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Jerusaln en tiempos de Jess

En Hebreo: Yerusalaym

Jerusaln es la ciudad juda por excelencia. Todos los ojos y los anhelos de cualquier judo, viviese
ste donde viviese, estaban puestos en su ansiada ciudad santa. Jerusaln estaba situada en
tiempos de Jess en lo que fue la provincia romana de Judea, que primero perteneci a un rey
sbdito de Roma y luego pas a ser dirigida por un procurador. Jerusaln ocupaba una situacin
ms bien hacia el sur con respecto a todo el territorio judo. Polticamente la provincia de Judea y
dems provincias judas estaban sometidas a la autoridad del gobernador de la provincia de Siria y
dependan de ella.

La climatologa

En Jerusaln, que se encuentra a 740 m sobre el nivel del mar, la temperatura media anual es de
16 grados. La media de enero gira en torno a los 10 y la de agosto en torno a 27. Prcticamente
nunca baja de cero, pero no es infrecuente que en verano, sobrepase los 40. Nunca nieva. Pero las
precipitaciones no suelen ser raras, y se prodigan en los meses de enero y febrero, y
espordicamente, el resto de meses excepto en verano. Sin embargo, a los judos, mucho ms que
el calor o el fro, lo que les preocupaba era el viento. En primavera era frecuente el sherquijje, una
especie de siroco o viento clido del este, y tambin el khamsin, aunque ms comn en verano, o
simn del desierto, procedente del sureste. Ambos eran de una especial peligrosidad para las
personas, los animales y las cosechas.

La ciudad actual y la ciudad en la poca de Jess

La ciudad actual de Jerusaln, a pesar de ser uno de los centros tursticos religiosos ms
importantes del planeta, no guarda apenas relacin con la fisionoma de la ciudad antigua. Siglos
de guerras y asedios han ido borrando las huellas del pasado hasta desfigurar la ciudad que
conoci Jess. Muy pocos de los lugares que se ofrecen al visitante como emplazamientos de los
hechos destacados de la vida del Maestro ofrecen cierta verosimilitud, y su inters radica en que
fue en estos lugares donde una dudosa tradicin estableci el suceso. Sin embargo, en este
documento no pretendemos entrar en las discusiones arqueolgicas sobre lugares venerados por
los creyentes, sino tan slo ofrecer una perspectiva de lo que la investigacin erudita ha podido
constatar. En un futuro estudio abordaremos la cuestin de la veracidad de esos lugares.

Descripcin general

La ciudad santa era, como muchas ciudades importantes de la poca, una ciudad amurallada. La
totalidad del ncleo urbano apareca rodeado de un muro que le daban un aspecto alargado de
norte a sur. La parte septentrional contaba con dos muros, uno dentro del otro: el primer muro
norte o viaducto, que partiendo de la cara oeste del Templo llegaba hasta la fachada norte del
palacio de Herodes y los comunicaba a ambos por el pasaje superior del muro; y rodeando ste, y
abarcando una amplia zona hacia el norte, el segundo muro norte.
Las edificaciones eran por lo comn de una planta baja con un terrazo superior o desvn no
habitable, o de dos plantas, para los judos ms pudientes. Entre estas viviendas sobresalan,
imponentes, dos construcciones de espectacular envergadura: uno era el gran recinto
del Templo (centro religioso y espiritual) con la fortaleza Antonia, y otro el palacio de Herodes el
Grande (centro gubernamental). Toda la ciudad se hallaba atravesada, de norte a sur, por una
depresin o cauce llamado el valle de Tyropen (en hebreo hagai). A ambos lados la poblacin se
asentaba sobre varios montculos. Los montculos orientales eran el monte Moria, al noreste,
sobre el que se asentaban el Templo y la fortaleza Antonia, y el monte Ophel, en el extremo
sureste de la ciudad, y que en tiempos antiguos fue donde se asentaba la Ciudad de David o Jebs.
El montculo occidental era el monte Sin, sobre el que se emplazaba el palacio de Herodes.

Rodeando la ciudad santa se disponan varias torrenteras o cauces. Entre la muralla este y
el monte de los Olivos (llamado en griego Eleona y en romano Olivete) estaba el llamado cauce
del Cedrn, que discurra por el el valle de Josafat, y al sur y oeste, el valle Hinnon o de la
Gehenna, en cuya vertiente sur se hallaba ubicado el basurero de la poblacin.

Las edificaciones, limitadas por estos encajonados valles, se haba tenido que extender hacia el
norte, nica direccin posible. En tiempos de Jess, esta parte de la ciudad era relativamente
nueva, y se disponan en ella barrios ricos y nuevos, y muchos huertos. En aquella poca no se
haba iniciado la construccin de una muralla que rodeara aquella zona, la tercera muralla norte,
y que edific varios decenios ms tarde. Hacia el norte se hallaba otro monte alto, el monte
Scopus (llamado as por la palabra griega skopein = observacin, viga).

Las puertas

Para cruzar el recinto amurallado se disponan de unos pocos portones o puertas, que atravesaban
la muralla. En la zona norte haba cuatro: la puerta de las Ovejas, que atravesaba directamente el
muro del Templo y comunicaba con la zona del Patio de los Gentiles, donde se haca la venta del
ganado y los productos para los sacrificios y tenan su mercado los cambistas; la puerta de los
Peces, llamada as porque all colocaban sus puestos los mercaderes paganos (fenicios) que traan
el pescado; la puerta de los Jardines, que conducan hacia los huertos situados en la ciudad nueva;
y la puerta Vieja, muy prximas a la anterior, y por las que se acceda al barrio nuevo de la ciudad.

En la parte oeste haba dos accesos: la puerta de Efram, cercana al famoso peasco del Glgota, y
la puerta de Lydda, situada cerca de un acceso por el que se poda atravesar el primer muro norte
o viaducto.

La zona sur dispona de tres puertas: la de la Basura, la de los Esenios, y lade la Fuente, esta
ltima llamada as por encontrarse en direccin a En-Roguel, lugar donde exista un manantial.

En la cara este se disponan cuatro portones: el de las Aguas, el de los Caballos, el Oriental, y
el de los Jueces. Los tres ltimos eran poco frecuentados para entrar en la ciudad porque
obligaban al caminante a subir por unas empinadas vertientes que formaba el cauce seco del
Cedrn.
El templo

El inmenso recinto del Templo tena la forma de un rectngulo algo ms largo en su cara norte que
en su cara sur. Ocupaba solo l ms de la quinta parte de la superficie de la ciudad. Apareca
cerrado por robustas murallas de unos 50 m de altura. Su cara norte, conocida como Atrio de los
Gentiles, y a cuyo extremo ms occidental se hallaba adosada la torre Antonia, meda unos 300 m
de largo. Frente al monte de los Olivos, la fachada este, toda ella en mrmol blanco (o segn otros
estudiosos piedra con estuco que daba la sensacin de mrmol), formando lo que se llamaba
el Atrio de Salomn, cubra una distancia de ms de 400 m. La muralla occidental era
prcticamente de las mismas dimensiones, mientras que la cara sur tena un poco ms de 250 m, y
all se dispona otro espacio cubierto, el Atrio Regio, Stoa Real o Baslica. Este prtico, sumamente
espectacular, tena su propia entrada desde el oeste, que comprenda una escalinata y un puente
sustentado por una robusta construccin (hoy llamada arco de Robinson, y en aquella poca
probablemente arco de la Baslica). En este atrio se diriman los asuntos civiles y no religiosos del
Templo. Por eso tena su entrada directa por el arco.

Toda la explanada interior del recinto y que no se hallaba en el interior del espacio sagrado
del Santuario formaba el conocido Patio de los Gentiles, o Explanada de los Gentiles. Slo all se
permita la presencia a los extranjeros. En el centro de la explanada se alzaba, imponente, el
Santuario. Para delimitar este espacio se estaba construyendo en tiempos de Jess, pues an no
haba sido terminada su construccin, un murete a su alrededor como de un metro de altura,
llamado soreg o jel. Estaba prohibido a todo pagano atravesar esta valla en construccin bajo pena
de muerte. Se ha encontrado una de las inscripciones en piedra, que con letras griegas cinceladas
y decoradas en rojo, para resaltar ms, adverta a los peregrinos de esto: Ningn extranjero pasar
de esta balaustrada ni penetrar en este recinto que circunda el Templo. Aquel que sea cogido
hacindolo deber culparse a s mismo de su muerte, que se ejecutar de inmediato. Este murete
estaba siendo dispuesto con once puertas de acceso, cuatro en la cara norte, tres en la este, y
otras cuatro en la sur. La cara oeste careca de entradas y slo tena la fachada posterior del
inmenso edificio sagrado.

Para la entrada al Templo existan puertas en todos los muros. En el sur, son particularmente
famosas las puertas de Hulda, llamadas as en honor de la profetisa bblica, y que eran dos:
la puerta Doble, de dos vanos, usada para salir, y la puerta Triple, de tres vanos, usada para
entrar. Estas puertas, a travs de unos pasadizos bajo la Baslica que estaban decorados con
dibujos geomtricos, con rosetas que recordaban el crisantemo, el rannculo y otras flores de la
zona, y con dibujos de parras y racimos de uvas, conducan directamente a la Explanada del
Templo por unas escaleras. Eran las entradas que solan utilizar los peregrinos y el pueblo llano.
Junto a la entrada de las dos puertas de Hulda se disponan unos miqwaoth o baos pblicos que
los peregrinos deban usar para purificarse.

En el oeste, ya hemos hablado de la puerta del arco de la Baslica, por el que se entraba
directamente al Atrio Regio (y de este modo estaban separados por distintos accesos la parte
religiosa y civil del Templo). Este arco, que fue el ms grande del mundo en aquel tiempo, para
hacernos una idea de su enormidad, pesaba 1000 toneladas, y encima de l transcurra un puente
de unos 15 m de ancho (como una autopista de 4 carriles). Tambin en el muro oeste haba otros
tres accesos aparte de la puerta de la Baslica. El ms importante es el que acceda al atrio
occidental directamente por la primera muralla norte o viaducto en su punto de unin con el
templo, y que a falta de otro nombre yo denominara la puerta Real (Josefo simplemente la llama
la gran puerta, y en efecto deba de ser la ms grande). Este acceso era el que utilizaban la
realeza herodiana y los ricos habitantes de la ciudad alta. Josefo nos relata un suceso, fechado
poco antes de la muerte de Herodes, que los expertos creen que se refiere a esta puerta. Al
parecer Herodes, para honrar a Roma, hizo situar una inmensa guila dorada colgando sobre la
jamba de esta gran puerta, que provoc la indignacin de los fariseos. Un par de ellos se
descolgaron con cuerdas y destrozaron el guila, lo que les cost su ejecucin. Al Atrio de Salomn
tambin se acceda por otros dos accesos, situados a pocos metros por encima del nivel de la calle,
y a los que se ascenda por escalinatas adosadas a las paredes del muro. Estos dos accesos,
situados a ambos lados y equidistantes de la puerta regia, ascenderan al Patio de los Gentiles por
unas rampas como lo hacan las puertas de Hulda.

Al norte, el nico acceso era la puerta de las Ovejas, por donde entraba el ganado para los
sacrificios y para la venta (recurdese que los puestos de venta estaban al norte junto al Atrio de
los Gentiles).

Al este, los portones de la muralla este de la ciudad, permitan acceder al Atrio de Salomn
directamente.

Debemos tener presente que Herodes, al construir el Templo, hizo extender la extensin del
Templo ms all de lo que el monte Moria lo permita. Para ello, en su construccin se levantaron
altos muros de contencin rodeando el recinto. Luego en su interior se rellen de tierra, y para
evitar altas presiones contra los muros, se dejaron varios pisos de salas abovedadas, sustentadas
por columnas y arcos romanos de 5 metros de distancia, pavimentando la superficie superior
resultante, denominada podium. Sobre l se asentaron luego los Atrios, la Explanada de los
Gentiles, y el templo propiamente dicho. Por ello, el subsuelo de la explanda del Templo estaba
lleno de pasadizos enormes, con cpulas abovedadas, cmaras de grandes dimensiones,
almacenes, conducciones para caeras, depsitos de agua para las abluciones y dems. Todo un
mundo subterrneo y desconocido para los judos comunes de aquella poca, y slo visitable por
el personal del Templo.

La caracterstica ms impresionante del monte del Templo es lo basto de su superficie. Incluyendo


las explanadas adyacentes, era el mayor complejo sagrado del mundo antiguo. La pregunta es qu
pudo impulsar a Herodes a emprender esta gran obra. La respuesta est relacionada con la
naturaleza de las actividades del Templo. Mientras otros pueblos adoraban a sus dioses en
multitud de templos, los judos servan a un slo Dios en un slo templo y se congregaban
multitudinariamente con motivo de las tres fiestas de peregrinacin: Sucot (de los
Tabernculos), Shavuot (Pentecosts), y ante todo,Pesaj (la Pascua). En estas fechas, multitudes de
judos de todo el pas y de todos los lugares del mundo ascendan a Jerusaln. La vasta explanada
era necesaria para acomodar tanto a los visitantes como a los propios habitantes de la ciudad
durante las ceremonias sagradas. A ello hay que aadir la aficin de Herodes por las grandes
empresas que le llev a iniciar innumerables obras de desmedidas proporciones.

Como hemos dicho, en aquella poca las obras no estaban terminadas. (En cuarenta y seis aos
se construy este templo, y t lo levantars en tres das?, dicen los judos a Jess hacia el ao
30). Herodes haba comenzado las nuevas construcciones en el ao 19-20 antes de nuestra era, y
no se terminaron definitivamente hasta el ao 62-64 d.C., en tiempo del gobernador Albino. Sin
embargo, en tiempos de Jess, la parte ms importante del trabajo ya estaba concluido. Las
innovaciones de Herodes fueron estas: elevacin de los 30 metros del Santuario antiguo hasta los
60 metros (un edificio actual de unos 20 pisos!); construccin de una gran puerta entre el atrio de
las mujeres y el de los israelitas; ampliacin del atrio exterior hacia el norte y hacia el sur por
medio de gigantescos cimientos; construccin de prticos alrededor de la explanada del templo.
Apenas terminadas estas obras, y antes de la insurreccin juda del 66, fueron reanudadas nuevas
obras. Sin embargo, desde que se consider completamente terminado hasta que fue demolido y
destruido por las tropas romanas, slo mediaron tres a cuatro aos.

Durante la jornadas festivas del pueblo judo, el patio o Explanada de los Gentiles presentaba un
movimiento inusitado. Buena parte de la zona norte prxima al Atrio de los Gentiles se encontraba
atestada de tenderetes, mesas, puestos de vendedores y jaulas con animales. Este mercado se
deba a la venta de los obligados animales y productos necesarios para los rituales religiosos. All
se vendan palomas, corderos, cabritos y hasta bueyes. En muchos de los tenderetes, que no eran
otra cosa que simples tableros de madera montados sobre las propias jaulas o, como mucho,
provistos de patas o soportes plegables, se ofrecan y voceaban al pblico los productos rituales:
aceite, vino, sal, hierbas amargas (menta, eneldo, comino), nueces, almendras tostadas y hasta
mermelada. Tambin en medio de aquel mercado al aire libre se hallaba una larga hilera de mesas
de los llamados cambistas (griegos y fenicios en su mayora), que se dedicaban al cambio de
monedas, en especial del cambio del medio siclo tirio para el obligado tributo del templo.

El recinto sagrado del Santuario propiamente dicho ocupaba un nuevo rectngulo ms pequeo
en el interior del patio, algo desplazado hacia el norte y prximo a la fortaleza Antonia. Sus
medidas eran de unos 200 m por 140 m. Se hallaba rodeado de murallas ms bajas que las del
recinto, con atrios y guardado en sus esquinas por torretas. Dividindolo en dos mitades se alzaba
una quinta muralla con un atrio y una amplia puerta con una entrada semicircular, la
famosa puerta de Nicanor. Una de las mitades era el llamadoPatio de las mujeres, que no podan
asistir a los oficios rituales sino de lejos, y el otro el Patio de los sacerdotes, destinado a los
hombres y el personal del Templo. En este ltimo es donde se encontraba el Altar y el
magnficoSantuario, de una altura considerable, unos 60 m, y donde los judos tenan la creencia
de que se hallaba la presencia de Dios. Constitua el lugar sagrado por excelencia, y nadie, excepto
los sacerdotes, podan tener acceso a l.

El Templo, edificado por Herodes el Grande, haba sido erigido con toda la grandeza y los lujos de
la poca. La construccin de los muros haba sido ejecutada a base de hiladas de enormes sillares
de piedra, meticulosamente encuadrados y encajados. A cierta altura de la calle se haba dispuesto
en los muros una hilada de piedras denominada la Hilada Maestra, con piedras que llegaban a
medir hasta 12 metros de largo, 3 metros de alto y se calcula que 4,5 metros de espesor,
superando las quinientas toneladas. Las hiladas superiores e inferiores a la Hilada Maestra no
tenan por lo general sillares tan grandes, con 1,2 metros de altura por trmino medio. El objetivo
de la Hilada Maestra era dar una mayor estabilidad al resto de hiladas. Todas las piedras de la
fachada tenan la clsica decoracin herodiana en almohadilla, con un ribete resaltado en el borde
que seguro que ofreca curiosos efectos con la luz del sol. El mismo efecto deban producir los
resaltes, en forma de taza, que servan para izar las piedras con gras, y que normalmente se
eliminaban una vez colocadas las piedras, pero que aqu en muchos casos se haban dejado. Otro
dato curioso es que cada hilada estaba desplazada hacia adentro unos 2,5 cm, unos dos dedos,
creando un efecto pirmide que evitara ver desde la calle a los muros como si se vinieran encima.

El Patio de los Gentiles haba sido cercado con una soberbia columnata. En el Prtico Regio, como
ya hemos dicho, se podan contabilizar hasta 162 esbeltas pilastras de estilo corintio, de una
anchura tal que requera tres hombres con los brazos extendidos para abarcarlas. Todos estos
prticos o atrios estaban cubiertos con artesonados de madera de cedro del Lbano.

Al entrar en el Santuario, por cualquier parte que se viniese, el oro deslumbraba por doquier.
Haba que pasar portones recubiertos de oro y plata. La nica excepcin la constitua la puerta de
Nicanor, que era de bronce de Corinto, pero que refulga como si fuera oro.

Una vez dentro, en el atrio de las mujeres haba candelabros de oro, con cuatro copas de oro en su
vrtice, y las tesoreras del Templo, donde se recogan las donaciones e impuestos, estaban
abarrotadas de objetos de oro y plata.

La fachada del Santuario, de unos 28 m2 (100 codos cuadrados) estaba recubierto de placas de
oro; tambin lo estaban la pared y la puerta entre el vestbulo y el Santo. El vestbulo del Santuario
estaba enteramente recubierto de placas de oro del grosor de un denario y de 100 codos
cuadrados. Sobre el tejado haba agudas puntas de oro para ahuyentar los pjaros. De las vigas del
vestbulo colgaban cadenas de oro. All mismo haba dos mesas, una de mrmol y otra de oro
macizo. Sobre la entrada que conduca del vestbulo al Santo se extenda una parra tambin de
oro, la cual creca constantemente con las donaciones de sarmientos de oro que los sacerdotes se
encargaban de colgar. Adems, sobre esta entrada penda un espejo de oro que reflejaba los rayos
del sol naciente a travs de la puerta principal (que no tena hojas). Haba sido una donacin de la
reina Helena de Adiabene. Tambin haba en este vestbulo otras ofrendas. El emperador Augusto
y su esposa haban regalado antao unos jarrones de bronce y otros presentes, y su yerno Marco
Agripa tambin haba hecho regalos.

En el Santo, situado detrs del vestbulo, se hallaban singulares obras de arte: el candelabro
macizo de siete brazos de dos talentos de peso (70 kg) y la mesa maciza de los panes de la
proposicin, tambin de varios talentos de peso. El sanctasanctorum deba de hallarse vaco y sus
paredes totalmente recubiertas de oro.
Los tratados rabnicos nos hablan de diez grados de santidad en la tierra, y que estaban situados
en crculos concntricos alrededor del sancta-sanctorum: 1) el pas de Israel; 2) la ciudad de
Jerusaln; 3) el monte del templo; 4) elsoreg o jel, terraza con una balaustrada que la separaba del
resto de la explanada del templo, y que marcaba los lmites permitidos a los paganos; 5) el atrio de
las mujeres; 6) el atrio de los israelitas; 7) el atrio de los sacerdotes; 8) el espacio entre el altar de
los holocaustos y el edificio del templo; 9) el edificio del templo; 10) el sancta-sanctorum.

Conforme a esta divisin, lo que constituye el llamado atrio interior comprende los crculos de
santidad 6 y 7: el atrio de los israelitas y el de los sacerdotes. Los otros tres crculos ms interiores,
8, 9 y 10, tambin pertenecan al atrio interior, pero en ningn caso eran accesibles a los laicos.
Por el contrario, el espacio situado detrs y a cada lado del edificio no perteneca al espacio que
les estaba absolutamente prohibido. Las medidas de estos crculos, 6 al 10, se han indicado en el
dibujo que se incluye.

La anchura del jel era de 10 codos (1 codo = 525 mm). El atrio interior, sin embargo, no estaba
directamente unido a la terraza, sino que, entre ellos, haba edificios laterales donde se disponan
las puertas para ir del atrio interior al jel. Estos edificios de las puertas tenan una exedra o
vestbulo (de 30 codos de ancho) con asientos y encima una habitacin. Pero, entre el jel y el atrio
interior no slo estaban los edificios de las puertas, sino que haba otros edificios laterales que
unan estos edificios de las puertas. En los laterales situados al norte y al sur del atrio interior se
encontraban las cmaras del tesoro y seis salas eran empleadas para fines cultuales o cosas
parecidas. Entre el atrio de las mujeres y el jel haba tambin edificios de puertas y otras
construcciones. En particular, cuatro salas de 40 codos cuadrados situadas en las cuatro esquinas
del atrio de las mujeres. Aqu haba que sumar a estas salas las adyacentes a la puerta de Nicanor y
a los 15 escalones que conducan a ella desde el atrio de las mujeres.

La fortaleza Antonia

Fortificacin adosada al extremo noroccidental del recinto del Templo, construida por Herodes el
Grande al reedificar la antigua fortaleza de los Macabeos llamada Baris y a la que renombr como
Antonia en honor de Marco Antonio, su benefactor. Se discute entre los estudiosos si en l tena
su residencia el procurador cuando se celebraban las fiestas religiosas, o bien habitaba el Palacio
de Herodes, en la zona oeste de la ciudad. Lo que s est claro, por los testimonios que nos han
llegado, es que es muy probable que existiera una guarnicin romana en ambas construcciones.

La apariencia y disposicin de este edificio es toda una pura elucubracin pues no queda ni rastro
de ruinas de l. Fue completamente demolido durante el asedio de la ciudad en la guerra juda del
siglo I. Tan slo se puede apreciar hoy la base de roca sobre la que se sustentaba en algunas
afloraciones rocosas al norte de la esplanada de las actuales mezquitas. Por tanto, el esquema que
ofrezco aqu debe tomarse con ciertas reservas y est basado en las descripciones encontradas en
libros de varios especialistas.

Rodeando el castillo exista un muro de piedra de un metro y medio de alto, y tras unos diez a
quince metros de terreno baldo tena un foso profundo de unos 22 m. Este foso, seco en aquella
poca, rodeaba la residencia del procurador romano en todo su permetro, excepcin hecha de la
cara sur, que se hallaba adosada al Templo. Los cimientos de este baluarte eran una gigantesca
pea, alisada ntegramente en su cima y sus costados. Herodes, en previsin de posibles ataques,
haba cubierto los costados con enormes planchas de hierro, de forma que el acceso por los
mismos resultase impracticable. Y sobre esta slida base se levantaba el fortn, construido con
enormes piedras rectangulares.

El foso era atravesado por un puente levadizo de unos 5 m de longitud asentado a base de gruesos
troncos sobre los que se haba fijado una espesa cubierta de metal. Cerca del foso, y en su interior,
adosado al fortn, se dispona la llamada piscina Strution, una piscina que vena recogiendo el agua
de lluvia desde tiempos de los asmoneos, y que actualmente ha sido localizada debajo de un
antiguo pavimento de poca de Hadriano. Se desconoce si se alimentaba de otras fuentes que de
la lluvia, y qu conductos desembocaban en ella. Pero lo que es seguro es que era utilizada como
abastecimiento de agua por los habitantes de la fortaleza.

No existe un pleno consenso, pero se cree que los cuatro ngulos del castillo haban sido
reforzados por otras tantas torres, igualmente fortificadas. Tres de ellas tenan 50 codos (22 m) y
la cuarta, la que se hallaba adosada al Templo, 70 codos (32 m). Sin embargo, hay estudiosos, que
despus de leer atentamente a Flavio Josefo llegan a la conclusin de que slo existi un nico y
amplio torren.

La ptrea fachada gris, de 40 codos de altura (18 m), se hallaba coronada por un paseo de ronda
perfectamente almenado, y tena unos 100 m de longitud, presentando tres hileras de ventanas
(las de la primera planta eran troneras). En la parte inferior de la fachada y en su centro, una larga
escalinata con dos rampas laterales haciendo curva suban a una especie de terraza o mirador por
donde se acceda al tnel de entrada, situado a unos 5 metros de altura. Esta entrada norte no es
dibujada a veces en las recreaciones que he encontrado de la fortaleza, pero me parece que debi
de ser una entrada esencial para permitir el acceso de caballeras y del procurador. Esta escalinata
y el mirador superior, adems, sera el lugar perfecto donde podra haber tenido lugar el juicio
pblico de Jess, aunque algunos especialistas sitan este juicio en un amplio patio escalonado en
el interior del palacio de Herodes.

Al introducirse por el interior del tnel abovedado que serva de entrada en el extremo norte, se
comunicaba con un patio cuadrangular a cielo abierto de unos 50 m de lado y pavimentado con
losas de caliza dura de 1m2 cada una. Un sinfn de puertas, coronadas por dinteles de madera
formando arcos de medio punto se alineaban en los laterales, bajo otros tantos prticos
sustentados por columnatas. A aquel gran patio desembocaban los dormitorios, las caballerizas y
algunos almacenes. En el centro del mismo se hallaba una columna con argollas y un pequeo
estanque circular, que era aprovechado para sujetar y limpiar a los equinos.

Por una escalinata de mrmol blanco que arrancaba de una esquina del patio se suba a las plantas
superiores. En la planta baja de la fortaleza se alojaba la tropa, y se disponan las cuadras y los
almacenes. En la segunda planta tena su residencia y sus estancias privadas el prefecto, el tribuno
a cargo de la guarnicin y los oficiales. En la tercera planta y superiores se guardaba el arsenal, se
encontraban las habitaciones para tareas administrativas y se alojaba la parte de la tropa que se
encargaba de la vigilancia desde las almenas. En una de estas habitaciones, adems, se custodiaba
un importante tesoro judo: las vestiduras del sumo sacerdote, que slo le eran entregadas con
motivo de las principales fiestas. Era sta una de las restricciones impuestas por los romanos al
normal funcionamiento del Templo que ms acusaban y disgustaban al pueblo judo.

Para acceder a la fortaleza, aparte del pasadizo de entrada bajo la fachada norte, exista un puente
levadizo adosado a la pared oeste del Templo, que acceda por un pasadizo inclinado a la base de
la torre suroccidental. Tambin haba dos portones grandes y slidos, con el tamao suficiente
para que pasara un hombre a caballo, situados en la fachada sur, la que daba a la explanada de los
Gentiles del Templo. Por estos dos portones, situados dentro del llamado Atrio de los Gentiles, es
por donde la tropa acceda a la explanada del Templo para realizar sus tareas de vigilancia y
control de la ingente poblacin de peregrinos que llenaban el recinto santo, en especial durante
las festividades.

Otras construcciones

En tiempos de Jess, el gran rey constructor fue Herodes el Grande (37-4 a.C.), y dej impronta de
su afn constructor por toda la geografa juda, y mayormente en Jerusaln. Aqu damos un listado
de los edificios que realiz bajo su reinado:

-Restauracin del antiguo Templo hasta dejarlo como todos lo conocemos. Fue su obra estrella. Se
le llam por ello el Templo de Herodes. Hemos hablado extensamente de l antes.

-Al norte del Templo, dominndolo, se construy la torre Antonia, emplazada en el mismo lugar en
que se haba levantado antes la fortaleza del templo llamada Brah o Bars. Tambin hemos
hablado extensamente de ella antes.

-Construccin del Palacio de Herodes, cerca de la muralla oeste, junto a la puerta occidental que
conduce a Lydda.

-Construccin, en el mismo lugar, de las tres torres de Herodes: Hippicus,Fasael (la ms alta, 75
m, imitando el faro de Alejandra, pero de la mitad de tamao de ste) y Mariamme.

-El magnfico sepulcro que Herodes se hizo construir en vida, pero que no fue utilizado, ya que al
rey se le enterr en el Herodium.

-El teatro construido por Herodes en Jerusaln.

-El hipdromo construido por Herodes en Jerusaln. Se hallaba en la parte alta de la ciudad.

-Construccin de un acueducto (vase el trayecto en el plano).

Monumento sobre la entrada al sepulcro de David.

Respecto a otras construcciones que no fueron obra de Herodes:


-En cuanto al gimnasio o palaistra, era un lugar de ejercicio construido en tiempos de la
dominacin griega. No fue edificado por Herodes. Es poco probable que an existiera en tiempos
de Jess.

-Tampoco fue construido por Herodes el Palacio de los Hasmoneos o Macabeos, que su nombre
indica claramente a qu poca pertenece. Este edificio estaba situado en el extremo oeste,
ocupando la parte alta de la ciudad, al oeste del Templo y por encima del Xisto o Mercado. Este
era el palacio que ocupaba Herodes Antipas, Filipo y el resto de la familia real herodiana durante
sus visitas a la ciudad.

-Los prncipes de Adiabene, reino situado en la fronteras del Imperio romano y parto (en la actual
Irak), despus de abrazar el judasmo y trasladarse a Jerusaln, hicieron construir otros grandes
edificios por la poca en que Jess fue crucificado. Por tanto, durante la vida de Jess, estos
palacios seguramente permanecieron en construccin. Se estara construyendo un palacio del rey
Monobazo, situado en la parte sur de la colina oriental. Tambin un palacio de la reina Helena de
Adiabene. Este palacio estara situado en el centro del Akra; tambin, por consiguiente, sobre la
colina oriental. En cuanto a la situacin exacta del palacio de la princesa Grapte de Adiabene es
incierta, aunque es seguro que no estara lejos del templo, quiz sobre la colina oriental tambin.
La reina Helena se construy, tres estadios al norte de Jerusaln, un sepulcro en forma de triple
pirmide, donde fue enterrada hacia el 50 d.C.. Tena unas espectaculares columnas y su
magnificencia igualaba a la del mausoleo de Halicarnaso.

Entre las grandes obras de la construccin tenemos que mencionar finalmente


el acueducto construido por Poncio Pilato. Para construirlo tom el dinero del templo y aquella
obra provoc una revuelta popular, que tuvo que ser sofocada con los garrotes de los soldados.
Haca el mismo recorrido que el contruido por Herodes, pero de modo ms corto y seguro. Los
materiales con que se construy eran plomo y argamasa.

Un ltimo edificio: sobre el monte Ofel haba una sinagoga con un alberguepara forasteros y
una instalacin de baos.

Construcciones artsticas

Las construcciones anteriormente mencionadas son, en su mayor parte, edificios suntuosos; los
oficios artsticos encontraban en ellos un amplio campo de trabajo. Especialmente el palacio de
Herodes era rico en singulares obras de arte. Los ms diversos artesanos haban rivalizado tanto
en el ornato exterior como en la decoracin interior, lo mismo en la eleccin de los materiales que
en su aplicacin, tanto en la variedad como en el lujo de los detalles. Intervinieron escultores,
artistas tejedores, instaladores de jardines y surtidores, plateros y orfebres.

Las principales obras artsticas son los sepulcros llamados tumbas de los reyes y los tres
monumentos funerarios del valle Cedrn, hoy conocidos como sepulcros de Absaln, de Santiago y
de Zacaras (o monumentos de los profetas).
La tumbas de los reyes son el panten de Helena de Adiabene, enfrente del sepulcro de Helena, en
las tres pirmides que su madre haba mandado construir a tres estadios de la ciudad. Hoy se
encuentra en bastante buen estado una cornisa con guirnaldas de frutos y follaje en forma de
volutas. Ante la entrada que conduce a la instalacin funeraria yacen restos de columnas, entre las
cuales se encuentran capiteles corintios. Esta construccin seguramente no exista en vida de
Jess, pues la reina Helena se traslad a Jerusaln hacia el ao 30 d.C. y falleci en el 50 d.C. En la
tumba de Absaln se conservan capiteles dricos y jnicos, semicolumnas y pilastras. E
inmediatamente sobre los capiteles se encuentra un friso decorado; el arquitrabe es drico. En la
tumba de Santiago hay columnas con capiteles dricos, y encima un friso drico con triglifos. En la
de Zacaras se pueden ver cuatro capiteles jnicos.

Construcciones corrientes

El subsuelo de Jerusaln estaba casi hueco. Las cavernas reales sirvieron durante mucho tiempo
como canteras. An existen estas famosas cavernas o cuevas, como la llamada cueva del
algodn. Estas cuevas se extendan a lo largo de centenares de metros. Una caverna
particularmente grande y desierta era la Caverna de Sedecas. Tena unas doce millas de extensin
(seguramente, millas egipcias), es decir, unos 19 km. Bajo la colina del templo y los atrios haba
una caverna. Los pasos subterrneos de la ciudad eran tambin una obra muy corriente y de un
gran uso en tiempos de guerra; all se escondan muchos habitantes.

Eran tambin muy frecuentes las fuentes, los pozos y cualquier otra excavacin de cuevas, as
como hornos y lugares par la salida de humos.

Existan varios canales en la ciudad. El agua necesitaba siempre, en un lugar tan rido en verano,
de cisternas donde guardarse y pozos. Haba un canal que iba desde el atrio exterior al valle
Cedrn.

Hacia el sur, entre la torre Hippicus y la Puerta de los Esenios se hallaba un lugar llamado Besou o
Bethso, lugar de la basura. Era el sitio donde se tiraban los desperdicios. Cerca del valle Hinnn
se encontraba asimismo la llamada Puerta de la Basura. Se debe a que el valle Hinnn estaba
desacreditado desde tiempos antiguos, pues estaba relacionado con el antiguo culto a Molok. Este
valle pasa por un lugar llamado Gehenna, de donde tom ah el significado de lugar maldito, o
infierno, que luego se le di.

Tambin existan en Jerusaln desages, y algunas de estas instalaciones estaban plenamente a la


altura de la poca moderna. Tenan por dentro una altura de 178 a 236 m, y de ancho, entre 076
y 091 m. Parecen haber estado provistos de orificios para recibir el agua de la calle, lo mismo que
de registros de limpieza.

La ciudad

Jerusaln se divida en aquella poca en dos grandes ncleos, separados por la depresin o valle
del Tyropen: la zona alta o sq-ha-elyon, ubicada al oeste, y la zona baja o sq-ha-tajton o akra.
La caracterstica fundamental de ambas zonas, y de ah su nombre (sq = bazar), es que en ambas
se disponan los bazares o puestos de venta de los distintos grupos de artesanos. Cada uno de los
sectores de la ciudad estaba cruzado por sendas calles principales, adornadas con columnatas: la
gran calle del mercado, en la zona alta (la actual sq Bb el-Amud o Bazar de la Puerta de
Damasco); y la pequea calle del mercado, en la baja o ciudad vieja, y que segua poco ms o
menos el fondo del valle Tyropen (actual calle el-Wd). La segunda muralla septentrional
encerraba la parte norte del barrio del Akra hacia el norte, ms all de la colina sudeste, el Ofel.
Debido a la extensin del templo, el valle Tyropen constitua el nico enlace entre el barrio norte
y el barrio sur del Akra.

Estas dos arterias comerciales estaban unidas por un enjambre de calles transversales que
constituan un autntico laberinto. En esa red de callejuelas, la mayora sin empedrar y sumidas en
un pestilente olor, mezcla de aceite quemado, guisotes y orines arrojados al centro de la va, se
hacinaban miles de viviendas, casi todas de una sla planta y con las paredes desconchadas. Todas
las calles procedan del este y del oeste y atravesaban el valle de Tyropen. La ms importante de
estas transversales era la calle que iba desde el palacio de Herodes al templo, alcanzndolo en el
puente de Xisto (la actual tarq Bb es-Silsileh, uno de los principales bazares comerciales de hoy).
Esta calle corra paralela bajo la sombra de el enorme viaducto que formaba la primera muralla
norte, y que discurra desde la puerta de Lydda hasta un acceso occidental en el centro de la
fachada oeste del Templo.

Las dos calles principales desembocaban finalmente en otra mucho ms ancha o calle de la Piscina,
porque desembocaba en la famosa piscina de Silo o del Enviado, en el extremo sur de la ciudad,
junto a la gran piscina Antigua y al Portn de la Fuente. Estas piscinas se alimentaban de una
fuente, la fuente Guijn, que, desde un manantial junto a la muralla, atravesaba la muralla por el
llamado Tnel de Ezequas.

El enjambre de artesanos y mercaderes de ambas zonas haba provocado en la ciudad una clara
rivalidad entre ambos sectores, llegando a extremos insospechados. Resulta que mientras que en
la ciudad baja o antigua se haban afincado las profesiones ms nobles y consideradas, en la
ciudad alta dominaban los artesanos paganos, los proslitos, y sobre todo, la comunidad de los
bataneros o blanqueadores de tejidos, que a causa de su desagradable profesin, haban sido
despreciados.

Son estas profesiones y lugares los que ubicamos a continuacin en el siguiente listado:

En la ciudad nueva: en la callejuela de los cardadores de lana se situaba el bazar o mercado de


los vendedores de lana (sq sel sammarm); al norte deba haber bataneros en la ciudad nueva
pues en el ngulo nordeste de la muralla ms septentrional haba un monumento al batanero, y
tambin un mercado de vestidos; en el suburbio norte estara el taller de los cutidores;
finalmente, fuera de los muros de la ciudad, al norte, estara el bazar de los herreros.

En la ciudad alta tenemos al norte el barrio ms importante de los bataneros (todos ellos
paganos) y los artesanos de los objetos artsticos.
Finalmente, en la ciudad baja, cerca de la puerta de la Basura, el barrio de los tejedores.

Como vemos, la mayor parte de los oficios despreciados se situaban en lugares apartados. Los
tejedores estaban prximos a la puerta de la Basura, que era un barrio despreciado. Los sastres,
adems, solan situarse junto a las puertas de las ciudades, pues su profesin no estaba muy bien
vista. A causa de que en la ciudad alta se situaban los bataneros paganos el esputo en la calle de
uno de estos bataneros era considerado impuro, lo cual quiere decir que las gentes preocupadas
por su pureza ritual no frecuentaban nunca esta zona de la ciudad. Los mercaderes de Tiro
(paganos) que traan el pescado a la ciudad se situaban en la Puerta de los Peces. Esta zona, la
zona norte de la ciudad nueva, era lugar frecuente de artesanos y mercaderes paganos y era una
zona poco frecuentada por los judos ritualistas. Los curtidores, segn un ley, tenan que
establecer sus talleres fuera de la ciudad (y de cualquier ciudad) a una distancia mnima de 50
codos.

Otros gremios de los que se desconoce su ubicacin son los siguientes: el bazar de los panaderos
(pinsese que era extrao un bazar de los panaderos pues en aquellos das el pan sola hacerse en
las casas, y seguramente tena relacin con los sacrificios de panes en el Templo); la calle de los
carniceros; un mercado de aves cebadas; y otros.

En las zonas de paso como los portones y las proximidades de las murallas se disponan tambin
otro grupo de gentes muy numerosas en aquellos das en las ciudades: los mendigos. Existan
distintos grupos con afecciones semejantes (cojos, lisiados, leprosos, ciegos).

Los alrededores de Jerusaln eran ricos en olivares. Los olivos ocupaban el primer lugar entre los
rboles y plantas de la ciudad y sus alrededores. El suelo era muy apto para el cultivo de este
rbol. De hecho, en tiempos de Jess estaban los olivares mucho ms extendidos que en la
actualidad. Diversos nombres de la ciudad estn compuestos con aceite, aceitunas y olivos.
Al este de la ciudad se encuentra el Monte de los Olivos (llamado tambin Monte de los Olivares,
Montaa de las Aceitunas, u Olivete; en hebreo tr zta). Aqu las plantaciones eran de una
especial importancia y nmero. Tambin consta que al sur de la ciudad existan olivares, en el valle
Hinnn. Se disponan numerosos lagares en las afueras de la ciudad, por todas partes. (Tiene
particular curiosidad el hecho de que Jess se aloj varias veces cuando estuvo en Jerusaln en el
Monte de los Olivos, en una finca llamada Getseman palabra hebrea que significa lagar de
aceite. Se comprende que lo hiciese; las fincas de este tipo abundaban mucho en la ciudad, y
adems, el Monte de los Olivos era un lugar muy frecuentado por los galileos durante sus
peregrinaciones festivas).

Al norte existan multitud de huertos, con sus cercas y vallados. Toda la parte norte, desde haca
mucho, estaba llena de jardines (o ms exactamente de huertos). Por eso haba una puerta en la
ciudad que reciba el nombre de Gennath, Puerta de los Jardines, y que estaba situada en la
primera muralla septentrional.

Dos kilmetros escasos al este de la ciudad se encontraba la aldea de Betania. Entre Jerusaln y
Betania haba numerosos rboles. Betfag, la aldehuela prxima a Betania, tiene un nombre que
traducido significa casa de los higos verdes, lo que indica la importancia de las plantaciones de
higueras en esa zona. Al sudeste, el curso inferior del valle Cedrn era especialmente idneo para
el cultivos de huertos. Ciertamente, el valle Cedrn era un wadi que slo tena agua en invierno,
como an hoy. Sin embargo, reciba un riego peculiar. Un canal suministraba la sangre de las
vctimas sacrificadas en el templo y era conducido a estos huertos, sirviendo adems de
inmejorable fertilizante.

Sobre la colina occidental de valle Cedrn, al sur de la explanada del templo, se cultivaba sin duda
la vid. Ms hacia el sur, por debajo de la piscina de Silo, los huertos del valle Cedrn reciban las
aguas de la fuente de Silo (en realidad, la fuente naca ms al norte, en la fuente de Guijn). En la
confluencia de los valles Cedrn e Hinnn se encontraban, ya desde muy antiguo, los jardines
reales, en los cuales naca una fuente: En-Rogel. En estos jardines se hallaban los lagares reales.

Al sudoeste de la ciudad, una aldea llamada Erebinthon oikos alude al cultivo de garbanzos.

Importancia econmica, poltica y religiosa de la ciudad

a) Importancia econmica

Una parte del territorio judo era llano, en la regin de Samara y en la limtrofe con Idumea;
mientras que la otra, la del centro, era montaosa; por eso haba que cultivar la tierra con
cuidados continuos para que tambin los habitantes de la montaa obtuviesen abundante
cosecha. La ciudad de Jerusaln, por ello, tena necesidad de importacin de vveres. La ciudad no
slo tena que alimentar a su poblacin, sino tambin a las multitudes de peregrinos que por las
fiestas inundaban la ciudad tres veces al ao. En comparacin de tales necesidades, las primicias
no pesaban nada en la balanza del abastecimiento de Jerusaln. Adems, no se sabe bien hasta
qu punto eran entregadas, aparte de que eran propiedad de los sacerdotes, y en cuanto a otros
tributos en especie, podan pagarse en el lugar donde se habitaba.

La situacin se agravaba ms con esta circunstancia: los alrededores eran notoriamente poco
aptos para el cultivo del trigo, y carecan de ganado vacuno. Ordinariamente, la ciudad poda
satisfacer en Palestina sus necesidades alimenticias. Slo en tiempos de escasez, o despus de
guerras, dependa del comercio con pases lejanos.

La ciudad, debido a su situacin, no slo estaba necesitada de productos esenciales, sino que
careca tambin de recursos de vital necesidad: materias primas y, sobre todo, metales. Por
consiguiente, tena que importar tambin las materias primas, en parte de Palestina y en parte de
pases lejanos.

Entre los productos agrcolas (trigo, aceite y vino) de la provincia de Siria, incluida Palestina, slo el
vino parece que ha sido exportado en gran cantidad. Respecto a Jerusaln en particular, no poda
pensarse en la exportacin de trigo. Tampoco haba un producto fabricado en Jerusaln que fuese
caracterstico de la artesana de la ciudad. Sin embargo, el aceite estaba a la cabeza de los
productos de Judea o de los alrededores de la ciudad. Adems, la demanda de aceite en el norte
de Siria era a veces tan grande, que su precio era all muy elevado. En Giscala, al norte de Galilea,
20 sextarios de aceite no costaban ms que 1 dracma; en cambio, en Cesarea de Filipo, situada al
pie del Hermn, a unos 30 km de distancia, el precio de 2 sextarios era de 1 dracma, es decir, diez
veces ms. Por tanto, debemos concluir que Jerusaln era exportadora de aceite e importadora de
prcticamente el resto de productos bsicos.

b) Importancia poltica

Jerusaln era el centro de la vida poltica juda. La gran atraccin que ejerca sobre los extranjeros
se explica por estos tres hechos: era la antigua capital, la sede de la suprema asamblea y la meta
de las peregrinaciones festivas.

Jerusaln era la antigua capital. La corte de Herodes constitua un motivo de gran atraccin para
los forasteros. Reinaba plenamente el espritu helenista, con luchas de fieras, juegos gimnsticos,
espectculos, carreras de carros en el hipdromo y representaciones teatrales. Extranjeros
participantes, activa o pasivamente, en las competiciones deportivas, literatos y otros personajes
de cultura helenstica eran los huspedes de la corte de Herodes. A esto se aadan las numerosas
relaciones oficiales mantenidas por Herodes; debido a stas venan a Jerusaln enviados,
mensajeros y guardias extranjeros.

Jerusaln era tambin la sede de la suprema asamblea. All tena sus sesiones el sanedrn, que, por
su origen y naturaleza, era la primera autoridad del pas y cuya competencia se extenda a todos
los judos del mundo. As era por lo menos tericamente; su prestigio de suprema instancia le
garantizaba el ser escuchado por todos los judos, aunque difcilmente poda usar medios
coercitivos fuera de Judea. Desde que Judea se convirti en el ao 6 d. C. en provincia romana era
el sanedrn su primera representacin poltica. Una comisin del sanedrn constitua la asamblea
financiera de las once toparquas judas, distritos en que los romanos haban dividido el pas. En
aquella poca era tambin el Sanedrn la primera instancia de la provincia en los asuntos
municipales. Finalmente, constitua la suprema instancia judicial juda para la provincia de Judea.

El Sanedrn, debido a su importancia, mantena relaciones con los judos de todo el mundo a
travs de sus sinagogas y, dentro de Judea, una a Jerusaln administrativamente con la ms
pequea de las aldeas.

En el templo se celebraban las tres fiestas de peregrinacin. Las caravanas que acudan a ellas,
debido a la importancia poltica de las reuniones festivas, crecan enormemente los aos de
agitacin.

A partir del ao 6 d.C. Jerusaln fue slo una ciudad romana de provincia con guarnicin; pero eso
influy muy poco en el movimiento de extranjeros. Por la fiesta de la Pascua, y hasta con cierta
regularidad, vena el procurador romano de Cesarea a Jerusaln con una fuerte escolta de
soldados para administrar justicia.

As pues, dada la importancia de Jerusaln como centro de la vida poltica juda acudan a ella
numerosas personas, tanto por asuntos pblicos como privados. Y la importancia poltica de la
ciudad tambin influy directa e indirectamente en el comercio.
De forma directa, los reyes tenan grandes necesidades debido a su tren de vida fastuoso. A los
materiales empleados en las construcciones suntuosas, que deba proporcionar el comercio
lejano, deban aadirse las producciones de la civilizacin extranjera.

De forma indirecta, desde siempre, el centro poltico haba constituido un polo de atraccin para
las riquezas nacionales. En Jerusaln se encontraban los arrendatarios de la aduana, no slo los
que arrendaban la aduana del mercado de Jerusaln, sino los que contrataban distintos aduaneros
ms extensos. Tambin se afincaban en la ciudad frecuentes banqueros, y grandes comerciantes.
Muchos de ellos se retiraban a Jerusaln para gastar all su capital y tambin para morir en un
lugar santo.

Este capital ejerca una doble influencia sobre el comercio. Por una parte, lo atraa a Jerusaln al
favorecer las transacciones comerciales. Por otra, creaba posibilidades de venta: las gentes ricas
podan permitirse grandes lujos en vestidos, adornos, etc., y era sobre todo el comercio con pases
lejanos el que tena que satisfacer esas necesidades.

c) Importancia religiosa

El Templo devor una ingente cantidad de materiales durante los ochenta y dos aos que
aproximadamente dur su construccin. La dignidad de la casa sagrada exiga la mayor
suntuosidad y la mejor calidad en los materiales utilizados, como mrmoles negros, amarillos y
blancos, as como la madera de cedro. Por eso se comprende que en la descripcin del comercio
de Jerusaln con los pases lejanos represente el templo la ms importante de las transacciones.

Para el culto del templo se exiga tambin la mejor calidad de madera, vino, aceite, trigo e
incienso. Hasta de la India se hacan venir las telas para las vestiduras del sumo sacerdote en el da
de la expiacin. Y las doce joyas de su pectoral deban ser las piedras ms preciosas del mundo.
Pero, sobre todo, el culto requera un enorme cantidad de vctimas: toros, terneros, ovejas,
cabras, y palomas. Todos los das se ofrecan determinadas vctimas como sacrificios pblicos de la
comunidad. Durante la fiesta de la Pascua se ofrecan diariamente dos toros, un carnero y siete
corderos como holocausto, y un macho cabro como sacrificio expiatorio. Tambin se ofrecan
diariamente sacrificios privados. Deban ofrecerse para expiar las innumerables transgresiones,
exactamente fijadas, que llevaba consigo la contaminacin, y con estos sacrificios se recuperaba la
pureza legal. En ocasiones especiales se ofrecan verdaderas hecatombes (es decir, cientos de
animales para el sacrificio). Durante las fiestas, el nmero de las vctimas sacrificiales se contaban
por millares. En cuanto a esto, podemos considerar la magnitud de estos sacrificios si
consideramos que todo el ganado que se encontraba en los alrededores de Jerusaln, en un radio
equivalente a la distancia a Migdal-Eder, era considerado sin ms como destinado a los sacrificios.

Pero lo ms importante es que el templo atraa tres veces al ao a Jerusaln a enormes multitudes
de peregrinos. Sobre todo en la pascua acudan judos de todas partes del mundo. Esas masas
tenan que ser alimentadas. Ciertamente, en parte se abastecan con el segundo diezmo, es decir,
con el diezmo de todos los productos de la tierra y tal vez tambin del ganado, que deba ser
consumido en Jerusaln. Pero el transporte en especie slo era posible para los que vivan en los
alrededores prximos a Jerusaln. Los que moraban ms lejos se vean obligados a cambiar en
dinero los productos para gastarlo despus, segn lo prescrito, en Jerusaln.

As pues, era el templo sobre todo el que daba importancia al comercio de Jerusaln. A travs del
tesoro del templo, al que todo judo deba pagar anualmente su cuota, los judos del mundo
entero contribuan al comercio de Jerusaln.

Finalmente, el predominio religioso de la ciudad fue absolutamente decisivo para la atraccin que
sta ejerca sobre los extranjeros. Jerusaln era, ante todo, uno de los ms importantes centros
para la formacin religiosa de los judos. Atraa a los intelectuales de Babilonia y Egipto y la
reputacin mundial de sus sabios era un reclamo para toda clase de estudiantes.

Jerusaln tena importancia para las ms diversas corrientes religiosas. All se encontraba el ncleo
central de los fariseos; all encontramos tambin a esenios. La expectacin religiosa estaba ligada a
Jerusaln. Por eso todos los movimientos mesinicos, muy numerosos en aquella poca, tenan
sus ojos puestos en Jerusaln. Muchos se establecan en la ciudad para morir en aquel sagrado
lugar y ser enterrados all, donde tendra lugar la resurreccin y el juicio final.

Pero, sobre todo, en Jerusaln estaba el templo, Jerusaln era la patria del culto judo, Jerusaln
se consideraba el lugar de la presencia de Dios sobre la tierra. All se iba a orar, pues se crea que
la oracin llegaba all ms directamente a los odos de Dios; all ofrecan sacrificios el nazareo
despus del cumplimiento de su voto, y el no judo que quera ser plenamente proslito; all era
conducida, para el juicio de Dios, la stah, la mujer sospechosa de adulterio. Al templo se llevaban
las primicias; en l se purificaban las madres, despus de cada parto, por medio del sacrificio
prescrito; all enviaban los judos de todo el mundo los impuestos en favor del templo; a l se
dirigan, cuando les tocaba, las distintas secciones de sacerdotes, levitas o israelitas; al templo
aflua, tres veces al ao, el judasmo del mundo entero.

Es difcil hacerse una idea de la cuanta de los congregados con motivo de las tres fiestas anuales,
sobre todo en la de la Pascua. Un nmero aproximado puede ser 125.000 peregrinos para la fiesta
de Pascua y unos 50.000 habitantes propios en la ciudad. Es decir, que la afluencia de peregrinos
superaba en varias veces el tamao de la poblacin local.

La situacin de la ciudad para el comercio

Debido a la extensin de la proteccin militar y a la poltica colonizadora del Imperio Romano, la


zona influida por Siria se extenda ms hacia el este que en la actualidad. En Transjordania surga
una floreciente cultura. En efecto, la provincia de Siria, de la que entonces dependa
prcticamente Judea, ocupaba, junto con Egipto, el primer puesto en lo concerniente al comercio
entre las provincias del Imperio Romano. Debido a estas circunstancias, la situacin para el
comercio de Jerusaln resultaba favorable.

Jerusaln estaba situada en el centro de toda la Judea. Ms an, para los judos de entonces,
Jerusaln era el centro del mundo habitado, el punto central de toda la tierra, y por eso la ciudad
era llamada el ombligo del mundo.
Adems de su situacin, la ciudad gozaba tambin de fciles comunicaciones martimas a travs de
los puertos de Ascaln, Jaffa, Gaza y Ptolemais, y adems, distaba aproximadamente igual de
todos estos puertos y ocupaba un posicin central con respecto a ellos.

Sin embargo, Jerusaln no mantena unas cmodas relaciones comerciales. A pesar de su cntrica
situacin en una provincia con prspero comercio y favorables comunicaciones martimas, no se
trataba ms que de una apartada ciudad de montaa.

En las montaas de Judea siempre han existido numerosas cuevas y escondrijos que han sido
terreno favorable a la actividad de los salteadores. De hecho, en la poca de Jess se oan
constantemente historias de bandoleros que actuaban en los caminos que iban a Jerusaln. El
camino de Jeric a la ciudad santa, muy frecuentado y peligroso, era llamado la carretera de la
sangre. (Precisamente es en este camino donde sita Jess la parbola del buen samaritano). El
pillaje era algo comn en la comarca, aunque exista un tribunal especial que juzgaba los casos de
robos y, al mismo tiempo, tomaba medidas policiales contra el mismo.

Pero la insuficiencia de comunicaciones de Jerusaln era mucho ms grave an que el peligro de


los atracos perpetrados por los bandoleros. Las altas montaas que rodeaban la ciudad la
convertan ms bien en una fortaleza que en un nudo comercial.

No existe en Jerusaln un slo paso que atraviese la lnea divisoria de aguas en direccin este-
oeste; el ms prximo se halla muy al norte. La comunicacin de Jerusaln con el oeste, y sobre
todo con el este, es difcil y poco cmoda. Jerusaln, por esta razn, no pudo constituir un lugar de
paso para los productos de la rica Transjordania, floreciente en aquella poca, ni ser el centro
comercial para las tribus nmadas del desierto. Por consiguiente, el paso por el Jordn qued
totalmente descartado; lo mismo sucede con el que, no lejos de la desembocadura del Yabboq,
establece comunicacin con Samara (Sebaste) por el wadi Farah. El principal comercio de
Transjordania por el mar cruzaba el Jordn ms bien por el sur del lago de Tiberades, por la ruta
entre Gadara y Tiberias, o 20 km aproximadamente ms al sur, por la ruta entre Gadara y
Escitpolis, o poda tambin atravesar el Jordn por el paso situado 12 km al norte del lago de
Genesaret, por el puente Djisr Bent Yaqub, la via maris, la antigua ruta de las caravanas que una
Damasco con la llanura de Esdreln.

Una sla va natural pasaba por los alrededores de Jerusaln: la ruta que iba en direccin norte-sur
siguiendo la lnea divisoria de las aguas, y que va desde Nabls (Nepolis, Siqun) a Hebrn. Con
todo, esta ruta es una de las menos importantes para el comercio de Palestina. Slo tiene
importancia para el comercio interior. Todo comercio con pases lejanos tena que aspirar a
alcanzar el mar, por lo que esta ruta norte-sur slo tena valor en el caso de un cruce con una
comunicacin este-oeste. Pero ah era precisamente donde la naturaleza no haba favorecido a
Jerusaln.

Sin embargo, a pesar de esta situacin geogrfica desfavorable para el comercio, tuvo su
importancia considerable en los negocios de la zona.
El sistema comercial

El grado de desarrollo comercial en que se encontraba Jerusaln en tiempos de Jess es, en


trminos generales, el de una economa urbana, o economa de un perodo en que los bienes
pasan directamente del fabricante al consumidor.

La profesin de comerciante era muy estimada. Incluso haba sacerdotes dedicados al comercio. Y
la familia del sumo sacerdote tena negocios muy lucrativos.

Las mercancas eran transportadas a Jerusaln desde lejos por medio de caravanas de camellos,
con frecuencia muy importantes. Para el comercio con las regiones vecinas se empleaban tambin
asnos como bestias de carga. Dado el estado generalmente malo de los caminos, slo se
empleaban carros para las pequeas distancias; Herodes mand construir 1.000 para transportar
las piedras destinadas a la construccin del templo. Los productos de los alrededores ms
prximos eran trados a la ciudad por los mismos campesinos.

La seguridad de los caminos era un problema vital para el comercio. Herodes haba procedido
enrgicamente contra el bandolerismo entonces reinante. Procur asegurar la tranquilidad en el
interior del territorio y mantener en sus fronteras a las tribus limtrofes del desierto. En las
dcadas siguientes, el gobierno romano se preocup tambin de proteger el comercio. Ya en la
poca primitiva exista una lnea de proteccin contra las gentes del desierto. Bajo la dominacin
de Trajano, los romanos emprendieron de nuevo la proteccin de las fronteras levantando
el limes.

Una vez en Jerusaln, el comerciante deba satisfacer los derechos del recaudador que haba
tomado en arriendo la aduana del mercado de la ciudad. Ciertamente, los recaudadores, como se
indica en los evangelios, eran en su mayora judos. El cobro de derechos era inexorable.

Una vez pagada la aduana se venda el producto en el bazar correspondiente a la mercanca en


cuestin. Haba varios mercados: de cereales, de frutas y legumbres, de ganado, de madera, etc.
Exista un mercado de reses cebadas e incluso haba un lugar especial para exposicin y venta
pblica de los esclavos; all se exponan y vendan los esclavos. Los vendedores finales atraan a su
clientela ponderando la mercanca, y la animaban a comprar haciendo la propaganda a gritos. En
el momento de la compra haba que prestar gran atencin al peso, pues Jerusaln tena su propio
sistema. En Jerusaln se contaba principalmente por qab, y no, como en otras partes, por dcimas.
Por lo dems, esta medida del qab tena claramente un valor especial. La medida superior de
capacidad, la seah, era en Jerusaln un quinto mayor que la del desierto, y, en contrapartida,
resultaba un sexto menor que la seahde Sforis. Para hacer las cuentas, los comerciantes y
peregrinos podan cambiar su dinero en los puestos de los cambistas.

Por supuesto, Jerusaln tena tambin monedas propias: son los maah de Jerusaln y los sela.

Sobre las transacciones comerciales, aparte de las prescripciones generales sobre la santificacin
del sbado y el comercio con los paganos, regan en Jerusaln prescripciones especiales. Sobre
todo se vigilaba severamente la importacin de reses, carnes y pieles impuras. Los precios en
Jerusaln eran especialmente altos, y los terrenos cercanos a Jerusaln eran especialmente caros.

La polica del Templo se encargaba de garantizar el orden en el comercio. Haba encargados,


tasadores y vigilantes del mercado. Se establecan dictmenes de los jueces en materia comercial y
los sacerdotes tena amplia jurisdiccin para conseguir variar el valor o precio de los productos
sacrificiales del templo.

Junto al tradicional productor que entregaba directamente su mercanca a los vendedores de los
bazares, tambin haba comerciantes ambulantes por Jerusaln que vendan especias (eran
llamados tagger jarak, o comerciantes de granos tostados). Tambin haba grandes
comerciantes; se entiende por tales a hombres de negocios que tenan empleados a su servicio y
que viajaban. Eran stos, principalmente, los que se servan de la sala de cuentas de Jerusaln.
Evidentemente, all se realizaban tambin negocios monetarios en gran escala. Se deca que,
despus de las grandes operaciones, poda suceder all, al saldar las cuentas, que uno hubiese
perdido toda su fortuna. Por eso los comerciantes de Jerusaln prestaban gran atencin al
momento de las cuentas; no firmaban antes sin saber quienes eran los cofirmantes.

El comercio exterior

En la poca de Jess floreca por todas partes un comercio abundante y Jerusaln, como capital
juda, no estaba exento de este florecimiento.

-Grecia. El influjo de Grecia sobre el comercio de Palestina, bien directamente, bien a travs de la
cultura helenista en general, fue extraordinariamente grande. As lo indica el gran nmero de
palabras de origen griego que se usaban, y que se referan a todos los sectores de la vida diaria,
pero principalmente al comercio. Tambin se encuentran, aunque en nmero menor, palabras
latinas. En Jerusaln haba comerciantes de Atenas y tuvieron relaciones comerciales duraderas e
intensas. La ms valiosa puerta del templo estaba hecha precisamente de bronce de Corinto.

-Lbano. De este pas proceda la madera tan codiciada con la construy el templo. La madera de
este rbol asomaba por doquier en el edifico santo, especialmente en los artesonados.

-Sidn. La principal industria de Sidn era la cristalera. Muchas copas y platos provenan de esta
ciudad fenicia, incluso los utensilios que se utilizaban en el templo.

-Tiro. Ya hemos mencionado anteriormente los puestos de pescado que los comerciantes tirios
tenan en Jerusaln, en la parte norte de la ciudad. Tiro, al igual que la otra ciudad fenicia, eran
populares por la cristalera y por la obtencin del tinte de prpura. La moneda de Jerusaln es
evaluada frecuentemente segn el valor de la moneda de Tiro, y se dice muchas veces que ambos
equivalan a lo mismo. Los esclavos de ambos sexos venan principalmente de Siria a travs de
Tiro; a veces procedan de ms lejos, pasando como mercanca de trnsito por el gran mercado de
esclavos de Tiro. La importacin de esclavos desempe un importante papel: en Jerusaln haba
un lugar donde se exponan los esclavos a la venta pblica.
-Chipre. Se mantena un comercio muy fructfero sobre todo en frutos secos, como los higos, muy
apreciados en la ciudad santa.

-Babilonia. La ciudad mesopotmica suministraba telas preciosas: de jacinto, escarlata, seda y


prpura. Estas telas eran empleadas, por ejemplo, para hacer el velo del Santo y la tiara del sumo
sacerdote. Las vestiduras del sacerdote en funciones eran de seda, y tambin se usaba esta
materia en la liturgia del da de la expiacin, donde entre el sumo sacerdote y el pueblo se
extenda un tela de seda. Adems, en el templo haba un amplio surtido de estas telas para los
cortinajes. Tambin se importaban especias de Mesopotamia.

-Persia. Tambin se mantenan relaciones comerciales con este pas.

-India. Se mantenan fructferos negocios con este pas, sobre todo en el captulo de los vestidos.
Como ejemplo de este comercio, la tarde del da de la expiacin el sumo sacerdote se vesta con
telas de la India.

-Arabia. Las relaciones con este pas del sur fueron muy intensas. Los rabes suministraban al pas
un gran cantidad de aromas (probablemente materias primas para la fabricacin en Jerusaln de
perfumes), piedras preciosas y oro. Era muy famoso el incienso de Arabia. Los perfumes quemados
en el templo procedan de sustancias arbigas. Entre los perfumes que se usaban en el templo
tenemos el cinamomo y la caafstula. Tambin tenan un importante negocio de cobre y hierro.
Herodes organizaba en Jerusaln luchas de fieras y para ello era preciso traer del desierto de
Arabia leones y otras bestias salvajes.

-Egipto. Era un inmenso granero para el resto de pases donde a veces haba carencias de cereales,
como era el caso frecuente de Jerusaln. De la parte oriental del delta del Nilo proceda el lino de
Pelusa, con el que se vesta el sumo sacerdote la maana del da de la expiacin. La fabricacin de
cuerdas provena de Egipto.

En conclusin, el comercio con los pases lejanos tuvo gran importancia para Jerusaln. Las
necesidades del templo eran fundamentalmente lo que marcaba las importaciones a la ciudad
santa.

El comercio con las regiones prximas

Antes como ahora, el comercio con las regiones prximas tena que asegurar sobre todo el
abastecimiento de la gran ciudad. Los principales vveres que se importaban en Jerusaln eran
trigo, aceite, ganado y madera. Judea suministraba aceite o aceitunas, el resto de Palestina, el
trigo. El ganado se traa de Transjordania.

a) Trigo y harina

La importancia de este cereal haca depender la existencia de los habitantes de la ciudad. En


pocas de penuria escaseaba este producto, que constitua el grueso de las importaciones de
vveres. El campo de Jerusaln estaba todo plantado de cantidad de olivos, cereales y leguminosas.
Sin embargo, los alrededores de la ciudad no eran muy aptos para el cultivo de cereal, con lo los
alrededores de la ciudad slo cubran una pequea proporcin de las necesidades de trigo y haba
que importarlo. La mayor parte del trigo lo suministraba Transjordania. Haurn era el granero de
Palestina y Siria. Por eso Herodes se haba preocupado de mantener la seguridad de la
Transjordania, y gracias a sus medidas empez a prosperar esta regin. Tambin Samara y Galilea
producan trigo. De Samara se traa trigo, vino, aceite y carne. El trigo de Galilea era considerado
en Jerusaln como de primera calidad y, por tanto, utilizable en el templo. Pero, a causa de su
transporte por territorio pagano, no se poda utilizar en el templo y slo serva para la poblacin
de la ciudad.

Respecto al comercio de trigo en Jerusaln, haba en la ciudad un mercado de trigo, con


transacciones considerables, y la venta de la harina comenzaba inmediatamente despus de la
ofrenda de la gavilla de presentacin el 16 denisn. Normalmente, el trigo era trado desde
regiones lejanas. Los productos de los alrededores inmediatos eran llevados personalmente al
mercado por el pequeo comerciante; pero el transporte desde largas distancias era cuestin de
las caravanas. Los grandes comerciantes, no siempre honestos, encontraban en este comercio un
campo de actividad particularmente apto para sus negocios. El comercio de trigo en Jerusaln, a
pesar de su importancia, no se haca a la luz del da, sino ms bien entre bastidores.

En cuanto a la harina para el templo tena que ser de primera calidad. Era trada de Micmas (al
nordeste de Jerusaln), Zanoah (al sudoeste) y Hafaran (al oeste de la llanura de Esdreln), las dos
primeras en la provincia de Judea y la tercera en Galilea, lo cual denota la escrupulosidad que se
segua a la hora de adquirir esta harina. No poda venir de Samara ni de Perea.

b) Frutas y hortalizas

En tiempos de Jess los alrededores de Jerusaln eran un esplndido arbolado. Haba numerosas
plantaciones de olivos, as como de vides. Tambin haba palmeras datileras e higueras. As pues,
existan suficientes plantaciones de frutales y legumbres en los alrededores prximos a Jerusaln,
y estas plantaciones suministraban legumbres, aceitunas, uvas, higos y garbanzos. Adems de
estos productos de las proximidades, se traan de fuera, sobre todo de Judea, aceitunas (aceite) y
uvas (vino). El vino era usado en las libaciones del templo, y se traa parte de ese vino de Judea y
de las dems regiones judas, pero sobre todo de Judea (como de las localidades de Qeruham o
Quruthim, al norte de Jeric, Atulam, al norte de Gilgal, Beth Rim y Beth Labn, en la montaa, y
Kefar Segan, en la llanura).

Entre los frutos que produca Judea el ms importante era sin duda la aceituna. El aceite empleado
como ofrenda en el templo proveniente de fuera era trado de Tcoa, en Judea, y de Ragab, en
Perea.

En el mercado de frutas y hortalizas de Jerusaln encontramos higos y frutos de sicomoro. Por la


pascua, el mercado provea de una multitud de alimentos prescritos para los rituales: lechuga,
achicoria, berros, cardos, y hierbas amargas. Tambin se vendan condimentos (eneldo, comino,
menta y otros) y frutos secos machacados (con ellos se haca la mermelada ritual o jarset).
c) Ganado

Se realizaban fuertes importaciones de ganado a Jerusaln. Eran la base de los sacrificios del
templo y de la alimentacin proteica de los judos. Los carneros venan de Moab, los corderos de
Hebrn, los terneros de Sarn y las palomas de la montaa Real o montes de Judea. Tambin
venan animales de Arabia y de Transjordania. En conclusin: los montes de Judea suministraban
corderos, cabras y palomas; Transjordania, ganado de carne, especialmente carneros, y la llanura
costera de Sarn, novillos.

Jerusaln tena varios mercados de animales, mercados de animales profanos (a los judos no les
estaba permitido comer carne de: cerdo, caballo, mulo, asno, pantera, zorro y liebre) y mercados
de ganados para los sacrificios.

1. En primer lugar haba un mercado donde se venda ganado vivo.

2. Haba adems un mercado de ganado cebado, probablemente mercado de carne. Se vendan all
tambin gallinas.

3. Adems de los mercados de bestias profanas haba igualmente mercados de animales para los
sacrificios. Sobre el monte de los Olivos haba dos cedros. Bajo uno de ellos se encontraban cuatro
tiendas donde se venda lo necesario para los sacrificios de purificacin: palomas, corderos,
carneros, aceite y harina. Bajo el otro se expendan mensualmente 40 seah de pichones para los
sacrificios. En Migdal Sabbaaya (Migdal de los tintoreros), poblacin prxima a Jerusaln, haba
300 tiendas de animales para los sacrificios y 80 tiendas de finos tejidos de lana. En el mismo
templo exista un importante comercio de estos animales, as como el de los cambistas de moneda
del templo para realizar el pago obligado. Este floreciente comercio del templo estaba mantenido
por la familia de Ans.

d) Otras mercancas (piedra, madera, lana, alfarera, y esclavos)

1. En la construccin de las casa se empleaba sobre todo la piedra, que poda ser suministrada
desde los alrededores de la ciudad. Las piedras para el altar y para la escalinata que le daba acceso
fueron tradas de Beth-Kerem.

2. Se empleaban igualmente madera, sobre todo vigas para la construccin del techo. En aquella
poca, en que los alrededores de la ciudad estaban mucho ms plantados de rboles que hoy, la
mayor parte de la madera para la construccin haba sido suministrada por las regiones cercanas.
Las inmediaciones de la ciudad aseguraban el abastecimiento para madera de fuego. Las ramas de
sauce para la fiesta de los Tabernculos se traan de Mosa, al oeste de Jerusaln. La madera
tambin se us mucho en el templo: como construccin, la madera del cedro del Lbano; la
madera de acacia para los utensilios sagrados; y para lea en los sacrificios diarios la madera de
higuera, nogal y rboles resinosos como el pino, pues la lea de olivo y vid no era apta para este
uso. Tambin haba en los alrededores cedros, laureles y cipreses.

3. Las gentes del campo iban a Jerusaln a vender lana, y a veces venan de lejos.
4. La alfarera tambin se comerciaba en Jerusaln. Pero si vena de una poblacin ms distante de
Modit (unos 27 km), entonces era tenida como impura.

5. Los esclavos de ambos sexos formaban parte de las mercancas. En Jerusaln haba un lugar
para su venta.

Los viajes a Jerusaln

a) El viaje a Jerusaln

El movimiento de extranjeros en Jerusaln mostraba grandes variaciones que, sin embargo,


permanecan casi constantes en los distintos aos. La poca de los viajes comenzaba hacia febrero
o marzo, lo cual estaba relacionado con el clima. En estos meses terminaba la poca de lluvias y
slo entonces se poda pensar en viajes; antes constituan un gran obstculo los caminos mojados.
Tambin Jerusaln vea a la mayora de los extranjeros durante los meses secos, es decir, de marzo
a septiembre aproximadamente. Durante estos meses crecan enormemente el nmero de
extranjeros tres veces al ao, en las fiestas de peregrinacin, que reunan a peregrinos de todo el
mundo: las fiestas de Pascua, de Pentecosts y de los Tabernculos. El punto ms alto se
alcanzaba todos los aos en la Pascua.

Una vez pasada la poca de las lluvias, cada uno haca sus preparativos. El comerciante preparaba
sus mercancas. El que iba a Jerusaln por motivos religiosos, por ejemplo, a una de las fiestas,
aprovechaba la ocasin para llevar a la ciudad santa sus tributos (incluido el segundo diezmo, que
era el que tena que ser consumido en el interior de la ciudad). Estos son los tributos que deban
ser llevados a Jerusaln: el impuesto de las dos dracmas, los bikkrim(primicias; aunque, de
ordinario, eran enviadas colectivamente a Jerusaln por cada una de las 24 secciones
sacerdotales) y el segundo diezmo. Los habitantes judos de pases lejanos, como Mesopotamia,
empleaban las caravanas de las fiestas para transportar el dinero del templo. Se llevaba asimismo
a Jerusaln la parte correspondiente de la masa panificable, aunque no era necesario, pues se
poda entregar al sacerdote del lugar. Pero, en cualquier caso, todo israelita llevaba consigo a
Jerusaln, en especie o en dinero, el segundo diezmo.

Tambin formaba parte de los preparativos el buscarse una compaa para el camino. En efecto, a
causa del bandolerismo reinante, un particular no se atreva a hacer solo un largo viaje. Para las
fiestas se formaban grandes caravanas.

Generalmente el viaje se haca a pie. Evidentemente, el viaje se haca ms corto sobre un asno.
Pero muy raramente se usaba un medio de locomocin para ir o regresar de Jerusaln. Era
costumbre general hacer las peregrinaciones a pie. Y adems, se consideraba meritorio.

Los caminos eran en general malos. Mientras el sanedrn, como primera autoridad nacional, los
tuvo a su cuidado, no se hizo gran cosa en este aspecto, pero al ocuparse de ellos los romanos, la
situacin mejor bastante. Parece, sin embargo, que la ruta de los peregrinos de Babilonia (que
parta de Jerusaln hacia el norte) siempre fue objeto de mayor cuidado. Herodes el Grande se
esforz en lograr su seguridad. Estableci en Batanea al judo de Babilonia Zamaris, el cual
protega contra los bandoleros de la Tracontide las caravanas que venan de Babilonia a las fiestas.

Un viaje semejante, mxime si se haca en una gran caravana, tena que contar con interrupciones
y retrasos. Los que volvan de la fiesta de los Tabernculos (celebrada en el mes de tishri), deban
alcanzar el Efrates antes de entrado el marjesvn, el mes siguiente, lo que significa que en medio
mes ms o menos deban recorrer la nada despreciable distancia de 600 km, si no queran que les
pillasen las primeras lluvias.

b) El hospedaje en Jerusaln

Una vez llegados sanos y salvos a Jerusaln, haba que buscar albergue. Generalmente no era
difcil encontrar alojamiento en uno de los albergues de la ciudad; toda localidad un poco grande
los tena. Los miembros de las comunidades religiosas, como esenios o fariseos, eran recibidos por
sus amigos. Los habitantes de Cirene, de Alejandra, de las provincias de Cilicia y de Asia se
alojaban en la hospedera unida a su sinagoga, emplazada sobre el Ofel. Pero en los das de fiesta
era muy difcil encontrar alojamiento. Pocos eran los extranjeros que posean casa propia en
Jerusaln. Los prncipes extranjeros de la familia herodiana, que acudan a Jerusaln para las
fiestas haban preparado un alojamiento permanente en el palacio de los Macabeos, situado
inmediatamente sobre el Xisto, y los prncipes y princesas de Adiabene en sus palacios construidos
sobre la colina oriental.

Uno de los diez milagros que se contaban sobre la ciudad en aquella poca era el que todos los
fieles encontraban alojamiento sin que jams uno tuviese que decir a otro: La aglomeracin es
tan grande, que no encuentro dnde pasar la noche en Jerusaln. Una parte de los peregrinos
poda alojarse en la ciudad misma; slo la explanada del templo quedaba excluida como lugar de
alojamiento. Pero es muy posible que las dependencias del templo ofreciesen alojamiento a los
peregrinos. Sin embargo, aun teniendo esto en cuenta, no era posible alojar a todos en el interior
de los muros de la ciudad. Otra parte poda alojarse en las localidades vecinas, por ejemplo en
Betfag o Betania. (All es donde se hospedaba muchas veces Jess). Pero la mayor parte de los
peregrinos tena que acampar en los alrededores prximos de la ciudad (y no se puede pensar que
pasasen las noches al raso porque al menos en la poca de Pascua las noches eran bastantes fras).

La industria del hospedaje viva casi exclusivamente de los peregrinos; stos se alojaban las ms de
las veces en grandes espacios con sitio para las cabalgaduras y bestias de carga. Ahora bien, los
asistentes a la fiesta de la Pascua, de los tabernculos y de la ofrenda de las primicias, estaban
obligados a pasar la noche en Jerusaln. La ciudad propiamente dicha no poda cobijar a tal
multitud de peregrinos. As que para que stos pudiesen cumplir esa prescripcin se ampliaba
tanto el recinto de Jerusaln que incluso comprenda Betfag. Es lo que se llamaba la Gran
Jerusaln. Esta concesin no era vlida para el octavo da de la fiesta de los Tabernculos y
apenas vala cuando se presentaban las primicias. Tambin haba una prescripcin que prohiba
alquilar las casas de Jerusaln, pues eran propiedad comn de todo Israel, y ni siquiera las
estancias para dormir. Por eso muchos hosteleros obligaban a dejar algn tipo de pago
(normalmente pieles), lo cual, a pesar de las prohibiciones significaba un rentable negocio.
c) El movimiento de extranjeros procedentes de pases lejanos

-Galia y Germania. Las murallas de Jerusaln albergaron a galos y germanos. Formaban parte,
sobre todo, de la guardia personal del palacio herodiano. Primero estuvieron al mando de
Herodes, luego de Arquelao, y tras su destitucin, de los romanos.

-Roma. Desde el ao 6 d.C. Judea fue una provincia romana; tena gobernador romano, soldados
romanos y funcionarios romanos. En Jerusaln haba una guarnicin de tropas auxiliares, es decir,
una cohorte miliaria de caballera (cohors miliaria equitata), con 800 hombres de infantera y
cuatroturmae de 120 jinetes (30 jinetes cada turmae)a las rdenes de un tribuno, un centurin
llamado princeps (principal) y otros nueve centuriones ms. Este destacamento deba estar
repartido entre el palacio de Herodes y la fortaleza Antonia, las dos construcciones que ofrecan
ms proteccin. Las relaciones con Roma eran frecuentes. Haba romanos que vivan en Jerusaln,
en misin oficial las ms de las veces. En la guarnicin de Jerusaln, por pertenecer la ciudad a una
provincia regida por procurador, ni siquiera los oficiales eran romanos. En Cesarea, en cambio,
residencia del procurador, se hallaba la cohorte llamada itlica. Estas tropas acompaaban al
procurador cuando ste pasaba all la fiesta de la Pascua, en la que normalmente estaba presente
un destacamento de soldados. De Roma procedan en su mayor parte los libertos, hechos
prisioneros en la guerra de Pompeyo y liberados posteriormente. Tenan su propia sinagoga, la
sinagoga de los libertos (a la que tambin acudan gente de Cirene, Alejandra, Cilicia y Asia), y se
alojaban en una hospedera situada adyacente, sobre el monte Ofel. Entre los judos de Roma y el
Sanedrn jerosolomita existan relaciones epistolares constantes, y es ms, la gran autoridad juda
dispona de medios para llegar a odos del Emperador, pues los judos de Roma eran bastante ricos
y poderosos.

-Grecia. Encontramos muchos atenienses en Jerusaln; los asuntos privados, as como los pblicos,
les proporcionaban la ocasin de establecer relaciones intensas.

-Chipre. Haba chipriotas viviendo en la ciudad; se trata de judos provenientes de la isla.

-Asia menor. En Asia menor exista una gran dispora juda. Por eso haba en Jerusaln
representantes de todas las regiones de Asia. Las gentes venan de la provincia de Asia, de la isla
de Cos, de Galacia, de Pisidia, de Cilicia (los cuales tenan una sinagoga propia en la ciudad) y de
Capadocia.

-Mesopotamia. Entre esta regin y Jerusaln haba un considerable trato. Algunos sumos
sacerdotes fueron de Babilonia (Ananel, entre 37-36 a.C. y otra vez en el 34 a.C.); el conocido Hillel
era de Babilonia. Muchos peregrinos de Mesopotamia que venan a las fiestas se reunan por
millares en Nearda y Nsibe; all recogan el dinero ofrecido al templo por la comunidad de
Mesopotamia, y partan luego juntos para Jerusaln.

-Imperio parto. Los reyes y reinas de Adiabene dependan de los partos, y tenan estrecho
contacto con Jerusaln. Monobazo, la reina Helena y la princesa Grapte tenan all palacios.
-Siria. Entre todos los pases no palestinos era Siria el pas que proporcionalmente tena mayor
nmero de judos. De hecho, entre Siria y Palestina existan muchos contactos. Antioqua y
Damasco estaban llenas de judos que se encaminaban todos los aos para alguna fiesta. Los
habitantes de Palmira tambin eran en parte judos.

-Arabia (reino nabateo). Los contactos entre judos y rabes eran mucho ms intensos si cabe
porque la realeza juda de tiempos de Jess, la familia herodiana, estaba emparentada con sus
vecinos del sur. Los viajes de judos a estas tierras y viceversa eran muy frecuentes.

-Egipto. Egipto, con su gran colonia juda, desempe un gran papel en el movimiento de
extranjeros de Jerusaln. Los egipcios que vivan en Jerusaln, junto con otros helenistas, estaban
ligados a una misma sinagoga, llamada a veces sinagoga de los alejandrinos. Varios sumos
sacerdote provenan de Alejandra (Simn hijo de Boetos, as como otros siete representantes de
esta familia). All vivi el gran filsofo y telogo Filn. En Leontpolis, Onas haba edificado un
templo que trataba de poner en entredicho el de Jerusaln, y que goz de cierta consideracin en
tiempo de Jess. Sin embargo, para todo judo de Egipto, Jerusaln era sin duda el autntico
centro religioso. Ejemplo de la gran relacin entre Egipto y Jerusaln: un supuesto mesas egipcio
form tiempo despus de la muerte de Jess una multitud en torno suyo y prometa el
cumplimiento de las profecas; quera mostrar a sus seguidores el derrumbamiento de las murallas
de la ciudad desde el Monte de los Olivos. Otro ejemplo: Durante una huelga de los fabricantes de
perfumes para el templo se intentaron traer artesanos alejandrinos, pero la tentativa fracas,
porque no tenan experiencia

-Cirene. Haba muchos judos tambin provenientes de esta provincia. Compartan incluso con
otras gentes la llamada sinagoga de los libertos, la que tena un hospedera adyacente.

-Etiopa. Incluso de esta remota regin venan judos. Los etopes de entonces era un pueblo
pujante que gozaba de buenas comunicaciones y llegaban a Jerusaln con facilidad.

d) El movimiento de extranjeros procedentes de regiones prximas

El mayor nmero de forasteros los proporcion siempre el movimiento interior de Palestina. El


comercio de la ciudad atraa principalmente a los habitantes de los alrededores ms inmediatos.
En general estaba ms ligada Judea a Jerusaln que el resto de Palestina. El pas fue dividido por
los romanos en once toparquas judas, apoyndose sin duda en la divisin de Palestina en
veinticuatro distritos sacerdotales; dichas toparquas acudan a Jerusaln a satisfacer sus
impuestos. Las medidas policiales relativas a Judea recaan en parte sobre los hombros de las
autoridades de Jerusaln y de la guardia del templo que estaba a su disposicin. En ciertos casos,
los tribunales de la provincia de Judea solicitaban una decisin de Jerusaln. Los casos
especialmente difciles se llevaban ante el Sanedrn, que haca de tribunal supremo; en los casos
dudosos, iba a Jerusaln el escriba del lugar en busca de informacin.

Tambin en el culto de Jerusaln participaba ms intensamente la provincia de Judea que el resto


de Palestina. Slo algunos habitantes ms prximos a la ciudad podan ir al santuario a adorar en
sbado. Los testigos que anunciaban la aparicin de la luna nueva a la comisin competente,
compuesta por sacerdotes, eran de la ciudad o al menos de sus alrededores ms prximos. La
mayor parte de los sacerdotes vivan en Judea. Los galileos no conocan la costumbre de ofrecer
algo a los sacerdotes, pues apenas vivan entre ellos. Sin embargo, no todos los sacerdotes de
Judea vivan en Jerusaln.

Pero, sobre todo la provincia de Judea, debido a su menor distancia, tuvo la posibilidad de ser ms
representada en las peregrinaciones. Era importante en peregrinos Lydda. A medida que
aumentaban las distancias, el comercio se realizaba cada vez ms por medio de caravanas y
mayoristas; as que la participacin de las restantes regiones de Palestina en el movimiento de
Jerusaln se deba ms bien a los deberes religiosos que al comercio. Slo constituan una
excepcin los samaritanos, pues su culto se centralizaba en el Garizim. Por tanto, su inters por
Jerusaln, de haberlo, era estrictamente comercial.

En los tiempos de exaltacin nacional creca enormemente el nmero de peregrinos a las fiestas.
La reunin de multitudes en Jerusaln revesta tambin importancia poltica. Fueron motivos
polticos los que congregaron en la ciudad, el ao 6 d.C., a una innumerable multitud de judos
armados procedentes de Galilea, Idumea, Perea y sobre todo de Judea, para protestar contra los
abusos de Arquelao. Todo movimiento mesinico deba esforzarse por alcanzar Jerusaln. El foco
principal de las corrientes antirromanas y mesinicas era Galilea. Pilato actu contra los peregrinos
de una Pascua. Fue en Jerusaln donde se maquin el partido zelotista, que luego se extendi con
xito a Galilea durante el 6-7 d.C., hacindose Judas con el mando de esta zona. Las
peregrinaciones a las fiestas de Jerusaln constituan para estos movimientos un lazo de unin con
la ciudad santa.

Referencias:

Jerusaln en tiempos de Jess, Joaquim Jeremas, Ediciones Cristiandad.

The Holy Land, Peter Connolly, Editorial Oxford University Press

Jess desenterrado, John D. Crossan y Johanthan L. Reed, Editorial Crtica

Programa de televisin Canal Historia: Mundos perdidos: la Jerusaln de Jess.

Descargas:

PDF con este artculo

PDF con el plano de Jerusaln en tiempos de Jess

PDF con el plano del Santuario en tiempos de Jess


Jan Herca, 2009. Este trabajo est sujeto a la licencia Creative Commons Attribution-
NonCommercial-ShareAlike 2.5 Spain License

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18 Comments

18 comentarios

1. en 13 julio 2009 a 12:40 am Artculos nuevos Buscando a Jess de Nazaret

[] Jerusaln en tiempos de Jess []

2. en 4 diciembre 2009 a 4:29 am Yder Jos Cliz Balladares

Me gustara saber si al entrar a la Ciudad de Jerusalm, haba un aguja por donde entraban las
personas y animales o si esta aguja quedaba en una de las entradas al Templo ya que Jess en el
Evangelio menciona esta aguja en el pasaje del jovn rico que dice: Le es ms fcil que entre un
camello por una aguja a que un rico entre en el reino de los cielos. Hago este comentario porque
he odo algunas personas relacionar la aguja segn Jess con la aguja de mano (herramienta de
coser) que creo que en tiempos de Jess no existan. Que Dios les bendiga

o en 4 diciembre 2009 a 7:49 am janherca

Efectivamente la traduccion de la palabra que aparece en los evangelios por aguja es muy poco
afortunada pues en el diccionario actual no aparece siquiera con la acepcin de paso o portn.
Una aguja es tan slo algo metlico y puntiagudo. Claramente en el famoso pasaje Jess se est
refiriendo a una entrada, a un lugar de paso. Y la traduccin debera ser por el pequeo
portn en vez del por el ojo de la aguja. Lo de pequeo portn se explica si tenemos en cuenta
que normalmente las ciudades en tiempos de Jess estaban amuralladas y requeran de puertas
para entrar. Sola haber puertas amplias para dejar pasar tanto a personas como animales y
carros, pero tambin pequeos accesos donde a veces resultaba difcil entrar.

He ledo que algunos interpretan el tema de la aguja en sentido literal y que al parecer la palabra
camello es la que est mal en la traduccin, y debera ser soga, pues kamelos en griego era
una cuerda que se usaba en aquella poca. Sin embargo, no estoy de acuerdo con esta correccin,
pues las agujas entre los judos eran algo muy raro, usaban solo telares y les gustaba la ropa sin
costuras (recurdese que para mostrar desagrado el sumo sacerdote rasga sus vestiduras) y
porque resulta del todo imposible introducir una soga por el ojo de una aguja (tendra que ser una
aguja enorme y sin sentido), y por el sentido de la frase de Jess, que creo que no suele
comprenderse, Jess est diciendo que es MAS difcil, pero no imposible, que un rico entre en el
reino de los cielos (Jos de Arimatea y Nicodemo, dos seguidores de Jess, eran ricos). Por ello la
acepcin de el ojo de la aguja como el pequeo portn creo que es la adecuada. Expresa
sentido de paso de un ser a travs de una puerta e incluye una cierta dificultad, pero no
imposibilidad.

3. en 11 junio 2010 a 4:23 am moni

que plantas utilizaban en jesusalen

o en 7 julio 2010 a 6:28 am janherca

El tema de la flora en diferentes partes de Israel, y adems la flora de aquella poca, espero
tratarlo en algn artculo ms adelante, pero s puedo decirte de forma sucinta que junto a la gran
cantidad de rboles frutales (olivar sobre todo y algo de viedo) tambin haba muchas especies
de leguminosas cultivadas en la zona. En cuanto a plantas propiamente dichas todas las especies
que se usaban como ofrendas en el templo (menta, eneldo, comino, etc).
4. en 29 diciembre 2010 a 8:21 pm Juan Alberto Galv

Mis ms sinceras felicitaciones. Con poca frecuencia halla uno artculos tan esmeradamente
preparados y adecuadamente presentados. Fue tanta y de tan buena calidad la informacin que
hall en vuetsra pgina, que, con vuestro permiso, me interesa reproducirla en el blog que
tenemos en nuestro, Instituto Teolgico De Santo Domingo (INTESAND) y s ademas que ser una
gran bendicin para los lectores que frecuentan nuestra pgina.
La gracia de nuestro Seor sea con todos ustedes.
Juan Alberto Galv
albertogalvac@hotmail.com
http://intesandc.blogspot.com

o en 23 febrero 2011 a 3:18 pm janherca

Encantado de que copiis el contenido y lo compartis con otros.

5. en 20 enero 2011 a 7:40 pm juan carlos

ola que dios lebendiga yo soy juan carlos soy ebanjelico y predico elebanjelio de miseor jesus
ydios me adado por misericodia dome espirutual para travajar ensuvia ymeaido muy bien los
enfermo sanan gloriadio

6. en 23 febrero 2011 a 1:28 pm Juan Gabriel

Saludos. Me gustaria en primer lugar felicitarles por el artculo. Me alegra sinceramente poder
documentarme con mas detalle del que estoy acostumbrado con wikipedia. La informacion me va
a ser bastante til, pero an me quedan un par de dudas con respecto a la antigua Jerusalen que
agradecera enormemente que me resolvieses.
En primer lugar Sabes donde se alojaba Poncio Pilatos? Era algn tipo de palacete pero no he
podido averiguar donde se sita, ni nada acerca de ese edificio.
Mi otra pregunta Por un casual sabes como celebraban en aquel entonces los judos el purim?
una de las cosas que me llaman la atencin de esta festividad es que era el nico da en el que los
judos podan emborracharse en gran medida, pero ya lo hacan as en tiempos de Jesus?

Gracias

o en 23 febrero 2011 a 3:16 pm janherca

Hola Juan,

Gracias por tu comentario

Te respondo con lo que s, sin mirar nada ms, pero estoy seguro que encontrars ms
informacin si buceas en la Red.

Respecto a la residencia de Poncio Pilatos, creo que no se sabe con exactitud, y se barajan dos
lugares: uno es la fortaleza Antonia, adosada al complejo del Templo, y otro es el antiguo palacio
de Herodes, situado al oeste, cubriendo una parte de la muralla. Lo que s se sabe es que en ambas
edificaciones existieron guarniciones romanas. Cul es la ms idnea? Yo siempre me he
inclinado a pensar que Poncio se alojaba en la fortaleza Antonia debido a que me pareca ms
inexpugnable y ms protegida en caso de un posible ataque. Conviene recordar que durante la
poca de Poncio ocurrieron varios disturbios graves con los judos y no me parece lgico pensar
que Poncio, cuando estaba en Jerusaln, residiera en un lugar poco protegido, con el riesgo que
podra traerle. De todos modos, Poncio no creo que se prodigase mucho por Jerusaln, casi
siempre residi en la lejana Cesarea Martima, ms a salvo del rencor de los judos.

Respecto a donde se celebraba la purim, creo que todas las celebraciones religiosas judas tenan
lugar en las casas. En el Templo de Jerusaln simplemente se tenan lugar los actos solemnes y los
sacrificios de los animales para celebrar la pascua. La sinagoga tampoco era un lugar de culto, sino
ms bien de reunin. Se acuda a la sinagoga en cualquier poca del ao, no especialmente en
ciertas fiestas, por la gran importancia que tena para el judo la lectura de la Tor. As que
entiendo que no haba un lugar especial para celebrar la festividad de las suertes. Si se estaba
permitido emborracharse, hombre, realmente no. La ebriedad no era algo apreciado por la gente
juda piadosa. Lo nico que este da se celebraba con mucha alegra, era una especie de segunda
navidad, y no era raro que la gente bebiera un poco de ms. Supongo que de ah que se
considerara con el tiempo permitido cierto exceso este da.

Un saludo
en 25 febrero 2011 a 1:06 am Juan Gabriel

Muchas gracias por la informacin!!


Si no es molestia tengo otra duda que me ha surgido. Es que en el lento proceso de
documentarme nunca s cuando me va a asaltar otra cuestin, pido disculpas por mi insistencia.
Se saben los nombres de los ladrones que acompaaron a Jesus en su muerte? No he encontrado
ningna constancia de esto en internet por lo que imagino que se desconocen

en 2 marzo 2011 a 4:43 pm janherca

S, los nombres eran ms o menos Gestas y Dismas, segn una tradicin.


http://es.wikipedia.org/wiki/Buen_Ladrn

Un saludo

7. en 26 octubre 2011 a 7:35 pm Carly

Muy lindo eso

8. en 26 octubre 2011 a 7:36 pm Carly

esta muy completo eso eeh jaja

9. en 7 noviembre 2011 a 1:00 pm jorge

Excelente tu trabajo es una bendicion adelante y que Dios te gurde


Jorge de Uruguay

10. en 12 enero 2012 a 10:44 am EMPRENDEMOS EL VIAJE: PALESTINA SIGLO I!


RELICIA

[] https://buscandoajesus.wordpress.com/articulos/jerusalen-en-tiempos-de-jesus/ []

11. en 5 marzo 2012 a 5:05 am Sandra

Felicidades por el artculo. Me gustara preguntarte si sabes por cul puerta entr Jess el
Domingo de Ramos? Cuando fue recibido por todos con palmas y cantos.

Gracias

o en 12 marzo 2012 a 12:28 pm janherca

Hola, disculpa mi tardanza en responderte.


Pues escribo de memoria pero creo que lo ms probable es que entrara por una puerta situada al
sureste, llamada la puerta de la fuente. El objetivo de Jess al entrar en Jerusaln este da era por
una parte entrar de una forma patente ante todos, sobre todo ante los dirigentes del Sanedrn,
que haban decretado su captura, y con esto evidenciar que no les tena ningn miedo, y por otro
era acceder al templo, donde tena previsto predicar a las multitudes que habra ya congregadas
para la inminente pascua.
Teniendo presente que Jess sola pernoctar en el monte de los Olivos, al este de Jerusaln, lo ms
lgico para acceder al Templo de un forma rpida sera usar alguno de los accesos que sin duda
habra hacia el este. Pero teniendo el cuenta que eso evitara casi ser visto, y que el arroyo Cedrn
creaba un fuerte desnivel que habra que atravesar, creo que Jess preferira acceder, dando un
rodeo, por el sur, usando la puerta que te he comentado, y luego ascendiendo de forma suave
hacia el Templo por una larga calle paralela a lo que se llamaba la ciudad de David, uno de los
barrios ricos, que le dejaba a Jess a los pies del Templo, en lo que se conoce hoy como la escalera
de Robinson.
Espero resolverte la duda. La verdad es que con palabras es dficil hacerse una idea. Tengo un
plano de Jerusaln en mi seccin de Descargas. chale un vistazo para ubicar los lugares que te
digo.