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Ignacio Siles Gonzlez

A la fe por la duda.
Una lectura metafsica de la paradoja en El hombre
que fue Jueves de G.K. Chesterton

[ lhomme] Finalmente, se analiza el uso de la paradoja por


On peut lui demander beaucoup de cur, parte del autor as como sus posturas religiosas
beaucoup de charit, y filosficas.
beaucoup de sacrifice.
Il a beaucoup de foi et beaucoup de charit. Palabras clave: Chesterton, paradoja,
Mais ce quon ne peut pas lui demander, teodicea, literatura inglesa del siglo XX.
cest un peu desprance.

CHARLES PGUY
Gilbert Keith Chesterton (1874-1936), el
autor de El hombre que fue Jueves, ha llegado a
El mundo era muy viejo, amigo mo, ser tan memorable como el mejor de sus libros.
cuando t y yo ramos jvenes. Recorri durante un tiempo las calles de Lon-
dres, su ciudad natal, vestido con una espada y
G.K. CHESTERTON, una larga capa provistas por su esposa Frances
Dedicatoria de El hombre que fue Jueves Blogg. Su hermano Cecil argumentaba que, en su
imaginacin romntica, Chesterton aoraba el da
en que la aventura se le presentara cuando tuviera
Abstract. The paper examines the que usarlas (Buechner, 2001). Era capaz de per-
metaphysical meanings of paradox in Chestertons derse a escasos metros de su casa, e incapaz de
novel The Man Who Was Thursday. Biographical recordar en qu lugar deba estar en los prximos
insights are taken into account to understand the minutos. La vida cotidiana lo sorprenda siempre
writing process of his novel. Finally, it discusses en la ms grande distraccin. Sin embargo, una
both Chestertons use of paradox as well as his vez ms como una de las paradojas de sus libros,
religious and philosophical postures. estaba dotado de una memoria privilegiada que
le permita recitar pginas completas de obras
Key words: Chesterton, paradox, theodicy, literarias que haba ledo aos atrs.
English literature in the XXth Century. Conocido justamente como el Prncipe de
la paradoja, Chesterton difcilmente hizo cosa
alguna con moderacin: coma exageradamen-
Resumen. El artculo discute el significado te (300 libras no engaan a nadie), beba vino
metafsico de la paradoja en la novela El constantemente, el cigarro siempre en la boca
hombre que fue Jueves de G. K. Chesterton. Se y, sobre todo, escriba sin parar. En efecto, la
consideran datos biogrficos del autor con el fin obra del prolfico Chesterton es realmente vasta
de explorar el proceso de gestacin de la obra. (consta de ms de 100 volmenes), y cubre una

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gran variedad de gneros como el ensayo, la cr- primeramente en el proceso biogrfico que llev
tica y comentario biogrficos (Blake, Browning, a su concepcin y, en una segunda parte, en un
Stevenson, Dickens, y la muy admirada obra anlisis de la obra que pone en relacin el uso de
Toms de Aquino1), la ficcin (donde tambin es la paradoja por parte del autor y sus profundas
conocido por su personaje detectivesco el Padre convicciones religiosas.
Brown), la apologtica cristiana (Ortodoxia, El
hombre eterno), y otros gneros como la poesa,
la balada y el teatro. Chesterton mantuvo una Los aos Slade:
amistad cercana con sus ms acrrimos rivales o el descenso a la locura
intelectuales, entre ellos George Bernard Shaw y
H. G. Wells, con quienes arguy durante toda su El camino de transicin religiosa de Chesterton
vida en debates personales y artculos periodsti- es un complejo proceso intelectual que sigue siendo
cos, lo cual podra considerarse en nuestros das indispensable para entender su obra en general, y
como su rasgo ms paradjico y excntrico. particularmente El hombre que fue Jueves3. Che-
Maisie Ward, su secretaria y bigrafa, recuerda sterton sufri profundamente el fin del siglo XIX,
que el gigante de la calle Fleet (como le llamaron) con toda la decadencia de la poca y el pesimismo
acostumbraba a dibujar en el aire la seal de la cruz en boga provisto por la filosofa de Schopenhauer,
con su cigarro justo antes de disponerse a escribir. segn la cual la vida y la libertad individual no son
Ese detalle revela ms de la obra y carcter de ms que un espejismo que lleva a la humanidad a
Chesterton de lo que podra suponerse si se toma reproducirse a fin de perpetuarlo. Como estudiante
como simple ancdota o excentricidad. En efec- de la Slade School of Art en el norte de Londres,
to, sera difcil, sino imposible, concebir la obra Chesterton haba iniciado una formacin en arte
de Chesterton sin el efecto de esa cruz de humo (1892), etapa que vendra a significar el periodo
cayendo sobre las pginas que iba escribiendo. Al ms sombro de su vida4. El Solipsismo desde
respecto, Jorge Luis Borges, quiz el aplogo ms el punto de vista filosfico y el Impresionismo
importante de Chesterton en Amrica Latina y como su manifestacin artstica, se convirtieron
quien hiciera evidencia de una aguda lectura e inter- en la pesadilla que llev a Chesterton a dudar de
pretacin de la obra del escritor ingls, afirma: la existencia misma de las cosas y del mundo a su
alrededor, un escepticismo ilustrado en la forma
En Inglaterra, el Catolicismo de Chesterton ha perjudi-
del subjetivismo (Chesterton, 2001a, 56).
cado su fama, pues la gente persiste en reducirlo a un
mero propagandista catlico. Innegablemente lo fue,
Las palabras de su pstumamente publicada
pero fue tambin un hombre de genio, un gran prosista autobiografa son quiz las ms elocuentes al
y un gran poeta. (En Chesterton, 1985, 10) respecto:

En otra parte, Borges expres que Chester- No distingua claramente entre el soar y el despertar;
no solo como un sentimiento sino como una duda
ton hubiera podido ser un Edgar Allan Poe o
metafsica, senta como si todo fuese un sueo. Era
un Kafka: prefiri debemos agradecrselo ser
como si hubiese proyectado yo mismo el universo
Chesterton (Borges y Vzquez, 2000, 94)2. desde mi interior, con todos sus rboles y estrellas; y
En efecto, el lugar de Chesterton en las letras eso est tan prximo a la nocin de ser Dios que est
mundiales ha sido cuestionado por su infatigable manifiestamente todava ms prximo a la idea de
defensa de la religin catlica, al punto de con- estar loco (Chesterton, 2001a, 57).
vertirlo en uno de los autores ms injustamente
olvidados del siglo XX. Sin embargo, su grandeza Despus de experimentar con distintas prc-
literaria radica en mritos puramente artsticos, y ticas ocultistas (que ya haban seducido al joven
adems de catlogos propagandsticos, su destre- poeta W.B. Yeats), Chesterton llev el escepticis-
za retrica depar verdaderas obras maestras de mo y la decadencia a sus mximas consecuencias
la literatura universal como lo es El hombre que lgicas, lo cual produjo en l un profundo estado
fue Jueves (1908). A continuacin se discute el de depresin, y en sus personas ms cercanas
significado metafsico de esta obra, basndose la certera impresin de que se encontraba en el

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camino directo a la locura (Ward, 1943). En este un sueo: la realidad es tomada por ilusin y la
sentido, podra argumentarse que escribi El hom- ilusin por realidad, resumiendo de esta forma el
bre que fue Jueves alrededor de 1907, como forma juego de mscaras de esta comedia fantstica y
de aceptar su proceso de lucha en esta poca5 a la uno de los pilares conceptuales del pesimismo de
que llam el horror enloquecedor de la irreali- su poca. No en vano C. S. Lewis haba sealado
dad y en otras partes mi periodo de locura. distintas similitudes con la obra de Kafka (Lewis,
El libro inicia con un poema dedicado a su 2000), con la salvedad de que, como lo indica
amigo de toda la vida Edward Clerihew Bentley6, Garry Wills (2001), en los libros de Kafka el
el cual sugiere la forma en la que Chesterton lidi hechizo nunca se rompe9.
con sus dificultades intelectuales y emocionales Gabriel Syme es el personaje principal de la
de la poca. Una seccin del poema dice:7 obra, nombre que establece una clara referencia
biogrfica. El apellido Syme se asemeja en su
Vuelvo a tener el libro que buscamos, sonido a la palabra inglesa same (idntico, igual),
siento la hora que hace escapar, con lo que Chesterton parece estar diciendo que
ms all de la pisciforme Paumanok, su personaje no es nadie ms que l mismo. Ade-
un grito de cosas ms limpias. ms de su nombre, Syme es un polica pero sobre
Y el Clavel Verde se marchit, todo un poeta que viste una capa, otra caracters-
y rugieron al viento millones de briznas; tica que pudo haber definido al autor.
y, como pjaro que canta en la lluvia, La historia comienza en un parque de un
sensato, dulce y repentino, suburbio londinense, que pone en escena a Syme,
la verdad habl desde Tusitala, Lucian Gregory y su hermana Rosamunda. Como
y el placer desde el dolor. parte de las situaciones paradjicas que van acon-
De repente, fresco y transparente, teciendo, Syme logra ser nombrado como Jueves
como pjaro que canta en un cielo gris, (en lugar de Lucian), convirtindose en el nuevo
Dunedin habl a Samoa, miembro de un grupo de anarquistas en el cual
y la densa oscuridad se hizo da. cada persona lleva el nombre de uno de los das
de la semana. A partir de esta curiosa hazaa,
En esencia, Chesterton hace referencia en Chesterton relata, no sin humor y escalofros, las
estas lneas al influjo de las voces de Walt Whit- peripecias de este polica encubierto en su nuevo
man y Robert Louis Stevenson8, autores cuya rol como miembro del Consejo Central Anarquis-
obra afirmaba la existencia y la bondad bsica de ta que lidera el enigmtico y gigantesco Domingo.
las cosas. Por medio de ambos escritores, Ches- Para sorpresa de Syme y de los lectores, la historia
terton encontr una salida intelectual para supe- discurre con el descubrimiento de que cada uno
rar el estado depresivo y desarrollar lo que llam de los supuestos anarquistas es, en realidad, un
una filosofa de la gratitud, recurrente en su polica enmascarado al igual que Syme.
obra posterior. Chesterton guardara una deuda y La cuestin medular de la historia se vuelve
admiracin imperecederas con ambos autores. entonces confrontar y desenmascarar a Domingo,
una tarea ms compleja e intrincada que la misma
identidad del lder del grupo. El relato va lle-
De cmo un hombre lleg a ser jueves gando a su final por medio de distintos extraos
sucesos: Syme descubre que Domingo no solo
El contexto de gestacin de El hombre que es el presidente de los anarquistas, sino tambin
fue Jueves est, como se ver, ntimamente liga- la persona que lo contrat inicialmente como
do a los principales temas que plantea la obra. polica. En ltima instancia, y despus de una
Se trata, a fin de cuentas, de un juego de identi- extraa persecucin de Domingo emprendida por
dades en donde se confunden constantemente la todo Londres, un banquete surrealista pone fin a
realidad y la ilusin, una preocupacin esencial esta comedia, en el cual cada uno de los anarquis-
durante el periodo de depresin de Chesterton. tas/policas es vestido segn el da de la Creacin
La novela tiene todos los elementos propios de que representa en el relato del Gnesis. Lucian

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Gregory interrumpe el banquete, y solo entonces forma de cubismo en la cual se ve simultneamen-


logra Syme despertar de su inquietante sueo. te una misma situacin desde diferentes direccio-
En efecto, el subttulo del libro es Pesadilla, y nes. [Chesterton] tena el hbito de la percepcin
Chesterton pareci molestarse con los lectores y discontinua y en mltiples niveles (McLuhan,
crticos que omitieron ese dato. 2003, 273). En este sentido, Chesterton mismo
En resumen, el relato fantstico de Chester- lleg a declarar que el propsito de las paradojas
ton tiene de todo. Como escribiera Garry Wills, era despertar la mente del lector (Chesterton,
2001b, 119) y hacerle recordar las verdades olvi-
comienza como una stira poltica, se convierte rpi- dadas, segn lo expresa Syme en la novela.
damente en una historia detectivesca, luego en una La mayora de los crticos del libro (Gard-
aventura de persecucin, una pesadilla, una fantasa de ner, 1999) han sealado dos grandes temas en El
soledad, un mito de la Naturaleza, un eco de profeca, un hombre que fue Jueves: la libertad de la voluntad
smbolo de creacin, una teofana; y cada uno de estos humana (o libre albedro) representada por la
cambios es vital en el movimiento y personificacin del anarqua, y la existencia de la maldad natural e
significado (2001, 56). irracional, ambos temas centrales en los intentos
de justificar racionalmente la existencia del mal
en un mundo creado por un Dios omnipotente y
La paradoja como teodicea bueno (e.g. San Agustn, Leibniz, o ms recien-
temente Alvin Plantinga). En esta obra fantstica,
El uso de la paradoja en Chesterton es uno de el autor hace recurso a sus sugerentes paradojas
los aspectos ms caractersticos y controversiales hilvanndolas magistralmente para formar una
de su obra. Como algunos de sus crticos, Geor- gran broma o, en sus palabras, una pesadilla por
ge Orwell por ejemplo, lleg a decir que en sus medio de la cual se gesta un giro inesperado al
paradojas Chesterton no hizo ms que repetirse denominado problema del mal. Chesterton no solo
de forma simple y aburrida durante los ltimos reivindica el valor de la libertad humana, el libre
veinte aos de su vida10 (Conlon, 1987, 102). Pero albedro, como forma de justificar la existencia
fue paradjicamente ese mismo talento e ingenio del mal en un mundo creado por un ente divino,
expresado en el estilo literario de Chesterton, el sino que, sobre todo, hace de la duda y la propia
que llev a H. G. Wells a afirmar que sera lo existencia del mal una razn para creer en l.
nico que hubiese podido convencerlo de la vera- En un artculo publicado en el Illustrated
cidad de la creencia cristiana. Parece pertinente London News el 13 de junio de 1936 (un da antes
la aseveracin de Christopher Hollis al decir que de su muerte), Chesterton retoma el propsito que
la paradoja es ms que un elemento retrico o inspir la escritura de esta obra:
estilstico de la obra de Chesterton, posee ms
bien un rol esencial: Pretenda describir el mundo de la duda salvaje y la
desesperacin que los pesimistas generalmente des-
Escribi as porque as pens. Escribi as porque no criban en ese tiempo; con apenas un destello de espe-
poda escribir de otra manera. Escribi en paradojas ranza en un significado doble de la duda, que incluso
porque pensaba que la naturaleza ltima de la verdad los pesimistas sentan de manera incierta (Chesterton,
yaca en paradojas, y sobre todo en la paradoja cris- 1995, 144-145).
tiana suprema por la cual el Creador del universo fue
un pequeo beb, tendido en un pesebre, el nio de El mrito de Chesterton en esta obra consiste
una madre humana. Credo quia impossibile. (Hollis, no en disminuir o descartar la complejidad y las
1950, 27). implicaciones del sufrimiento humano y de la
libertad humana con respecto a la existencia del
Marshall McLuhan, conocido por sus aportes mal, sino en transformarlas en uno de los argu-
al anlisis de los medios de comunicacin pero mentos ms sinceros para la creencia en Dios
crtico literario de formacin, destaca esta carac- (de ah el valor doble cumplido por la duda a la
terstica al definir a Chesterton como un cubista11. que alude Chesterton). Si generalmente el mal es
En palabras de McLuhan, una paradoja es una un problema que se intenta resolver o descifrar

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racionalmente por medio de la teodicea, con para aclarar el punto de vista que asumi en esta
Chesterton el mal deja de ser el problema y se poca sobre la realidad de las cosas, y que parece
transforma casi en un argumento que juega a favor expresado por el autor en la obra en anlisis:
de la existencia de Dios. Es la paradoja como una
expresin de teodicea, ya que la razn conserva Incluso las dudas y dificultades sobre la realidad le
invariablemente su rol fundamental en la defensa llevaron a creer en ms realidad, en lugar de menos.
del argumento a favor de la creencia testa. La decepcin de las cosas, que tan triste efecto ha
tenido en tantos sabios, tuvo un efecto contrario en
El momento crucial en esta interpretacin de
ste [Aquino]. Como fines en s mismas, siempre nos
El hombre que fue Jueves llega una vez que la engaan, pero como fines que tienden siempre a un
verdadera identidad de los supuestos anarquistas fin mayor, siempre son ms reales de lo que nosotros
ha sido descubierta y se encuentran en descarada creemos (Chesterton, 2001b, 151).
persecucin del enigmtico Domingo. Al llegar al
captulo XIV, los desenmascarados policas dis-
cuten sobre la misteriosa identidad de Domingo Domingo: un da, una persona,
ante lo cual Gabriel Syme, en quiz la frase ms
un Dios
apodctica del texto, expresa:

Quieren ustedes que les diga el secreto del mundo? Una de las preguntas clave del texto parece
Pues el secreto est en que solo vemos las espaldas del ser: quin es Domingo? El mximo lder de los
mundo. Solo lo vemos por detrs; por eso parece bru- anarquistas y de la polica es descrito en el relato
tal. Eso no es un rbol, sino las espaldas de un rbol; como un ser gigante de ojos color del cielo, pelo
aquello no es una nube, sino las espaldas de una nube. blanco, casi omnipresente, inexplicable para sus
No ven ustedes que todo est como volvindose a otra propios (per)seguidores. Syme lo expresa as:
parte y escondiendo la cara? Si pudiramos salirle al
mundo por enfrente! se ha sido para m el misterio de Domingo, como es
tambin el misterio del mundo. Al ver las horribles
La Naturaleza es presentada con dos lados, espaldas, me parece que la noble cara es una mscara.
un frente y una espalda, con toda la Naturaleza Al ver, aunque sea un instante, la cara, la espalda me
constituyendo las espaldas de Dios o la parte parece una simple burla. El mal es tan malo, que junto
trasera de la realidad. En su novela fantstica, a l, el bien parece un mero accidente; el bien es tan
Chesterton parece estar diciendo que si, en el bueno, que, junto a l, hasta el mal resulta explicable.
peor de los casos, la Naturaleza revela solo las
En este sentido, Domingo representa la Natu-
espaldas de Dios, las razones para creer en l
raleza, el Universo visto distinto al Creador.
son de por s suficientes. Como lo apunta Martin
Domingo es la inmanencia de Dios (Gardner,
Gardner, cuando Syme habla de las espaldas y el
2000). Tiene una espalda que los dems perso-
frente de las cosas visibles resume el corazn de
najes del libro ven monstruosa y un frente que
la pesadilla de Chesterton (as como el corazn
les resulta angelical. Las descripciones de este
de Platn)12. Si la Naturaleza posee unas espal-
personaje abundan en otros escritos del autor. Por
das (que muestran la dureza del mal), se sugiere ejemplo, en una entrevista de 1926, Chesterton
implcitamente la existencia de una parte frontal asever que el personaje representa la Naturale-
que revela otra dimensin de la realidad ms all za como distinta de Dios. Enorme, ruidoso, bai-
de lo conocido, en la cual, para Chesterton, reside lando en un centenar de piernas, brillante como el
la nica esperanza de escape ante la muerte y la ardor del sol, y algo despreocupado de nosotros y
desesperacin (Gardner, 1999). En el mundo de nuestros deseos (Gardner, 1999, 279).
la paradoja, las aterradoras espaldas son las que En su autobiografa, Chesterton lo articula
llevan a creer en un frente divino. con las siguientes palabras:
En su anlisis crtico sobre la vida de Toms
de Aquino, Chesterton realiza un conjunto de El punto es que toda la historia es una pesadilla de
afirmaciones que, aunque en otro contexto y las cosas, no como son, sino como les parecan a los
escrito varios aos despus, resulta pertinente jvenes medio-pesimistas de los aos 90; y el ogro que

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aparece brutal pero es tambin crpticamente benvolo la llegada de un Acusador ante un Concilio16;
no es tanto como Dios, en el sentido de la religin o los mensajes sin sentido de Domingo a los policas
irreligin, pero algo as como la naturaleza le pareca recuerdan las respuestas extraordinarias de Dios
al pantesta, cuyo pantesmo est luchando desde el en el libro; Domingo es definido en el texto como
pesimismo. En cuanto a cualquier sentido que pudiera algo insondable para la ciencia lo cual evoca la voz
tener la historia, tena el propsito de comenzar con el
que habl con Job desde el torbellino (Gardner,
retrato del mundo en su peor momento y trabajar hacia
2000); la ltima persecucin del libro se produce
la sugerencia de que el retrato no era tan negro como
haba sido pintado anteriormente. Expliqu que toda la en un ambiente lleno de animales que reviven el
cosa haba sido lanzada por el nihilismo de los aos 90 discurso final de Dios a Job. Los paralelos entre
en la dedicatoria que escrib a mi amigo Bentley, que ambas obras llegan a su punto cspide cuando el
haba pasado por este periodo y los mismos problemas Dr. Bull, el hombre que fue Sbado, cita directa-
(Chesterton, 2001a, 63). mente el libro de Job, al decir: Un da vinieron
a presentarse delante de Jehov los hijos de Dios,
Garry Wills (2001) recuerda que Chesterton entre los cuales vino tambin Satans (Job 1:6).
haba dedicado uno de sus volmenes biogrficos En suma, Dios destaca en su discurso a Job el
al pintor G.F. Watts, uno de sus artistas predilec- lado ms salvaje de la naturaleza (aparecen hipo-
tos, destacando su inters por pintar las figuras ptamos y cocodrilos, tormentas, y varios otros
desde sus espaldas. En ese sentido, segn Wills, animales indomables) y, en este sentido, Chester-
Domingo representa el intento de Chesterton de ton retoma rasgos o elementos que revelan agre-
pintar las espaldas de Dios13. sivamente la naturaleza o las espaldas de Dios en
El relato de Chesterton no termina con el toda su realidad. Como bien apunta Garry Wills,
arrebato de Syme sobre la Naturaleza como la Si Job se une a la guerra en el caos, sobre el cual
espalda de Dios, ya que, como bien lo apunta las estrellas gritan de alegra, debe vivir con los
Gardner, si lo hubiese hecho as su libro sera misterios de la libre voluntad, del sufrimiento y
una apologa de la filosofa testa, sin relacin a del mal, no recurriendo al refugio del optimismo
un credo religioso particular. Chesterton va ms de sus amigos (2001,54). En otro de sus ensayos,
all. En la ltima pgina de la novela la cara de Chesterton (2000b, 297) haba argumentado que
Domingo se expande y todo se vuelve negro, la la mayor virtud de dicho texto bblico era presen-
Naturaleza y las espaldas de Dios se empaan. La tar toda la vida como un acertijo.
cara trascendente de Dios no puede verse ms y En este sentido, las conclusiones de Chester-
solo se escucha su voz diciendo: pueden beber ton en su comentario al libro de Job podran per-
de la copa con que yo bebo?14. La pesadilla de mitir una lectura particular de su obra El hombre
Chesterton termina con una clara referencia a la que fue Jueves:
Encarnacin, que responde a la vez a la pregunta
La primera de las bellezas intelectuales del libro
de Syme (has sufrido?). Domingo, el da de
es que se interesa completamente en este deseo por
Dios, se convierte en el mismo Dios (Wills, 2001,
conocer la actualidad; el deseo por conocer lo que es, y
53); las espaldas de la Naturaleza se destien en no solamente lo que parece. [] Dios aparece al final
la luz de la paz de Dios. En palabras del mismo no para responder los enigmas, sino para proponerlos.
Chesterton, este pasaje constituye la nica nota [] La negativa de Dios por explicar su diseo es en
seria del libro; el rostro de Domingo cambia, se s misma una indicacin abrasadora de Su diseo. Los
quita la mscara de la Naturaleza y se encuentra enigmas de Dios son ms satisfactorios que las solu-
a Dios (Gardner, 1999, 279)15. ciones del hombre (Chesterton, 2000b, 175-176).
Podra argirse que no existe mejor refe-
rencia a El hombre que fue Jueves que el libro
bblico de Job. Chesterton escribi un comen- Las armas de Chesterton
tario sobre este libro en 1907, un ao antes de
publicar su relato fantstico, y parece no haber El influjo de Aquino (y del Catolicismo en
podido sacudirse de su influencia. Existen dis- general) no es solo apreciable en la importancia
tintas similitudes entre ambos textos: se retoma del argumento racional en la defensa de la creencia

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cristiana por parte del ingls, sino tambin en su rol fundamental en su destreza retrica y en la
reivindicacin de la mxima tomista de discutir interminable apologa de la religin cristiana que
por las razones y asertos de los mismos filsofos constituye su obra. Para Chesterton, la paradoja
y no por los documentos de la fe (Chesterton, constituy el disfraz ideal de la verdad o del sen-
2001b, 72). En este sentido, es caracterstico de tido comn, una mscara detrs de la cual, como
Chesterton apropiarse de los elementos de uso lo sugiri Antonio Reyes, se ocult siempre su
casi exclusivo de sus contemporneos atestas, y filosofa. No en vano haba escrito: los crticos
convertirlos (literalmente) en argumentos apolo- eran casi por completo elogiosos a lo que les com-
gticos a favor de la doctrina cristiana: la parado- placi llamar mis brillantes paradojas, hasta que
ja, el humor y la razn. Hollis afirma: descubrieron que realmente quera decir lo que
dije (Chesterton, 2001a, 114).
Fue el primero de los logros de Chesterton el darle Es justificable afirmar que al leer a G.K.
vuelta a la risa contra el escptico, pero an ms Chesterton somos abrumados por un notable
importante que su anexin de la risa a la ortodoxia fue sentido de felicidad (Manguel, en Chesterton,
su anexin de la razn. Acept enteramente la conten-
2000b, 7) o, como lo hace Jorge Luis Borges,
cin del racionalista de que la religin cristiana se debe
juzgar por la razn pero arguy que la razn era amiga
cuando dice que su obra no encierra una sola
y no enemiga de esa religin (Hollis, 1950, 8). pgina que no ofrezca una felicidad (Borges,
2002, 18). En este sentido, El hombre que fue
Chesterton hizo del humor otro argumento Jueves es quiz el mejor registro del proceso de
para la defensa de su credo religioso, un rasgo lucha entregada, con el universo, que depar la
prcticamente nico en la literatura apologtica felicidad de su escritor.
de su poca (ver su obra Ortodoxia). El hombre
que fue Jueves est lleno de un humor chesterto-
niano, apreciable en momentos como la escena Notas
donde Syme logra ser nombrado como Jueves, la
carcajada de Domingo que sacude todo su gigan- 1. La cual llev a Etienne Gilson, probablemente
tesco cuerpo, o el memorable momento cuando la ms grande autoridad en filosofa medieval y
el falso profesor de Worms logra suplantar al tomismo del siglo XX, a catalogar a Chesterton
verdadero profesor de Worms ante una multitud como uno de los pensadores ms profundos que
de sus estudiantes, por ser ms verosmil que l. jams ha existido.
2. La medida del influjo del ingls en Borges ha sido,
El sentido del humor es una de las caractersticas
desde mi punto de vista, verdaderamente ignorada
que Chesterton atribuye a Dios y, por lo tanto, la por la crtica de la obra borgiana. El argentino no
Naturaleza tiene tambin su amplio lado cmico solo haba reledo tanto los relatos de Chesterton
(Gardner, 1999). que poda prcticamente recitarlos de memoria,
sino que reconoci en reiteradas ocasiones la
influencia directa del escritor ingls en l (ver El
Conclusin Aleph, Ficciones, Evaristo Carriego, Historia de
la eternidad, entre otros). Por ejemplo, el persona-
En medio de risas, escalofros e inexpugna- je de Azevedo Banderia en el cuento El Muerto,
bles enigmas, El hombre que fue Jueves represen- es, como lo expresa el mismo Borges en el eplogo
ta una celebracin de la vida en uno de sus ms de El Aleph, una versin mulata y cimarrona
del incomparable Domingo de Chesterton de El
grandes misterios. Parafraseando las palabras de
hombre que fue Jueves (Borges, 2003, 199).
su autor en otro contexto, la existencia misma es
3. Chesterton no ingresara a la Iglesia Catlica sino
reducida a sus lmites primarios con el propsito hasta 15 aos despus de escribir El hombre que
de celebrarlos. fue Jueves. Esta obra pertenece ms bien a su
Poco menos que eso podra esperarse del periodo de inconformidad en la tradicin angli-
Prncipe de la Paradoja. Independientemente cana y de bsqueda de respuestas metafsicas.
de si se apruebe la teologa que las inspir, las 4. Si bien Chesterton puso fin a su formacin arts-
sugerentes paradojas de Chesterton poseen un tica antes de finalizar su programa de estudios

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(1895) para iniciar una carrera como periodista 12. En su biografa sobre Aquino, Chesterton sugiere
independiente, toda su obra guardara una dimen- que uno de los principales logros de Aquino fue
sin sumamente visual y artstica. Tambin ilus- rescatar la doctrina cristiana de la influencia neo-
tr posteriormente obras literarias de sus amigos platonista que haba heredado de San Agustn.
ms cercanos, especialmente Hillaire Belloc. 13. Wills establece otro referente religioso al citar
5. Frederick Buechner (2001) ha hecho un interesan- un verso bblico como fundamento de esta ten-
te anlisis crtico para demostrar esta hiptesis. dencia de Chesterton. En dicho verso Dios dice a
6. Creador del Clerihew, una cmica forma de bio- Moiss: No podrs ver mi rostro; porque no me
grafa en cuartetos. ver hombre, y vivir. He aqu un lugar junto a
7. Todas las citas en espaol de esta obra de m, y t estars sobre la pea; y cuando pase mi
Chesterton son tomadas de la traduccin de gloria, yo te pondr en una hendidura de la pea,
Alfonso Reyes, publicada por JM Ediciones y te cubrir con mi mano hasta que haya pasado.
(2000). Despus apartar mi mano, y vers mis espaldas;
8. Paumanok es el nombre indio de Long Island, mas no se ver mi rostro (xodo 33: 20-23).
el lugar de nacimiento de Whitman, y la palabra 14. Tomado literalmente por Chesterton del verso
briznas traduce al espaol leaves of grass, bblico en Marcos 10:38.
ttulo de la memorable obra del mismo autor. 15. Distintos crticos (Buechner, 2001; Pearce, 1996)
Tusitala es una referencia al nombre que recibi notan en esta declaracin ciertas incongruencias
Stevenson cuando vivi en Samoa y Dunedin con respecto a la caracterizacin que Chesterton
a Edinburg, su lugar de nacimiento (Buechner, haba hecho previamente de Domingo. Sin embar-
2001). go, ven en este detalle un ejemplo de la particula-
9. Joseph Pearce, uno de los bigrafos de Chesterton, ridad que acontece cuando la riqueza y profundi-
rescata un interesante comentario realizado por dad de un personaje llegan a traicionar a su propio
Kafka al respecto de la obra del ingls. Sobre sus creador.
libros El hombre que fue Jueves y Ortodoxia, 16. El acusador en El hombre que fue Jueves es
Kafka expres que Chesterton es tan alegre, representado por Lucian, nombre no muy lejano
que uno casi tiene que creer que ha encontrado al de Lucifer.
a Dios en un mundo tan ateo uno debe estar
alegre. Es un deber (Pearce, 1996, 108).
10. Christopher Hollis matiza la aseveracin de Bibliografa
Orwell, al sugerir que ste tuvo una relacin de
amor y odio con Chesterton. Admiraba el vigor Borges, J. L. (2002) Biblioteca personal (Quinta reim-
y el humor de su escritura, pero disenta muy presin). Madrid: Alianza.
violentamente de sus opiniones, y no hay duda de . (2003) El Aleph (Dcima reimpresin).
que una de las razones de por qu Orwell escogi Madrid: Alianza.
1984 como la fecha para su visin del futuro era Borges, J. L., & Vzquez, M. E. (2000) Introduccin
hacer una protesta oblicua contra Chesterton a la literatura inglesa (Primera reimpresin).
(Conlon, 1987, 229). Chesterton haba escogido Madrid: Alianza.
la misma fecha para escenificar su primera novela Buechner, F. (2001) Speak What We Feel (Not What
de xito, intitulada El Napolen de Notting Hill. We Ought to Say): Reflections on Literature and
11. El comentario de McLuhan es sugerente porque Faith. San Francisco: HarperSanFrancisco.
evidencia una vez ms la dimensin visual de la Chesterton, G. K. (1985) El ojo de Apolo (Seleccin y
obra literaria de Chesterton, tambin destacada prlogo de Jorge Luis Borges). Madrid: Siruela.
por Borges. Se aprecia entonces la importancia . (1995) The Man Who Was Thursday: A
de la formacin artstica del autor hasta en el uso Nightmare. Hertfordshire, UK: Wordsworth.
de las paradojas. McLuhan identific constante- . (2000a) El hombre que fue jue-
mente a Chesterton como una de las principales ves (Traduccin de A. Reyes). Madrid: JM
influencias por las que lleg l mismo a la reli- Ediciones.
gin catlica, en una coyuntura en la que, como . (2000b) On Lying in Bed and Other Essays
seala Tom Wolfe, el ingenio y la sofisticacin (edited by Alberto Manguel). Calgary, Canada:
de Chesterton hicieron de repente el Catolicismo Bayeux Arts.
excitante, inclusive inteligente, en los crculos . (2000c) Ortodoxia (2da ed.). Barcelona:
literarios de Inglaterra (Wolfe, 2003, R1). Alta Fulla.

Rev. Filosofa Univ. Costa Rica, XLIII (108), 111-119, Enero-Abril 2005
A LA FE POR LA DUDA: UNA LECTURA METAFSICA DE LA PARADOJA... 119

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