una resolucin presenta- namentales y dems autoridades que indi-
da por lo menos catorce das despus de la que la ley, sern procesados an luego de
notificacin por escrito firmada por lo me- presentada su renuncia, y a menos que la
nos de la cuarta parte del nmero total de ley provea de otra forma, por la Corte Su-
miembros de la cmara en la que manifies- prema en primera instancia y al mismo
ta su intencin -de apoyo a dicha resolu- tjempo en ltimo recurso por actos ilegales
cin; y y otros delitos y transgresiones determina-
b) dicha resolucin haya sido aprobada dos por la ley, cometidos durante el desem-
por una mayora de no menos de las dos peo de sus funciones.
terceras partes de la totalidad de los miem- Irlanda (Constitucin de 1937)
* ros te la Cmara. Art. 12:
39) Cuando una acusacin haya sido plan- 10) 19) El presidente podr ser enjuicia-
teada por alguna de las cmaras del Parla- do por inconducta determinada.
mento, la otra investigar la acusacin o 29) La acusacin ser hecha por cualquie-
har que la misma sea investigada; el pre- ra de las Cmaras del Parlamento, sujeta
sidente tendr derecho a comparecer y a a y de acuerdo con lo dispuesto en esta sec-
ser representado en dicha investigacin. cin.
49) si como resultado de la investigacin 39) La propuesta para que cualquiera d
se. aprobara, por una mayora no menor de las Cmaras del Parlamento formule la acu-
los dos tercios de la totalidad de los miem- sacin contra el presidente conforme a es-
bros de la cmara, una resolucin por la ta seccin no ser considerada sin aviso
cual sea investigada u ordenada, declaran- de una mocin escrita firmada por no me-
do que el cargo hecho al presidente ha sido nos de treinta miembros de dicha Cmara.
sostenido; dicha resolucin tendr el efec- 49) Ninguna de dichas propuestas ser
to de remover al presidente de su cargo a adoptada por cualquiera de las Cmaras del
partir de la fecha en que la resolucin ha si- Parlamento, sino por resolucin de dicha
do aprobada. Cmara apoyada por no menos de dos ter-
Art. 121: No tendr lugar discusin alguna cios de la totalidad de su? miembros.
en el Parlamento con respecto a la conduc- 59) Cuando una acusacin ha sido for-
ta de algn juez de la Corte Suprema o de mulada por cualquiera de las Cmaras del
un Alto Tribunal, .salvo por mocin de pe- Parlamento, la otra Cmara investigar el
ticin al presidente requiriendo la remocin caso, o resolver si ha lugar a la investiga-
del juez, tal como est estipulado ms ade- cin del caso.
lante. 69) El presidente tendr el derecho de
Art.-124: Un juez de la Corte Suprema no comparecer y de ser representado en la in-
ser removido de su cargo: vestigacin del caso.
7$ Si como resultado de la investigacin Ley nmero 87 del 11 de marzo de 1953
se aprueba una resolucin apoyada por no (Gazzeta Ufficiale del 14-3-53).
menos de dos tercios de la totalidad de los Normas sobre constitucin y funciona-
miembros de la Cmara del Parlamento por miento de la Corte Constitucional: Estable-
la cual se investig la acusacin, o se hizo ce que una Corte compuesta por quince jue-
investigar, declarando que la acusacin for- ces administrar justicia en los casos de ile-
mulada contra el presidente ha sido acep- galidad constitucional, conflictos entre -po-
tada y que la inconducta objeto de la acu- deres del Estado, entre Estados y Regiones
sacin ha sido tal que lo inhabilite para o entre regiones, en la parte IV trata de las
continuar en el cargo, dicha resolucin ten- acusaciones contra el presidente y contra
dr por efecto separar al presidente del los ministros. Determina en qu circunstan-
mismo. cias las audiencias pueden ser pblicas y
Art. 13: cundo deben ser a puerta cerrada.
8) 19) El presidente no tendr que respon- Japn (Constitucin de 1946)
der ante cualquiera de las Cmaras del Par- Art. 64: La Dieta (legislatura) constitui-
lamento ni ante cualquier tribunal por ra- r tribunal de enjuiciamiento poltico entre
zn del ejercicio y desempeo de los pode- los miembros de ambas Cmaras con el pro-
res y funciones de su cargo ni por razn psito de juzgar a quellos jueces contra los
de cualquier acto hecho o que se entienda cuales se han iniciado las actuaciones para
hecho por l en el ejercicio y desempeo de su remocin.
estos poderes y funciones. Las cuestiones relacionadas al juicio po-
2?) La conducta del presidente podr, sin ltico sern establecidas por ley.
embargo, ser trada a examen de cualquie- Art. 78: Los jueces no sern removidos
ra de las Cmaras del Parlamento a los fi- salvo por juicio poltico a menos que sean
nes de la seccin 10 del artculo 12 de esta declarados judicialmente como incapacita-
Constitucin, o por cualquer tribunal, cor- dos mentales o fsicos para realizar funcio-
te o cuerpo nombrado o designado por cual- nes oficiales.
quiera de las Cmaras del Parlamento pa- No se tomar contra los jueces ninguna
ra la investigacin de la acusacin, segn accin disciplinaria por parte de rgano o
la seccin 10 de dicho artculo. agencia ejecutiva.
Art. 35: Lbano (Constitucin de 1926)
4) 1?) Un juez de la Corte Suprema o de Art. 60: El presidente de la Repblica es
la Alta Corte no ser removido del cargo responsable de sus actos oficiales slo en el
sino por inconducta declarada o incapacidad caso de violacin de la" Constitucin o alta
y slo entonces, por resoluciones aprobadas traicin. Su responsabilidad en caso de vio-
por el Dil Eireann (Cmara de Diputados) lacin de leyes ordinarias est sujeta a las
y el senado de Irlanda que pidan su remo- disposiciones de las mismas. Por tales vio-
cin. laciones, asi como por violacin de la Cons-
2?) El primer ministro notificar en de- titucin y por alta traicin, puede ser acu-
bido tiempo al presidente de cualquier re- sado slo por la Cmara de Diputados que
solucin de la ndole, que acprueben el Dil decide por mayora de las dos terceras par-
Eireann y el Senado de Irlanda, y l remi- tes del total de sus miembros y es juzgado
tir una copia de "toda resolucin de las mis- por la Corte Suprema como lo establece el
mas, certificada por el presidente de la C- articulo 80.
mara del Parlamento que la haya sancio- Las funciones del fiscal ante el Alto Tri-
nado. bunal son desempeadas por un magistra-
39) Al recibo de tal notificacin de copias do nombrado cada ao por la ms alta au-
de dichas resoluciones el presidente segui- toridad de la Asamblea General.
damente por orden sellada y firmada, des- Art. 61.: El presidente de la Repblica con-
tituir del cargo al juez a quien se refiere. victo, es suspendido en sus funciones y la
Italia (Constitucin de 1952) presidencia queda vacante hasta la decisin
del Alto Tribunal.
Art. 90: El presidente de la Repblica no Liberia (Constitucin de 1847)
es responsable de los actos cumplidos en el Art. 2:
ejercicio de sus funciones, salvo por alta 69) El Senado conocer de todos los jui-
traicin o atentado a la Constitucin. En cios polticos: el Senado prestar juramen-
tales casos ser sometido a juicio poltico to afirmando solemnemente juzgar con im-
por una mayora absoluta de los miembros parcialidad y conforme a la ley; no se con-
del Parlamento en sesin comn. dena a persona alguna sin la concurrencia
Art. 96: El presidente del Consejo de Mi- de las dos terceras partes de sus miembros;
nistros y los ministros son enjuiciados por la sentencia, como en tales casos, no com-
el Parlamento en sesin comn por delitos prender sino a remocin del cargo, y la
cometidos en el ejercicio de sus funciones. inhabilitacin para desempear cualquier
otro en la Repblica; pero la parte puede c) El enjuiciamiento poltico del presi-
ser juzgada de derecha por el mismo delito. dente de la Repblica y de los ministros. .
Cuando el presidente o el vicepresidente, Art. 86:
son enjuiciados, el tribunal ser presidido 19) El presidente ser responsable por vio-
por el presidente de la Corte Suprema. lacin a la Constitucin y por alta traicin.
Art. 3: 29) Ser responsable por delitos comunes.
69) Cualquier funcionario civil puede ser 39) El presidente no ser juzgado sino por
removido de su cargo mediante juicio pol- la Corte Suprema.
tico por'mal desempeo en el ejercicio de 49) La mocin de enjuiciar polticamen-
sus funciones. Tal funcionario puede tam- te al presidente y de juzgarlo por la Corte
bin ser removido por el presidente median- Suprema, slo ser discutida cuando un
te una comunicacin de ambas cmaras de cuarto del total de los diputados presen-
la legislatura, declarando las razones par- te al presidente de la Cmara una peticin
ticulares para su remocin. escrita, expresando las razones por la mo-
Art. 4: cin. La peticin ser remitida antes de su
19) Los jueces de la Corte Suprema y de discusin a las comisiones de asuntos lega-
los Tribunales inferiores conservarn sus les y constitucionales reunidas conjunta-
empleos mientras dure su buena conducta; mente. Las dos comisiones remitirn su in-
pero pueden ser removidos por el presiden- forme dentro de los tres das del recibo de
te, mediante una comunicacin de ambas la peticin.
cmaras aprobada por las dos terceras par- El enjuiciamiento poltico del presidente
tes de los miembros de las mismas, o me- ser debatido en sesin especial fijada pa-
diante enjuiciamiento politico y conviccin. ra ese propsito.
Noruega (Constitucin de 1814) Durante la reunin no se discutir otro
Art. 86: El Alto Tribunal del reino dicta- asunto.
r sentencia en primera y ltima instancia 59) para llevar a cabo el enjuiciamiento
en las acciones que inicie la Cmara de Di- poltico del presidente en cualquier circuns-
putados, en contra de los miembros del Con- tancia, y su procesamiento por la Suprema
sejo de Estado o de los miembros de la Su- Corte, se requerir la aprobacin de la ma-
prema Corte de Justicia o de los miembros yora absoluta del total de los diputados.
del Parlamento por delitos criminales que 69) Cuando el presidente de la Repbli-
hayan cometido en el ejercicio de sus fun- ca es enjuiciado, la presidencia ser consi-
ciones. derada vacante hasta la decisin de la Cor-
Las reglas particulares concernientes a loste Suprema.
juicios polticos que trata la Cmara de Di- 79) Una ley de ndole constitucional de-
putados sern determinadas por ley con- terminar el procedimiento del juicio po-
forme a esta seccin. ltico, y proceso por la Corte Suprema.
Nueva Zelandia (Constitucin de 1852) Art. 98: Los ministros sern conjunta-
Art. 8: Los jueces pueden ser removidos o mente responsables ante l Parlamento por
suspendidos mediante una comunicacin de la poltica general del gobierno. Sern res-
ambas Cmaras de la Asamblea del rey. ponsables individualmente en cuanto a los
Compete al rey, sobre la comunicacin de asuntos suscitados en sus respectivos depar-
ambas Cmaras de la Asamblea General, tamentos.
la remocin de cualquier juez de su cargo Turqua (Constitucin de 1945)
y la revocacin del mismo, como tambin Art. 27: Cuando un diputado es hallado
al gobernador general en Consejo, la sus- culpable de traicin u otros delitos perpe-
pensin de cualquier juez ante una comu- trados durante el trmino de su mandato;
nicacin anloga. por decisin de los dos tercios de la Gran
Repblica rabe Unida (Constitucin de Asamblea Nacional o sea declarado convic-
1958) to por alguno de los delitos mencionados ea
el artculo 12 de la presente ley, la senten-
Art. 49: En el caso de acusacin de un cia sea decisiva, pierde su diputacin.
ministro por delitos cometidos en el ejer- Art. 41: El presidente de la Repblica es
cicio de sus funciones, la decisin e la responsable, para con la Gran Asamblea
Asamblea Nacional, no tendr lugar si no Nacional, en caso de alta traicin.
es acompaada por una propuesta apoyada Toda responsabilidad derivada de los de-
por lo menos de un quinto de sus miembros. cretos promulgados por el presidente de la
La acusacin ser votada pui- uua mayora Repblica incumbe al presidente del Conse-
de los miembros de la Asamblea. jo y al ministro que, en los trminos del ar-
Siria (Constitucin de 1950) tculo 39 de la presente, haya contravenido,
Art. 12: los mencionados decretos. '<
19) La Corte Suprema conocer y decidi- Yugoslavia (Constitucin de 1946)
r definitivamente en los siguientes asuntos: Art. 40: Cualquier ciudadano tiene el de-
recho de fomraalr una demanda en contra Palacios, A. L.,. La Corte Suprema tinte el tribu-
de funcionarios pblicos ante un tribunal nal del Senado, Bs. Aires 1S'~ Jreyra, M. C.,
Breve estudio sobre el juicio poltico y su aplica-
competente en razn de actos delictuosos cin en la Repblica Argentina (contribucin al
cometidos por ellos en el ejercicio de sus estudio y reforma de la Constitucin Nacional),
funciones. Tipogrfica La Hispano Argentina, Rosario, 1898.
Art, 121: Los jueces de la Corte Suprema Snchez Viamonte, C., La de/ensa de un juez.
1 parte: ''Ante el tribunal de enjuiciamiento";
(de la Repblica Popuiar Federal de Yugos- 2 parte: "Ante la opinin pblica", Peuser, Bs. Ai-
lavia) , son elegidos y removidos de sus fun^ res, 1930-1931. Seru, J. A., Juicio poltico, Bs.
clones por la Asamblea Popular de la RFPY Aires, 1871. Valdez Tietjen, J. K-, "Juicio pol-
en reunin conjunta de ambas cmaras. tico", en Colegio de Abogados de Rosario, curso
de divulgacin de la Constitucin Nacional, Ro-
- Los jueces de la Corte Suprema de una sario, 1942. Vergara Biedman, E., Breves apun-
provincia de la Repblica son elegidos y re- tes sobre el juicio poltico (tesis). Facultad de De-
movidos de sus cargos por la Asamblea Po- recho y Ciencias Sociales, Bs. Aires, 1899.
pular de la Repblica o por la Asamblea
Popular de la provincia autnoma. JUICIO POR JURADOS.* En orden al
Los jueces y los jueces del jurado de un procedimiento penal, el problema del ju-
tribunal departamental situado en un de- rado ha sido uno de los que han dado ma-
partamento o pueblo son elegidos y remo- yores motivos de discusin y an de dis-
vidos de sus funciones por el "Comit del cusin enconada entre los detractores y los
pueblo" respectivo. defensores del sistema. En esa vieja pclmi-
ca, las corrientes ms extendidas entre los
Los jueces y los jueces del jurado de un modernos penalistas y procesalistas se pro-
tribunal de distrito, situado en un distrito nuncian decididamente en contra de la ins-
o pueblo son elegidos y removidos de sus titucin del jurado. Y las razones que adu-
funciones por el "Comit del Pueblo" res- cen son de evidente peso. Desconocerlo re-
pectivo. " . . ; . . . sultara pueril. Pero no faltan tampoco otros
BIBLIOGSAIA La citada en las notas y ade- eminentes juristas que, con fundamentos
ms: Adamovitch A., La responsablit minist- no menos slidos, propugnan su implanta-
rielle d'apres la Constitution du Royanme des ser- cin o su subsistencia. Precisamente por lo
ies, croats et slovnes, E. Sagot, Pars, 1926.
Alvarez, J,, Defensa del procurador general de la discutible del tema y por la seriedad de las
Uncin ante el Honorable Senado, Bs, Aires, 1946. opiniones de unos y de otros, hemos credo
Aybar Sobrecasas, P., Escndalos judiciales, indispensable recoger con toda imparciali-
"Una Cmara Federal y varios magistrados na- dad los argumentos aducidos en defensa y
cionales son acusados ante el Congreso argenti-
no". Concretos muy graves. Bs. Aires 1918. Bal- en ataque de la institucin de que nos ocu-
drlch, J. A. de. Rplica a la acusacin presentada pamos, aun cuando, naturalmente, no ocul-
unte el Jury de Enjuiciamiento de Mendoza por tamos nuestro parecer favorable al juicio
Adolfo Oeampo y Carlos Gallegos Moyana, La Lu por jurados.
cha, Mendoza, 1919. Bambill. E, B., "Cuestio-
nes constitucionales (con una accin de Ir.cons- Al examinar esta cuestin procesal, no ca-
titucionalldad ante !a Suprema Corte de a pro- be olvidar el aspecto jurdico-poltico que
vincia de Buenos Aires)". Defensa y dems ante- presenta y que constituye, por cierto, uno
cedentes del enjuiciamiento de! autor. Baha Blan- de los aspectos ms debatidos. Sin duda por
ca, 1910, Becerra, B. J., El fuero constitucional,
Ed. Jus Mxico, 1945. Carranza, C. A., Antece- eso, cuando en el siglo pasado tomaron im-
dentes del juicio poltico, Ca. Sudamericana de pulso legislativo las ideas liberales y demo-
Billetes de Banco, Bs. Aires, 1902. Drago. M. J., crticas, se discuti en todas partes amplia-
"El Juicio poltica como instrumento de opresin. mente las vinculaciones entre esas ideas y
Memorial y escritos presentados al H. Senado de
la Nacin constituido en tribunal, por el defensor la institucin del jurado. As, por ejemplo,
del doctor Benito A. Nazar Anchorena, en el juicio la Comisin especial nombrada por las Cor-
poltico promovido por la Camera de Diputados tes espaolas de 1321, encargada de redac-
contra los ministros de la Corte Suprema de Jus- tar el proyecto de Cdigo de procedimiento
ticia y el procurador general de la Nacin, prueba
testimonial y fallo del Senado", El Atereo Bs. Ai- criminal, se pronunci en el sentido de se-
res, 1947. Gallo, V. G., Juicio poltico (tesis), alar la conveniencia de implantar el jui-
d. de! autor, Bs. A1 res, 1897. Godoy, H., "Un pe- cio per jurados, razonando su posicin del
dido de Juicio poltico y una rplica. Memoria! pre- siguiente modo: "El origen del jurado, es-
sentado a la Comisin Judicial de la H. Cmara de
Diputados levantando los cargos contenidos en la tablecimiento amigo del hombre y de su li-
denuncia del Superior Tribunal de Justicia", Ed, bertad, se pierde en el caso del tiempo. Qui-
A. Bllgnardi, Crdoba 1922. Gonzlez Bou- z naci con la sociedad civil y fue anterior
ra, O., El "al/aire" de la Corte Suprema, L. J. Eos- a las leyes escritas. La historia nos lo ofre-
O, 1950 Bs. Aires. Jimnez de Arechaga, J. E.,
E Poder Ejecutivo y sus ministros, A. Barrejro y ce como inseparable de los pueblos libres
Ramos. Montevideo, 1913. Leiva. Maximiliano, y del sistema representativo. Grecia y Roma,
El juicio poltico, Bs. Aires. 58S9. Llana Ba- y todos los pueblos que han tenido algn
rrios, M., El .juicio poltico, estudio constitucional respeto a sus libertades, lo han reconocido,
histrico-politco, Montevideo, 1952. May,
T. E.. Traite des loia, privileges, procedures et uta-
JM da paflament, Giard & Breres, Pars, 1909. * Por ei Dr. MANUEL Ossoaio FI.QRIT.
y lo han conservado ms o menos puro en defensa de la libertad y de la democracia,
razn del mejor o peor estado de su libertad lo hacen basndose en la consideracin his-
poltica. Degenera y se vicia con el poder ab- trica de que esa institucin naci como me-
soluto; se perfecciona y fructifica con la dio de frenar el absolutismo real en los jui-
fuerza e independencia del Poder judicial. cios penales, y de que el jurado fue adopta-
En Inglaterra es un rbol frondoso, que do como una consecuencia del sistema de-
arraigado en el espritu pblico, no tiene que mocrtico en casi todas las legislaciones
temer la fuerza y violencia de los huraca- dictadas desde mediados del siglo xix has-
nes, y acaso su jurado es el mejor sostn ta principios del siglo xx. Recurdese el in-
del equilibrio de sus poderes y de la robus- cumplido artculo 24 de la Constitucin Ar-
tez de sus costumbres. La Francia le esta- gentina de 1853. Entienden tambin que la
bleci en medio de su revolucin; pero no mayor garanta que para los derechos indi-
dio fruto alguno, porque la agitacin es un viduales representa el jurado, arranca de
aire abrasador que acaba con la fuerza de su mayor independencia frente a los otros
las leyes, y consume y aniquila el orden y poderes, especialmente al Ejecutivo. Inclu-
la justicia. La tranquilidad y una adminis- so autoridad tan destacada como Ihering,
tracin fuerte y vigorosa por la ley es el te- que es enemigo del jurado, ha tenido que
rreno en que crece derechamente esta plan- reconocer que el juez de carrera no puede
ta. Si el jardinero se empea en dirigirla a ser de una manera absoluta, independiente
su fantasa, se resiente y enerva. Tal es la del poder pblico. Y aade: "Pero hay una
consecuencia que produce actualmente en forma de tribunal que realiza esta indepen-
Francia el sistema de jurados modificado al dencia del ms completo modo: es el jurado.
gusto de Napolen". El jurado nada tiene que temer ni nada que
Que la institucin del jurado fue siempre esperar del gobierno: su funcin es dema-
una aspiracin de todo el sentimiento libe- siado rpida, demasiado imprevista y de-
ral desarrollado en el siglo xix, nos da cla- masiado pronto terminada para que el po-
ra idea no slo la posicin adoptada por las der llegue a pensar en ejercer presin; el
Cortes espaolas de 1821 a que acabamos de tiempo y las ocasiones lo impiden. Si la fal-
referirnos, sino, tambin, la que reflejan las ta de toda presin gubernamental hiciese
palabras que Ernesto Picard pronunci an- el juez ideal, el jurado sera una institucin
te el cuerpo legislativo francs en el ao perfecta".
1869. Manifest este legislador que si se vie- Coincidente con la opinin de Ihering es
se obligado a elegir entre la constitucin la del jurista argentino Eduardo Augusto
mas liberal del mundo, sin el jurado, y la Garca 1) cuando afirma: "El juez perma-
constitucin ms restrictiva con l, opta- nente, el juez letrado, es un hombre cono-
ra por el jurado, porque "ante l se embo- cido, y entre nosotros es un hombre comn
tan las malas leyes, y el poder que verdade- que no slo no hace vida exclusiva de gabi-
ramente da el carcter de amo, es el poder nete, es decir, vida de consagracin al estu-
de aplicar las leyes", por lo cual "los ingle- dio y a la funcin, sino que hace una vida
ses dicen: la libertad es el jurado". Y, a con- tanto o ms mundana que cualquier otro
tinuacin se preguntaba: "Por qu, pues, mortal. Salvo raras excepciones, l juez es
el gobierno imperial, que se jacta de adelan- socio de los clubs, el juez juega, el juez ha-
tarse a todos los gobiernos anteriores, por ce intensa vida social, participa en polti-
la energa de su liberalismo, nos rehusa el ca, etctera. Este hombre con sus pasiones,
jurado? Es porque el jurado es la esencia con sus defectos, con sus deseos de fama o
misma de la libertad? Si es as, no nos can- de fortuna insatisfechos, se halla a merced
semos de pedir el jurado. Es una de esas re- de cualquier persona que directa o indirec-
formas que se imponen a la razn y que se tamente pueda proporcionarle lo que l an-
impondr, tarde o temprano, al gobierno". hela. Fcil es, por consiguiente, ver al hom-
Termina, en fin, con estas palabras: "Para bre, en privado, procurndole lo que desee,
m, la libertad no es la que amenaza, sino para lograr el propsito que l persigue an-
la que tranquiliza a los ciudadanos. Dadnos te el juez, y como ste es el arbitro exclusi-
l jurado, porque mientras no tengamos el vo en las cuestiones de hecho y de derecho
jurado, no tendremos libertad". en los juicios, su sentencia ser en muchos
Las palabras de Picard son, evidentemen- casos, el efecto natural de las influencias
te, un tanto exageradas, porque el jurado no que hayan trabajado privadamente a su es-
es absolutamente consustancial con las li- pritu". Aun cuando estas afirmaciones ten-
bertades pblicas, aun cuando segn sus gan un base cierta, no creo que represen-
partidarios puede constituir un elemento tan una norma generalizada. En ningn
para su mayor eficacia. pas democrtico, ha sido la venalidad 61
Dentro tambin del terreno de las refle-
xiones polticas, quienes sostienen la im- (1) Juicio oral, t. 1, 37 y slgs., la Pl-
portancia del jurado como instrumento de ,ta, 1336.
rasgo distintivo de los tribunales, sino a ve- formacin y una procedencia bastante uni-
ces, su sometimiento a la coaccin poltica formes con lo cual se corre el riesgo de qu<
del Poder ejecutivo, especialmente frente a sus prejuicios resulten unilaterales. Con-
gobiernos ilegales y de fuerza. No es, por lo trariamente, los prejuicios del jurado, al ser
tanto, de extraar que despus de expresar multilaterales, porque la procedencia y la
el juicio a nuestro entender injusto que formacin de sus miembros es muy diver-
le merecen los jueces letrados, llegue Eduar- gente, se compensan reciprocamente y ca-
do Augusto Garca a la misma conclusin be esperar una visin del caso socialmente
de Ihering y que se pronuncie en el sentido ms acertada.
te que los inconvenientes que seala no se Precisamente porque ello es as, se ha po-
dan en los miembros del jurado, dada la for- dido decir que la ventaja del jurado con-
ina de su designacin, la rapidez de su ac- siste en su mejor interpretacin del senti-
tuacin y su apartamiento de apetencias miento colectivo. Del gran maestro y jurista
personales relacionadas con su transitoria espaol y dirigente socialista, Fernando de
funcin. los Ros, son estas palabras que interesa re-
La tacha principal que se opone al jura- producir: "Disctese de continuo sobre el
do es la de que sus componentes llevan a la modo de comportarse el jurado; mas yo no
decisin sus prejuicios personales. Ello es creo que los desaciertos que ste comete
cierto. Pero se puede preguntar: cabe ad- cuando juzga el acto delictivo son realmen-
mitir la existencia de jueces tan deshumani- te atribuibles a l. No hay acto ms puro y
zados, tan automticos, que no estn influi- recto de valoracin moral que el que reali-
dos en sus fallos por sus ideas y por sus le- za el jurado cuando contesta al tribunal de
gtimas pasiones? Evidentemente, no. Su- derecho. En rigor es una comprobacin de
pongamos que se somete a la consideracin s, por encima de las leyes y a pesar de ellas,
ce un tribunal un caso de homicidio por ra- la sociedad ha rectificado el juicio que le
zones de eutanasia ( a ) . Es bien seguro que merecen algunos actos penales. Cmo ex-
lo apreciar de muy distinto modo un ma- traar en el pueblo del don Juan que sis-
gistrado catlico que un magistrado, ateo. temticamente sean absueltos los autores
Los delitos sexuales no sern vistos de igual de los cr.'menes pasionales? En el conflicto
manera por un juez libertino que por un entre lo tico y lo esttico, Espaa, desgra-
juez casto. El delito de uxoricidio por adul- ciadamente, se decide por lo esttico y le
terio, tampoco ser estimado de igual modo hace, adems, un saludo de mxima reve-
por el magistrado de temperamento caldero- rencia. De cuntos encumbrados, persona-
niano que por el complaciente o simplemen- jes no se oye hablar de continuo con el ms
te partidario de la igualdad sexual de hom- profundo desprecio moral e inmediatamente,
bres y mujeres. En un delito contra la pro- como si se le colocase con ello una venera
piedad, mantendrn distinto rigor el juez que lo inmunizase, se dice: Pero es tan gra-
avariento y el juez prdigo. Es decir, que los cioso! ... Es tan simptico! Y con ello que-
prejuicios personales actan de similar ma- da ya como salvaguardada la inmoralidad
nera que en los jurados. Con esta diferen- en alas de la gracia y donosura. Pues bien,
cia: que los jueces letrados suelen tener una en el jurado se filtran estas perversiones te
la conciencia "moral de nuestro pueblo que
(2) Hace ya algn tiempo se exhibi en Bue- ha elaborado una siniestra nocin de lo he-
nos Aires una magnifica cinta cinematogrfica es- roico y del amor. El disgusto que nos causan
crita y dirigida por el abogado francs Cayatte. ti- muchas de las decisiones del jurado no es
tulada "Y se hizo Justicia", en la que no slo se de distinta naturaleza del que produce ver
planteaba el problema del Jurado, sino que se si-
tuaba a los espectadores en el papel de los jurados. objetivado fuera de nosotros mismos lo que
Esta pelcula fue generalmente interpretada como hay de defectuoso en nuestra intimidad: es
un ataque a la institucin, porque cada miembro el disgusto que produce el espejo a la don-
del Jurado todos ellos de muy distinta proce- cella marchita". Muchos interpretarn estas
dencia, extraccin social y formacin cultural
Juzgaban a travs no slo de los prejuicios, sino palabras como el mejor argumento en con-
tambin de sus normas de vida y de sus costum- tra del jurado, ya que podra decirse que la
bres. Sin embargo constitua una excelente defen- actuacin del juez letrado servira para evi-
sa del Juicio por Jurados, ya que precisamente la tar aquellas desviaciones a fin de conseguir
garanta del acierto estriba en la diversa Idiosin-
crasia de los juzgadores, lo que permite la consi- la preponderancia de la tica sobre la es-
deracin del problema enjuiciado desde varios pun- ttica. Pero lo que se desprende de aquellas
ios de vista. Precisamente en la pelcula referida frases es que como los jueces forman parte
ha tenido el autor el acierto de plantear un tema del pueblo y respiran en su ambiente, no
caracterstico de influencia decisiva de los prejui-
cios. Trtase sustancialmente de un caso de euta- estn exentos de sufrir la influencia del me-
nasia en que no se sabe si la ejecutora ha obrado dio social. En tal sentido, resultan muy opor-
nicamente por estmulos de piedad y cumpliendo tunos estos conceptos provenientes del gran
Instrucciones de la vctima, o si esos estmulos es-
tuvieron, aun subconscientemente, apoyados por -la abogado y poltico conservador espaol, de
pifin a:noror,a hr.risi un tercero. arraigadas ideas libralas, don Antonio Mau~
ra, cuando dijo: "Creyendo que pueden re- a sta, es decir* conforme a su conciencia,
sultar los jurados inmorales o ineptos, ac- y prescindiesen de aqulla. Pero sto no de-
cesibles a las recomendaciones o al sobor- ja a su vez de presentar otros inconvenien-
no, teniendo tan desdichada 'idea de la so- tes y sus peligros para las. ideas democr-
ciedad espaola, no podramos fiar que se ticas, aparte de la incertidumbre que para
rec!utara en esa misma sociedad una ma- los litigantes o procesados supone la cons-
gistratura digna de su ministerio, pues la tante ignorancia de sus derechos, ya que no
magistratura toma la savia y el aire que pueden conocer cundo en la conciencia de
respira de la sociedad misma de dond pro- cada juez se presentar una oposicin a. la
ceden y en donde viven sus miembros" (*). ley. Seala Ripert ( u ) que la escuela de los
Este mismo pensamiento ha sido brillan- exgetas desconfia de la libertad interpre-
temente sostenido en la Argentina por el tativa de los jueces porque podran defor-
juez Artemio Moreno, quien ha afirmado mar el pensamiento del legislador que re-
lo siguiente: "El jurado representa, sin du- presenta la voluntad del pueblo; y recoge
da, la forma ms delicada del ejercicio de el pensamiento de Montesquieu cuando ma-
la soberana popular. Para acercarnos al nifiesta que "en el gobierno republicano est
juicio por jurados es indispensable estable- en la naturaleza de la constitucin que los
cer la oralidad y la publicidad del juicio jueces sigan la letra de la !ey". Y Leroy <7),
criminal, ya que as se educa el sentido ju- citado tambin por Ripert, afirma que el
rdico del pueblo, se desenvuelve en su pre- poder del juez es propio de las monarquas,
sencia todo mecanismo judicial .y se enri- mientras, que el poder de la ley es propio de
quece el valor experimental de la ley. Salvo las repblicas.
excepciones tan honrosas como escasas, Por su parte Eberhard Schmidt () se
nuestros procesalistas son enemigos del ju- muestra partidario en materia penal de la
rado. Unos lo son por vanidad profesional; actuacin conjunta de jueces letrados y de
otros por desprecio a las prcticas de la de- jueces legos. Despus ue recordar que Hitler
mocracia; otros por desconocimiento de ese suprimi el tribunal de escabinos, implan-
sentido lgico de justicia que existe siem- tando la justicia tcnica, habindose esta-
pre en el fondo social de las agrupaciones blecido el juicio per jurados a partir de
civilizadas" (<). 1945, se expresa en estos trminos: "Adop-
Un pensador de la talla de Joaqun Costa tando este sistema, resulta de provecho pa-
ha dicho: "Una de las razones que justifi- ra la administracin de justicia penal la
can y motivan la institucin del jurado es intervencin de legos. Precisamente esta in-
sta precisamente: garantizar el ejercicio tervencin, con la completa responsabilidad
racional y justo del derecho de no obedecer; judicial, permite un verdadero contralor de
el jurado no slo determina los hechos o cir- la funcin judicial y no es incompatible con
cunstancias de cada caso particular, fijando la causa de la justicia.,. Pero la interven-
su naturaleza con relacin al derecho y los cin de los jueces legos es tambin prove-
medios con que ha de ser cumplido, o en su chosa para los jueces letrados". Y seala
caso reparado, sino que adems, procura ampliamente en qu consisten esas venta-
evitar que el sumimm jus se convierta en jas. Contrariamente un abogado y penalis-
suma injuria, concordar la ley en sus por- ta tan calificado como Jimnez de Asa, en-
menores con la conciencia popular y llevar tusiasta de la oralidad, se muestra hostil al
la vitalidad de la costumbre y la flexibili- jurado. Y anteriormente otro penalista es-
dad de la opinin pblica al seno de los paol de fines del siglo pasado, Flix de
tribunales, para que no degenere en rgida Aramburu, se expres en trminos dursimos
y abstracta, que es decir en injusta, la apli- en contra de la institucin del jurado. Le
cacin de las leyes" ( 5 ). parece "absurda hoy y siempre, ya que es
Cabra decir que el inconveniente seala- una regresin a los tiempos brbaros de la
do por Costa en el sentido de que la justi- edad media y un salto atrs dado en nombre
cia letrada, al tener que aplicar el texto r- del progreso, representando un rengln del
gido de la ley, puede convertir el derecho en programa populachero que echan al viento
Injusticia, quedara salvado dejando a los los polticos irreflexivos e ignorantes". Cier-
tribunaes el necesario margen de arbitrio tamente que tan agraviantes frases anona-
judicial para que en el caso de conflicto en- daran a cualquiera de no encontrar ampa-
tre la ley y la justicia, fallasen con arreglo ro en otras opiniones de autores tan precla-
(3) Citado por ngel Ossorio en su trabajo de- (6) Le rgime dmocratique et le Droit civil
nominado La guerra de Espaa y los catlicos, p- moderne, pg. 51, Pars, 1936.
gina 69. (7) La lo, pg. 69.
(4) La justicia de instruccin y la ley positiva, (8) Los fundamentos tericos y constituciona-
Bs. Aires, 1935. les del Derecho procesal penal, tred. de Jos Ma-
(5) Teora del hecho jurdico Individual y so- nuel Nez. Ed. Bibliogrfica Argentina, Bs. Ai-
dial, pg. 170, Ed. Atalaya Bs. Aires, 1947. res, 1957.
ros como los que he mencionado. Joaqun desencadenado las mayores olas de terror
Costa, Antonio Maura, Fernando de los Ros, judicial que registra la historia lo mismo en
Moreno y hasta el propio Ihering (ste en Inglaterra, durante el siglo xvn, que en
cuanto seala determinadas ventajas al ju- Francia o Rusia bajo sus revoluciones res-
rado) y tantos otros, vendran a ser gentes pectivas o que en Espaa, durante la gue-
absurdas, brbaras, regresivas, populache- rra civil en que los tribunales populares de
ras, irreflexivas e ignorantes. Claro es que, una banda rivalizaron en crueldad con los
a poco que se medite sobre la teora de consejos de guerra del campo contrario".
Aramburu se ver que es l quien incurre Pero frente a esas palabras del eminente
en conceptos regresivos, porque no slo es profesor, es conveniente sealar el error de
hostil al jurado sino que lo es tambin a confundir a los tribunales populares revo-
la defensa obligatoria, pues entiende que lucionarios, con la institucin permanente y
sta no se debe imponer sino que ha de ser uormada del jurado popular. El hecho de que
potestativa y piensa tambin que a los po- en Inglaterra en el siglo xvn se cometie-
bres no se les debe proporcionar defensores ran los excesos en que se basa el argumen-
de oficio cuando hayan sido sorprendidos to, no trae como consecuencia que la ac-
in Jraganti o hayan confesado su dslito. Es- tuacin normal del jurado ingls hasta nues-
to es sencillamente monstruoso. Una con- tros '.as no haya sido una garanta de jus-
dena pena] sin defensa de abogado, es lo ticia. Y con respecto a Francia y a Espaa,
ms atropellador a que se puede llegar en cabe decir otro tanto. Es que en pocas
materia procesal. Y en cuanto al valor de anormales no se podran sealar similares
la confesin es sabido el muy escaso que excesos a los tribunales no populares? El
puede tener, de acuerdo con las ms moder- autor comentado proclama que durante la
nas teoras. Dejando aparte la forma la- guerra que llama civil espaola, los conse-
mentable en que a veces se obtienen esas jos de guerra de la zona franquista rivali-
confesiones, y sin que esta critica alcance zaron en crueldad con los tribunales popu-
a los jueces, no cabe olvidar que frecuente- lares de la zona republicana. Pues bien, los
mente una persona movida o por impulsos consejos de guerra son, precisamente, los
nobles o por mviles interesados, se puede tribunales tcnicos en materia de justicia
declarar autora de un delito al slo efecto militar penal. As, pues,10el argumento del
de encubrir la responsabilidad del verdade- autor falla por su base ( )..
ro culpable. Cuando se trae a colacin este tema, se
Levene (h) y Alcal Zamora (), se han suele argir que lo que es bueno para In-
mostrado tambin contrarios a la institu- glaterra y para otros pases nrdicos, pue-
cin, pero no pueden menos de reconocer de ser malo para los p'ses latinos, de muy
que ha representado un anhelo en cuya de- distinta idiosincrasia, de menor sentido de
fensa "los elementos liberales han gastado responsabilidad colectiva y de mayores ten-
unas energ'as que en cualquier otra empre- dencias anarquizantes. Pero tngase mucho
sa habran reportado mejores frutos". Con- cuidado al esgrimir este argumento, porque
sideran que el jurado ha sido un fracaso. sobre no ser vlido de una manera absoluta,
Demostrar la exactitud de esa aseveracin, es exactamente el mismo que se emplea para
resultara ya bastante ms dif !cil. Desde lue- justificar las dictaduras. La democracia y
go no es cierto, en orden al procedimiento el parlamentarismo suele decirse son
comparado de diversos pases porque para magn'ficos para los pueblos sajones pero
ello sera necesario afirmar que en Ingla- impracticables en los pueblos latinos que
terra, en Francia, en Estados Unidos y en no pueden marchar si no es sometidos a la
otros muchos pa'ses que han instituido el mano fuerte del tirano de turno. No se pue-
jurado, la justicia penal es peor que en las de admitir que histricamente ello sea cier-
dems naciones especialmente america- to, porque no hay que olvidar que las liber-
nas que han rechazado dicha forma de tades espaolas fueron en la Edad Media
Juicio. anteriores a las inglesas y subsistieron du-
Ya es interesante que procesalista tan des- rante varios siglos. Ni siquiera terminaron
tacado como Alcal Zamora y Castillo cu- por haber cado en el descrdito, sino, tal
yas ideas republicanas son bien conocidas
reconoyca, aunque sea para combatirlo, que (10) Es de justicia rendir un tributo de res-
el jurado representa una forma de juicio peto al gran magistrado espaol don Mariano G-
mez, que fue presidente del Tribunal Supremo en
defendida por los liberales, si bien sea ata- Espaa y que falleci hace algunos aos en Bue-
cado por oros elementos no reaccionarios. nos Aires, quien con su actitud decidida y con su
Alcal Zamora sostiene que no puede ser alto concepto de la Justicia y del Derecho asistido
garanta de la libertad individual "una ins- de otros dignsimos miembros de la Judicatura,
titucin que, acobardada o rencorosa, ha supo refrenar desde los primeros meses de la gue-
rra los excesos de los tribunales populares a que
se refiere Alcala-Zamora, Imponiendo las garanllas
(6) Derecho procesal penal, Bs. Aires 1945. de la defensa y la libertad de las actuaciones.
vez, porque ejercan demasiado bien sus de justicia, y poner los derechos de los ciu-
funciones de refrenar las tendencias abso- dadanos bajo la proteccin del mismo pue-
lutistas de los monarcas. blo, de donde se sacan los hombres indepen-
Y si se establece no una comparacin de dientes que, llegada la ocasin, declaren si
orden internacional, sino dentro de un mis- hay lugar, a someter a un individuo a jui-
mo pas latino, tendramos que llegar a la cio, y despus de sometido, resuelvan si ha
conclurdn de que la justicia penal en Es- ejecutado un hecho criminal". Se advierte
paa mientras actu el jurado en un lapso que para Gonzlez el sistema de jurado que
-de cincuenta aos, fue peor que la actual, se ha de tener en cuenta es el que rige en
en que no hay jurado. Nadie lo podr sos- Inglaterra y en Norteamrica, y as lo de-
tener seriamente. clara abiertamente, afirmando que los pro-
Pero si hiciese falta una prueba del valor cedimientos del juicio por jurados que a la
jurdico-politico de la institucin que estoy sazn se utilizaban en otras naciones euro-
comentando, podramos encontrarla en el pe.as, carecan de todo valor. El tema sera
hecho definitivo de que los regmenes anti- muy opinable y no faltaran autores que
democrticos, lo primero que hacen cuando sealasen la superioridad del sistema del
se apoderan del gobierno, es suprimir el ju- jurado espaol, francs, alemn, etctera.
rado. Debemos suponer que no lo harn en Muy sorprendido s habra quedado aho-
defensa de unas libertades pblicas y priva- ra Florentino Gonzlez si hubiese podido
das que desprecian y rechazan. Que la ac- conocer que los argumentos esgrimidos por
tuacin del jurado ofrece inconvenientes y Escriche en un estudio muy serio y co.ncien-
aun peligros? Es cierto, porque no hay nin- zudo, en contra del jurado, son los mismos
guna institucin que no los tenga. Lo que que cien aos despus aducen los actuales
hay que determinar es si las ventajas supe- procesalistas para combatir la institucin
ran a los inconvenientes; as como si entre comentada. Y si bien todos ellos por lo
esas ventajas se pueden sealar las relati- menos los de habla espaola habrn co-
vas a la recuperacin poltica y a la educa- nocido las "fuentes impuras" de Escriche,
cin ciudadana. es indudable que han estudiado otras ms
Entre los autores argentinos que se h'an "puras".
mostrado no ya partidarios, sino entusiastas Florentino Gonzlez se duele de que mu-
de! jurado popular, se tiene que mencionar a cha gente piense que el jurado slo es prac-
Florentino Gonzlez, que fue profesor de ticable en los pases habitados por anglo-
Derecho constitucional en la Universidad sajones u otros pueblos de igual nivel de ci-
de Buenos Aires,n quien en una monograma vilizacin, y seala la incongruencia de que
sobre el tema ( ) ha dicho que la doctri- esas mismas gentes no tengan reparo en im-
na tomada de los escritores ms competen- portar de Europa otras "leyes inconsistentes
tes servir para apreciar la importancia de con las instituciones libres, a pesar de que
la institucin y "la relacin que tiene con tampoco estos pases estn al nivel de civi-
la conservacin de los derechos y libertades lizacin europea". A juicio de este autor,
que una constitucin poltica declare a fa- quienes combaten al jurado "jams han
vor de los ciudadanos", lamentando que los pensado en la relacin que tiene con el me-
constituyentes hispano-americanos no ha- canismo gubernamental de la democracia
yan comprendido que para garantizar aque- representativa, del cual tiene que ser una
llos derechos y libertades no basta la di- de las ruedas esenciales". Recoge la jpinin
visin del ejercicio del poder, sino que es de Pomeroy (12) cuando afirma que uno de
necesario dar al pueblo medios de ejercer un los beneficies del jurado "que hace dislin-
control eficaz sobre los que ejerzan las fun- guir tanto la civilizacin inglesa y ameri-
ciones de los diversos poderes. Achaca esa cana de la de otros pases" es el de propor-
incomprensin al hecho de que quienes se cionar una escuela para que los ciudadanos
dedicaron al estudio de la jurisprudencia "se instruyan en los principios y pormeno-
"bebieron sus ideas sobre el jurado en la res del Derecho municipal", pues "jams
fuente impura del diccionario de legislacin se estimar bastante el efecto que sobre el
y jurisprudencia del abogado espaol don pueblo todo, tienen las instrucciones que los
Joaqun Escriche", quien no comprendi, ni jueces letrados dan de ao en ao, y de ge-
pudo comprender, por impedrselo sus pre- neracin en generacin a. los jurados re-
ocupaciones forenses y su educacin bajo unidos", m
el gobierno de los Bortones, la naturaleza Se refiere luego el profesor argentino ij
de la institucin del jurado, no habindose- cuanto sobre esta materia dice Lieber (13).
le ocurrido considerarla "como medio d*e d'ar Segn l, el juicio por Jurados, cuando
al pueblo intervencin en la administracin
(12) Derecho municipal, cap. 2 1* parte.
(11) El juicio por jurados. Breve noticia, Bs. (13) La libertad civil y el "telf govert1imftitfl
Aires. 1869. cap. 20.
es propia e inteligentemente conducido excitado, que uno que lleva la corona; l so-
"divide el trabajo de la administracin de lo hace posible reconciliar con el espritu de
justicia y permite a cada parte hallar la ver- humanidad las leyes antiguas y crueles, si
dad en la esfera que se le asigna; permite al la legislatura omite aboliras, lo que no pue-
juez colocarse como rgano independiente de el juez sin minar los cimientos sobre que
de la ley, no solamente sobre las partes, hos- puede descansar con firmeza; sin l, ape-
tilmente empeadas una contra otra, sino nas puede imaginarse un derecho comn
tambin sobre todo el caso prctico some- vivo, vigoroso y expansivo; junto con el sis-
tido a la decisin del tribunal; habilita al tema representativo, es una de las ms gran-
sentido comn, llano y prctico, para mez- des instituciones que desenvuelven el amor
clarse con la discrecin sagaz, profesional y a la ley en el verdadero sentido de la pala-
cientfica en cada caso singular, y as pre- bra; es una parte y porcin del self govern-
serva del efecto de esa disposicin a sa- ment ingls; da al abogado la posicin in-
crificar la realidad a la atenuada teora a dependiente y honrada que el procedimiento
que cada individuo est sujeto en su propia acusatorio y la libertad requieren, y es una
profesin y peculiar empeo: aclarar los escuela para esos grandes abogados sin los
medios y olvidar el fin; hace posible la par- cuales no existe una amplia libertad popu-
ticipacin del pueblo en la administracin lar."
de justicia, sin el serio mal de cortes com- Jofr, que fue, sin duda alguna, una auto-
puestas de multitudes o populacho, o la co- ridad dentro de la Argentina, en materia
fusin de las ramas de la administracin de procesal, se mostr partidario del jurado
justicia de jueces del hecho y del derecho; popular, por entender que representaba al
tiene la gran ventaja de un trmino medio pueblo soberano y constitua un baluarte de
en el modo de ver los hechos, porque como las libertades ciudadanas. Y recientemente
dice Aristteles, muchas personas son ms Carvajal Palacios afirma que "el jurado re-
justas que una, aunque cada una de las mu- conoce un 'fundamento poltico, el que radi-
chas lo sea menos que la una, sin incurrir en ca en la esencia republicana, que lleva im-
las desventajas de vagas multitudes; en plcita en s misma, el concepto de la sobe-
muchos casos proporciona un grado de' per- rana del pueblo como fuente originaria de
sonal conocimiento de las partes, y muchas los poderes del Estado", por lo que "la or-
veces de los testigos, para ayudar a la deci- ganizacin de la justicia tiene que respon-
sin; da al pueblo oportunidades para evi- der, lgicamente, a ese principio, admitien-
tar inadmisibles y coactivas demandas del do la participacin directa o indirecta del
gobierno; es necesario para completar el pueblo en el ejercicio de sus funciones pro-
procedimiento acusatorio; hace la adminis- pias".
tracin de justicia asunto .del pueblo, y des- El notable profesor de Derecho procesal
pierta la confianza; liga al ciudadano con penal, Vlez Mariconde, cuenta entre los im-
mayor espritu pblico al gobierno de su co- pugnadores del. jurado. Categricamente ex-
munidad, y le da una constante y renovada presa (i*) que es franco enemigo de la ins-
parte en uno de los ms altos negocios p- titucin popular. A su juicio no es vlido el
blicos, la aplicacin de la ley abstracta a argumento de tipo poltico basado en que
la realidad de la vida, la administracin el jurado representa un baluarte de las li-
de justicia; ensea la ley y la libertad, el bertades ciudadanas, ni tampoco que la In-
orden y los derechos, la justicia y el go- tervencin popular en la administracin de
bierno, y difunde este conocimiento por to- justicia sea de esencia republicana por cuan-
do el pas; es la mejor escuela prctica de to ella lleva implcita el concepto de la so-
la ciudadana libre; carga sobre el pueblo berana del pueblo. Frente a ese razona-
una gran parte de la responsabilidad, y as miento, aduce Vlez Mariconde que si el
eleva al ciudadano al mismo tiempo que re- problema se plantea en el terreno poltico,
fuerza legtimamente el gobierno; no slo no habr ninguna razn para circunscribir-
eleva al juez, sino que lo hace un popular lo a la justicia penal, pues con igual crite-
magistrado, a quien se mira con favor, lo rio podra decirse que el pueblo tiene dere-
que no sucede en ninguna parte en el mis- cho a dictarse sus leyes o a ejecutarlas (to-
mo grado, y sin embargo, es de gran impor- do lo cual significara renegar del sistema
tancia, /especialmente para la libertad; en representativo de gobierno) o que la justi-
las monarquas es el gran baluarte de la li- cia civil deba ser tambin administrada por
bertad contra la corona; slo l hace posi- un jurado popular. No cabe desconocer la
ble que se decidan a satisfaccin del p- fuerza del argumento opositor; pero tam-
blico aquellos casos que deben ser resueltos poco se puede afirmar que resulte invulne-
y que, sin embargo, no se hallan dentro de rable por cuanto ofrece sus puntos dbiles,
los estrechos lmites de la ley positiva; en
las repblicas es como un comit del pue- (14) Estudios de Derecho procesal penal, t. l
blo mismo, rey que se excita ms cuando es pgs. 199 y sigs., Crdoba, 1956.
principalmente en lo que se refiere a la jus- cuencia indiscutible. Como norma general
ticia civil, pues sobre que en algunos pa- (las excepciones se producen siempre en to-
ses, como, por ejemplo en los Estados Uni- da clase de actividades, en todos los siste-
dos de Norteamrica, el jurado popular tam- mas y en todos los pases) los jueces son no
bin interviene en litigios civiles, su alcan- ya honestos y probos sino heroicos, porque
ce difiere mucho del que contiene la justicia necesitan de la heroicidad para cortar los
penal. Esta afecta no al encausado nica- avances del Poder ejecutivo. En una obra
mente, sino a todo el cuerpo social y pre- de la naturaleza de la nuestra, que debe
cisamente por eso es parte indispensable mantenerse en un terreno de pura doctri-
del procedimiento el Ministerio Fiscal. Con- na, sera inadecuado ofrecer ejemplos de la
trariamente, en la justicia civil el debate veracidad de la precedente afirmacin. Y
ncamente importa a las partes sin que el adems innecesario, porque estn en todas
Ministerio Fiscal-intervenga, ya que no est las mentes. Defender la mayor garanta de
en juego ningn inters social ni del Esta- acierto de los tribunales colegiados, no su-
do. Si en algunas legislaciones el fiscal es pondra una imputacin de torpeza en con-
parte en un juicio civil, no lo hace para ve- tra de los jueces unipersonales, sino sim-
lar por los intereses generales sino para pro- plemente sealar un hecho que podra con-
teger de posibles abusos a determinadas per- cretarse as: los jueces son buenos; los tri-
sonas (menores, incapaces, ausentes, etc.). bunales colegiados son mejores. Lo mismo
Y en lo que hace al argumento de la repre- cabra decir en orden al jurado: la justicia
sentatividad del gobierno republicano ha profesional es independiente; el jurado po-
de tenerse en cuenta que la intervencin pular es ms independiente. Este punto de
popular en la funcin legislativa est deter- vista podr ser equivocado, pero en nada
minada por el hecho de que los legisladores afecta a la honestidad deMos jueces letra-
son peridicamente elegidos por el pueblo; dos. A travs de todo este art:culo ya hemos
y en cuanto al poder ejecutivo, o bien es de visto que la mayor independencia por lo
eleccin popular de primero o de segundo menos terica del jurado, es reconocida
grado, o est sometido a la confianza del por quienes, como Ihering, se muestran hos-
Parlamento, es decir de los representantes tiles a la institucin y tambin por algunos
del pueblo. Mas con respecto al poder judi- que, como Eduardo Augusto Garca, son de-
cial, ser'a necesario forzar mucho el argu- cididos defensores de ella. Por otra parte la
mento para sealar alguna intervencin po- institucin del jurado no slo no afecta a la
pular, sobre todo en aquellos pases en los respetabilidad de los jueces sino que puede
que, como garanta de independencia, el acrecentarla. En Inglaterra existe la doble
nombramiento de los jueces no se hace ni institucin del grande y del pequeo jura-
por eleccin directa ni por propuesta o apro- do, lo que no obsta para que los jueces gocen
bacin de ninguno de los otros dos pode- de un prestigio extraordinario. Incluso en
res. En definitiva, y en lo que afecta al le- Espaa el decoro y la consideracin pbli-
gislativo y al ejecutivo, los electores no ha- ca de los jueces de carrera no fue menor en
cen otra cosa que juzgar la conducta polti- las pocas de actuacin del juicio por jura-
ca y administrativa de los elegidos, aprobn- dos que en aquellas otras, como la presente,
dola mediante la reeleccin o castigndola en que se ha suprimido ese procedimiento.
con la prdida de las elecciones. Pero todo El profesor Vlez Mariconde opina que
este aspecto resulta secundario, porque la el jurado popular tiene menor ndependen-
justificacin del jurado papular se encuen- cia por cuanto sus miembros estn vincula-
tra en otro orden de consideraciones que dos a sus conciudadanos en virtud de su
quedan expuestas en el presente estudio, actuacin poltica, gremial, social, comer-
sean ellas acertadas o errneas. cial o industrial y, como carecen del freno
Otra de las razones que aduce Vlez Ma- de la capacidad tcnica, estn ms expues-
riconde se refiere a que atribuir al jurado tos que los jueces a sufrir la influencia per
una mayor independencia con re'acin al niciosa de amigos, compaeros, partidarios
poder ejecutivo, implica dudar de la hones- socios o patronos que intentan torcer el ca
tidad de los gobernantes y de la firmeza de mino recto de la justicia. En cambio para lo
los jueces. Pensamos que no es as!. Afir- propugnadores del jurado, la ventaja de
mar que el jurado es por esencia ms inde- mismo consiste en la neutralizacin de las
pendiente, en relacin a los otros poderes, influencias por causa de su distinta proce-
que los juoes profesionales, no supone nin- dencia.
guna imputacin de deshonestidad hacia Son muy acertadas las palabras del autor
stos, sino el reconocimiento de una reali- comentado cuando seala el error de quienes
dad bien lamentable y claramente adverti- defienden la institucin del jurado sobre la
da en la Argentina, donde las intervencio- base de su oralidad, pues es evidente que la
nes al poder judicial, y la puesta en comi- oralidad se da tambin en juicios que no son
sin de sus miembros se producen con fre- ante jurados. Sobre este particular
puede hablar con mejores ttulos que el pro- ios Jueces de Derecho carecen de capacidad
fesor Vlez Mariconde, porque a l se debe para juzgar causas criminales y los tribu-
en gran parte la oralidad, que es garanta nales deber'an estar integrados por psiqua-
de justicia, en el procedimiento de algunas tras, mdicos y qumicos. Esta conclusin
provincias argentinas. parece absurda, pero demuestra iiasta qu
Refirindose a la idoneidad, expresa el punto es discutible el concepto de ia ido-
mismo tratadista que el jurado es atenta- neidad. A nuestro parecer, es indudable que
torio al artculo 16 de la Constitucin Na- de no aceptarse el jurado popular, la ni-
cional, que exige la idoneidad para el ejer- ca tcnica admisible es la del Derecho. Pero
cicio de cualquier funcin pblica. Sin em- independientemente de lo dicho, s bien es
bargo, es la propia Constitucin de 1853 la cierto que para aplicar el Derecho se requie-
que en su artculo 24 ordena al Congreso ren conocimientos jurdicos, no lo es menos:
promover el juicio por jurados, precepto a) que con la institucin de jurado lo qus
constitucional incumplido que aparece co- se busca y lo que magistralmente ha expues-
rroborado en la parte final del inciso 11 del to Costa, segn hemos visto en prrafos an-
articulo 67. Es, pues, evidente que el requi- teriores, es que 3a aplicacin rgida del De-
sito de la idoneidad no se opone al jura- recho no lleve a la injusticia en el caso con-
do popular. Ni siquiera gramaticalmente creto, lo que es factible mediante el jura-
idneo quiere decir tcnico, sino "que tiene do popular garantizador "del ejercicio racio-
buena disposicin o suficiencia para una co- nal y justo de no obedecer"; b) que a ac-
sa"; y a su vez suficiencia equivale a capa- tuacin del jurado puede y*'debe limitarse a
cidad y tambin a aptitud. Por eso los miem- la apreciacin de los hechos. La aplicacin
bros del jurado resultan idneos para tal del Derecho a los hechos sentados en el ve-
funcin porque la propia Constitucin les re- redicto, constituye la funcin (adems de*
conoce su aptitud, su buena disposicin, su la de direccin de los debates) que corres-
suficiencia. De haber en-tendido los consti- ponde a los jueces. La posibilidad de sepa-
tuyentes que los ciudadanos no jueces eran rar el hecho del Derecho, ha sido muy dis-
insuficientes e ineptos, es decir inidneos, cutida. No obstante, ambos conceptos son
no habr'an establecido el juicio por jura- perfectamente diferenciables. Si el agresor
dos. Todava ms: de admitir el argumento estaba ebrio, si era de d'a o de noche, si el
de la oposicin entre el artculo 16 de la agredido hizo intencin de sacar un arma,
Constitucin y el juicio por jurados, habra si el hecho ocurri en despoblado, si el au-
que llegar a conclusiones ciertamente inad- tor del delito fue uno o varios, etctera, re-
misibles. Si por la idoneidad de que habla el presentan apreciaciones sobre hechos mate-
precepto constitucional, se hubiere de en- riales y no sobre hechos jurdicos.
tender capacidad tcnica, quines podran La cuestin est en la manera de formu-
ser presidentes de la Nacin? Y quines lar las preguntas al jurado. Interrogarle
concejales, diputados y senadores? No: la acerca de si "A" injuri previamente a su
idoneidad para todas esas funciones pbli- agresor, o si "B" provoc a su antagonista,
cas no es la que se deriva de tales o cuales o si "C" haba premeditado el delito, repre-
ttulos acadmicos, sino la que otorga la ciu- sentan preguntas inadecuadas, 'porque los
dadana, unida a los requisitos de edad, ca- conceptos de injuria, provocacin y preme-
pacidad civil o poltica, alfabetismo, conduc- ditacin son evidentemente jurdicos y no
ta, etctera. Ni siquiera sirve el argumento apreciables por los indoctos en Derecho. Pe-
de que la funcin judicial es eminentemen- ro si se le pregunta a "A" si la vctima ha-
te tcnica por estar basada en la aplicacin bra llamado previamente "canalla", "ase-
del Derecho que constituye la competencia, sino", "cornudo", "hijo de tal", etctera; o
de los juristas, porque otro tanto pudiera a "B" si su antagonista sac o hizo ademn
decirse respecto a la funcin legislativa, ya de sacar un arma; o a "C" si el encausado
que parece evidente que slo se pueden dic- haba comprado el da anterior el arma ho-
tar leyes conociendo la legislacin del pas micida o haba expresado a terceros su pro-
y los principios del Derecho universal. Con psito de matar a la vctima, nos encontr-
ello se habra destruido el sistema democr- ramos dentro del mbito de los hechos mate-
tico o se habra creado la Repblica de los riales cuyo alcance jurdico ser determina-
abogados. Finalmente, tampoco existe una- do por los jueces del Derecho. Planteada as
nimidad en la apreciacin de qu se debe la cuestin, resultara, ya que no imposible,
entender por idoneidad a efectos de la ad- por lo menos muy difcil sealar un ejemplo
ministracin de la justicia penal. Para el en que hubiera imposibilidad de separar el
respetable criterio de Vlez Mariconde y de hecho del Derecho. La nica pregunta y
quienes como l opinan, la idoneidad est ciertamente la ms trascendental que pu-
determinada por la tcnica jurdica. Mas pa- diera envolver un concepto jurdico, es la
ra algunos destacados penalistas de la es- relativa a si el procesado es culpable del de-
cuela positiva Garofalo, concretamente, lito que se le atribuye (guilty o not guilty,
segn la terminologa anglo-norteamerica- mnez de Asa (14 &<*) comentando un co-
oa); pero aqu os conceptos de culpabilidad nocido caso de error judicial ocurrido en Es-
o de inocencia no tienen un significado tc- paa el ao 1910: "El Debate, peridico ul-
nico-jurdico, sino que, como dice Fernando tracatlico, enemigo declarado de cuanto
de los Ros, se trata de un acto de "valora- sea liberalismo y democracia, quiso primero
cin moral", de "una comprobacin de s, amenguar la trascendencia del error judi-
por encima de las leyes o a pesar de ellas, cial que tanto ha preocupado a las gentes
la sociedad ha rectificado el juicio que le de Espaa, y trat despus de imputrselo
merecen algunos actos penales; o, como al jurado. Ha sido preciso que los propios
antes haba dicho Costa, lo que se preten- periodistas levantaran la voz contra sus pia-
de con el jurado es "garantizar el ejercicio dosos colegas, para defender al tribunal po-
racional y juste- del derecho de no obede- pular de los toscos embates del diario de-
cer" de "evitar que el summun jus se con- rechista. Yo no creo que el jurado sea defen-
vierta en summa injuria", de "concordar la dible ante las modernas concepciones tc-
ley en sus pormenores con la conciencia po- nicas, que incluso reclaman un tipo de juz-
pular", de "llevar la vitalidad de la cos- gador ms cientfico que el que hoy adminis-
tumbre y la flexibilidad de la opinin p- tra la justicia; pero me parece grotesco des-
blica al seno de los tribunales, para que no cargar sobre el jurado la responsabilidad de
degenere en rgida y abstracta, que es decir un error oriundo de las diligencias sumaria-
en injusta, la aplicacin de las leyes". les. No creo que sea posible hallar respon-
" Termina Vlez Mariconde su notable es- sabilidad en los magistrados de la audien-
tudio sobre este tema refirindose a la ex- cia que signaron el fallo; menos creo que
periencia extranjera, pero lo hace en forma pueda serles atribuida a los hombres que
muy somera, puesto que nicamente alude compusieron el jurado condenatorio".
a Espaa y slo recoge la opinin di nota- Por cierto que las aleccionadoras palabras
ble procesalista espaol Niceto Alcal Za- de Jimnez de Asa, sirven para corroborar
mora y Castillo. Con relacin a este aspecto los conceptos que hemos expuesto en e
del problema y al criterio de Alcal Zamora, sentido de que la institucin del jurado
nos atenemos a lo dicho en prrafos ante- marcha acorde con las ideas liberales y de-
riores, pero lealmente debemos .reconocer mocrticas, mientras que es violentamente
que igualmente otros eminentes juristas se combatida por quienes defienden procedi-
pronunciaron en Espaa en contra de la ins- mientos de gobierno antiliberales y anti-
titucin. El propio padre del mencionado democrticos. ' . .
procesalista, don Niceto Alcal Zamora y Ciara Olmedo (is) cuenta tambin entre
Torres, uno de los ms grandes y prestigio- los enemigos del jurado, pero su posicin es
sos abogados espaoles, era tambin, segn menos categrica que la de Vlez Maricon-
tenemos entendido, enemigo del jurado. Co- de, por cuanto est referida "a la implan-
mo lo es, asimismo, cual antes hemos indi- tacin del juicio por jurados en nuestro
cado, el notable penalista y abogado de gran pas". Y as como Vlez Mariconde advierte
experiencia en los tribunales penales, Ji- la contradiccin a que antes nos hemos re-
mnez de Asa. Pero sus opiniones no eran ferido, entre el jurado popular y la idonei-
compartidas, ni mucho menos, por otros dad para el ejercicio de las funciones p-
abogados espaoles de la misma poca, co- blicas, Ciara Olmedo declara que la Cons-
mo, por ejemplo, ngel Ossorio y Antonio titucin Nacional impone el juicio por jura-
Maura. dos y que "negarlo sera cerrar los ojos para
Conviene detenerse un poco en la critica no ver la claridad de los textos, cualquiera
que Jimnez de Asa hace de la institucin sea ei valor de las razones prcticas que se
del jurado y que alcanza tambin, en cier- invoquen para impedir su materializacin".
to modo, a los jueces letrados, porque lo que A juicio de este autor es inexacto que de
l hecha de menos en los juzgadores le- acuerdo con la norma del artculo 102, se
trados o legos es su falta de preparacin admita en forma limitada esa clase de jui-
en psiquiatr'a, conocimiento que, a su en- cio, ya que su establecimiento est previsto
en la propia Constitucin, entre los dere-
tender, es indispensable para juzgar en ma- chos, declaraciones y garantas: derecho de
teria penal. No piensa como lo hace Garo- ser juzgado por sus pares, y garanta df
falo que los jueces actuantes en juicios mejor justicia. Sigue diciendo este autor:
criminales, deban ser sustituidos por mdi- "Los argumentos de orientacin utilitaria o
cos y psiquatras, sino que los jueces de De- prctica, pueden ser muy valederos, pero no
recho deben poseer nociones de psiquiatra deben sofocar las razones dogmticas. Du-
para no incurrir en la frecuente enormidad
de condenar como responsables de delitos (14 bis) Crnica del crimen, 2 ed., 3a. Aires,
1943.
a personas irresponsables de sus actos a cau- (15) Tratado de Derecho procesal penal, t. 1,
sa de padecimientos mentales. Dice as Ji- pgs, 251 y sigs., Bs. Alies. 1960.
rante la organizacin nacional no se legisl se iniciaba por una informacin preparato-
el jurado por falta de decisin de los pro- ria a cargo de un juez tcnico, en virtud de
yectistas, legisladores y polticos; ahora el la cual se produca la acusacin por un jxi-
tiempo ha adormecido el empuje de las nor- rado; se mantenan los jueces de excepcin
mas constitucionales, pero an no han creados por la ley 48 y al lado de l actua-
muerto; all estn escritas, recordndonos ban los jurados de juicio y sentencia cuan-
su vigencia". do exista acusacin; la Corte Suprema
Estos conceptos de Clari Olmedo, resul- conoc'a en grado de apelacin... La acu-
tan de gran importancia, porque ellos nos sacin es base ineludible para el juicio, el
indican como es cierto que en la Argen- cual se tramitaba slo ante el juez tcnico
tina se mantiene indefinidamente la vul- cuando el imputado confesaba el hecho o
neracin de una norma constitucipnal rela- se trataba de delitos de menor gravedad.'
tiva a la administracin de justicia. Esto En los dems casos intervenan los jurados
dejando aparte las bondades o las mal- de juicio, pero las cuestiones de derecho
dades del juicio por jurados es sumamen- eran resueltas por el juez tcnico". Estos
te grave, porque cuando los pueblos se ha- proyectos no obtuvieron sancin legislativa.
bitan al desconocimiento no ya de una ley, Nueve aos despus se encomend la re-
sino de un precepto de su Carta fundamen- daccin del proyecto a los doctores Manuel
tal, el desconocimiento no suele parar ah, Obarrio y Emilio R. Coni. Por la renuncia
sino que, poco a poco, van perdiendo su efi- del Dr. Coni, el proyecto fue redactado por
cacia o, para emplear la palabra de Clari el Dr. Obarrio, quien se apart del sistema
Olmedo, su empuje, todas las dems normas. del jurado, librando el juicio a los tribu-
Por desgracia esto es lo que estamos vivien- nales de Derecho. Presentado el proyecto
do en la Argentina y en nuestros tiempos, explica Clari Olmedo a las Cmaras
con respecto al debilitamiento de cuantas del Congreso, la Comisin de legislacin se
garantas de la libertad y la democracia, expidi el 19 de agosto de 1888 "haciendo
fueron establecidas sabiamente por los cons- notar que entre los antecedentes -tenidos en
tituyentes de 1853. cuenta, figuraba el proyecto de Cdigo de
En torno al problema de dar efectividad procedimiento en lo criminal, redactado por
al precepto constitucional sobre implanta- los doctores Juan Jos Montes de Oca. Ma-
cin del juicio por jurados, las opiniones de nuel Obarrio, y Antonio A. Malaver para la
los juristas y de los legisladores argentinos provincia de Buenos Aires en 1835: pero
se mostraron contradictorias y tuvieron su igualmente se tuvo en cuenta el proyecto de
reflejo en los proyectos de ley que sobre esa ley sobre enjuiciamiento por jurados, redac-
materia fueron elaborados. A ello se refiere tado por el Dr. Domnguez y remitido al
Clari Olmedo ( lli ) cuando recuerda que en Congreso por el Poder ejecutivo el 1 de
el ao 1871 el gobierno nacional encomen- septiembre de 1884. Llevada por la opinin
d a los doctores Florentino Gonzlez de de Obarrio y de algunos constitucionalistas
cuya opinin favorable al jurado ya nos he- de la poca, la comisin se decidi por los
mos ocupado y Victorino de la Pla7a, la tribunales de Derecho, con lo cual hizo a un
redaccin de un proyecto de ley orgnica lado el proyecto del Dr. Domnguez". El pro-
sobre jurados, adems de otro sobre enjui- yecto Obarrio, con ligeras reformas, fue
ciamiento en las causas penales ordinarias aprobado por ambas Cmaras a libro ce-
de jurisdiccin federal. En esos momentos rrado.
dice Clari O'medo la principal preo-
cupacin del Poder ejecutivo'era la de es- BIBLIOGRAFA."La Indicada en el texto y notas.
tablecer los jurados en materia penal para JUICIO SUMARIO.* SUMARIO: 1. El proce-
satisfacer las exigencias constitucionales, lo dimiento y los diferentes tipos de Juicios o
que significaba trocar fundamentalmente el procesos. Juicio ordinario, especial y suma-
sistema procesal vigente hasta entonces; 'rio. 2. Fuentes histricas que generaron el
preocupacin compartida por el Poder legis- procedimiento sumario. 8. Juicio sumarlo:
caractersticas.
lativo, si se tiene en cuenta que la precitada
comisin fue nombrada por ley del Congre- 1. El procedimiento y los diferentes tipos
so de la Nacin. "Del anlisis de ambos de juicios o procesos. Juicio ordinario, es-
proyectos seala Clari Olmedo surge la pecial y sumario. El procedimiento judicial
Institucin de tribunales tcnicos y de ju- abarca tanto todos los medios de realiza-
rados de acusacin y de juicio ("). El juicio cin de las funciones judiciales, como las
reglas a que deben ajustarse los trmites de
(16) Op. ct., t. i pags. 191 y siga. las cuestiones sometidas a la decisin de los
(17) Es decir, el grande y el pequeo jurado de tribunales; es decir que el procedimiento
las Instituciones inglesa y norteamericana, de que abarca el conjunto de formalidades a que
tan entusiasta se mostraba Florentino Gonzlez.
El acierto de esa duplicidad de Jurados resulta su-
mamente discutible. * Por el Dr. OSCAS J. E. BODBICUEZ GEBUCHAGA.
deben ajustarse los sujetos procesales en la las formalidades que el derecho prescribe.
tramitacin del proceso, este es un fen- Aunque segn algunos Cdigos se llamen
meno dinmico que se construye sucesiva- ordinarios tambin a los juicios de menor
mente con la co'.aboracin de los rganos cuanta y a los verbales, al que nos estamos
(jueces) y sus auxiliaras por una parte y de refiriendo es al juicio ordinario por antono-
los litigantes y sus auxiliares por la otra, masia y que por disposicin de la ley cons-
los que desarrollan su actividad a travs de tituye la regla general, y sus disposiciones
los actos procesales, stos a su vez se en- rigen para los dems juicios en cuanto no
cuentran concatenados, subordinados, coor- se disponga lo contrario. Los trmites son
dinados y dirigidos hacia una dire.ccin fi- numerosos, los trminos amplios, provya-
nalista cual es la actuacin .del derecho dose a los litigantes de todos los medios ne-
objetivo que se da a conocer por medio de cesarios para que discutan y prueben sus
la sentencia. pretensiones co-n la extensin que crean
La buena fe, la lealtad procesal, la igual- conveniente y tambin al juez se le dan las
dad de defensa y el inters general, exigen facilidades para el estudio de las causas
que el proceso se desarrolle o desenvuelva para'esa misma aptitud y extensin a que
con sujecin a reglas predeterminadas y se ros referimos. En el procedimiento ordina-
estructure para su instruccin y resolucin rio se desea acabar definitivamente con un
conforme a la naturaleza del bien litigioso y litigio o con varios de manera que no
su valor econmico, tales reglas no pueden sea posible instaurar otro proceso sobre el
qxiedar al arbitrio de las partes, por lo que mismo punto; por eso es necesario que en
teniendo carcter ritual varan conforme l se den en toda su extensin las manifes-
al derecho que tutelan segn la tcnica taciones de las pretensiones y de la defensa,
adoptada en la sistemtica y metodologa para que sean resueltos todos los puntos del
de los Cdigos procesales que la reglan, a litigio, y para que el pleito como tal, desa-
ti aves de los procesos de distinta configu- parezca en toda su amplitud, en la amplitud
racin. que las partes estimaron que poda plan-
La palabra proceso no ha sido siempre tearse en el terreno del Derecho. Este juicio
usada y no se la encuentra en las fuentes permite a las partes que completen lo mejor
romanas, ni en los clsicos, ni en los bizan- posible sus medios de ataques y defensas y
tinos, recin aparece en la Edad Media y los apoyen sobre todas las pruebas que es-
en el Derecho cannico especialmentej que timen del caso. Se previenen as lapsos de
lo introdujo con las voces proceder, pro- duracin procesal para cada acto que son
cessus, en nuestro Derecho positivo las di- extensos y con holgura que vara de legisla-
versas legislaciones, sin mayor fijeza en la cin a legislacin, generalmente los trmi-
nomenclatura hablan de juicio, contienda, nos son perentorios y prorrogables, pero que
cuestin, causa aunque esta ltima desig- las legislaciones modernas tratan de supe-
na el proceso criminal pero en la prctica rar. La verdad es que participa de una serie
se usa la expresin juicio como equivalente de formulismos precluciones y actos que ha-
a proceso, los que se clasifican de diferentes cen necesaria la resolucin de cuestiones
maneras as: segn el objeto: en declarati- procedimentales. El desarrollo de este tipo
vos o de conocimiento, ejecutivos y caute- de procedimiento o trmite lleva consigo
lares, y el primero de los citados a su vez en mucho tiempo, gastos e incomodidades. El
mero declarativo, de condena y constituti Cdigo de la provincia de Santa Pe dispone
vo; por el modo: de conciliacin, arbitraje, en su artculo 244: "Todo lo que se legislf
voluntarios y contenciosos; por el contenido para el juicio ordinario, se hace extensivi
en: singulares y universales; y por su forma a todos los dems juicios declarativos gene]
en: ordinarios, sumarios y especiales. Como ra!es o especiales en cuanto sean compati
vemos a esta ltima clasificacin, que tiene bies con las disposiciones peculiares a cad
en cuenta el conjunto de solemnidades que uno de ellos". Resuelve asi las dificultades
constituyen el trmite del proceso, responde que se producen en la prctica respecto
el juicio en anlisis. la? cuestiones que no se han previsto o qu
El juicio ordinario, es la forma arbitrada no ha sido posible preverlas por los inco
para la tramitacin comn de la litis a di- venientes que ocasionaran los procedimiefl
ferencia de los juicios especiales que tienen tos especiales. Similar regla contiene el
un trmite distinto segn la naturaleza de digo de procedimiento de la Capital Fede-j
la cuestin en debate. Tiene procedimientos ral (art, 66) salvo que la cuestin se re
amplios y trmites lentos que la ley ha es- a cualquier incidencia que se origine en
tablecido a fin de que con detenimiento y proceso en cuya virtud el Cdigo de pr
plenas garantas se discuta el derecho, se dimientos de la Capital lo substancia por I
averige la verdad de los hechos y recaiga trmite de las excepciones dilatorias
fallo judicial, por CEO se llama tambin ple- tculos 831 y 408), procedimiento de tipof
nario pues se observan ampliamente todas mario, temperamento que adopta especU
ficamente el Cdigo de Santa Fe (art. 245). VQ encaminado a dirimir as co-n tiendas en
La regla del artculo 66 del Cdigo de pro- vez de decidirlas, haciendo depender su so-
cedimientos de la Capital rige, segn Alsi- lucin no del juez sino del resultado de la
na (11-30), en los casos que por cualquier frmula solemne, dndole al proceso y a
circunstancia e! juicio especial pierde al- la prueba un aspecto sumamente ritual y
gunos de los elementos que lo caracterizan. formal. Son objeto de prueba la afirmacin
Tampoco n<tda obsta, segn este autor, a jurdica de una parte y no los hechos, la
que el actor pueda ejercitar por la va or- prueba dirige al adversario y no al jue/,, ge-
dinaria una accin a la cual la ley acuerda neralmente no se admite la contraprueba,
un procedimiento sumario, renunciando a el juez; limtase a declarar quin ha de pro-
las ventajas del mismo. bar. Por el contrario el proceso romano se
Procesos especiales, son todos los que se dirige a formar la conviccin del juez, es
denominan asi por tener una substancia- responsable de la decisin, admite los ms
cin prevista en la ley en todas sus etapas diversos medios de prueba, su objeto son los
o trmites o con referencias a un proceso hechos particulares, la carga de ella corres-
tipo o a un determinado proceso especial, ponde al actor y el juez los aprecia libre-
pero con modificaciones substanciales; se mente.
reglan as determinadas acciones en razn La Iglesia ayud a mantener el Derecho
de la simp:icidad de las cuestiones, por su romano con pequeas modificaciones de na-
naturaleza especial o por la urgencia de turaleza germana. Cuando en las florecien-
su solucin (juicio en rebelda, de jactan- tes ciudades italianas renace el estudio del
cia, terceras, ejecutivos, apremios, suceso- Derecho romano, se buscaron instituciones
rios, concurso civil, etc....). Algunos autores procesales ms conformes con el desarrollo
incluyen entre los juicios especiales !os 'di- de sus vidas y adquiri as el proceso roma-
versos tipos de juicios ejecutivos y compul- no g^an preponderancia, construyeron un
sorios, los procesos sumarios y sumarsimos, esquema de sistemtica exposicin, en base
los universales, los de posesin treintaal, a los cuales trabajaron los glosadores com-
inconstitucicnalidad, mensura y deslinde, pletndolo con el estudio de las fuentes y su
rendicin de cuenta, precautorio y todos los experiencia personal; esta elaboracin fue
dems que no siguen el trmite del juicio el principal factor de injerto sobre todo de
ordinario. instituciones germnicas en el tronco ro-
El desarrollo del procedimiento ordinario, mano, pues los glosadores, por tener par Ja
sus trmites largos, sus formalidades, gastos prctica y por serle familiar el Derecho con-
y dems inconvenientes, hicieron necesario suetudinario de su tiempo, todava de en-
la aparicin de otros institutos que se adap- tronque germnico, encuntranse a menudo
taran a la ndole y naturaleza de las cues- predispuestos a mal entender los textos de
tiones e intereses en juego, y respondiendo las fuentes romanas buscndole afinidad
a tal finalidad aparecieron los juicios espe- con las instituciones germnicas procesales
ciales en general, y en especial un proceso en vigor. A ello debe aadirse la influencia
declarativo, que respondiera a aquellas nece- del Derecho cannico y de la legislacin mu-
sidades, as como el juicio sumarlo, donde nicipal (estatutos) que desde fines del si-
se omiten las solemnidades del ordinario y glo xn en adelante vinieron multiplicndo-
que se atiene a la averiguacin de la ver- se en todas partes, y otras formas nuevas
dad judicial por medios ms breves y sen- creadas espontneamente por los usos. De
cillos sin menoscabo de las formalidades las relaciones recprocas entre estas, legis-
esenciales y garantas de defensa para las laciones, derivan un proceso mixto llama-
partes, generalmente para reglar los juicios do comn porque se aplicaban en cuanto no
de poca cuanta y a fin de que no se consu- derogasen leyes locales especiales, en ella
ma el valor de la cosa litigiosa con los gas- vemos como lo relativo a la prueba y senten-
tos judiciales o costas del pleito. cia era romano, pero muchas instituciones
Pero se hace necesario, previa a la consi- eran germnicas, el sistema de las pruebas
deracin de este juicio en anlisis entrar a legales, la solemnidad de la contestacin de
un breve estudio de las fuentes histricas la litis, la divisin del proceso en dos partes,
que lo generaron. antes y despus de la contestacin de la li-
tis, el conjunto de coacciones contra el re-
2. Fuentes histricas que generaron el belde para inducirlo a comparecer, la divi-
procedimiento sumario. El proceso civil eu- sin del proceso en tantos trminos diferen-
ropeo, de cuya estirpe deriva el nuestro, tes y absolutos, la desmedida importancia
como casi todos los pases sudamericanos, de la iniciativa de las partes en el desarro-
es el resultante de la fusin de varios ele- llo del pleito. Estas reminiscencias germ-
mentos sobre los que descueran el Derecho nicas fueron un'as de las causas que hicie-
romano y el germnico. El proceso germa- ron del proceso una institucin excesiva-
no conserva el carcter de proceso primiti-mente extensa complicada y difcil, a lo que
luego se agreg la costumbre de redactar en del juez). "El proceso ordinario y los suma-
acta todos los actos del pleito. rios sencillos y especiales se han desarrolla-
Pero junto al proceso ordinario se vino do paralelamente en Italia encontrando ma-
formando otro ms sencilla que luego se lla- yor o menor aplicacin segn las comarcas
m sumario, como corolario de la necesidad donde prevaleciese la tradicin romana, ca-
de una justicia ms perentoria, ya en el me- nnica y la influencia germana" (Chioven-
dioevo se senta por parte de los canonistas da, Principios de Derecho procesal, t. II, pg.
un evidente deseo de liberar el proceso de 5, Madrid, 1925).
formalismos intiles que lo haca costosos y Ante los inconvenientes que derivaban de
largos, tomando y aprovechando la legisla- la lentitud del proceso ordinario ocurra en
cin de Justiniano, la que ya contena "los Espaa un fenmeno paralelo al cannico
grmenes de los. que ahora llamamos Juicio e italiano; all tambin se procedi a crear
Sumario ("Juicios sumarios", en Dicciona- nuevos tipos de procesos plenarios rpidos
rio de Derecho procesal civil, pg. 436, de Pa- extirpando, en mrito de la economa pro-
llares, Eduardo). cesal entre otras actuaciones y figuras, la
Varios pontfices (Alejandro III; Inocen- litis contestatio. Estos plenarios rpidos apa-
cio IV, Gregorio IX), estimaron que se ha - recen ya en el Consulado del Mar en ma-
cia necesario una reforma sustancial sim- teria de tipo mercantil. En 1494, los Re-
plificatoria del proceso, dirigindolo preemi- yes Catlicos dictaron una ley para reglar
nentemente a la obtencin de la verdad; un procedimiento plenario, breve y sumar-
para propender a una mayor sumariedad de simo, un juicio de equidad que luego adopt
los juicios, propusieron disposiciones a tal la Nueva Recopilacin de 1567 (Leyes IX-I
fin, esta sumariedad representaba todo un y II, ttulo II, libro III), y en la Novsima
triunfo de economa procesal, pues la nece- de 1805 (Leyes I y II, ttulo II, libro IX),
sidad de rapidez impuesta por el trfico luego lo tom el Cdigo de comercio de 1829
mercantil (de gran auge en las ciudades me- y la ley de Enjuiciamiento mercantil de 1830;
diterrneas) * impusieron a su vez en civil la a la par otro procedimiento rpido fue crea-
sumarizacin del proceso. A las dudas que do para las cuestiones civiles que tambin lo
suscitaba la aplicacin de las disposiciones recogen la Nueva y Novsima Recopilacin
cannicas mencionadas respondi el papa y su mbito de aplicacin creci plasmando
Clemente V con su famosa Saepe contingit posteriormente el juicio verbal y el de me-
(F. Guillen, Estudios de Derecho procesal, nor cuanta y el de pequea cuanta de ese
pg. 18). Derecho. Los juicios citados cuya evolucin
Los principios que informaban a la misma histrica vimos, fueron calificados por la
eran los siguientes: a) liberacin de la litis doctrina de sumario contraponindolo al
contestatio^ b) limitacin de las apelacio- ordinario.
nes interlocutorias; c) liberacin en el or- Estos juicios rpidos al igual que los
den legal de los actos impuestos con gran italianos carecan de litis contestatio, de-
amplitud anteriormente en el solemni ordo ca Hevia de Bolaos definindolo "son jui-
judiciarius; d) acortamiento de los plazos; cios sumarios rua?,:('o se procede sumaria y
e) concesin al juez de la direccin del pro- simplemente, de piano, sin estrpito ni fi-
ceso para poder repeler actuaciones proce- gura de juicio". La doctrina procedimental
sales superfluas; f ) concesin al juez para Impuesta por la Saepe contigint y los esta-
poder cerrar las audiencias y dictar senten- tutos italianos influyeron en otros pases que
cia cuando hallare el proceso suficientemen- desterraron los juicios solemnes y pesados
te instruido; g) supresin de formalidades faltos de agilidad. Hoy las modernas crea-
Innecesarias. ciones legislativas en materia de procedi-
Por su parte, los Juristas laicos italianos mientos declarativos (ZPO alemana y aus-
previnieron anteriormente nuevos tipos de traca) tienen su base en los principios que
juicios declarativos en los cuales se prescin- informaban a la ley Clementina.
da de la Ziis contestatio; as en el Breve Pi- 3. Juicio sumario: Caractersticas. Vimos
sani Communis (Estatuto de Pisa, libro I, que la necesidad de un proceso menos com-
cap. 302), en el Estatuto de Forli. Estos plicado que el ordinario o comn dio naci-
ejemplos fueron seguidos en Italia y luego miento al proceso o juicio sumario o extra-
en Espaa. ordinario. Para Caravantes (Procedimientos
Junto al proceso sumario indeterminado judiciales, t. I, pg. 332) se entiende por es-
(en la cual sumariedad significaba simpli- te juicio: "el que no sigue el orden lento y
ficacin de los actos judiciales) la necesi- solemne del juicio ordinario, sino trmites
dad de evitar las dilaciones del proceso or- ms breves, marcados para convenir as la
dinario favoreci el desarrollo de las for- naturaleza del negocio o la urgencia que el
mas eficaces del proceso sumario determi- mismo reclama". Mas estos trjnites com-
nados o ejecutivos (en los cuales sumarie- prenden, no obstante su brevedad segn
dad significaba reduccin del conocimiento este autor, las formalidades esenciales de
Derecho natural o de gentes necesarios pa- ticia" en el sentido de que una justicia tar-
ra averiguar la verdad y slo" se admiten las da, onerosa y larga no es justicia.
accidentales o accesorias de puro Derecho En rigor de verdad no existe una clasifi-
positivo que son necesarios para la justicia cacin determinada y definitiva comprensi-
de la decisin; llmase extraordinario, por- va de este juicio con carcter idntico en la
que en l se ventilan las cuestiones especia- legislacin general.pues aquella depende de
les que no reclaman el orden comn y ordi- la tcnica adoptada por el legislador que
nario de los dems, sino un orden particu- estructura el procedimiento en el Cdigo.
lar o extraordinario, y se llama sumarlo As tenemos, por ejemplo, la provincia de
porque en l se hallan el procedimiento Santa Fe; su Cdigo regla dos clases de jui-
comn como resumido y compendiado, pe- cios declarativos: el ordinario y el sumario.
ro, en general, se pueden designar como su- En este rgimen dice el doctor Magin Ferrer
mario: "aquellos juicios o procesos que por (L. L., t. 20-89, sec. doctrina) adquiere par-
la forma o estructura en que estn normados ticular relevancia la importancia del juicio
pueden considerarse ms breves y acelera- sumario pues las actuaciones que se trami-
dos, pudiendo ser orales, escritos o mixtos. tan ante los jueces de Paz letrados y depar-
Para alguna legislaciones y doctrinarios se tamentales (art. 432, Ley Orgnica de los
incluyen en tal concepto los procesos ejecu- Tribunales, nn. 3611) y la mayora de los
tivos y todos los procesos especiales. Estimo, juicios que trata el Cdigo de procedi-
con Podetti, que este tipo de proceso se vin- mientos y que se tramitan ante los jueces de
cula al ordinario declarativo, y slo com- primera instancia debern hacerse con arre- -
prende aquellos procedimientos que siguen glo a este procedimiento; agrega que ha ins-
su esquema como ms cortos y aligerados pirado el juicio sumario de este Cdigo la
trmites y en atencin a la menor impor- tramitacin arbitrada por la ley de quie'bra
tancia pecuniaria de la cuestin litigiosa; es nmero 11.719 para los Incidentes en los
decir que la cogniti judical est limitada artculos 77 y siguientes de la misma, sin
objetivamente, o dada en razn de la com- tener la enrgica brevedad de sta. Este pro-
petencia de los tribunales que juzgan o en- cedimiento se impuso para imprimir un rit-
tienden en la causa (Paz letrada o legos) mo ms acelerado a la subtanciacin de la
excluyndose aquellas cuestiones que ver- mayora de las contiendas judiciales y por
san sobre derechos que no sean apreciables ello el juicio sumario lo domina todo. Res-
en dinero o "haya dudas sobre el verdadero pecto de los juicios especiales con las mo-
valor de la demanda" (art. 415 del Cdigo dificaciones que ese Cdigo seala en cada
de procedimiento de Crdoba) pues en tales caso deben tambin tramitarse por este pro-
casos deben tramitarse por el juicio ordi- cedimiento: as los desalojos, rendicin de
nario. cuenta, alimentos y litis expensas, jactan-
En el juicio sumario algunas 'de las excep- cia, acciones posesorias y de despojo, divi-
ciones dilatorias no son de artculo de pre- sin de cosas comunes, ejecucin de senten-
vio y especial pronunciamiento (art. 267 del cia, cesacin y declaracin de incapacidad,
Cd. de proc. de Santa Fe) las que se re- suspensin o limitacin de la patria potes-
suelven en la sentencia; se acortan los pla- tad, remocin de tutores.
zos de contestacin de demanda y de prue- En la Capital Federal el conjunto de nor-
ba, de alegacin y tambin para que el juez mas procesales vigentes es Incompleta, ya
dicte sentencia; no existe el trmino extra- que el Cdigo establece reglas especficas
ordinario de prueba (art. 268 de la misma para los procesos tpicos (el ordinario y el
prov. y 538 de Mendoza), se restringe el mo- ejecutivo) y en caso de falta de disciplina
do con que es concedido el recurso (art. expresa para la substanciacin de una de-
539 de Mendoza y 640 de Santa Fe a con- terminada accin, el artculo 66 del Cdigo
trario sensu) los que son concedidos en de esa jurisdiccin lo remite expresamente
relacin. al juicio ordinario. Este es tipo, como dij-
En realidad los juicios sumarios, y al igual ramos al principio, pero rio para todas las
los sumarsimos (especie del anterior), se acciones cmo podra inferirse del texto del
caracterizan por una preponderancia del mencionado artculo, sino para aquellas que
por sus fines y naturaleza se acomoden y
principio de economa y celeridad, por el requieran esa va. Quedan exclu:das pues
cual no se puede exigir un dispendio proce- las que correspoden a la va ejecutiva, es-
sal superior al valor de los bienes litigiosos tn o no .mentados los correspondientes t-
o que estn en debate, es decir que debe tulos en el art'culo 465. A falta de un jui-
existir una necesaria proporcin entre el fin cio sumario en el Cdigo de la Capital, el
y los medios que debe presidir la economa propio Cdigo recurre al trmite de las ex-
del proceso, a fin de que sean substanciados cepciones dilatorias (art. 408) y la jurispru-
sin dilacin; adems estn embebidos del dencia lleg a adoptarlo, cuando el legisla-
concepto constitucional "de afianzar la jus- dor .sin reglamentar el procedimiento de una
determinada accin dispona que el trmite tramitacin de este juicio 6a sus articu-
fuese sumario leyes del procedimiento del les 348 y 349. -
trabajo (ley 9688, art. 15 y de despido rim. BIBLIOCBAFA. La citada en el texto.
11.729) (Podetti, R., Tratado de la compe-
tencia, pg. 92). JUICIO SUMARISIMO. Es el que se si-
No ocurre lo mismo en cuanto a la Justi- gue suprimiendo y abreviando trmites an-
cia de Paz de la Capital. En tal concepto ia te las jurisdicciones tanto comn como mi-
ley 11.924, al tratar el juicio ordinario, lo litar; en la primera generalmente se lo co-
regla de tipo sumario si bien el procedimien- noce con la denominacin de juicio verbal
to es verbal y actuado.
(Cdigos de Crdoba, Entre Ros) aunque
Cuestin interesante es la relativa a si otros Cdigos lo reglamenten en forma es-
hay que recurrir al juicio ordinario cuando crita o verbal y actuada o sea mixta, gene-
de la ley resulta el propsito de que la cues- ralmente se aplica tal procedimiento regla-
tin se substancie rpidamente. Para Podet- mentando los procesos de valor pecuniario
ti en tal dilema, en los procedimientos que mnimo y se caracteriza por tener un orde-
regla especficamente ei juicio sumario, a namiento donde los plazos, formalismos y
l habra que recurrir para completar las recursos aparecen dismimrdos al mximo;
normas procesales inclirdas en la ley, pero es decir que se instruye y se ventila rpida-
en aquellos Cdigos como el de la Capital, mente, por lo general es verbal por la po-
que no tiene un procedimiento tipo rns bre- ca importancia de la cuanta sobre la que
ve que el ordinario fuera del ejecutivo, versa. Dice Parodi que: "en Roma los plei-
que sera inaplicable al caso debera recu- tos breves, breve litis, y principalmente los
rrirse al trmite de las excepciones dilato- de personas pobres, o de asuntos insignifi-
rias. Dice el autor citado que es el juez quien cantes, deban conocerse n escrituras y
debe sealar ab initio que se seguir ese sin ninguna clase de costas, tunenin sine
procedimiento, poniendo el caso de la ley scriptis et sine aliquae expensa cognocere
de adopcin (13.252) la cual establece unas residen aportet. La Ley 41, ttlo 2?, part. 3^,
cuantas reglas de procedimientos, insufi- estableca: "que, escrita touieron los Anti-
cientes para estructurar un tipo especial guos por bien que fuesse toda demanda..., de
de proceso, sin remitirse al juicio ordinario. diez maraveds arriba. Mas dende ayuso non
Otro seria el caso dice de la regulacin ha el demandador porque la fazer por es-
o de fijacin de honorarios por trabajos ex- crito... Esto touieron por bien porque los
trajudiciales, as la Cmara Civil Segunda pleytos pequeos se pueden librar mas ayna
de la Capital, resolvi que deba seguirse el e sin gran costo".
procedimiento de los incidentes, es decir el Generalmente en este procedimiento las
de las excepciones dilatorias, pues ios inci- cuestiones y pruebas se proponen y practi-
dentes se substancian por esa va (ver J.A., can de palabras haciendo constar sus re-
1947-11-33). Podetti se basa para sustentar sultados en el acta correspondiente, es de-
tal temperamento en que el artculo 52 del clarativo en general con excepcin de aque-
Cdigo de la Capital "impone al juez la fa-
cultad de poner orden en los juicios y la llos que tienen una tramitacin especial en
razn de la naturaleza tpica. El juicio su-
forma de substanciar es el primer elemen- marslmo es breve y sencillo reducido a ad-
to de ese orden" (op. cit., pg. 94). mitir la demanda y su justificacin y a de-
Tambin es dable recordar que el Cdigo cidir sobre ella en audiencia verbal de la
civil dispone expresamente el procedimien- persona contra quien se dirige.
to que debe reglar el juicio por alimentos Para Caravantes, juicio sumarsimo, es "el
(art. 375 del Cdigo civil), al establecer que que tiene trmite muy breve por exigirlo
"el procedimiento en la accin de alimen- as la ndole o la urgencia del negocio, dic-
tos ser sumario y no se acumular a otra tndose de plano una providencia interina
accin que deba tener un procedimiento or- sujeta a lo que se decida despus sobre lo
dinario"; el trmite arbitrario en la Capital mismo en los nuevos procedimientos que
para tal juicio es de carcter informativo se siguen" y da como ejemplo los juicios de
(art 602 y 608). Alsina expresa que: "El pro- despojo o recobro de posesin, denuncia de
cedimiento en el deseo de dar a la accin el obra nueva, etctera; en tal clase de jui-
mximo de eficacia ha creado un rgimen cios la contienda judicial est reducida al
sin duda arbitrario, de excesivo beneficio pa- mnimo, es el procedimiento generalmen-
ra el solicitante y de extremo perjuicio pa- te de la llamada justicia de paz o de equi-
ra el demandado" (Alsina, III-505). dad, ya que los valores nfimos sobre los
El libro segundo del proyecto de Cdigo que se litiga no permiten un dispendio pro-
de procedimientos civiles del Poder Ejecu- cesal, de all que esa pequea litis exige un
tivo Nacional de 1949 (arts. 188-197), re-
gla el proceso sumario y sumar'simo; el
Proyecto Reimundin tambin contempla la * Por el Dr. OSCAS J. E. BODBICDEZ GOWHJCHAOA
procedimiento que suprima en cuanto sea la pena; en aquella, en cambio, por lo mismo
posible los factores antieconmicos de un que son graves, exigen una ms exhaustiva
pleito solemne y escrito. En la Capital la ley ponderacin de justicia que slo puede y de-
11.924 de la Justicia de Paz, lo regla en sus be lograrse a expensas del tiempo necesario,
artculos 34 y 40 al referirse al juicio ordi- condicin de toda obra, tanto ms necesa-
nario menor con un procedimiento verbal y ria y segura, cuando menos sea apresurada.
actuado, y al juicio de desalojo que tambin En sede represiva comn, podemos cata-
se tramita por tal procedimiento. Lo mismo logar que el juicio o trmite es sumarsimo
ocurre en la ley 50 que lo menciona en su generalmente en lo relativo a los Cdigos de
artculo 60. faltas.
El Proyecto del Poder Ejecutivo lo regla-
menta en su artculo 195 y el proyecto Rei- JUICIO UNIVERSAL.* Los juicios se di-
mundin en el artculo 364. El Cdigo de la viden en singulares y universales. En los
provincia de Santa Fe dispone al respecto: primeros, se ventila una cuestin especial, o
(art. 271): "Cuando el monto del juicio no se solicita la declaracin del juez sobre una
exceda de doscientos pesos, no proceder la o ms relaciones o intereses jurdicos.
excepcin de arraigo, la representacin del En los segundos, se pone bajo la actividad
rebelde, ni el recurso de rescisin y se apli- jurisdiccional toda la'' universalidad de un
carn las siguientes reglas: 1"?) la demanda, patrimonio, por cuyo motivo se denomina
la contestacin y todo otro pedido, podr juicio universal.
hacerse verbalmente dejndose en los autos Hay dos categoras de juicios universales:
constancia sumaria bajo la firma del peti- los concrsales y los sucesorios.
cionante y del actuario. Los jueces debern Los primeros consisten en la ejecucin co-
en tal caso, hacer a los interesados las in- lectiva sobre el patrimonio del deudor, en
dicaciones pertinentes en orden a la opor- virtud del principio de que el patrimonio es
tuna produccin de la prueba y su eficacia; la prenda comn d los acreedores (ver en
2?) Los jueces procedern ex aequo et bono, esta Enciclopedia, t. XII, pg. 797, voz FUE-
moderando el rigor de las leyes segn las RO DE ATRACCIN EN LOS JUICIO UNIVERSALES) .
circunstancias". En la sucesin, se trata de la divisin del
De lo expuesto tenemos que este juicio patrimonio de una persona difunta, entre
se caracteriza por ia simplificacin del de- sus sucesores.
bate, oralmente y en forma actuada, es de- Diferencia entre los juicios concrsales y
cir, que consta en simples actas, limitndo- los sucesorios. Si bien ambos juicios son uni-
se las pruebas onerosas, se reducen los re- versales, por cuanto inciden sobre la uni-
cursos y el nmero de instancias, buscn- versalidad de un patrimonio, hay diferen-
dose la econom'a de las costas. cias esejiciales entre ellos. La quiebra o con-
En la jurisdiccin de las fuerzas arma- curso civil es una forma de ejecutar obliga-
das, se regla para los casos de flagrante de- ciones, forma colectiva y no individual, y
lito militar que tenga sealada pena de se fundamenta en la insolvencia del patri-
muerte generalmente o cadena perpetua, monio del concursado; y por ende en la ne-
o en otros casos que, por afectar a la moral cesidad jurdica de que todos los acreedo-
y disciplina militar de la tropa, o a Ja segu- res quirografarios sean pagados a prorrata,
dirar de las plazas, de las cosas y personas, ya que todos tienen un derecho de prenda
se estiman que merecen este rigor por las latente y general sobre dicho patrimonio.
autoridades respectivas en los bandos que Las acciones contra el concursado pierden
publiquen con arreglo a las facultades que su individualidad jurdica, para convertir
le estn concedidas. La razn de su desusa- en una fusin real y no terica todos los bie-
da rapidez es doble, por una parte la fla- nes del concursado sobre los cuales no hay
grancia del delito que evita las diligencias privilegios especiales.
de comprobacin del mismo e identifica- En cambio, la sucesin no es una forma
cin del delincuente; y por otra parte la ne- de ejecucin, sino una forma de transmitir
cesidad en el ambiente especial de las ins- bienes, fundamentada en los principios del
tituciones armadas, de ocasin o estado de estatuto personal, y de' la unidad ideal del
guerra o por un estado de calamidad -pbli- patrimonio (v. en esta Enciclopedia, t. XII,
ca que lo hace necesario, que determina una pg. 832). De ah que sea necesario la con-
represin instantnea que redoble el efec- versin del patrimonio del causante en una
to moral y social de la pena. El Cdigo de masa nica, para pagar las deudas y divi-
justicia militar reglamenta esta forma de dir los bienes, a cuyo efecto, por la misma
proceso. Sus rasgos se caracterizan bien; y ndole de esta universalidad jurdica que
distinguen y diferencian la jurisdiccin co- es el patrimonio que se adhiere a la per-
mn de la militar; en esta los delitos gra- sona y tambin por razones de comodi-
ves por ser tales exigen rapidez y energa
en la represin, mejor y mayor eficacia de * Por el Dr. ALBERTO M. ETKIN.
dad y economa procesal, deben ventilarse tente y general sobre el patrimonio del deu-
las acciones personales contra la sucesin, dor, aunque de grado preferente al de los
ante el juez de la misma. acreedores quirografarios. En cambio, el
Pero dichas acciones no se confunden, acreedor con privilegio especial, al tener una
conservando todas su individualidad. La ma- prenda no ya general y latente, sino espec-
aa slo es una unidad terica, pues los bie- fica y actual, nada tiene que ver con los
nes no se funden en una unidad, sino arit- dems bienes del concurso (salvo evidente-
mticamente. Tan es asi que la colacin no mente para ser vigilado por el concurso, y
es en especie, sino en valores (art. 3477, C- para actuar como acreedor comn si la
digo civil) (i). prenda especial no alcanzare a cubrir su
Alsina, Tratado, 1a edicin, tomo III, pgi- crdito) (V. CONCURSO CIVIL. Juicio DE ABIN-
na 714, nota 168 in fine, dice que "en el con- TESTATO. JUICIO DE QUIEBRA. JUICIO DE TESTA-
curso, la atraccin tiene por objeto colo- MENTARA. QUIEBRA. SUCESIONES).
car a los acreedores en un pie de igualdad,
lo que no ocurre en la sucesin". En este or- JUNTA ELECTORAL. I- .Asamblea de elec-
den de ideas, deca el juez Tezanos Pinto, tores: 1. Antecedentes espaoles. 2. Antece-
dentes argentinos. 3. El 14 de agosto de 1824.
en la sentencia que se registra en Gaceta del 4. La Constitucin de 1853. 5. Los llamados
Foro, tomo 83, pgina 281, que "en el jui- colegios electorales. 6. Inutilidad de las jun.
cio sucesorio cada acreedor cobra su crdi- tas de electores. 7. Reduccin de la funcin,
to con entera independencia de los dems, de las Juntas de electores. II. rgano escru-
tador 8. Antecedentes. 9. La Junta Electoral
cualquiera fuera su naturaleza; mientras de Distrito, 10. La ley Senz Pea.
que en el concurso civil y comercial, la ley
coloca a los acreedores en un pie de perfec- El adjetivo electoral significa lo relativo
ta igualdad, sin perjuicio de que cada uno al elector, o a la eleccin, de donde se sigue
haga valer el derecho preferente que pueda que Junta electoral tanto expresa asamblea
corresponderle, autorizando a los acreedo- o reunin de electores, como rgano encar-
res hipotecarios a ejecutar su hipoteca, sin gado de preparar, fiscalizar o escrutar elec-
esperar el resultado del concurso, siempre ciones.
que consignen o afiancen la cantidad que Histricamente se han dado estas dos cla-
se juzgue conveniente para el pago de cr- ses de juntas, que han coexistido o coexisten
ditos que gocen de mayor privilegio al de en algunos pases, como el nuestro, por cu-
ellos (art. 3938, C. C.), para lo que es in- ya razn parece conveniente examinarlas
dispensable la comparecencia ante el juez por separado.
del concurso de todos los acreedores, a fin I. Asamblea de electores
de someterse a la graduacin respectiva de
sus crditos, y que de otra manera no podra 1. Antecedentes espaoles. El decreto de
efectuarse". Cita los fallos publicados en la Junta Central Gubernativa de Sevilla, de
Gaceta del Foro, tomo 59, pgina 249 y tomo 1? de enero de 1810, que contena la instruc-
75, pgina 139, en los que se resolvi que cin para el nombramiento de diputados por
pactando un domicilio especial en la escri- las provincias espaolas a las Cortes Gene-
tura hipotecaria, el fallecimiento del deudor rales y Extraordinarias que se instalaron
no hace atraer a su juicio sucesorio la eje- en la isla de Len el 24 de septiembre si-
cucin hipotecaria. guiente, estableci un sistema electoral de
Sobre estos puntos hemos abundado en la varios grados, en cada uno de los cuales las
voz FUERO DE ATRACCIN, ver, especialmente, asambleas de electores se denominaban jun-
notas 3, 4, 52. tas. Concretamente, se instituan "juntas
Situacin de los acreedores privilegiados. parroquiales", "juntas electorales de parti-
En la sucesin no hay problemas, puesto que do" y "juntas provinciales" (i). Ese decre-
no tratndose de una ejecucin colectiva, to, inspirado al parecer en la constitucin
sino de una particin de .bienes, los acreedo- francesa de 1791, y que inspir a su vez los
res ejercitan sus acciones sobre la entidad sucesivos reglamentos de las elecciones in-
sucesoria, como si lo hicieran contra "el cau-
sante en vida. Por el Dr. RICARDO P. BAPPAIKI.
Las cuestiones que se presentan en el con-
curso, ya las hemos tratado largamente en (1) Esta reglamentacin rigi para las eleccio-
nes en las provincias peninsulares, pues los pocos
nuestro artculo citado. Solamente recorda- diputados titulares de las provincias de Amrica
remos .que el acreedor con privilegio general fueron elegidos por los cabildos y, en cuanto a los
tambin debe concurrir al concurso, pues su suplentes, lo fueron por razones de urgencia, por
crdito se basa en el derecho de prenda la- medio de "una Junta electoral compuesta de seis
sujetos de carcter, naturales de aquellos domi-
nios", segn el decreto de 29 de enero de 1810.
(1) Ver Martnez Rulz, La colacin en el De- Sobre todo esto, vase Del Valle Iberlucea, Los di-
recho sucesorio, pgs. 181 y siga., Bd. Abeledo, Be. putados de Buenos Aires en las Cortes de Cdie,
Airea, 1943. Bs. Airee. 1912.
directas en Espaa y Amrica, puede con- el definitivo de la comisin oficial, siendo
siderarse como el acta de bautismo de las el otro slo un borrador, y para Seco Vi-
juntas electorales con el significado de llalba el proyecto de la comisin interna de
asambleas de electores (2). la Asamblea Constituyente (*), sigue en
El sistema de la instruccin de 1810 fue in- general en este punto, al primero de los
corporado a la constitucin sancionada por proyectos mencionados, y si bien tampoco
aquellas Cortes el 19 de marzo de 1812, co- da el nombre de junta a las asambleas elec-
nocida como Constitucin de Cdiz o Cons- torales, establece que los vecinos de las pa-
titucin Poltica de la Monarqua Espaola, rroquias "se juntarn" y que los electores
que le dedica cuatro captulos del titulo III. parroquiales, congregados en la cabeza, de
De acuerdo con sus disposiciones, para la cada partido, "deben juntarse" determinado
elecciones de los diputados a Cortes, se ce- da.
lebrarn juntas electorales de parroquia, de En el Estatuto Provisional de 1815, apro-
partido y de provincia (art. 34), pero el bado por la Junta de Observacin, el cap-
proceso electoral comprende en realidad tulo destinado a reglamentar las elecciones
cuatro grados o etapas, pues los ciudadanos de diputados de las provincias para el Con-
avecindados y residentes en cada parroquia greso general, es una copia casi a-la letra
que constituyen las juntas electorales de de los captulos pertinentes del proyecto de
parroquia no designan directamente a los la Sociedad Patritica, de cuya comisin
electores de parroquia, sino un determinado redactora form parte el doctor Antonio
nmero de compromisarios a los cuales com- Senz, miembro tambin de la Junta de Ob-
pete el nombramiento (arts. 41 y 53). Impo- servacin. Con esto queda dicho que se im-
sible ser resumir aqu la minuciosa regla- plantan elecciones de segundo grado y que
mentacin constitucional, que se desarrolla las asambleas respectivas no se llaman jun-
en cerca de setenta artculos. Para mi ob- tas, sino asambleas: unas primarias y otras
jeto baste con puntualizar: 1) cada junta electorales. Y he aqu lo curioso: en las pri-
era presidida por el jefe poltico o el alcal- meras elecciones realizadas conforma al Es-
de, y designaba de entre sus miembros, un tatuto, aparecen las famosas Juntas Electo-
secretario y dos escrutadores; 2) cada jun- rales que constituyen el rasgo caracterstico
ta resolva sin recurso acerca de las calida- de todas las realizadas en Buenos Aires has-
des del votante (en las juntas parroquiales) ta 1820 y en otras provincias hasta varios
y de las certificaciones del nombramiento aos4 despus. Por as actas de estas jun-
de sus miembros (en las restantes); 3) el tas ( ) puede apreciarse la importancia que
presidente, secretario y escrutadores, tenan ellas revestan, as como su carcter, que
a su cargo la "regulacin" de los votos emi- no era solamente electoral, sino tambin, en
tidos en cada junta; 4"?) los electores de las cierto modo, deliberante. Aparte de exami-
juntas de provincia deban otorgar a todos nar las credenciales de sus miembros y de
y cada uno de los diputados poderes amplios elegir diputados, cabildantes, etctera, fija-
segn la frmula del artculo 100, entregn- ban el sueldo y viticos de los primeros y,
dose a cada diputado su correspondiente po- lo que es muy importante, les impartan ins-
der para presentarse en las Cortes. trucciones. Particularmente interesantes por
2. Antecedentes argentinos. El proyecto su extensin y minuciosidad, son las ins-
de constitucin redactado por la comisin trucciones dadas a sus diputados por la Jun-
nombrada a fines de 1812 por el Triunvira- ta Electoral de Buenos Aires, que fueron
to, dedica el capitulo VII a las elecciones,, proyectadas por una comisin especial y dis-
el cual es una copia casi literal de la cons- cutidas y aprobadas una por una.
titucin espaola, con la nica particulari- 3. El 14 de agosto de 1824 la Junta de Re-
dad de que llama juntas a las asambleas pri- presentantes de Buenos Aires, que, surgida
marias y de partido, no as a las de provin- en medio de la anarqu'a del ao 20, dos se-
cia. El, proyecto de la Sociedad Patritica, manas antes se haba declarado extraordi-
en cambio, no da el nombre de junta a nin- naria y co-nstituyente, implanta en la pro-
guna de las dos asambleas que reglamenta: vincia el sufragio universal ("todo hombre
primarias y electorales. En cuanto al tercer libre, natural del pas, avecindado en l, des-
proyecto que para Giraldes no es sino de la edad de veinte aos, y antes si fuera
emancipado, ser hbil para elegir") y la
(2) Unamuno. comentando una observacin de
Croce segn a cual Espaa acu el adjetivo libe- (3) La fecha enero de 1813. que figura en to-
ral, deca que ella ha acuado tambin otros tr- das las coplas conocidas de este proyecto y que
minos, tales como pronunciamiento, junta etc. Seco Villalba supone equivocada parece apoyar
Respecto de esto ltimo, se refera, s!n duda, a las concluyentcmente la opinin de Giraldes
"Juntas" en que suelen rematar los "pronuncia- (4) V. Ravignani, Asambleas Constituyentes ar-
mientos", es decir, a las Juntas gubernativas de gentinas, en cuyo t. 1, pgs. 105 y sigs. se publi-
focto. Pero, como se ha visto, tambin llevan el can las actas de las sesiones de la Junta Electoral
cuo espaol las juntas electorales de que aqu de Buenos Aires, correspondiente al periodo 1815-
tratamos. 1820.
eleccin directa, con lo que las juntas elec- les que caracterizaron polticamente la po-
torales desaparecen del escenario poltico ca de nuestra independencia? Sea de ello lo
de la primera provincia argentina. La re- que fuere, lo cierto es que la Constitucin
forma se complementa con la ley de 27 de ha creado una Junta de Electores o Junta
febrero de 1824, que faculta al gobierno pa- Electoral en cada distrito, encargada de ele-
ra invitar a los pueblos de la Unin a fin gir presidente y vicepresidente de la Na-
de reunir lo ms pronto posible la represen- cin; ms an, ha creado tambin una Jun-
tacin nacional y dispone que los diputados ta Electo-ral encargada de elegir senador
por Buenos Aires sern elegidos en forma di- por la Capital, puesto que segn el articu-
recta, con arreglo a la ley de 1821 (). El lo 46 (42), el Senado se compondr tambin
ejemplo porteo no tard en ser imitado por de dos senadores de la Capital "elegidos en
casi todas las provincias, pero en la mayor la forma prescrita para la eleccin del pre-
parte de ellas los diputados al Congreso fue- sidente de la Nacin".
ron elegidos por las juntas de representan- 5. Los llamados colegios electorales, por
tes (). qu, entonces, en la prctica, se llaman a
4. La Constitucin de 1853. El voto direc- estas juntas "colegios electorales"? El he-
to cuyo primer ensayo, realizado a los cho de que en!)Estados Unidos de Amrica
cinco das de dictada la ley, no es muy ha- se llamen, as ( ), no es una razn, pues all
lageo, se va afianzando poco a poco ( 7 ). no se ha hecho otra cosa que dar nombre a
No obstante, el Congreso Nacional intenta un cuerpo que no lo tena, y este no es el
restablecer las juntas electorales, disponien- caso nuestro, donde la Constitucin ya le ha
do en el proyecto de constitucin que los se- dado uno, el cual, lejos de ser incorrecto, res-
nadores y el presidente de la Repblica se- ponde a toda una tradicin. Y tampoco es
rn elegidos en la Capital y en las provincias una razn la posibilidad de confundir estas
por una junta de once y de quince electores, juntas con las que la ley ha creado con fun-
respectivamente (arts. 23 y 73). Esta ltima ciones escrutadoras, porque en tal caso ha
disposicin es sancionada por 44 votos con- debido optarse por cambiar la denominacin
tra 11, pero el proyecto de constitucin no de las que son de creacin puramente legal.
alcanza a perfeccionarse como acto consti- Si examinamos las distintas leyes electora-
tuyente, pues no es aprobado por las dos les que han regido en el pas, vemos que las
terceras partes de las provincias, conforme de la primera poca, cuando se refieren a la
a la condicin a que se sujet su puesta "en eleccin de presidente, mantienen la expre-
prctica entre ellas" (art. 188). Queda, sin sin constitucional "Junta de electores" (le-
embargo, como un antecedente, y el Congre- yes 140 y 207, de la Confederacin, artcu-
so Constituyente de Santa Fe lo utiliza. Ha los 51 y 35, respectivamente; ley 2, artcu-
tomado como modelo de la ley fundamental lo 2; ley 623, artculo 48; ley 893, artculo
que debe sancionar, la Constitucin de los 50) y que a partir de la ley 4161, de 1903, s-
Estados Unidos de Amrica, y adopta para lo se habla de electores de presidente y vice-
nosotros el sistema de eleccin de presiden- presidente (art. 94; ley 8871, art. 22).
te y8 vicepresidente que en ella se estable- Al parecer, el error proviene de que la
ce ( ); pero en lugar de decir como el mo- ley 1122, de 1881, que reglamenta, entre
delo: "cada Estado nombrar, de la mane- otras cosas, la eleccin de senadores por la
ra que su legislatura ordene, un nmero de Capital, establece en su artculo 5"? que los
electores...", dispuso: "La Capital y cada mismos sern nombrados por un "Colegio
una de las provincias nombrarn por vota- electoral", y se perpeta en la ley 8871, en
cin directa una Junta de electores..." cuyo articulo 19 se habla de "Colegio elec-
Qu se propuso el Congreso de Santa Fe toral calificado" (10), as como en el decre-
al dar el nombre de "j-unta" al cuerpo de
electores de cada distrito? Simplemente bula, no sin razn desde que la ley de 1821 fue en
introducir un matiz vernculo en un-texto manos de Rosas un instrumento de demagogia. En
extrao, o bien revivir las juntas electora- las Bases, cap. 21, haba escrito: "Para obviar los
inconvenientes de una supresin brusca de los de-
rechos de que ha estado en posesin la multitud,
(6) Puede verse sobre esto, Salcedo, S., Las pri- podr emplearse el sistema de eleccin doble y tri-
meras formas de elegir y los actuales sistemas elec- ple, que es el mejor medio de. purificar el sufragio
torales, Bs. Aires, 1948. universal sin reducirlo ni suprimirlo, y de prepa-
(6) Manifestaciones de los diputados Moreno y rar las masas para el ejercicio futuro del sufragio
Omez en la sesin del Congreso de 11 de abril directo".
de 1826. (9) Corwin, E. S., La Constitucin norteameri-
(7) V. "Vanguardias de la democracia", artcu- cana y su actual significado, trad. de Rafael De-
lo de Alberto Palcos en La Prensa de 7 de marzo mara, p. 97 Bs. Aires, 1942.
de 1948 sec. segunda. (10) Esto de "calificado" obedece sin duda a 1
(8) Alberdl que en materia de sufragio uni- necesidad de evitar se confunda con el colegio elec-
versal era tan excptico como Echeverra encon- toral de que trata el art. 24, que da este nombre
tr en el sistema de eleccin del presidente norte- a cada una de las secciones en que se dividen los
americano (que prohij en su proyecto) un me- distritos a los efectos de la agrupacin de los su-
dio excelente para evitar los niales que l le atri- fragantes.
to-ley 15.09D/57, complementario del decre- y diputados que envan al Congreso... La
to-ley 4034/57, en v:gor en la actualidad junta escrutadora de cada distrito electo-
(prrafo XI). ral distribuir el total de votos presiden-
6. Inutilidad de las Juntas de Electores. ciales correspondientes al distrito entre los
Como es sabido, los convencionales de Fi- candidatos a presidente o vicepresidente,
ladelfia, al establecer la eleccin de presi- proporcionalmente al nmero de sufragios
dente por medio de un cuerpo de electores, copulares obtenidos por cada candida-
pensaron que sta sera hecha "por los hom- to...''^).
bres ms capaces de examinar las condicio- 7. Reducida la funcin de las Juntas de
nes requeridas para el cargo" ( n ) o, como electores a una rnera formalidad, en la
dice Corwin, supusieron que los miembros prctica han provocado entre nosotros, me-
de los colegios electorales ejerceran sus jui- nos cuestiones que las que caba temer. Son
cios individuales en tales elecciones ( 1 2 ); dignas de notar las siguientes:
pero a partir de 1796 los electores no han a) Elecciones de 1916. En Santa Fe se ha-
sido otra cosa que testaferros, primero de ban formado dos Juntas de Electores, con
las camarillas parlamentarias constituidas motivo de que la mayora de los electores
en caucus, y luego de las convenciones de diplomados excluy a nueve de ellos, admi-
los partidos (). En otras palabras, el pre- tiendo en su lugar a otros tantos competido-
sidente es elegido en la prctica directamen- res, ocho de los cuales concurrieron y vota-
te por el pueblo. Y lo que ha ocurrido en los rn por el seor Carb para presidente y el
Estados Unidos, ha ocurrido tambin entre seor Ibarguren para vicepresidente. Los ex-
nosotros. "Al ciudadano que vota he di- cluidos votaron separadamente por los can-
cho en otro lugar, pocas veces le interesa didatos Irigoyen y Luna. El Congreso, por
conocer a los electores indicados en su bole- 74 votos contra 48, comput .los sufragios de
ta, donde tambin figuran los nombres de la primera de esas juntas ( i s ) .
los candidatos a presidente y vicepresiden- b) Elecciones de 1928. El 12 de junio las
te, que aquellos tienen la obligacin moral Juntas de Electores de todo el pas nombra-
de elegir cabalmente porque esos candida- ron vicepresidente de la repblica al doctor
tos son los que deciden la voluntad del su- Francisco Beir. Fallecido ste el 22 de ju-
fragante" ( 1 4 ). lio, las juntas fueron de nuevo convocadas
Esto explica que en 1949. se aprovechara para elegir sustituto, resultando electo el
la reforma constitucional para suprimir las doctor Enrique Martnez. No respondieron
juntas de electores e implantar la eleccin a la convocatoria seis electores de la Capi-
directa de presidente, El nuevo sistema fue tal (IB) .
aplicado en la renovacin presidencial de
1952. II. rgano escrutador
Restablecida la Constitucin de 1853, hay 8. Antecedentes. Las primeras reglamen-
que pensar nuevamente en una reforma que taciones 'electorales, tanto espaolas como
establezca la eleccin directa. Y si se quiere argentinas, por lo general encomendaban
que sta conserve el carcter a la vez fede- a escrutadores, reguladores, mesas o juntas
ral y nacional qua, segn la clara termino- designadas por los propios sufragantes, las
loga de Matison reviste el sistema actual, tareas de recibir los votos y de contarlos.
ah est el proyecto de Matienzo, de 1934, Por la famosa ley portea de 1821, que per-
que no obstante implantar la eleccin direc- maneci en vigor durante medio siglo O"),
ta, reemplaza los electores por "votos presi- el primer acto de las asambleas electorales
denciales" (14 b-s). En resumen, dispone el era el nombramiento "a pluralidad por los
proyecto, que reemplazara al actual articulo presentes", de un presidente y cuatro escru-
81: "La Capital y cada provincia tendr un tadores. Constituan la "mesa" de cada
nmero de votos igual al total d senadores asamblea, la cual, "con los individuos de
(11) Hamllton, en El Federalista, cap. 68. (15) Matienzo, J. N., El gobierno representativo
(12) Ob. clt., tbtd. federal en la Repblica Argentina, pg. 156, n.,
(13) Seaman, E. C., Le systme du gouverne- Madrid, 1917. Acerca de la funcin del Congreso
ment amricain, trad. de Hippert, Pars, 1872; Stan- en el escrutinio de las elecciones de electores pre-
wood E., History o presidencial clections; Chana- sidenciales, vase Matienzo, Temas polticos e his-
brun, A. de, Le pouvoir axccutif aux Btats-Unis, tricos (La eleccin de presidente); Gonzlez Cal-
Pars, 1876; WUsou, W., Le gowernement congres- dern, Derecho constitucional argentino, 3 ed.,
tionnel, Pars. 1900. t. 3, pg. 352 Bs. Aires, 1931-32.
(14) La eleccin presidencial, trabajo indito, (16) Comisin de Estudios Constitucionales
presentado en colaboracin en el Seminario de De- (Materiales para la reforma constitucional, IV):
recho Poltico de la Facultad de Derecho de Bue- Eleccin y reeleccin de presidente y vicepresiden-
nos Aires curso de 1928, sobre "Evolucin del pen- te de la Nacin, pg. 94, Bs. Aires, 1957.
samiento poltico norteamericano", a cargo del doc- (17) Se aplic por ltima vez en Buenos Aires
tor Augusto Rodrguez Larreta. en la eleccin presidencial de 1862. Vase, en La
(Ubis) Diario de Sesiones del Senado, 1934, Nacin de 5 de octubre de 1962, "Reflejos del pa-
t. 3, pg. 60. sado. La eleccin presidencial de 1862".
ella que quieran asistir", hacan el escruti- mera vez "junta electoral" a la junta escru-
nio. Terminado este acto, los presidentes de tadora. Funciona una en la Capital y una
las ocho asambleas de la ciudad, con un es- en cada capital de provincia. En su compo-
crutador de cada una de ellas, se instala- sicin se afirman los jueces, pues preside el
ban en la sala capitular y, presididos por el juez federal. En materia de escrutinio ge-
alcalde de primer voto, constituan la "me- neral, debe atenerse a las siguientes reglas:
sa central", la cual "escrutar el resultado a) no podr pronunciarse sobre la validez
de los ocho escrutinios y proclamar por o nulidad de las elecciones, ni rechazar las
electos a los que obtengan la pluralidad de actas que revistan las formas legales; b)
sufragios". contar los votos de cada circunscripcin, es-
La primera ley electoral que se dicta en tableciendo los que correspondan a cada
la Confederacin (nm. 140 del Congreso de candidato: ser considerado electo el que
Paran), cre en cada seccin electoral una hubiera obtenido "ms nmero" de votos;
"junta calificadora" encargada de preparar c) expedir a los electos los diplomas corres-
el registro cvico; donde hab ; a municipali- pondientes; d) elevar las protestas que se
dad, era esta la junta, y donde no a haba, le presenten, a la Cmara de Diputados o
se formaba con el juez civil como presiden- al Senado, con expresin de su juicio sobre
te, el intendente de polica y el s'ndico pro- el mrito de aqullas, si as lo estimara con-
curador. Confiaba el escrutinio de las elec- veniente (art. 82).
ciones y la proclamacin de los electos, a la La ley 4578 vuelve al sistema de eleccio-
legislatura de cada provincia. Esta ley fue nes por distrito, manteniendo en general las
modificada en 1859 por la nmero 207, que normas de la anterior.
no innov sobre el particular. 10. La ley Senz Pea. Y llegamos a la
Despus de la incorporacin de Buenos ley 8871, de 1912, conocida con el nombre del
Aires, el Congreso dicta la ley 75, que poco presidente que la impuso y que marca una
avanza sobre las anteriores. El escrutinio poca en la vida poltica* argentina. El voto
general sigue a cargo de las Legislaturas, secreto y obligatorio y las garantas de que
las que no podrn desechar actas electora- es rodeado el sufragio, son sus caracters-
les; si hubiere dudas o protestas, la resolu- ticas. El rgano escrutador que la ley de-
cin corresponde a la Cmara de Diputados nomina Junta Escrutadora, pero que algu-
o al Congreso, pudiendo la legislatura ma- nos decretos llaman todava Junta Electo-
nifestar su juicio por medio de un informe ral est ahora integrado totalmente por
(arts. 34 a 39). Mantiene las juntas califi- jueces o funcionarios judiciales: el presi-
cadoras, aunque con otra composicin. dente de la Cmara Federal, el juez federal
En 1873 esa ley, as como la nmero 200 y el presidente del Superior Tribunal de la
que la modific, fueron sustituidas por la privincia respectiva; en la Capital, el de la
ley 623, en la que encontramos tres clases de Cmara Civil. Faltando la Cmara Federal,
juntas, puesto que: a) mantiene las juntas integra la Junta el procurador fiscal fede-
calificadoras o enroladoras; b) denomina ral. Son funciones de la Junta Escrutadora:
juntas receptoras de votos aunque a ve- a) hacer los nombramientos de presidente
ces las llama mesas a los comits encarga- y dos suplentes para las mesas receptoras
dos de recibir los sufragios y realizar el pri- de votos (art. 30); b) aprobar los modelos
mer escrutinio; c) crea en cada provincia de las boletas de sufragio que le presenten
una Junta asi a secas, compuesta por el los partidos (decreto de 29 de febrero de
presidente de la Legislatura, el del Superior 1916); c) realizar el escrutinio general de la
Tribunal de Justicia y el juez nacional de eleccin del distrito respectivo (art. 62); d)
seccin (art. 20), cuyas funciones son: 1"?) realizar el sorteo de los candidatos que ha-
sortear los ciudadanos que con el juez de yan obtenido igual nmero de votos (art.
paz deben formar las mesas receptoras y es- 57); e) proclamar los candidatos electos se-
crutadoras; 2"?) hacer el escrutinio general gn el resultado del escrutinio (art. 63);
de la eleccin y proclamar a los que resul- f ) proveer a dichos candidatos de un dupli-
taren electos (arts. 35 a 37); 3<?) otorgar a cado del acta general de escrutinio, para
los electos los diplomas correspondientes que le sirva de diploma (art. 64); g) sealar
(art. 40). en dicha acta "las causas que a su juicio
La ley 893, a pesar de derogar todas las fundan la validez o nulidad de la eleccin"
leyes electorales anteriores, no hace otra (mismo art.).
cosa que agregar a las funciones de la Jun- 11. La legislacin electoral posterior (ley
ta de la ley 623, la de sortear tambin los 14.032, de 1951; ley 14.292, de 1953; decreo-
integrantes de las juntas calificadoras o en- ley 4034/57 y su complementario el decre-
roladoras. to-ley 15.099/57), aparte de rebautizar a la
9. La Junta Electoral de Distrito. La ley junta con el nombre de Junta Electoral, no
4161, de 1903, que implanta el sistema electo- es mucho lo que innova en cuanto a su com-
ral de circunscripciones, denomina por pri- posicin y competencia, por lo que bastar
con sealar: con respecto a lo primero, que En el orden nacional y de conformidad con
el juez federal de seccin aparece reempla- las disposiciones de los artculos 45 y 51 de
zado poj el juez electoral; y en cuanto a lo la Constitucin Nacional, los miembros de
segundo, que se aade a las "funciones" de la justicia federal slo podan ser privados
la Junta, la muy importante de resolver en re sus cargos mediante juicio poltico, por
apelacin "con respecto a la calidad de los mal desempeo o por delito en el ejercicio
candidatos" (ley 14.032, art. 77; decreto-ley de sus funciones o por crmenes comunes.
4034/57, art. 61). Pero, en virtud de la reforma constitucio-
12. Entre los muchos problemas que plan- nal ae 1949 (arts. 46 y 52) la formacin de
tean las Juntas Electorales, es quiz el ms juicio poltico qued limitada' nicamente
importante el relativo al carcter que ellas a Jos miembros de la Corte Suprema, mien-
y sus decisiones revisten. Al respecto, la tras que los jueces de los tribunales infe-
Corte Suprema de la Nacin se pronunci riores deberian ser juzgados y removidos
en 1935, en el caso del Partido Comunista, mediante enjuiciamiento por los propios
que haba interpuesto recurso extraordina- miembros del Poder Judicial, con la forma y
rio contra una resolucin de la Junta "que el procedimiento a determinar por una ley
le impeda concurrir a la eleccin de sena- especial.
dor por la Capital eligiendo a una persona En virtud de ello y a lo dispuesto por el
que interprete sus sentimientos polticos artculo 3? de la ley 13.998, quedaron suje-
y sociales". Dijo el tribunal: "Ni en la ley tos a las disposiciones de la ley 13.644 de en
de elecciones nacionales nmero 8871 ni en juiciamiento de magistrados, los jueces de
ninguna otra de orden nacional existe rtispo- las Cmaras de Apelaciones, de Primera Ins-
cin alguna que erija a la Junta Escruta- tancia y miembros del Ministerio Pblico,
dora en juez de esas elecciones. Por el con- as como los jueces del fuero ordinario de la
trario, de acuerdo con el artculo 56 de la Capital, en razn de haber sido incorporados
Constitucin es la Cmara de Diputados o a la justicia nacional conforme a lo dispues-
el Senado, en su caso, el nico juez de las to por el artculo 94 de la Constitucin re-
elecciones, derechos y ttulos de sus miem- formada.
bros en cuanto a su validez. Y tal disposi- El art'culo 39 de la ley 13.998 fue derogado
cin concuerda con lo consignado en la por decreto-ley nmero 154 del 30 de sep-
ley 8871, en el ttulo VIII, que alude al pro- tiembre de 1955 y la vigencia de la ley 13.644
cedimiento a seguirse en el juicio de la elec- fue suspendida por decreto-ley nmedo 1327
cin por el Congreso. Es en consecuencia an- del 21 de octubre del mismo ao, mientras
te una de esas Cmaras donde el recurren- continuaran en comisin los magistrados y
te debe hacer valer sus pretendidos dere- funcionarios. No obstante, el' 9 de marzo de
chos y ejercitar las acciones que las leyes 1956 la Corte Suprema procedi' a organizar
le confieren. En estas condiciones, no puede los tribunales de enjuiciamiento destinados
reputarse que la decisin adoptada por la a funcionar ese ao, considerando que la
Junta escrutadora del distrito revista los ca- reorganizacin judical haba conclu'do y que
racteres de una sentencia judicial y defini- la ley 13.644 no haba sido derogada sino
tiva, desde que no emana de un tribunal de suspendida en su vigencia.
ese orden, ni reviste aquellos caracteres" La ley 13.644 dispona que los jueces na-
(JA., t. 50, pg. 23). cionales sern juzgados por un tribunal in-
Sobre otras cuestiones relacionadas con tegrado por cinco miembros del Poder ju-
los diplomas que las Juntas expiden a los dicial, cuya constitucin variaba segn se
electos, puede verse: David Zambrano, Las tratase de juzgar a los jueces de la Capital
sesiones preparatorias de la Cmara de Di- o a los dems magistrados nacionales. En el
putados y algunas cuestiones conexas, Bue- primer caso, el tribunal se integrara con
nos Aires, 1927; Benito Nazar Anchorena, un Ministro de la Corte Suprema y cuatro
Derecho de los legisladores electos para ejer- presidentes de las Cmaras locales de ape-
cer su mandato mientras no se rechace el lacin (art. 2). En el otro caso, con un Mi-
diploma que los acredita, Buenos Aires, 1928. nistro de la Corte Suprema y con los presi-
Tambin es de utilidad la obra de Miguel dentes de las Cmaras de Apelacin ms
L. Jantus, Jurisprudencia electoral. Ao 1922 prximas al asiento del juez acusado (ar-
o 1326, Buenos Aires, 1926. tculo 3).
Establera la ley el procedimiento para la
JURADO. (V. JUICIO POR JUKADOS) . designacin de los integrantes de los res-
pectivos tribunales, que debe efectuar la
JURADO DE ENJUICIAMIENTO. Se Corte Suprema en diciembre de cada ao y
trata de tribunales especiales creados para en acto pblico (art. 4) y determina que el
el enjuiciamiento de los miembros del Po- tribunal destinado a enjuiciar a los magis-
der Judicial, cuya composicin vara segn trados de ia Capital tendr su asiento en la
as diferentes legislaciones. misma, en tanto que los que acten en el
interior lo harn donde consideren ms con- JURADOS MIXTOS.* La institucin de
veniente dentro de la jurisdiccin que se los jurados mixtos que nada tiene que ver
les asigne (art. 5). Asimismo dispone que con la institucin respectiva del Derecho
ante el tribunal actuar un fiscal y, en caso procesal forma parte del Derecho del tra-
necesario, un defensor oficial, integrantes bajo y, ms precisamente, del Derecho labo-
del Ministerio Pblico, rtesigriadc-s por el ral espaol, donde la misma ha sido creada
Poder Ejecutivo (art. 6). Los jueces podrn y aplicada, como ordenamiento corporativo
ser recusados (art. 8) por las causas enu- de las condiciones de trabajo.
meradas en la ley. Los jurados mixtos nombre que sustitu-
La ley se ocupa de las causales de remo- ye, entre otros, al de comits paritarios uti-
cin de los jueces, fundadas en mal desem- lizado por el decreto-ley de la dictadura
peo de sus funciones, desorden de conduc- constituyeron instituciones de Derecho p-
ta o comisin de delitos. Toda persona ca- blico encargados fie regular la vida de la
p:vz oue tuviere conocimiento de uno te los profesin y ejercer funciones de concilia-
hechos contemplados por la ley, podr de- cin y arbitraje (art. 2"?, ley de 1935) entre
nunciarlo, con la salvedad de que si se tra- los integrantes de las profesiones industria-
tare de un delito dependiente de instancia les y agrcolas, que la ley respectiva clasi-
o de accin privada, slo podr denunciarlo fica, y los empleadores; significan "la tute-
quien se encuentre comprendido en las dis- la jur'dica de los trabajadores e incluso de
posiciones del Libro Primero, tt. 1<? del C- las empresas frente a la autodefensa, im-
digo penal. El denunciante, an si fuera el pulsiva y violenta, que suponen la huelga, el
ofendido, no ser parte en las actuaciones, lock-out y los dems mtodos de accin sin-
pero deber comparecer siempre que se le dical" (Castn Tobeas, J., La nueva legis-
requiera (art. 16). lacin de jurados mixtos, pg. 121, Reus).
El decreto-ley 6621/57 estableci tribuna- La idea que inspira los jurados mixtos se
les de enjuiciamiento para los jueces nacio- remonta al ao 1855, concretndose en los
nales de primera instancia y de las Cmaras intentos realizados en Barcelona al implan-
nacionales de Apelaciones, integrados por tarse y ensayar la constitucin de "comisio-
magistrados y abogados de las respectivas nes de fbricas" y de la "comisin mixta de
circunscripciones territoriales. fabricantes y operarios,", de vida muy ef-
Es de sealar que todo lo dicho anterior- mera. Vuelve a repetirse en los intentos le-
mente no tiene en el presente, sino un valor gislativos de 1870 y 1872 encaminados al es-
histrico porque al ser derogada la Consti- tablecimiento de tales juradc-s. Se renueva
tucin reformada en 1949 y restablecerse n- en el periodo inmediato a la guerra euro-
tegramente la vigencia de la Constitucin pea de 1914-18, de mltiples conflictos la-
de 1853, quedaron automticamente deroga- borales en Barcelona y la regin catalana,
das todas las disposiciones relativas al ju- con la creacin en ella de una "comisin
rado de enjuiciamiento de los miembros de mixta" formada por patronos y obreros, pre-
la justicia nacional, los cuales han vuelto a sidida por un alcalde, a la que se dio el nom-
quedar sometldo-s al procedimiento del jui- bre de Comisin de Trabajo de Catalua,
cio prtico. Eso explica que con posteriori- el 11 de noviembre de 1919. Todas estas ini-
dad al ao 195G no se hayan vuelto a orga- ciativas, en el fondo ensayos corporativos,
nizar los tribunales de enjuiciamiento que, manten'an como finalidad la regulacin o el
por otra parte, nunca llegaron a funcionar. encauce de las actividades laborales.
Y de ah tambin que en el nico caso que A estas disposiciones regionales sucede en
con posterioridad al ao 1956 y hasta el mo- octubre de 1922 una de carcter general y
mento de entrar en prensa este trabajo, se aplicable a todo el pas, por la cual se fa-
ha producido el enjuiciamiento de un magis- culta al Ministerio del Trabajo, autorida-
trado integrante de la justicia nacional, se des provinciales o delegados del trabajo, ]
le haya sometido al juicio poltico y no al ra crear comits partidarios tanto circuns-
jurado de enjuiciamento. tanciales como permanentes, regulados en
En algunas de las legislaciones provincia- su constitucin y funcionamiento, para de-
les tambin existen los jurados de enjui- terminadas industrias o ramas de la produc-
ciamiento, integrados por legisladores y abo- cin, por real decreto de igual fecha.
gados (Buenos Aires), legisladores y miem- En pleno perodo de la dictadura fue dic-
bros de la Corte Suprema (San Juan) o por tado el decreto-ley del 26 de noviembre de
miembros del Poder Judicial (Crdoba). 1926, de neta filiacin corporativa, el que
Adems de la brevedad del procedimien- dio carcter nacional y genrico a la orga-
to, los jurados de enjuiciamiento tienen la nizacin profesional paritaria: ejemplo ti-
ventaja sobre el juicio poltico de sustraer pleo de corporativismo asociacional que or-
las actuaciones a las influencias polticas, ganiza una forma compleja de regulacin
con lo que ,<-P m n n t i p n c una mayor indepen^
dencia del Poder Judicial. (H. Ch.) * Por el Dr. A. FEN.NDE PASTORINO.
profesional, la que teniendo como base el yendo el trabajo a domicilio y los de tra-
comit paritario, con frecuencia local, llega bajo rural. En consecuencia, su ordenacin
a la "corporacin nacional" de la respecti- y estructura son casi similares a la anterior
va industria con un consejo de corporacin. ley derogada.
Los comits constituyan organismos de De- La base profesional de la ley de fura dos
recho pblico, investidos de facultades ad- fue constituya por 24 grupos corporativos
ministrativas y ejecutivas; tenan como fi- de oficios, siendo la base de la jurisdiccin
nalidad, en forma principal, resolver las di- de los mismos la provincia. Constituye una
ferencias individuales o colectivas del traba- excepcin a esto la autorizacin conferida
jo. Por decreto-rley de mayo de 1928, la or- al ministerio de Trabajo a crear, en las in-
ganizacin corporativa se extendi a la agri- dustrias importantes, jurados que compren-
cultura. dan a trabajadores pertenecientes a grupos
Al advenimiento de la segunda repblica profesionales diversos al servicio de esa in-
espaola, por iniciativa del ministro de Tra- dustria; lo mismo que los jurados mixtos de
bajo se sancion la ley del 27 de noviembre empresa, cuando esta ocupe ms de 500
de 1931, instaurndose los jurados mixtos obreros y se cuenta con la conformidad de
que sustituyeron a los comits paritarios. la empresa en cuestin y de la mayora de
sta ley sigue, en buena parte, la letra del los obreros.
decreto-ley de 1926, cuya paternidad se atri- El jurado mixto fue un organismo bipar-
buye al entonces ministro de la dictadura. tito, integrado por seis vocales obreros y
Ella ampla la organizacin mixta profesio- otros tantos patronos, con sus respectivos
nal comprendiendo los jurados mixtos de sup'.entes, y un presidente, a quien supla
trabajo industrial y rural, de la propiedad un vice, que ejerca la representacin del
rstica, de la produccin y de las indus- Estado o de los intereses permanetes de la
trias agrarias. Extiende su organizacin al colectividad. La eleccin de los vocales se
trabajo a domicilio, excluido del decreto-ley determin por el voto sindical mayoritario,
de 1926. Ampl'a las funciones y competen- reservndose el derecho de elegir represen-
cia de los jurados, atribuyndoles jurisdic- tantes a los obreros y patronos organizados,
cin en materia de despido, pago de horas y slo a falta de asociaciones patronales y
extras, diferencia de jornales y otras deri- obreras pod : a recurrirse a la eleccin direc-
vadas del contrato de trabajo, aunque hasta ta, por votacin secreta, por todos los pro-
una cuanta determinada. Sus funciones ductores. La legislacin no concedi parti-
fueron ms bien de orden sindical que so- cipacin a las minoras. Adems, por un ar-
cial. tculo de la ley se estableci que en los jura-
Pero la ley suprime los rganos de coor- dos de empresa los vocales obreros se elegi-
dinacin nacional corporativos creados por r'an por votacin directa de todos los tra-
la dictadura restando en buena medida bajadores de la misma.
la vinculacin corporativa llegando igual- La designacin del presidente y vice, re-
presentantes del Estado, se efectuaba por
mente a la simplificacin de los restantes. la ley de 1931, por proposicin unnime de
Elimina as la jurisdiccin graduada de or- los vocales de ambas partes integrantes de
ganismos paritarios, estableciendo como ti- los jurados o, no ponindose de acuerdo,
po normal de jurados los provinciales en por designacin directa del minislerio de.
lugar de comits locales para cada indi;s- Trabajo. Por el texto refundido de 1935 se
tria. Autoriz la agrupacin de dichos ju- determin que los presidentes deban ser
rados para su funcionamiento con un polo funciona-irs, activos o excedentes de la ca-
presidente, vice-presidente y secretario, y rrera judicial, debiendo llenar determina-
comunes sus servicios administrativos. dos requisitos personales de edad y antige-
El sostenimiento de estos organismos de- dad. En los jurados mixtos de las capitales
penda del presupuesto del Ministerio de de provincia o poblaciones importantes la
Trabajo. designacin c'e presidente se efectuaba por
Los defectos" que esta ley trajo consigo y el ministerio de Trabajo, previo concurso.
que pronto se pusieron de manifiesto, mo- En los dems jurados, el cargo era ejercido
tivaron la ley de bases de julio de 1S35 y por el juez de primera instancia.
del decreto del mes de agosto del mismo Las funciones ejercidas por los jurados-
aos que aprob, en virtud de la autoriza-' mixtos fueron mltiples y de variado ca-
cin conferida per ella, el texto de la ley de rcter, administrativas y jurisdiccionales.
Jurados mixtos refundida, la cual no se pro- Constituyeron organismos de conciliacin y
puso una reforma orgnica sino realizar las arbitraje; ejercieron, como auxiliares, la vi-
ms urgentes aconsejadas por la prctica. gilancia y control en la aplicacin de las le-
La organizacin mixta profesional regulada yes de trabajo; formularon el censo de la
por el nuevo texto comprende slo los ju- p r ofesin; represen! a ron a la profesin, re-
rados mixtos de trabajo industria! inclu- gulando sus condiciones da trabajo. Fueron
organismos jurisdicionales competentes pa- pensamientos profanos y a menudo hasta
ra resolver reclamaciones o litigios derivados criminales" (i). Se designa con las voces ju-
-de la relacin laboral. Adems, proponan al rement, serment y juren, las acepciones ex-
gobierno las medidas que consideraban con- plicadas respectivamente.
venientes y que podan redundar en bene- La blasfemia o reniego queda descartada
ficio de la profesin. de nuestro inters en razn de su sentido
Es decir, que los jurados mixtos ejercie- diamentralmente distinto y opuesto (es el
ron, en primer lugar, una importante fun- juren de los franceses).
cin normativa: determinar para el oficio El juramento corriente desprovisto de so-
o profesin respectiva las condiciones gene- lemnidad, nicamente interesara cuando
rales de reglamentacin de trabajo, salarios, es elemento de un negocio jurdico, pero
fijacin de plazo mnimo de duracin de como este es accidental, valdr como tal, en
los contratos, horarios, horas extraordina- el caso particular; de donde conclu'mos que
rias, forma y requisitos de los despidos y de es de relevancia jurdica, el prestado en
todas las dems de la reglamentacin refe- ciertas y determinadas circunstancias, cum-
rida que servirn de base a los contratos in- pliendo exigencias previas, y calificados co-
dividuales o colectivos que pueden celebrar- mo necesarios e impostergables para opor-
se (art. 28 de la ley de 1935): y tambin en tunidades sealadas. Se identifica con el
segundo lugar una funcin judicial asigna- serment anteriormente citado.
da por la ley.-Su competencia fue absoluta, Expresin jurdica. Tal como afirmra-
determindose la clase de litigios que, en mos en el punto anterior, juramento, en el
general, le estaban atribuidos y relativa, sentido de serment, es palabra del latin so-
consignndose concretamente a qu jurado cramentum, tomado en su acepcin militar,
mixto corresponda entender en cada con- "es promesa solemne tomando de testigo a
flicto o litigio. La ley fij igualmente el Dios o aquello que se considere sagrado" ( 2 ).
procedimiento especial para la actuacin de Constituye la voz especficamente jurdica,
y ante los mismos. en la lengua francesa. En cambio, para la
El rgimen de los jurados mixtos fue sus- castellana, proviene del latn iuramentun,
titu'do al ser abolida la Repblica, cren- que es "afirmacin o negacin de una cosa,
dose un nuevo ordenamiento corporativo poniendo por testigo a Dios, en s mismo o
con la integracin forzosa de patrones, obre- en sus criaturas" ( 3 ). Extensivamente, por lo
ros y tcnicos en sindicatos verticales (V. tanto, en Derecho, corresponder asignar-
TRIBUNALES DEL TRABAJO.) le al juramento el singificado de serment,
aunque como dijramos, etimolgicamente
JURAMENTO.* SUMARIO: Juramento (acep- tiene otra raz.
ciones). Expresin Jurdica. Evolucin his- Evolucin histrica. El juramento en sus
trica. Fundamentos. Definiciones. Concep- orgenes tuvo carcter exclusivamente re-
tuacin. Naturaleza Jurdica. Caracteres con- ligioso. Varias son las razones: La que pu-
dicionantes. Formalidades. E'ementos. Par-
tes constitutivas. Finalidad. Electos. Glasea. diera contribuir la sinceridad de una fe
profundamente sentida, o la falta del con-
Acepciones: La voz juramento, tiene dis- cepto poltico de la libertad religiosa. S
tintos sentidos que gravitan en diferentes ste ha sido el carcter del juramento en la
significados, por lo que se hace necesario antigedad, podemos decir que en las po-
distinguirlos para su exacta ubicacin. cas primitivas tuvo carcter ms que reli-
El Diccionario de Fierre Larousse, expre- gioso, supersticioso.
sa: "que juramento puede designar, la ac- El primitivismo de la sociedad humana en
cin (el acto) de tomar a Dios o a un ser sus orgenes descansaba en el misterio de lo
sagrado cualquiera, como testigo de la ver- desconocido, representado en las fuerzas
dad, de las palabras que se pronuncian o de "tab". Impregnado de lo mgico e inexpli-
una obligacin que se contrata; pero tam- cable, es muy probable que el juramento,
bin puede referirse a algo ms solemne, dentro de la conducta s'ocial, haya sido el
que se realiza en circunstancias ms graves recurso comn de todos los negocios o rela-
y ordinariamente frente a personas consti- ciones elementales, por supuesto con las ca-
tuidas en dignidad (cargo honorfico y de ractersticas de imperfeccin que es dable
autoridad), mientras que el primero se ha- suponer. Para lo temible o extraamente
ce ante un pequeo nmero de personas poderoso estaban el cumplimiento de ade-
en el curso ordinario de la conversacin o manes, adoraciones, expresiones, rugidos o
negocios. El voto o reniego, otro de los sen- grifos intencionados, que pudieran signifi-
tidos, no es sino una especie de exclama-
cin forzada por palabras que invocan siem- (1) Fierre Larousse, Grana, dictionaire unver-
pre alguna idea sagrada, para combinar con sel du sicle X I X , t. 9, pg. 1119. Pars, s/f.
(2) Op. cit., t. 14, nm. 1; S. T., "Serment".
(3) Diccionario e la Real Academia Espaola,
Por el Dr. ANTONIO JUAN BINESSI. voz ''Juramento".
car los rudimentos del origen del jura- Se desprende que el juramento interviene
mento. a cada instante en las relaciones intersocia-
Sin embargo existen opiniones que hacen les de los hombres. Las costumbres antiguas
derivar el origen en el nacimiento de la idea lo han consagrado y la legislacin moderna
religiosa. Despus de las ordalas (la del lo ha conservado.
atad, la del agua hirviente, la del hierro En las diversas pocas ha ido tomando
candente, del pan bendito), un paso ade- un carcter peculiar propio de la concep-
lante, an dentro de la barbarie de la po- cin filosfica de la sociedad. As en la so-
ca, fueron las pruebas del juramento y del ciedad teocrtica, el juramento es una cosa
duelo. Todos ellos conjunto de procedimien- temible; en ia civilizacin helnica y roma-
to, de base religiosa, usados durante la edad na, tuvo su significacin propia e integral,
media, para establecer la inocencia o la cul- pero la multiplicacin de los Dioses, reduci-
pabilidad de los procesados por ciertos de- dos a imgenes, tornronle fcil e ilusorio,
litos; se llamaban "Juicios de Dios". perdiendo su majestad.
Se observa que al interponerse una per- "El pueblo romano tuvo para el juramen-
sona autorizada entre otras que a viva fuer- to un verdadero culto, y no se consideraba
za ventilan sus cuestiones, los contendien- formalmente obligado ms que cuando lo
tes, desistiendo de la brutalidad, invocan haba formulado en nombre de Jpiter, Dia-
ambos el testimonio de la divinidad, alegan- na, Juno, Neptuno, etc. es decir en nombre
do que la razn se encuentra de su parte. de sus dieses principales" (V. 4).
Este es el proceso posterior, que en la poca Con el cristianismo vuelve a adquirir toda
primitiva se resume por completo en la im- su severidad y eficacia. En la Edad Media,
precacin, es decir en los males que el que el falso juramento era penado con severidad
jura llama sobre su cabeza en caso de per- ejemplarizadora; pero al mismo tiempo que
jurio. Primeramente se invocan estos males decae el poder de la Iglesia y las creencias
para que surtan efecto durante la vida del se debilitan, el juramento pierde fuerza.
perjuro. Ms adelante la imprecacin se re- Fundamentos. Para discernir acerca de
fiere a ia vida de ultratumba. Ya Aristfa- tal, es conveniente anticipar las diferencias
nes dio la mejor explicacin de este cambio fundamentales que ha tenido en diversas
en el famoso dilogo de las nubes... Esta pocas, identificadas o agrupadas en los dos
evolucin fue el efecto de una experiencia tipos de juramento: el religioso y el laico.
largamente practicada. La confrontacin in- Las frmulas contenidas en las diversas
cesante de las creencias con los hechos, de- leyes o usos de la antigedad, son de gran
bi convencer a la larga a los esp'ritus ob- inters, "sobre todo las de las Partidas III y
servadores que .no poda un hombre jurar sus ttulos XI y XVI, donde a cada uno se
en falso y morir sin sufrir el castigo. En le toca su fibra religiosa, para arrancarle la
sntesis la relacin entre la imprecacin y verdad. Otras frmulas, tambin llevaban
el hecho era puramente ideal. idnticos propsitos, as:.: "por Dios Nuestro
En pocas ms prximas a nosotros, la in- Seor y>por la Seal de la Cruz", juraba el
vocacin a la divinidad deja de hacerse con catlico; "Por Dios Todopoderoso, por los
la imprecacin. Se emplea la suplicacin. Santos Evangelios y por lo que creo del An-
La penalidad que el que presta juramento tiguo y del nuevo Testamento", juraban he-
invoca, no es ya positiva, sino negativa. En rejes y cismticos; "Por un solo Dios Todo-
caso de perjurio, se somete perder el favor poderoso que cre el Cielo y la Tierra, y
de la divinidad. De aqu que todava en sac a su pueblo de la esclavitud de Egipto,
la actualidad se preste juramento en In- llevndolo a la Tierra de Promisin, por la
glaterra con la frmula de "as Dios me Ley de Moiss que profesa y por todo lo que
ayude". cree de la Sagrada Biblia", juraba el judio;
Desde el origen de las sociedades, el hom- "por Alaquivis, que dice ser su gran Dios, por
bre tuvo necesidad de buscar fuera de l un Mahoma, que llaman su Gran Profeta, y por
testigo de su conciencia. Para afirmar con el Alcorn", juraba el moro, que deba al
ms autoridad, para creer con ms con- mismo tiempo levantar el brazo y mirar ha-
fianza, busc el juramento. Massieu dice: cia la Meca; "por el Dios o Dioses, rque ado-
"que los juramentos nacieron al mismo ra", se peda juramento al idlatra ( > ) .
tiempo que los hombres se engaaron" ( 4 ). , Esta institucin jur'dico-religiosa, posea
Los primitivos invocan los elementos de antao fuerza y trascedencia enormes, por
a naturaleza, los salvajes sus dolos, los pa- la mayor rigidez de las conciencias. El tes-
ganos sus dioses, el cristianismo su Dios y timonio de la verdad era avalado por la in-
en la actualidad una mezcla de metafsica vocacin de lo ms sagrado o sea la divi-
religiosa y laica es su invocacin. nidad.
(4) Enciclopedia Universal Ilustrada Espasa- (5) Cabanellas, G., Diccionario de Derecho
Calpe, voz "Juramento". usual, t. 2, pg. 466. '
El ius y el /as, confundidos en las reglas bras. He aqu lo que significan las pala-
de conducta, era base para conjurar los bras: "Lo juro" ().
castigos divinos, en el incumplimiento del El carcter religioso del juramento en el
compromiso o promesa contrada. Sin em- proceso civil italiano fue atenuado por la
bargo mucho despus de la separacin del sancin de la ley cuya discusin en parte
ius y del fas la influencia de este ltimo la anotamos.
continu inlimitem, hasta tal punto que Se suprimieron las palabras contenidas
puede afirmarse, que es la nica institucin en las frmula del viejo artculo 226 "juro,
jurdica que conserv a travs del tiempo y poniendo a Dios por testigo de la verdad de
an en la actualidad, el hondo significado cuanto declare" y la observancia en su pres-
religioso. tacin, de los ritos especiales de la re'.igin
El sentido primitivo de la palabra jura- profesada por quien jura; pero la admoni-
mento, fue exclusivamente religioso, pero cin tiene siempre un cierto carcter reli-
evolucion con el tiempo y el concepto de la gioso en la parte en que alude al vnculo
palabra, en la actualidad se ha ampliado; religioso que mediante l los creyentes con-
porque en verdad, hay cosas igualmente sa- traen con Dios.
gradas sobre las que se puede jurar, como se Carnelutti, en su obra citada, hace este
jura, en efecto, por la Patria, por el Hpnor, comentario: "una cuestin que merecerla
por la Conciencia, por la Vida de personas ser ampliada y virilmente discutida es la de
queridas. s la modificacin dei artculo 226 ha sida
En la discusin de la ley italiana de 1876, perspicaz en cuanto, en homenaje a un es-
se demostr en las Cmaras con datos de tril principio laico, prescinde de servirse de
la historia y la jurisprudencia que el hecho la fuerte influencia psicolgica que, para la
de jurar no implica en si y por s y necesa- formacin del testimonio verdadero, pueden
riamente la expresin de principios religio- ejercer las frmulas y los ritos solemnes le
sos. Se record adems que segn el diccio- juramento" (?).
nario de la Academia y el -de Litr, jurar
es poner a Dios o a algo por testigo, y aa- No obstante pensamos que se ha dado uc
d'ase que la conciencia y el hono-r tambin gran paso de avance con la laicidad del ju-
son algo. Se recordaba que Condorcet y ramento al sustituirlo por la promesa que
tiene por base la fe cvica y el honor, ale-
Danton juraron, a pesar de ser ateos y que jando la posibilidad de imponer un dogma
los masones tambin juran, siendo as que frente a la conciencia individual. Las san-
su sociedad no puede ser tachada por algn ciones civiles y penales como polticas que
prejuicio de De'smo. Y finalmente aadan: llevan involucrados hacen de su observan-
Hay una fuerza particular en estas pala- cia, una invariable conducta de cumpli-
bras: "Lo juro". Verdad es que hallis en miento, bajo las responsabilidades que se
ellas el irremediable defecto de que acaso contraen con su no ejecucin.
pueden despertar ideas religiosas en ciertos
pueblos esclavos de arcaicas costumbres En apoyo a sus relevantes condiciones, el
puestas al servicio de anticuadas tradicio- juramento as presentado, ofrece la certi-
nes. Temis que al hombre a quien pregun- dumbre de una verdadera institucin jur-
tis, verdad, piense en su Dios. Pues bien, dica, independizada de espreos rastros y
que puede importar con tal que diga la ver- totalmente diferenciada. Caracterstica te
dad. Puede pensar en quien se le antoje. Lo las instituciones de derecho, consagratorias
esencial es que sea de buena fe. de una verdadera ciencia, como es la jur-
"La razn que sirve para acusar la frase: dica.
lo juro, es precisamente la que hace encon- A pesar de que el juramento laico seria
trarla excelente. Se la acusa de ser harto in- el desidertum en derecho, en la mayora
determinada. Sin embargo posee un sentido de las legislaciones no se lo consagra total-
profundamente moral y al mismo tiempo mente. O es facultativo de quien lo presta
lleva consigo un significado religioso. Su ca- de hacerlo por sus creencias religiosas; o el
rcter propio es de implicar una afirmacin ritual es tan solemne que solamente se jus-
ntima y profunda de la conciencia indivi- tifica por la raz teolgica. En una palabra
dual, frente a frente de las dems concien- es como lo expresa muy bien el doctor Or-
cias. Qu hacis cuando decs juro? Con- gaz que: "un resto del vinculo entre la re-
centris en esta afirmacin verdaderamente ligin y el Derecho se halla en el juramento
solemne toda vuestra personalidad; ponis judicial de nuestros das en que se conmina
en ella todo vuestro ser y decs: mis ms n- al absolvente o al testigo a que diga la ver-
timas creencias, las personas que me son
ms queridas, los recuerdos que me son ms te) Trabajos preparatorios de la ley Italiana
preciados, mis esperanzas ms gratas, todo de 1876 "Atti della Camera", ses. disc. 545, 666.
y 658.
lo ms querido y respetado os doy en pren- (7) Carnelutti, P., Sistema e Derecho pnocemc
da como garanta de la verdad de mis pala- ei, t. 3, pg. 342.'
dad bajo la amenaza de que Dios y la Patria la promesa en la frmula usual de "jura o
se lo demanden" (). promete decir verdad en lo que sepa y fuere
Definiciones. La ley 1 del ttulo XI, par- interrogado" ( I2 ). Por tal razn estara in-
tida III, defina el juramento diciendo que tegrado por varias partes.
es: "Averiguamiento que se hace, nombran- En todo juramento debe distinguir la in-
do a Dios o alguna cosa santa sobre lo que vocacin solemne del testigo ante el cual es
algunos afirman o niegan que es as". Se di- hecho o se requiere la asercin de la pro-
ce tambin que es "la invocacin tcita o mesa, del contenido de este ltimo. La in-
expresa del nombre de Dios, ponindolo co- vocacin es solemne y no vara, en cambio
mo testigo de la certeza de lo que se decla- pueden ser muy variados los contenidos.
ra" (9), Para que se den estas premisas es preci-
Para Arturo Orgaz, es un medio de prue- so que el mismo se realice bajo ciertas y de-
ba por el que se vincula la fe religiosa y terminadas condiciones, las cuales en cuanto
cvica al deber de producirse con verdad y se refieren a la invocacin deben estar pre-
sin malicia en una declaracin judicial o de establecidas y constituir las formas a que
actuar sin torcer la justicia y el Derecho al debe ajustarse. Pueden ser de ndole cons-
desempear una comisin o profesin. Sin titucional y legal y dentro de stas, procesa-
embargo esta definicin revela solamente un les o de fondo. Equiparable tambin los usos
aspecto del juramento, y realmente es una consagrados por la costumbre.
posicin escptica; el autor lo despoja de El juramento no es ni la declaracin, ni
toda la solemnidad confirmando su aprecia- la promesa, ni la palabra dada, ni siquiera
cin al afirmar con Reynal que "cuando la un compromiso. Es s, todas estas cosas, pero
buena fe reina, la palabra basta; y cuando al mismo tiempo algo ms. Este algo ms
no existe, el juramento es intil". es precisamente lo que se especifica y le
"Invocacin que se hace poniendo como hace ser lo que es. En el juramento existe
testigo de la -verdad ce un hecho o de una una garanta ms alta y un vnculo ms
promesa, a Dios, a su fe u otra institucin obligatorio e ntimo que el que existe en el
que resulte sagrada para el que lo pres- verdadero compromiso: garanta y vnculo
ta" (i). que se sobreentienden an cuando no se
"Es el acto en que se invoca por un signo enuncien expresamente. Cuando prouncio la
externo al Supremo Hacedor como testigo palabra "juro", no slo empeo mi fe, sino
de la verdad de lo que se asevera o se pro- que invoco como testigo y fiador de mi com-
mete''^). En esta definicin notamos un promiso a lo que haya en m de mejor, de
elemento nuevo, "el signo externo", pero ms intimo y querido como la conciencia, el
aunque agrega algo no completa su conte- honor, mi propia persona o la persona de
nido. mis padres e hijos.
Estas y otras definiciones similares, son Las sanciones determinadas para su in-
incompletas, porque toman al juramento en cumplimiento deben intervenir en su inte-
uno o varios sentidos, pero no integralmente gracin, a pesar de que para algunos tipos
en todos. Para comprenderlo es preciso te- de juramento, resulta indirectamente del
ner en cuenta el juramento judicial, extra- conjunto'del ordenamiento legal; pero como
Judicial, poltico, religioso, probatorio, et- no se concibe prestarlo sin la garanta de
ctera. cumplirlo, aunque no est expresamente es-
Sera por lo tanto, la invocacin solemne tablecida es la consecuencia de su espritu.
de un ser superior, algo sagrado, o de res- Naturaleza jurdica. Carnelutti opina que
peto, en garanta de su deber de lealtad, el juramento es un acto solemne que la ley
prometiendo acatar o cumplir la circuns- prescribe a fin de aa'dir, o al menos, de
tancia objeto del mismo, cargando con las reforzar, para mayor garanta del cumpli-
sanciones morales o legales del perjurio; la miento de la obligacin judicial, la sancin
posible definicin del juramento. tica y la sancin religiosa. Por eso si ver-
Conceptuaran. El juramento tiene ca- daderamente no puede ser considerado co-
rcter religioso, en cuanto es invocacin de mo una fuente te la obligacin, asume el
una divinidad a la que se pone por testigo carcter de una confirmacin por parte del
de decir verdades; tiene carcter civil y po- obligado, de su voluntad de cumplirla.
ltico al ser invocado en actos de ambas na- No se lo puede equiparar a un hecho o
turalezas, sustituyndose por la promesa, o acto jurdico, debido a que no produce los
aceptndose indistintamente el juramento o efectos te sos mmque si bien en algunos
Casos perfecciona o consolida las transfor-
(8) Op. cit., nm. 3. maciones tan propias de esos actos. Por s
(9) Op. cit., nm. 5, solo no alcanza a producir la adquisicin,
(10) Diccionario jurdico, voz ToruM", t. 2,
pg. 649.
(11) Escriche, J., Diccionario de legislacin y (12) Cabanellas, O., Diccionario de Derecho
jurisprudencia, pg. 1103. usual.
transformacin, o prdida de los derechos, toda otra promesa (Prudhomme). El men-
pero ante una situacin conformada, el ju- tiroso es siempre prdigo en juramentos
ramento completa el cuadro de algunas de (Corneille). En personas de honor promesa
las instancias productoras y alcanza o ter- vale juramento( Voltaire).
mina el paso de una evolucin. Formalidades. Dentro de la clsica divi-
Por otro lado es tambin un medio de sin de los actos en expresos y tcitos, el
prueba, y por tal se lo califica como jura- juramento se ubica derechamente en el pri-
mento probatorio, en circunstancias de no mero de los tipos y no admite por su ca-
existir otros medios de prueba o no contro- rcter el segundo. Es un acto categrico, sin
vertir el hecho. Es as: que "a los fines del ambigedades manifestado de una manera
artculo 26 de la ley 13.581, resulta suficiente precisa y de acuerdo a las reglas estableci-
e] juramento prestado espontneamente de das, debiendo ajustarse estrictamente a
que la finca cuyo desalojo se requiere es ellas.
nica, sin que sea necesario abrir a prueba Es verbal, porque es expresado de viva voz
la causa, pues tal medida procesal solo es por el propio jurador de acuerdo a las fra-
necesaria cuando se niega aquella afirma- ses de estilo, es decir repitiendo palabra por
cin" (13). palabra las indicadas para el acto. De esto
Tambin se dice que "el juramento puede surge adems, las otras formalidades: ritual
ser considerado dentro del rgimen jurdico y persoalisimo. No obstante ser de exigen-
cerno requisito para la validez de ciertas cia la forma verbal, esta puede ser volcada
pruebas, o como un requisito formal que a la escritura levantndose en ese caso, el
regula la consecuencia de diversas institu- acta respectiva. Se convierte as en verbal
ciones de derecho. Bajo el primer aspecto, y actuado.
tiende a dar el juzgador los elementos ne- Las distintas frmulas que se han utiliza-
cesarios para emitir su fallo; bajo el segun- do en el juramento a travs de la historia,
do aspecto, sujeta al que lo prest a las con- as como la gran va'riedad en las distintas
secuencias que puedan derivarse por el in- legislaciones, da la pauta del verdadero in-
cumplimiento de las obligaciones impuestas ters por condensar en las mismas, el pro-
al cargo que acept por juramento" (art.4 406 psito solemne y severo que intentaban in-
del Cd. civ. y 90 del Cd. de com.) O ) . fundir al juramentado.
Estamos en condiciones de aadir que si En Espaa, que se ha usado el juramento
tampoco se lo puede situar dentro de los desde la institucin de las Cortes lia sido
contratos, con el mandato, a pesar de su siempre costumbre, prestarlo con la mano
similitud, porque el compararlo resalta la derecho puesta sobre los Evangelios. Toda-
actitud pasiva y general de la norma que lo va se estila este uso en algunos pases de
dispone; y del de adhesin, porque la regla raz hispnica.
que lo establece no puede interpretarse co- La .admonicin que debe hacerse por el
mo reglamentaria de una situacin; conve- juez, en particular, en cuanto llama la aten-
nimos en afirmar que constituye una de- cin del testigo en torno a las penas por
claracin voluntaria de ndole unilateral, falso testimonio, en materia civil interesa
solemne, de caractersticas peculiares, facul- porque pone de manifiesto que la ley no se
tativa u obligatoria, establecida en la nor- contenta con la presuncin de conocimien-
ma, y con funcin asegurativa apoyada en to de las leyes derivados de su publicacin.
la cultura tica de una sociedad, dada, cum- El artculo 226 ltimo apartado del C-
plidamente respetada. digo de procedimiento civil italiano, dispo-
Caracteres condicionantes. Son tales: vo- ne, que la parte comenzar a prestar el ju-
luntariedad, autenticidad, licitud, justicia e ramento pronunciando la palabra "juro", y
irrevocabilidad. continuar leyendo o repitiendo en alta voz
Un juramento tirnico e injusto, no liga: las palabras de la frmula con que jure. Ello
una palabra dada libremente liga siempre significa que la interrogacin tiene lugar en
(Luiguet). La sola palabra de un hombre forma especifica, no slo con la indicacin
honesto debe tener toda la autoridad del del tema, sino con la presentacin a la par-
juramento (Mme. Necker). Todo hombre te de la frmula en que ha de consistir la
que respeta la estima pblica debe permane- aseveracin, y la respuesta, ha de darse pro-
cer fiel a sus juramentos (Chateaubriand). nunciando la propia frmula. El rigor for-
Es un segundo crimen prestar un juramen- mal no se lleva, sin embargo, hasta el extre-
to criminal (Rousseau). mo de que cualquier variacin de la res-
El juramento tiene alguna cosa sacra- puesta, con respecto a la interrogacin, ex-
mental que le distingue esencialmente de cluya la prestacin eficaz del juramento.
S i g u i e n t e P g i n a Siempre que se trate del testimonio del
(13) Fallo de la C. 2* C. C. La Plata, L. L., t. 61.
tercero y del de la parte, cuando lo ordena
pg. 490. "i"Ttgz,'ia Jaetiaracon"ttj *cesligo'ira. tre ir
(14) Diccionario jurdico, "Forum". precedida por el juramento, frmula reli-