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Mohandas Karamchand Gandhi fue un pensador y poltico indio.

Naci el 2 de octubre de 1869 y


falleci el 30 de enero de 1948. Se le conoce con el sobrenombre de Mahatma Gandhi (en
snscrito y hindi, la palabra majtm significa gran alma, siendo maj: grande y tm: alma).

Gandhi naci el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, un pequeo estado de la India Occidental.


Perteneca a la casta de los comerciantes. Tuvo gran admiracin por su abuelo Uttamchand - a
quien defina como un hombre de principios - que logr escalar posiciones hasta desempear el
cargo de primer ministro del prncipe Khimaji. Tambin sinti admiracin por su padre, Kaba,
distinguindose por su honestidad, su desinters en cuanto a los bienes materiales y por una
inquebrantable energa. Gandhi experiment una verdadera devocin por su madre, mujer de
extraordinaria religiosidad y santidad. Fue ella quien influy poderosamente en su orientacin
religiosa y mstica, y en su amor por toda la humanidad, en particular por los pobres y los
sufrientes.

Desde 1918 figur abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio. Instaur nuevos
mtodos de lucha (las huelgas y huelgas de hambre), y en sus programas rechazaba la lucha
armada y predicaba la no violencia como medio para resistir al dominio britnico. Pregonaba la
total fidelidad a los dictados de la conciencia, llegando incluso a la desobediencia civil si fuese
necesario; adems, breg por el retorno a las viejas tradiciones indias. Mantuvo correspondencia
con Len Tolsti, quien influy en su concepto de resistencia no violenta. Destac la Marcha de la
sal, una manifestacin a travs del pas contra los impuestos a que estaba sujeto este producto.

Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirti en un hroe nacional. En 1931 particip en la


Conferencia de Londres, donde reclam la independencia de la India. Se inclin a favor de la
derecha del partido del Congreso, y tuvo conflictos con su discpulo Nehru, que representaba a la
izquierda. En 1942, Londres envi como intermediario a Richard Stafford Cripps para negociar con
los nacionalistas, pero al no encontrarse una solucin satisfactoria, stos radicalizaron sus
posturas. Gandhi y su esposa Kasturba fueron encarcelados: ella muri en la crcel, en tanto que
l realizaba veintin das de ayuno.

Su influencia moral sobre el desarrollo de las conversaciones que prepararon la independencia de


la India fue considerable, pero la separacin con Pakistn le desalent profundamente.

Una vez conseguida la independencia, Gandhi trat de reformar la sociedad india, apostando por
integrar las castas ms bajas (los shudr o esclavos, los parias o intocables y los mlecha o
brbaros), y por desarrollar las zonas rurales. Desaprob los conflictos religiosos que siguieron a
la independencia de la India, defendiendo a los musulmanes en territorio hind, siendo asesinado
por ello por Nathuram Godse, un fantico integrista indio, el 30 de enero de 1948 a la edad de 78
aos. Sus cenizas fueron arrojadas al ro Ganges.

Sobre economa poltica, pensaba que ni el capital debera ser considerado ms importante que el
trabajo, ni que el trabajo debera ser considerado superior al capital, juzgando ambas ideas
peligrosas; lo que debera buscarse es un equilibrio sano entre estos factores, ambos
considerados igual de valiosos para el desarrollo material y la justicia, segn Gandhi. Gandhi llev
una vida simple, confeccionando sus propias piezas de ropa y adems siendo un destacado
vegetariano:

Siento que el progreso espiritual nos demanda que dejemos de matar y comer a nuestros
hermanos, criaturas de Dios, y slo para satisfacer nuestros pervertidos y sensuales apetitos. La
supremaca del hombre sobre el animal debera demostrarse no slo avergonzndonos de la
brbara costumbre de matarlos y devorarlos sino cuidndolos, protegindolos y amndolos. No
comer carne constituye sin la menor duda una gran ayuda para la evolucin y paz de nuestro
espritu.

Muri el 30 de enero de 1948, asesinado por Nathuram Godse, tres disparos.....